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Se muestran los artículos pertenecientes al tema Cuba Bloqueo.

EEUU: el bloqueo a Cuba divide profundamente al Partido Republicano

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8:01:20 a.m.

La normalización de relaciones con Cuba ha puesto al Partido Republicano ante un nuevo dilema: denunciar esta política, como hacen sus líderes, o apoyar un acercamiento que respaldan mayoritariamente tanto los estadounidenses —votantes republicanos incluidos— como un número creciente de legisladores conservadores.

En la semana en que el secretario de Estado, John Kerry, hará una histórica visita a La Habana para izar la bandera estadounidense en su recién reabierta embajada, la formación conservadora sigue sin resolver su paradoja interna.

De lo que más le debe irritar al Partido Republicano es que fuera su principal rival ante la Casa Blanca, Hillary Clinton, la que puso el dedo en la llaga en uno de los temas de política exterior que podrían marcar la campaña electoral.

“Muchos republicanos en el Capitolio están empezando a reconocer la urgencia de avanzar. Es hora de que sus líderes o bien se suban al tren o se hagan a un lado”, dijo la candidata demócrata al reclamar que se levante “de una vez por todas” el embargo contra Cuba. Algo que solo puede hacer el Congreso, que está en manos republicanas.

La paradoja del Partido Republicano es que, mientras sus líderes y sus principales candidatos presidenciales -Marco Rubio, Jeb Bush o Ted Cruz- rechazan cualquier acercamiento a la isla, son los legisladores republicanos los que se han puesto al frente de las cada vez más numerosas iniciativas para acabar con el embargo o despojarlo de sus restricciones más fuertes.

Poco antes del receso parlamentario de verano, el congresista republicano por Minnesota Tom Emmer presentó junto con la demócrata Cathy Castor  —de Florida— el proyecto de ley “Cuba Trade Act of 2015” que propone levantar el embargo. Es la iniciativa pareja a la que con el mismo nombre planteó en el Senado en junio el también republicano Jerry Moran, de Kansas.

También en julio, un influyente comité del Senado, donde los republicanos son mayoría, aprobó una enmienda para levantar la restricción de viajes a la isla. Esta idea, cada vez más popular entre los conservadores, cuenta además con una propuesta de ley propia, la que presentó en enero el senador Jeff Flake, uno de los republicanos que más abiertamente respalda la normalización de relaciones con la isla.

Otro congresista republicano, Kevin Cramer, presentó en julio otra legislación para abrir la isla a empresas de telecomunicaciones e Internet estadounidenses.

Que la política hacia Cuba divide al Partido Republicano es indudable. Que sea una brecha insalvable es otra cosa.

“Hay una división bien clara”, reconoce Carl Meacham, director del Programa América del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS). Para el antiguo asesor del exsenador republicano Richard Lugar, esta situación “demuestra la diversidad del partido”.

“La pregunta —acota— es si esto se va a transformar en algo negativo para el Partido Republicano”. Y eso sucederá, advierte, “si no hay un consenso que siga más o menos el pensar de la mayoría de la gente, en momentos en que la masa crítica está cambiando de opinión frente a la normalización de relaciones con Cuba”.

El Partido Republicano está viviendo en estos momentos un “proceso de educación” en la cuestión cubana, opina Marc Hanson, especialista en Cuba de la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA) y también ex asesor parlamentario.

“Sabemos que entre los estadounidenses conservadores es enormemente popular la propuesta de acabar con la prohibición de viajar a Cuba y con el embargo comercial, pero solo ahora están empezando a surgir” estas voces en la cámara baja, indica y apunta a los congresistas Emmer de Minnesota, Justin Amash de Michigan o Ralph Abraham de Luisiana.

“Todos ellos son conservadores muy sólidos de distritos muy conservadores y son los que están empezando a plantear el debate, lo cual es muy interesante”, subraya Hanson. Hay dos razones por las que estos republicanos están impulsando el cambio de actitud hacia Cuba.

De un lado, porque representan estados agrícolas y, por su proximidad, “Cuba es un mercado natural para nuestros agricultores y ganaderos”. Y de otro porque como libertarios “no les gusta que el Gobierno se inmiscuya en sus asuntos”, que es precisamente lo que hace cuando les prohíbe a los estadounidenses viajar o comerciar con Cuba.

