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11:03:10 p.m.

¿Se habría usted imaginado alguna vez que los osos panda pudieran "balar" como las ovejas para decir "Te amo", o "trinar" un alegre "Sí, quiero" al ser cortejados por un pretendiente?

El equipo del centro de cría de osos panda de la provincia suroccidental china de Sichuan ha decodificado 13 diferentes tipos de vocalizaciones de los osos panda, una sorprendente faceta de la vida privada de estas solitarias criaturas.

El Centro de Conservación y Estudio de los Pandas Gigantes de China ha estado trabajando en un proyecto de investigación lingüística de la especie desde 2010. Primero grabaron a los pandas, cachorros y adultos, en diferentes situaciones: comiendo, apareándose, amamantando, peleándose, etc, explicó Zhang Hemin, director del centro, y seguidamente recogieron una gran cantidad de datos de las voces y actividades de los osos, analizando las impresiones vocales.

"Conseguimos decodificar una parte del lenguaje de los pandas, y los resultados son muy interesantes", afirmó Zhang.

Los cachorros de panda apenas pueden comunicarse, salvo para decir "Gui-gui" (Tengo hambre), "Wow-wow" (Estoy triste) o "Cu-cu" (¡Qué bonito!).

Los pandas adultos son en general especímenes solitarios, así que la única que puede enseñarles a comunicarse es su propia madre", según Zhang.

Cuando crecen un poco, pueden aprender de su madre a expresarse rugiendo, bramando, gritando, chillando, quejándose y gorjeando.

Si una madre panda "pía" como un pájaro, podría estar manifestando su ansiedad por sus cachorros; si un extraño se aproxima, entonces comenzará a "ladrar", lo que podría interpretarse como "¡Lárgate de aquí!". Los osos pandas pueden mostrarse tan dóciles como un cordero cuando están "enamorados". Los pandas macho "balan" todo el tiempo cuando cortejan a sus parejas, y las hembras replican con un piído constante si les corresponden.

"Créame, nuestro equipo de investigadores estaba tan confuso al comienzo del proyecto que se preguntaban si estaban estudiando a un panda, un pájaro, un perro o una oveja", aseguró Zhang.

El centro planea proseguir con el estudio, y espera que se pueda inventar un traductor de pandas que se valga de alta tecnología en el reconocimiento de voz.

"Si somos capaces de entender su idioma, nos servirá para proteger mejor a la especie, especialmente en libertad", dijo Zhang.

En la actualidad, hay menos de 2.000 pandas viviendo en estado salvaje, la mayoría en las provincias de Sichuan y Shaanxi. Había 375 pandas en cautividad a finales de 2013, 200 de ellos en el centro de conservación de Sichuan.

(Fuente: Xinhua/EPL