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lunes, 18 de junio de 2018
3:45:36 p.m. 

La selección de Roberto Martínez cumple con el guión ante los canaleros con dos goles de Lukaku y otro de Mertens. 

Calidad por encima de buen juego. Esta fue la elección de Bélgica en su estreno en el Mundial de Rusia ante la débil y a la vez entregada Panamá (3-0). El combinado de Roberto Martínez cumplió con el guión previsto y consiguió ser la primera de las favoritas capaz de golear en su estreno. Dries Mertens y Romelu Lukaku, por partida doble, fueron los autores de goles, aunque estos no llegaron hasta la segunda mitad del encuentro.

Las lágrimas de los jugadores panameños entonando el himno eran una clara muestra de la trascendencia del partido, el primero en un Mundial del país centroamericano. Bélgica partía como la clara favorita, pero en ganas e ilusión Panamá no tenía rival. Desde el primer minuto hasta el último se vaciaron sobre el campo ante una selección que a priori debe dar el paso adelante en Rusia. Los cuartos de final de las últimas grandes citas ya se le quedan cortos al contar con jugadores de primer nivel contrastados.

El partido transcurrió como se esperaba: Bélgica con el balón arrinconando al área a su rival. Los hombres del ‘Bolillo’ Gómez salieron ordenados, juntos intentando reducir espacios por el medio para evitar las combinaciones entre hombres dados a ello, como Hazard o De Bruyne.


Los diablos rojos salieron con determinación y con ganas de evitar que, como la mayor parte de los favoritos, la sorpresa se apoderara de ellos. Carrasco, que con Roberto Martínez ocupa el carril izquierdo, tuvo en sus botas el primer gol tras una buena jugada colectiva. No impregnó el disparo de potencia, que terminó mansamente a las manos de Penedo. Mertens, instantes después, también hizo intervenir al guardameta panameño.

El partido no había hecho más que empezar y pintaba que podía hacérsele largo a los canaleros. Sin embargo, esa efervescencia inicial de Bélgica perdió efecto rápidamente. El dominio pasó a ser estéril, con un ritmo excesivamente lento para sorprender a un oponente solidario sin balón. Con Panamá tan atrás, los centrales belgas tenían que tomar demasiado la iniciativa a la hora de jugar el balón, algo que no es garantía de éxito. Aun así, Bélgica pudo irse al descanso con el marcador a su favor, pero Román Torres, que a punto estuvo de regalar un gol a Hazard, enmendó su error al arrebatarle a Lukaku una ocasión clarísima cuando solo le quedaba empujarla.


La fiesta de los panameños en Sochi era evidente. Habían resistido cuarenta y cinco minutos ante una de las selecciones más potentes del campeonato, pero nada más arrancar la segunda tiempo su sueño empezó a esfumarse. Mertens fue el culpable después de enganchar una volea excelente. La parábola del delantero del Nápoles fue imparable y arrancó el “oh la la” de Henry, asistente de ‘Bob’ Martínez que alucinaba en el banquillo.

Lejos de bajar los brazos, Panamá intentó con sus pocas armas plantar cara a Goliat. La tuvo Murillo en una desconexión defensiva. Fue entonces cuando apareció Courtois para evitar el empate. Sin el muro defensivo de Panamá, se abrió el canal para una Bélgica suelta que empezó a exprimir la calidad que atesora.

De Bruyne dio muestras del fútbol que lleva dentro. Un quiebro suyo dentro del área lo completó con un centro con el exterior medido a la cabeza de Lukaku, quien no perdonó. Poco después, una contra iniciada con un robo del propio De Bruyne y finalizada otra vez por Lukaku previo pase de Hazard, dejó el partido visto para sentencia. La picadita del ‘nueve’ belga cerró una goleada que le sirve a Bélgica para iniciar el Mundial con confianza.

Ficha técnica

Bélgica, 3 - Panamá, 0

Bélgica: Courtois; Alderweireld, Boyata, Vertonghen; Meunier, Carrasco (Dembele m.74), Witsel (Chadli, m.90), De Bruyne, Hazard, Mertens (T. Hazard, m.83) y Lukaku.

Seleccionador: Roberto Martínez.

Panamá: Jaime Penedo; Michael Murillo, Román Torres, Fidel Escobar, Eric Davis; Gabriel Gómez; Aníbal Godoy, Armando Cooper, Edgar Bárcenas (Gabriel Torres, m.63), José Luis Rodríguez (Ismael Díaz, m.63); y Blas Pérez (Luis Tejada, m.73)

Seleccionador: Hernán Darío Gómez.

Goles: 1-0, m.47: Mertens. 2-0, m.69: Lukaku. 3-0, m.75: Lukaku.

Árbitro: Janny Sikazwe (ZAM) amonestó a Meunier, Davies, Bárcenas, Cooper, Murillo, Godoy, Vertonghen y De Bruyne.

Incidencias: partido de la primera jornada del Grupo G jugado en el estadio Olímpico Fisht, en Sochi, ante 43.257 personas.

(Fuente: La Vanguardia)