La Cámara de Representantes es el principal obstáculo en el proceso de acabar con el embargo, debido a que su liderazgo —que es quien puede hacer avanzar o fracasar iniciativas, como sucedió con la reforma migratoria— se niega rotundamente a aprobar cambios hacia Cuba.

 El presidente de la cámara baja, el republicano John Boehner, ha reiterado que no permitirá que se revise el embargo “hasta que el pueblo cubano disfrute de libertades, ni un segundo antes”.

Para Meacham, los republicanos que defienden esta posición “deben responder a la pregunta de cómo nos favorece volver a lo que teníamos. Deberíamos pensar qué sacamos volviendo a la política que teníamos antes, en qué nos ayuda”

(Fuente: Contrainjerencia)

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Sin el bloqueo EE.UU. exportaría a Cuba unos 1 000 millones de dólares anuales

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8:08:26 a.m. 

“Con el fin del embargo potencialmente a la vista, Estados Unidos está en posición de convertirse en el principal ganador, aumentando sus exportaciones a Cuba a un promedio de 1 000 millones de dólares anuales”, indica un reporte de la firma global Euler Hermes, líder mundial en seguro de crédito. 

Euler Elmes, con una red de oficinas que se extiende por más de 50 países de las Américas, Europa, África, Asia-Pacífico y Oriente Medio —incluidos hubs regionales en Nueva York, Chicago, Atlanta, Los Ángeles y Houston—, estima que “los ingresos por exportaciones estadounidenses a Cuba podrían alcanzar los 6 000 millones de dólares en 2020, el 25% del total de las importaciones” de la Isla. 

El reporte señala que otros importantes socios comerciales de Cuba se beneficiarían en el nuevo entorno, entre ellos China (en más de 360 millones de dólares por año), España (+200 millones), Brasil (+120 millones) y Francia (+ 100 millones). 

“Este nuevo paisaje dará un impulso tangible a la economía cubana”, consideró Daniela Ordoñez, economista de Euler Helmes, citada en un comunicado de la firma. “El crecimiento del Producto Interno Bruto cubano se acelerará desde un promedio de 2% en cinco años a 6-5% entre 2016 y 2020. La actividad económica será impulsada por la inversión extranjera, que crecerá entre 15 y 20% en los próximos años”. 

La consultora, no obstante, indicó que persistirán riesgos financieros debido a factores como el “complejo sistema de tasas de cambio”. 

Como parte de las transformaciones en su economía, Cuba aprobó una nueva Ley de Inversión Extranjera en marzo de 2014, tres meses después de la apertura del primer tramo de la terminal de contenedores de Mariel, dentro de una Zona Especial de Desarrollo que, según expertos, está posicionada para beneficiarse del nuevo escenario entre Cuba y Estados Unidos y la relajación de restricciones que han lastrado por décadas el comercio de la Isla. 

A finales de 2014, además, Cuba presentó su Cartera de Oportunidades de Inversión Extranjera, que contiene 246 proyectos valorados en un estimado de 8 700 millones de dólares. 

En mayo último, en un panel durante el décimo Foro Económico Mundial para América Latina (WEFLA 2015), celebrado en Riviera Maya, la ministra de Finanzas y Precios, Lina Pedraza Rodríguez, confirmó que el país caribeño está también abierto a la inversión desde Estados Unidos. 

Pedraza Rodríguez dijo en esa ocasión que el proceso de normalización entre la Isla y EE.UU. avanza “a un ritmo más lento que el que todos quisiéramos por la necesidad y la importancia de que empresas norteamericanas pudieran empezar a operar con Cuba”, y llamó a esos sectores empresariales a “prepararse, conocer la normativa cubana y tratar, desde adentro de Estados Unidos, de influir todo lo que puedan influir”. 

Subrayó, además, que para que las relaciones sigan adelante se deben vencer muchas diferencias y lo primero "es la eliminación total y absoluta" del bloqueo. 

Tras reportar un crecimiento de 1,3% (de un plan inicial de 2,2%) en 2014, datos de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI), las autoridades han estimado un incremento del PIB de más de 4% en 2015. 

(Fuente: CC)

 

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Congresistas de EE.UU. impulsan una ley para poner fin al embargo sobre Cuba

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6:42:35 a.m.

