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domingo, 11 de octubre de 2020
8:19:54 pm 

Los incendios forestales, principalmente causados ​​por el desmonte de tierras para el pastoreo de ganado y la producción de soja, han incendiado cuatro naciones de Uki Goñi en Rosario, Sam Cowie en Santarém y William Costa en Asunción. (Los bomberos abordan un incendio en San Antonio de Arredondo, provincia de Córdoba, Argentina, 22 de septiembre de 2020/Fotografía: Reuters) 

El rimatólogo Martin Kowalewski está midiendo la escala de los incendios que asolan América Latina no en imágenes de satélite, sino en la cantidad de monos caraya (aulladores negros y dorados) que han sucumbido a las llamas.

“De los 20 grupos familiares que solíamos rastrear en la naturaleza, cada grupo compuesto por siete u ocho monos, al menos cinco grupos fueron quemados vivos”, le dice a The Guardian. Otros animales también han muerto en San Cayetano, una reserva natural en la provincia de Corrientes, en el noreste de Argentina. “Carpinchos (roedores gigantes sudamericanos), nutrias, dos especies de zorros, venado guazú, caimanes yacaré, tortugas, culebras. Las aves son mejores para escapar del fuego, pero eso fue antes de toda la deforestación. Ahora no tienen adónde ir porque no hay ningún otro lugar. El bosque está tan fragmentado que no tienen dónde anidar".

Argentina, Brasil, Paraguay y Bolivia este año han visto un devastador tsunami de incendios, en lo que podría convertirse en la crisis ambiental más larga y destructiva que enfrenta los cuatro países vecinos.

Las principales áreas afectadas son el bosque del Gran Chaco que se extiende a ambos lados de Argentina, Bolivia y Paraguay, la Amazonia brasileña y boliviana, los humedales del Pantanal compartidos por Brasil y Paraguay, y los extensos humedales del Delta del Paraná en Argentina.

En Argentina, la mitad de las 23 provincias del país están sufriendo los peores incendios en décadas, que causan dolor en los ojos y dificultad para respirar en varias ciudades invadidas por el humo, mientras destruyen la vida silvestre, desde monos en peligro de extinción hasta jaguares, así como aves y reptiles. Partes del norte del Gran Chaco, muy deforestado, están ardiendo, al igual que los humedales del Delta del Paraná oriental del país, donde los incendios saltan de una isla de pastoreo de ganado a la siguiente, formando gigantescas paredes de llamas.

En Paraguay se declaró una emergencia nacional el 1 de octubre, ya que se registraron más de 12.000 brotes y la capital, Asunción, se ahogó con un denso humo. Los incendios forestales en el bosque del Gran Chaco paraguayo han sido tan extensos que los periódicos del fin de semana pasado publicaron noticias de primera plana con titulares como “Paraguay arde”, “Entre llamas” y “¡Ayuda! Que alguien nos ayude”.

Omar Cabanellas, alcalde de la localidad chaqueña de General Bruguez, dice que un lugareño murió en incendios "totalmente incontrolables" que afectaron casi 600 metros cuadrados. millas. “Nos abruma por completo”, dice. “Había animales salvajes muertos por todas partes. Los ranchos están totalmente quemados".

Los incendios también son rampantes en Bolivia, la nación sin litoral junto a Brasil, Argentina y Paraguay, hogar de extensas áreas de los bosques del Amazonas y el Gran Chaco. El 16 de septiembre, Bolivia declaró el estado de emergencia debido a los incendios generalizados, avivados por fuertes vientos y temperaturas superiores a los 45 ° C. El gobierno estima la pérdida hasta septiembre de 2020 en aproximadamente 2,400 millas cuadradas.

Los incendios en la Amazonía brasileña son los peores en una década, según muestran los datos satelitales, impulsados ​​por altos niveles de deforestación, principalmente para dar paso a pastos para ganado y plantaciones de soja, dos productos que han aumentado de valor durante la pandemia. Hasta el 40% de la Amazonía brasileña se está acercando al punto de inflexión de convertirse de bosque en sabana. Más al sur, más de una cuarta parte del Pantanal, los humedales tropicales más grandes del mundo, se han incendiado este año, una combinación de incendios provocados y sequías impulsadas por la crisis climática.

“Dormimos respirando humo y nos despertamos respirando humo”, le dice a The Guardian Laura Ferreira da Silva, de la comunidad Quilombo Mata Cavalo, que fue fundada por esclavos fugitivos.

En los cuatro países, los incendios han sido provocados por una serie de fuerzas, pero particularmente por la extensa deforestación de las últimas dos décadas.

