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El director de mi periódico me lo envió por email. Muy útil para quien posea este adminículo, del cual yo carezco. No obstante conservo mi meoria biológica en muy buen estado y capaz de almacenar infinitos Gigas. De todas formas, acepto una donación: no importa su capacidad de almacenamiento. Del lobo, aunque sea un pelo. Mercedes. 

Estos pequeños dispositivos básicamente son conocidos sólo como la sustitución moderna de los discos flexibles, pero las unidades de memoria flash USB han crecido repentinamente. Ahora puedes replicar tu escritorio, cifrar archivos en tiempo real, una plataforma de entretenimiento,  recuperar tu PC de un desastre con sólo uno de estos dispositivos, y mucho más. He aquí algunas de las mejores cosas que puedes hacer con una unidad USB, así como detalles particularmente útiles sobre nuevas unidades de disco. 1.  Tu escritorio en un bolsillo. ¿No puedes instalar Firefox en tu trabajo? ¿Te gustaría tener tus programas y tus propios ajustes en un cibercafé? Prueba estas alternativas para llevar contigo el aspecto de tu escritorio.Los "gurús" del software han preparado versiones de varias aplicaciones para que funcionen directamente en tu unidad de disco USB. Nuestros tres favoritos son las ediciones portátiles del navegador Firefox, el programa de correo electrónico Thunderbird, y la suite OpenOffice de John Haller. El programa Migo (www.migosoftware.com) sincroniza archivos, los datos de Outlook, los favoritos de Explorer de Internet, y los otros elementos del escritorio entre diferentes PC. Se puede instalar sobre cualquier unidad de disco USB, o adquirir una unidad de disco Migo con la aplicación precargada. Si no te importa comprar hardware nuevo, las unidades compatibles con U3 te permitirán ejecutar aplicaciones -escritas especialmente de forma directa- desde la unidad. Las preferencias, los archivos de datos y demás permanecen en el dispositivo portátil, de manera que no quedará ningún rastro en el PC. La mayoría de las unidades U3 (www.u3.com) vienen ya cargadas con diversas aplicaciones. Las puedes ejecutar o bajar una nueva desde el Launchpad U3, muy parecido al menú Inicio de Windows y que aparece en la bandeja del sistema cuando se conecta el dispositivo. Probamos varias unidades U3 y encontramos que todas son notablemente capaces... y similares. La SanDisk U3 Cruzer Micro 1 GB ( www.sandisk.com) y la Memorex U3 TravelDrive Smart Mini 1 GB ( www.memorex.com) quedaron al frente, principalmente gracias al software que viene incluido con ellas. La TravelDrive viene con Thunderbird, McAfee AntiVirus y Migo. La robusta Cruzer Micro incluye unas cuantas aplicaciones gratuitas y de ensayo. 2.  Juegos portátiles sin una PSP Mata el tiempo (y quizá unas cuantas naves de extraterrestres) en casa de tu abuela con una unidad flash para juegos equipada con MAME. El programa revive los grandes éxitos de las salas de recreativos y las consolas ejecutando archivos ROM, es decir, la parte de código que formaba el núcleo de todos esos juegos y que funciona estupendamente en las unidades flash. Basta con bajar la aplicación desde www.mame.net y descomprimirla en tu unidad flash. Nota: legalmente debes tener el juego original para descargar alguno de los 5.800 archivos ROM disponibles. Para empezar visita www.mameromlinks.com.3.  A salvo de miradas indiscretas La protección por cifrado y biometría que tienen estas unidades donde la seguridad es lo primero ofrece cierta tranquilidad cuando tienes que llevarte datos confidenciales en una unidad flash que puede perderse con facilidad. Las herramientas incorporadas en unidades como la Lexar JumpDrive Secure II 1 GB ( www.lexar.com) y la Kingston DataTraveler Elite 1 GB ( www.kingston.com) te permiten proteger archivos individuales con cifrado AES de 256 bits. También puedes crear en la unidad una partición que cifra cualquier archivo contenido en ella y que aparece en la pantalla bajo una letra distinta. Y para una mayor seguridad, puedes proteger con contraseña cualquier unidad U3. Cuando la seguridad es realmente importante prueba una unidad con escáner de huellas integrado. Funciona como un dispositivo biométrico, bloqueando el acceso hasta que se lea la huella correcta. Nosotros hemos probado dos modelos, SanDisk Cruzer Profile 256 MB ( www.sandisk.com) y Sony MicroVault with FingerPrint Access 256 MB ( www.sony.com). Preferimos el de Sandisk porque el de Sony necesita un cable y la instalación de software.4.  