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6:55:37 a.m. 

El partido encontró definición en el décimo inning y permitió a los vencedores colocar el 2-1 su balance de alegrías y reveses. La selección de Cuba doblegó 8x7 en 10 entradas a su par de Puerto Rico y mejoró a 2-1 su marca en el Grupo A del torneo de béisbol Premier 12. 

El partido encontró definición luego de que los puertorriqueños desaprovecharon su oportunidad ofensiva cuando se aplicó la regla IBAF (se colocan corredores en primera y segunda, sin outs, a partir del décimo inning) y minutos más tarde no pudieron realizar un doble play para seguir con vida. 

Después de un out, con hombres en primera y tercera en el final del décimo, el sustituto cubano Yasiel Santoya conectó una rolata inofensiva a manos del primera base Jorge Jiménez, quien retiró al corredor que iba para segunda, pero estorbado por el lanzador, no pudo pisar la inicial para completar la jugada. 

Los cubanos tenían ventaja de 7x2 en el noveno capítulo, pero entonces Richard Thon conectó cuadrangular con dos compañeros en el camino y completó racimo de cinco anotaciones que igualaron las hostilidades de modo sensacional. 

Hasta ese momento, en el estadio Intercontinental de esta ciudad, Cuba parecía encaminada con tranquilidad al triunfo, en virtud de una apertura de seis y dos tercios de Freddy Asiel Álvarez, más ofensiva de 11 imparables, contados tres biangulares, un triple y un jonrón. 

Las huestes del manager Víctor Mesa se adelantaron en el final del primer acto, tras un triple del primera base Alexander Malleta con dos compañeros en el camino, y Puerto Rico se acercó en el principio del tercero al aprovechar boleto de Freddy Asiel y el segundo imparable de Richard Thon en el partido. 

Así, 2x1, concluyó el primer tercio, pero en el mismo inicio del cuarto inning el primer jonrón puertorriqueño en la competición, del jardinero derecho Aldo Méndez, produjo el empate. 

Los cubanos respondieron enseguida con sencillo de Malleta, biangular de Yosvany Alarcón, fly de sacrificio de Stayler Hernández y sencillo de Yunieski Gourriel, para colocarse otra vez delante, 4x2. 

Alfredo Despaigne, con su primer cuadrangular en la lid, aumentó a 5x2 la diferencia en lo alto del quinto, que creció a 6x2 y 7x2 en la sexta y octava entradas, en ambos casos con conexiones impulsoras de Yunieski Gourriel. 

Esa ventaja, sin embargo, se borró de golpe y porrazo en el principio del noveno, cuando la ofensiva boricua, además del referido cuadrangular, sufrió un pelotazo, conectó dos sencillos y un doble. 

A la postre, la victoria fue para Danny Betancourt, quinto lanzador de Cuba en el desafío, que facturó dos outs, el último de ellos con un ponche a Thon. 

Antes trabajaron los también relevistas Norberto González, Yennier Cano y Héctor Mendoza. 

Con la derrota cargó Emilio Pagán, octavo pitcher de Puerto Rico, que en uno y dos tercios no permitió incogibles y sí la carrera definitoria. 

Yunieski Gourriel, que se estrenó como titular en el equipo Cuba, bateó de 4-2 con tres remolques, y Malleta, también con dos hits e impulsor de par de carreras, sobresalieron en la ofensiva de los ganadores. 

Y en causa perdida, junto a Thon (6-4, cuatro propulsadas), destacaron Jiménez (4-2) y Méndez (4-2, impulsada). 

Ahora Cuba tiene marca de 2-1 y Puerto Rico 1-2 en el seno de un colectivo eliminatorio cuyo programa también comprende este jueves los duelos Holanda (1-1)-Italia (0-2) y Taipei de China (1-1)-Canadá (2-0). 

(Fuente: PL/BC