En Argentina, dice Kowalewski: “Existe un patrón de destrucción total. Aquí en Corrientes, la deforestación es impulsada por el pastoreo de ganado y la producción de madera. En el Gran Chaco, en el norte de Argentina y Paraguay, es principalmente soja. En el Pantanal todo es soja. En Córdoba tiene intereses inmobiliarios el desbroce de terrenos para urbanizaciones. En todos los casos, son los grupos de presión empresariales poderosos los que benefician a un pequeño grupo de personas a expensas del resto de la sociedad".

“Un total del 95% de los incendios forestales son el resultado de la intervención humana”, afirma un informe reciente del servicio nacional de manejo de incendios del gobierno argentino.

Y en Paraguay Luis Recalde, un consultor ambiental, dice que las causas clave de los incendios son el impacto de la deforestación regional en el clima, el uso del fuego para despejar tierras para la agricultura y plantaciones ilegales de marihuana, y la aplicación extremadamente deficiente de las leyes ambientales por parte del estado. .

"Es raro que se sigan las reglas", dice. Los incendios forestales de Paraguay se han concentrado en la región del Gran Chaco, que tiene algunas de las tasas de deforestación más altas del mundo, impulsadas en gran parte por la ganadería.

La pandemia ha complicado aún más la situación. En Argentina, “la pandemia de Covid ha reducido la capacidad de acción de las autoridades”, dice la investigadora de política ambiental Elisabeth Mohle, de la Universidad Nacional General San Martín en la provincia de Buenos Aires. “Los parques nacionales, por ejemplo, fueron cerrados, por lo que no pudieron controlar los bosques y praderas en busca de señales tempranas de incendios forestales. Luego hay una tremenda falta de responsabilidad por parte de productores y terratenientes, su lógica imperante es deforestar con fuego y condenar las consecuencias". 

Y en Brasil, desde que comenzó la pandemia, los funcionarios ambientales han admitido que han reducido las operaciones de aplicación, mientras que otros han sido despedidos y degradados por razones políticas. 

Mientras tanto, el presidente populista de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, dijo a la asamblea general de las Naciones Unidas que Brasil es víctima de una campaña internacional de desinformación respaldada por "intereses turbios". 

“Lo que tenemos son autoridades que cuestionan números, cuestionan la extensión de los incendios, cuestionan la capacidad de los satélites para monitorear y detectar… esto termina alentando directamente a quienes cometen delitos (ambientales)”, dice Raoni Rajão, coordinador de laboratorio de la estudio de gestión de servicios ambientales en la Universidad Federal de Minas Gerais. 

La respuesta a los incendios a menudo ha sido impulsada por aficionados heroicos. Jorge Martini y su grupo de voluntarios, la Brigada Ambiental de Cosquín, han estado combatiendo los recientes incendios en Argentina. 

Hace un par de semanas, cuando se quedaron sin agua cerca del pueblo de Huerta Grande, pensaron que tendrían que darse por vencidos, pero un grupo de pobladores locales formó una cadena humana para abastecer más agua. 

La escala de destrucción es difícil de medir. “Sabemos que en Córdoba se han quemado unas 180.000 hectáreas (casi 700 millas cuadradas, más grandes que el Gran Londres) en lo que va de año, pero no tenemos un área exacta para la totalidad de los incendios”, dice Sandra Torrucio, científica monitoreando imágenes de satélite en la agencia espacial argentina. 

 

   

  

Pero el investigador Mohle advierte que no se debe culpar solo a los productores. “Hay una falta de conciencia climática en general y una falla de las autoridades para comunicar la gravedad de la crisis. Los incendios en Australia tuvieron más cobertura en los medios de comunicación de Argentina que los incendios en Argentina están teniendo hoy".

El daño está afectando la percepción de esta región. “Cada árbol que se tala en el Amazonas y cada animal que se quema en el Pantanal transforma aún más a Brasil en un paria ambiental”, dice Marcio Astrini, secretario ejecutivo del Observatorio del Clima, una red de organizaciones de la sociedad civil. Pero puede haber un camino a seguir, sugiere Kowalewski. Él cree que los humanos deberían seguir el ejemplo de los monos que estudia.

“Se nos dice que la acción individual es la respuesta. Reciclaje individual, reducción del consumo individual. Pero el efecto acumulativo de las acciones individuales es una mentira. Nunca verás a un mono defendiendo un árbol solo. Los monos machos y hembras se unen para defenderlo en grupos. La acción colectiva es la característica que identifica a los primates. Son más cooperativos que egoístas".

En contexto:

El 4 de noviembre, un día después de las elecciones presidenciales, Estados Unidos se retirará formalmente del acuerdo de París sobre la limitación del calentamiento global. Es urgente que le digamos al mundo lo que esto significa. En medio de todas las crisis que enfrentamos en 2020, debemos continuar reconociendo la crisis climática como la emergencia que define a nuestro tiempo, y darle la atención sostenida y la prominencia que exige.