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La Luna, el único satélite natural de la Tierra, se tiñó de rojo en horas de la madrugada de este martes, durante el primer eclipse total lunar que presencia la humanidad desde diciembre de 2011, un fenómeno que pudo ser visto, sin necesidad de telescopios, en todo el continente americano, en Australia y también en el Pacífico.

El eclipse comenzó aproximadamente a las 04H53 GMT, cuando la Luna inició su paso por la sombra de la Tierra. Minutos después, fue total a partir de las 07H06 GMT, por un período de tiempo aproximado de 78 minutos, hasta las 08H24 GMT, que fue emergiendo de la sombra terrestre.

Este eclipse lunar es el primero de una tétrada de «lunas rojas» que continuará aproximadamente cada seis meses y se repetirá contadas veces en este siglo.

Los eclipses totales de la Luna, cuando el satélite cruza el cono de sombra de la Tierra, son poco frecuentes y el último ocurrió el 10 de diciembre de 2011. La última vez que tuvo lugar una serie de cuatro eclipses lunares totales se dio en 2003 y 2004.

El fenómeno ha estado rodeado a lo largo de la historia de muchas supersticiones y referencias a profecías sobre desastres naturales de gran magnitud.

Por ejemplo, el libro Four Blood Moons, publicado el año pasado por el telepredicador John Hagee, sugiere una vinculación entre la tétrada y los vaticinios bíblicos sobre el fin del mundo.

La agencia aeroespacial estadounidense NASA explicó que el eclipse comenzará el 15 de abril a las 08:00 GMT, cuando el borde de la Luna ingrese en el centro de la sombra de la Tierra, que es de color ámbar.

Es durante ese período que la Luna se ve, desde la Tierra, con un color rojizo causado por la luz del Sol matizada por su paso a través de la atmósfera terrestre, algo similar a la coloración que adquiere la luz solar en los crepúsculos.

El eclipse total tendrá lugar durante un período de 78 minutos que comenzará aproximadamente una hora más tarde y, si las condiciones meteorológicas lo permiten, el fenómeno podrá observarse en casi todo el continente americano.

El siguiente eclipse total tendrá lugar el 8 de octubre de este año y será visible sólo en Asia, Australia, el Pacífico y el continente americano. Después, ya en 2015, tendrá lugar el tercero, que se espera para el 4 de abril y se podrá ver en las mismas zonas que el anterior.

Habrá que esperar hasta el 28 de septiembre de 2015 para poder ver desde Europa el último de los eclipses de la tétrada. Será visible en casi todo el planeta, excepto en Australia y el Extremo Oriente.

(Fuente: 20minutos / TeleSur)