El congresista republicano de EEUU Tom Emmer y la demócrata Kathy Castor impulsaron hoy una proyecto de ley para acabar con el embargo económico que pesa sobre Cuba desde hace casi 55 años y permitir a las empresas privadas estadounidenses comerciar libremente con la isla.

"El día de hoy marca un nuevo y emocionante capítulo para las relaciones entre Estados Unidos y Cuba", subrayó en un comunicado Emmer, representante del estado agrícola de Minesota, que defiende el fin del embargo frente a la fiera oposición de los líderes de la bancada republicana en el Congreso.

(Fuente: EFE)

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Pide Cuba a EE.UU. adecuar legislación sobre marca Havana Club

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8:13:59 p.m. 

Reiteró la solicitud en el  Órgano de Solución de Diferencias de la Organización Mundial del Comercio. 

Así lo expresó Carlos Fidel Martín, encargado de Negocios de la Misión Permanente de la Isla ante los Organismos Internacionales en Ginebra, al intervenir ante el Órgano de Solución de Diferencias (OSD) de la Organización Mundial del Comercio (OMC). 

Trece años después de que se adoptaran por el OSD las resoluciones con respecto al diferendo "Estados Unidos - Artículo 211 de la Ley Ómnibus de Asignaciones de 1998", se mantiene intacta esta legislación, remarcó. 

La misma contraviene preceptos del acuerdo sobre propiedad intelectual de la OMC y del Convenio de París para la Protección de la Propiedad Industrial, explicó Martín. 

Expresó que de manera injustificada e innecesaria, los Estados Unidos han ignorado las recomendaciones y resoluciones del OSD. 

Durante todos estos años, detalló, Cuba denunció ante la OMC cómo en virtud de la Sección 211 se amparan violaciones contra patentes y marcas cubanas en territorio estadounidense y se legaliza de manera particular, el robo de la marca de ron Havana Club. 

El diplomático especificó que, por su parte, la Isla respeta invariablemente y sin la menor discriminación, las obligaciones contraídas en virtud de los instrumentos jurídicos internacionales referidos a la Propiedad Industrial. 

Precisó que el gobierno de la nación caribeña garantizó que más de 5 000 marcas y patentes estadounidenses se beneficien de su registro en territorio cubano. 

En su intervención, también mencionó la decisión de los gobiernos de ambos países de restablecer relaciones diplomáticas y de abrir misiones diplomáticas permanentes en las respectivas capitales, a partir del 20 de julio de 2015. 

En ese contexto, una vez más instó a Washington a proceder a la derogación de la Sección 211, mediante la eliminación de todas las consecuencias negativas que implican para Cuba, la aplicación de la política del bloqueo económico, comercial y financiero. 

Un grupo importante de países intervino para apoyar la declaración cubana, entre estos, Angola, Argentina, Bolivia, Brasil, China, Ecuador, El Salvador, India, Jamaica, México, Nicaragua, Perú, Rusia, Venezuela, Vietnam, Uruguay y Trinidad y Tobago. 

 (Fuente: Opciones /PL)

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Levantamiento de restricciones a Cuba impactaría mercado regional

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6:54:20 a.m. 

El levantamiento de restricciones comerciales de Estados Unidos a Cuba podría repercutir en el mercado regional y global, aseguró hoy el experto panameño en logística institucional Carlos González. 

La isla tiene una posición privilegiada, en tanto es casi la puerta de entrada al golfo de México y está a unas 90 millas náuticas de Florida, precisó el especialista al diario La Estrella de Panamá. 

A esto se suma, que todas las rutas marítimas del Caribe pasan por Cuba, un país que cuenta con los puertos en desarrollo del Mariel y Santiago, agregó. 

En estas circunstancias, Cuba se convierte en un fuerte competidor en el sector de los servicios, portuario y turístico, algo que Panamá debe tomar en cuenta, acotó. 

Para ello, resulta necesario desarrollar un diálogo permanente entre el sector público y privado, para buscar las estrategias más efectivas para atraer a los grandes operadores logísticos al país, advirtió González. 

Un comité del Senado estadounidense aprobó ayer, 18 votos a favor y 12 en contra, una enmienda para eliminar las restricciones de viajes a Cuba y las transacciones bancarias relacionadas con los mismos. 