Un Linux diminutoUna unidad flash capaz de arrancar Linux abre las puertas a la experimentación con el popular sistema operativo de código abierto sin que tengas que arriesgarte a modificar tu unidad de disco duro.La alternativa más fácil es comprar una unidad con Linux ya instalado. La versión más común es la Dam Small Linux ( www.damnsmalllinux.org), que viene preinstalada en una unidad de 256 MB. Si quieres intentar la instalación del sistema por tu cuenta, baja Dam Small Linux de la misma página web, o prueba Puppy Linux ( www.goosee.com/puppy). Ambos incluyen varias aplicaciones de productividad y ambos, por supuesto, son gratuitos. 5.  Kit de limpieza para PC infectados por spyware Uno de los usos más útiles de una unidad USB es como kit de seguridad de emergencia con aplicaciones para reparar ordenadores averiados. Esto es especialmente importante si tienes que desconectar el ordenador de Internet y no puedes descargar el software necesario, o si tienes que acudir a la llamada de un amigo que tiene su PC infectado de virus. Para hacer un buen kit de seguridad para Windows, debes preparar una unidad de disco con una serie de aplicaciones de las siguientes categorías esenciales.Antivirus: una necesidad evidente.AntiVir PersonalEdition Classic (gratis, www.free-av.com) es una buena elección y funciona en una unidad flash. Ten a mano también el archivo de instalación para instalarlo en el PC una vez limpio. Los usuarios con unidades U3 también pueden usar McAfee VirusScan y Avast. AntiSpyware: cuantos más mejor, puesto que no hay ninguno que lo limpie todo.Tres buenos ejemplos son Spybot Search & Destroy (gratis; www.safer-networking.org). Ad-Aware SE (gratis; www.lavasoftusa.com ) y PestPatrol 2005 (prueba gratis; www.pestpatrol.com). Lamentablemente, ninguno funciona directamente desde la unidad flash, así que grabe sus archivos de instalación para instalarlos rápidamente en un PC. Limpiador de discos: En el peor de los casos, si es imposible recuperar una máquina infectada es bueno tener a mano un destructor de información. Existen varias aplicaciones de limpieza que funcionan desde unidades flash, como Eraser ( www.heidi.ie).En cualquier caso, tanto si usas las aplicaciones de seguridad desde una unidad flash como si las instalas en un PC, sirve la misma advertencia: no servirán de mucho si no las mantienes al día. Lanza la función de actualización de tu programa antivirus según termines de limpiar un PC con tu kit, y programa la actualización del programa antispyware al menos una vez al mes. 6.  No lleves todos tus libros a la espalda Si estás ansioso cuando no tienes a mano algo que leer, carga tu unidad flash con cualquiera de los miles de libros electrónicos gratuitos (en formato de texto) que se encuentran disponibles en el Proyecto Gutenberg en www.gutenberg.org. O para ayudar a un estudiante a coger el hábito de la lectura, prueba la SanDisk Cruzer Freedom 256 MB ( www.sandisk.com). que viene precargada con el software para libros electrónicos. De forma gratuita (por un período de prueba de 30 días) puedes bajar el diccionario Merriam-Webster, una guía de estudio SparkNotes y una calculadora gráfica. También tienes disponibles cientos de libros electrónicos. Los estudiantes pueden acceder además, por medio de la interfaz de la unidad, al centro de tareas escolares de Scholastic.com, en el cual los profesores pueden enviar los planes de trabajo y la asignación de tareas. Incluso aunque no seas estudiante, con este dispositivo te será mucho más fácil llevar contigo decenas de libros. 7.  Si se trata de velocidad, el flash vuelaHay varias unidades flash que no anuncian nada más que velocidad pura, lo cual consiguen usando los chips de memoria más nuevos y circuitos especiales.Pusimos a prueba tres modelos de alta velocidad para ver si realmente son tan rápidas: la brillante Lexar JumpDrive Lightning 1 GB ( www.lexar.com). la Corsair Flash Voyager 1 GB revestida de caucho ( www.corsairmemory.com) y la Memina Rocket 1 GB de tapa abatible (www.memina.com ).Como esperábamos, todas las unidades de disco ofrecían considerablemente mejor velocidad que cualquier unidad normal. Aproximadamente 9,5 MB/s en lectura y 5,5 MB/s en escritura, estas unidades de elevado rendimiento llegaron hasta dos y tres veces la velocidad de una unidad de disco común y dejaron muy atrás al hardware más antiguo. Sin embargo, como la mayoría de los productos USB 2.0, ninguno fue capaz de mantener la velocidad máxima teórica de 30 MB/s en lectura.Aunque los fabricantes anuncian velocidades de transferencia máximas teóricas diferentes, las tres funcionaron casi de forma idéntica en nuestras pruebas, donde usamos una colección de archivos pequeños. Así que decide qué precio y diseño es el que prefieres. 