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Con la llegada a Veracruz de una avanzada de su delegación este miércoles, Cuba retorna a los Juegos Centroamericanos y del Caribe con el objetivo de recuperar la supremacía regional, cedida por ausencia en Mayagüez 2010, y aumentar su acumulado histórico de títulos, un empeño en que tendrá resistencia de los anfitriones mexicanos, secundados por venezolanos y colombianos.

Los primeros 352 atletas en partir -despedidos en La Habana por el primer vicepresidente Miguel Díaz-Canel, el presidente del Comité Olímpico Cubano, José Ramón Fernández, y el titular del Inder, Antonio Becali- competirán en disciplinas como el ciclismo, esgrima, canotaje, tiro deportivo, béisbol, voleibol, taekwondo, fútbol, baloncesto, balonmano, hockey sobre césped, softbol y triatlón.

Luego de la inauguración en el estadio Luis ‘Pirata’ Fuentes (la casa del equipo de fútbol Tiburones Rojos), la XXII edición de los juegos regionales tendrá acción entre los días 14 y 30 de noviembre en la importante ciudad-puerto del Golfo de México y también en Xalapa, Tuxpan, Córdoba y Coatzacoalcos, que recibirán a alrededor de 5 700 atletas y 32 delegaciones nacionales.

Los mexicanos, con la delegación más nutrida (716 atletas) y la ventaja de estar en casa, han declarado como principal motivación disputar la supremacía a los antillanos (con la segunda delegación en términos de número, 543 deportistas, cerca de la venezolana, unos 545).

"La meta en estos juegos es superar a Cuba", ha dicho Mario García de la Torre, jefe de la delegación mexicana, que aspira a unas 370 medallas y tiene el favoritismo en deportes como el fútbol, racquetbol y taekwondo.

Los anfitriones han estado en la totalidad de las 21 ediciones celebradas hasta ahora y dominaron en diez, con el segundo lugar en el medallero histórico y un total de 3 205 preseas (1 120 oros, 1 109 platas y 976 bronces). Cuba -que faltó a Caracas 1959, San Salvador 2002 y Mayagüez 2010- acumula desde 1926 un total de 3 066 medallas (1 629 de oro, 823 de plata y 614 de bronce) y ha liderado en 11 versiones de los Juegos.

Por detrás del duelo Cuba-México se anuncia el de Venezuela-Colombia para el tercer puesto por países.

Venezuela -tercer ganador histórico con 508 de oro, 703 de plata y 808 de bronce)- se propone alcanzar 100 medallas, de ellas 70 de oro, según estimaciones de Eduardo Álvarez, presidente del Comité Olímpico Venezolano (COV), mientras que Colombia (en 21 ediciones acumula 381-447-481) asiste con una comitiva de 400 atletas y aspira a unos 90 títulos, algo inferior a la cosecha de Mayagüez 2010 (103), cálculo que toma en cuenta el regreso cubano y menos coronas en disputa en algunos deportes.

Cuba, que estará presente en 34 de las 46 especialidades convocadas, tiene una meta de 329 preseas (de 434 juegos de medallas en disputa) y cuenta con escuadras favoritas en el atletismo, el boxeo y el béisbol, entre otras disciplinas.

(Fuente: CC)