La iniciativa también incluye el levantamiento de la prohibición que impide a cualquier embarcación que lleve mercancías a la nación antillana tocar puertos estadounidenses en los seis meses siguientes. 

Sobre las relaciones Cuba-Estados Unidos, otro artículo de opinión del rotativo refiere que pese al reciente restablecimiento de sus relaciones diplomáticas, el camino a recorrer no es fácil. 

Urge la adopción de acciones que contribuyan a la eliminación de un conjunto de medidas punitivas adoptadas por Washington desde hace 54 años y reforzadas a lo largo de esas cinco décadas, expresó el profesor Rogelio Antonio Mata. 

Aunque el presidente Barack Obama anunció medidas que alivian la política de estrangulamiento de la economía cubana, añadió, "este largo camino solo culminará con la desocupación de la Base Militar de Guantánamo y el levantamiento del criminal bloqueo contra esta hermana nación latinoamericana". 

(Fuente: PL)

 

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Entidades bancarias de Cuba y EE.UU. firman acuerdo

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6:32:17 a.m. 

El Banco Internacional de Comercio de Cuba S.A. (Bicsa) y el estadounidense Stonegate, radicado en la Florida, firmaron un acuerdo para una cuenta corresponsal, confirmaron ayer en La Habana autoridades bancarias de la isla. 

Se trata de un entendimiento de corresponsalía, muy usual entre bancos para la tramitación de operaciones. 

Las fuentes puntualizaron que en este caso específico hay que considerar que existen restricciones impuestas por el vigente bloqueo de Estados Unidos a Cuba, impuesto desde hace más de medio siglo. 

Por su parte, en un comunicado difundido este miércoles, el presidente de Stonegate, Dave Seleski, calificó el hecho como el primer convenio importante a partir del restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos. 

El ejecutivo norteamericano explicó que el convenio con Bicsa facilita las transacciones a las empresas estadounidenses que hacen ne­gocios en Cuba, ya que las cuentas de corresponsalía permiten operar a través de fronteras internacionales y mover el dinero en nombre de sus clientes. 

Cuba y Estados Unidos acaban de restablecer sus relaciones diplomáticas luego de más de 50 años de ruptura y como parte de las medidas anunciadas en diciembre pasado por los presidentes Raúl Castro y Barack Obama. 

Stonegate posee 21 sucursales en el estado de la Florida y fue fundado en el 2005. El Bicsa fue creado en 1993 y cuenta con más de 600 agencias corresponsales en el mundo. 

(Fuente: Granma /PL)

 

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Regresó a Cuba delegación que viajó a reapertura de embajada

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3:44:59 p.m.

El canciller Bruno Rodríguez Parrilla recibió en la madrugada de este miércoles a la representación de Cuba que viajó a Washington D.C., Estados Unidos, para la reapertura de la embajada de la Isla allí.

Rodríguez, quien desde horas antes ya estaba en La Habana, saludó en la terminal del aeropuerto internacional José Martí a cada uno de los miembros de la delegación compuesta por intelectuales, artistas, cooperativistas, científicos, médicos, dirigentes sindicales, estudiantiles, glorias del deporte, entre otros.

El Canciller recordó los emotivos momentos vividos el lunes pasado cuando coincidiendo con la fecha del restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos se celebró la ceremonia de apertura de la legación antillana en la capital norteamericana.

A la llegada a La Habana no faltó el momento para la foto con una bandera del 26 de julio que el artista plástico Alexis Leyva Machado, Kcho, llevó simbólicamente durante su periplo por tierras estadounidenses.

Entre vivas a Fidel, a Raúl, a la Revolución y anécdotas de los intercambios sostenidos con autoridades del país anfitrión, concluyó el breve encuentro.

Durante su estancia en Washingtonel ministro cubano de Relaciones Exteriores sostuvo un encuentro con el secretario de Estado John Kerry, con quien evaluó el estado de las relaciones bilaterales y ofrecieron una conferencia de prensa conjunta.

(Fuente: AIN

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Cuba-EEUU: Lo difícil viene ahora

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5:22:38 a.m. 

Sarah Stephens, directora ejecutiva del Center for Democracy in the Americas, dice que en la superficie todo está bien, pero por debajo hay un mar profundo, lleno de peligros. “Lo difícil viene ahora”, comenta, y quedamos en vernos en los próximos días para una entrevista. 