8.  Resucita tu PC averiado (Tampoco tengo, utilizo el del periódico. Aquí la donación resulta más difícil)Si ocurre lo peor y tu PC ya no arranca, tu modesta unidad flash puede venir al rescate -si has invertido un poco de tiempo en personalizarla como disco de recuperación-. Estas unidades son muy útiles si se las prepara como unidades de arranque para los sistemas que se niegan a iniciarse. La tarea no es tan simple como formatear un disquete en Windows, pero los usuarios habilidosos no tendrán problemas para hacerla. Necesitas dos cosas: una aplicación que pueda crear un sector de arranque maestro (MBR), y un disquete o CD que ya sea arrancable, y ambas se pueden conseguir fácilmente en Internet (prueba a buscar MKBT y a visitar bootdisk.com). También tendrás que configurar la BIOS de tu PC para que arranque de una unidad de disco de USB antes que de otras unidades de disco, y esto es algo que los sistemas más antiguos no pueden hacer.Cuando la unidad USB sea arrancable, cárgala con aplicaciones para reparar los errores más comunes del sistema y detectar los problemas de hardware escurridizos.Es más probable que los programas gratuitos o de libre evaluación funcionen directamente desde la unidad. Las herramientas esenciales incluyen aplicaciones para comprobar discos y RAM como Memtest86 ( memtest86.com), herramientas de puesta a punto del registro como Registry Mechanic (pctools.com) y aplicaciones de copia de seguridad como DriveImage XML ( runtime.org). Las aplicaciones de gestión de particiones como Disk Director (acronis.com) y de recuperación de archivos borrados como Undelete ( executive.com) también pueden dar la vuelta a un mal día.Puedes encontrar muchas más aplicaciones en el Ultimate Boot CD (www.ultimatebootcd.com ).9.  Sincronización de archivos fácil y gratis Transportar archivos es la función más básica de una unidad flash, pero si guardas diferentes versiones de un documento en un PC y también en la unidad flash, tarde o temprano corres el riesgo de que no estén sincronizados y escribir una versión vieja encima de la nueva. La buena noticia es que hay dos herramientas gratuitas de Microsoft que mitigan este problema. La primera es una herramienta a la que probablemente llevas años sin prestar atención: el Maletín de Windows. Bueno, todavía está allí y realmente su funcionamiento es muy simple. En el Explorador de Windows, selecciona tu unidad y pulsa Archivo » Nuevo » Maletín. Copia entonces los archivos desde tu unidad de disco duro al nuevo Maletín.  Para mantener los archivos del Maletín sincronizados con los archivos originales en el PC, selecciona el Maletín y escoge Maletín » Actualizar todo. Un cuadro de diálogo te indicará lo que necesita ser actualizado y te ofrecerá opciones. Microsoft ha liberado sigilosamente otra herramienta más potente llamada SyncToy (www.microsoft.com ), una especie de Maletín que ha tomado esteroides. SyncToy te deja especificar (para cada carpeta) si las actualizaciones se hacen en ambos sentidos o en uno solo y además puede manejar los archivos que se han renombrado. SyncToy podría ser exagerado para usuarios ocasionales, pero es una herramienta fantástica para los que tengan necesidades de sincronización complicadas.10.  Música sobre ruedas (Tampoco  tengo coche. La donación es imposible)Un disco USB es estupendo para llevar música, y si estás en tu coche también puedes escuchar la música que contenga (sin necesidad de software). Dispositivos como el Thumbdrive Car FM Stereo Transmitter ( sewelldirect.com/thumbdrivedj.asp) reproducen la música de cualquier unidad flash que se le conecte.Conecta el transmisor en la toma de mechero del coche y sintoniza la radio en la frecuencia de la unidad (escoge la que se escuche con más claridad). Los resultados varían según el tamaño y la ubicación de la antena del coche y los controles están limitados a reproducir/parar, pista anterior y siguiente, y elegir una emisora de FM; pero si quieres oír tus MP3 en el coche sin tener que comprar un iPod y sus accesorios, este pequeño y económico accesorio será suficiente.   Autor: Christopher Null