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La posible restricción de calado en buques, debido a la falta de lluvia en esa cuenca hidrográfica estarían dirigidas a reducir el paso de embarcaciones muy pesadas, en primer término las de seis pulgadas, lo cual afectaría a 29 de los 34 buques que transitan diariamente por el lugar, aseguró el administrador de la ruta marítima. 

En este grupo inicial no están incluidos los portavehículos, cruceros, refrigerados, incluso algunos portacontenedores, en tanto no alcanzan el peso que se promedia para restringir calado. Si persiste la sequía, entonces será necesario reducir otras seis pulgadas en el calado, por lo que el impacto sí será mayor.

Una de las principales fuentes de alimentación de esta vía interoceánica, el lago Gatún, tenía poco más de 80 pies de profundidad, cuatro menos de la que debía reportar para esta fecha y una por debajo del nivel mínimo para mantener su operación. 

Expertos aseguran que de tomarse tal decisión, cuyo tiempo de duración se prevé que sea por un largo periodo, podría afectar el volumen de carga ya que las navieras optarían por utilizar otras rutas. 

Si las restricciones de calado se mantienen por mucho tiempo para los servicios que operan entre Asia y la costa este de Estados Unidos, la ruta del Canal de Suéz, inaugurada hoy, puede ser una solución temporal para las navieras. 

Desde hace varios meses, el Canal de Panamá implementa acciones de conservación como la no generación de electricidad en la planta hidroeléctrica de Gatún y la eliminación del uso de asistencia hidráulica en las operaciones de las esclusas. 

Según los meteorólogos, El Niño ya pasó de moderado a fuerte por lo que la sequía persistirá hasta marzo del próximo año, lo que complicaría no solo el comercio y la situación financiera del país, sino también a los 1,9 millones de panameños que se abastecen de los lagos Gatún y Alhajuela. 

Registros oficiales revelan además que junio fue el menos lluvioso en la cuenca del Canal en los últimos 102 años. 

(PL)