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Una mala noticia para los amantes del café: unas pocas tazas de la infusión durante el día reducirían el nivel de alerta y no protegerían al cerebro que envejece del deterioro mental o la demencia, reveló un equipo de investigadores en Finlandia.Algunos estudios previos habían sugerido que el café tendría un efecto protector sobre la función cerebral en la tercera edad, mientras que otros no lo habían identificado.

Uno de los últimos trabajos sobre el tema, publicado en American Journal of Clinical Nutrition, no halló una relación entre el consumo de café y el deterioro cognitivo o la demencia en hombres y mujeres.

El equipo de Venla S. Laitala, de la Universidad de Helsinki, evaluó el consumo de café y otros datos sociales, demográficos y de salud de una cohorte grande de pares de gemelos de 50 años de edad, en promedio.

En ese momento, el 75 por ciento de los hombres y el 83 por ciento de las mujeres bebían más de tres tazas de café por día. Sólo el 4 por ciento de los hombres y el 1 por ciento de las mujeres dijeron que no tomaban café diariamente.

Cuando el grupo tuvo más de 74 años en promedio, los autores realizaron entrevistas telefónicas a 2.606 participantes (el 48 por ciento era mujer) para identificar el deterioro cognitivo y la demencia.

Hallaron que cada año más de vida estuvo asociado con un deterioro de las capacidades cognitivas, sin importar el género.

Pero, en este estudio, el consumo de café a mediana edad no protegió del "deterioro cognitivo ni previno la demencia", dijo Laitala a Reuters Health.