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14/04/2013 0:07:56

 

Un equipo de ingenieros bioquímicos de la Universidad de Stanford (California) ha ideado una técnica que transforma el cerebro de un ratón en transparente al mismo tiempo que mantiene intacta su forma tridimensional y su estructura molecular.

 

Bautizada como Clarity, los investigadores han conseguido poder ver con nitidez, gracias a un hidrogel, las estructuras biológicas del cerebro —de momento, solo en ratones—, según se concluye en un estudio publicado esta semana en la revista Nature. Para los autores, este nuevo avance permitirá desentrañar los misterios ocultos de este órgano al convertirlo en un órgano posible de estudiar. 

Este descubrimiento abre así las puertas a una nueva manera de investigar el cerebro y, sobre todo, de ver las transformaciones que sufre cuando aparecen enfermedades como el parkinson o el autismo, entre otras, han añadido. Además, permite obtener imágenes a gran escala del interior del órgano y viajar virtualmente a través de él. 

La técnica, ideada por Karl Deisseroth y su equipo, es una delicada obra de ingeniería bioquímica y consiste en la extracción de los elementos opacos del cerebro y su sustitución por un hidrogel suave, gelatinoso y permeable que permite inyectar colorantes especiales y así diferenciar las distintas partes de este órgano. Esta sustancia es muy similar a la usada para fabricar las lentes de contacto. 

De momento, los investigadores ya han recorrido el hipocampo de los ratones. Una zona anatómica cerebral muy importante, ya que está implicada en procesos tan vitales como el aprendizaje, la memoria y las emociones. Además, han sido capaces de ver las conexiones neuronales y varias células individuales. La técnica también ha sido probada en cerebros humanos con éxito. 

 

(Fuente: elpais.com)