No se puede hablar con calma en la casa de Cuba en Washington. Hay cientos de personas que van y vienen con mojitos o vasos de agua con limón. 

Ha concluido hace un rato la ceremonia de reapertura de la Embajada, en la que habló el Canciller cubano Bruno Rodríguez Parrilla, y el ambiente es festivo. “Cuba reactiva la ceremonia del mojito”, tituló la corresponsal de El País, Silvia Ayuso, invitada también a la ceremonia, como decenas de colegas de los principales medios norteamericanos que andaban, como nosotros, pescando a salto de mata declaraciones de los invitados. 

Por lo tanto, en diálogos más bien informales intentamos hilar la respuestas a una sola pregunta: ¿Qué viene ahora en la relación entre Cuba y Estados Unidos? Wayne Smith responde que hay muchos problemas por delante, pero con diálogo hay esperanzas para resolverlos. 

“Estamos siendo testigos de la posibilidad de una nueva era en la que nuestros dos países puedan hacer negocios, tratarse con respeto y comenzar a vivir normalmente”, reconoce este veterano de la lucha por el restablecimiento de las relaciones entre los dos país. La hija de Wayne, Melinda, lo toma de la mano y habla en tono confidencial: “Él está muy emocionado. Este día es una especie de cierre de toda su carrera de diplomático”. 

Danny Glover, actor y cineasta, el hombre que visitó en la cárcel a Gerardo Hernández —uno de los cubanos liberados el 17 de Diciembre—, está convencido de que esto es comienzo de algo nuevo en las relaciones, algo lleno de posibilidades, “de otra narrativa”, mientras el representante José Serrano (Demócrata por Nueva York) reconoce que la apertura de la Embajada “fue un momento muy emotivo, con un montón de lágrimas cuando Bruno dijo ‘Bienvenidos’”. 

Peter Kornbluh, coautor de Back Channel to Cuba, un libro formidable sobre la historia oculta de las negociaciones entre Washington y La Habana desde Eisenhower hasta Obama, no se hubiera perdido esta ceremonia en la Embajada por nada del mundo: “La bandera ondeaba con vientos de cambio”. 

Philip J. Brenner, profesor de la American University, dice que hubo una guerra larguísima de 56 años, pero “los estadounidenses y los cubanos ganaron…  Ahora los dos países pueden hacer frente a sus desacuerdos con respeto mutuo.” 

“Este es un gran día”, asegura la representante Barbara Lee, Demócrata por California y ex Presidenta del Caucus negro: “Yo estaba en Washington, DC, en 1977, cuando este lugar se convirtió en la Sección de Intereses. He estado en Cuba muchas veces, más de 20, tratando de llegar a este punto. Así que estoy muy feliz. Tenemos un largo camino por recorrer para levantar el embargo y permitir los viajes de todos los estadounidenses”. 

El representante Raúl Grijalva, Demócrata por Arizona y copresidente del caucus Progresista (compuesto de unos 75 legisladores), dice también efusivo que “este es un día histórico… Tenemos la oportunidad de establecer un puente”, aunque antes de que ese puente sea firme vaticina que “los estadounidenses apoyarán cada vez más la normalización”. 

Grijalva no se equivoca 

No ha terminado el lunes y las encuestas confirman lo que dice Grijalva. Un sondeo nacional del Pew Research Center realizado entre el 14 y el 20 de julio de 2015, y en el que se recogió la opinión de 2002 adultos de todo el país, registra que el 73% de los estadounidenses aprueba el restablecimiento de las relaciones diplomáticas. Son 10 puntos porcentuales más que en enero, destaca la encuestadora. 

 

Aunque el apoyo es mucho mayor entre demócratas (83%) e independientes (75%), la cifra de republicanos que apoyan esta decisión llega a un histórico 56%, lo que significa 16 puntos más que en enero, cuando el Pew hizo una encuesta similar entre el mismo número de personas. 

El respaldo es abrumador a la pregunta de si están a favor de poner fin al bloqueo contra Cuba. De hecho la organización encuestadora reconoce que hay “cambio dramático” en el posicionamiento de los republicanos conservadores: el 55% de ellos apoya ahora acabar con esa política que pretende rendir por hambre a los cubanos, cuando en enero solo lo hacía el 40%. 


Un 72% de los encuestados respondió afirmativamente, al considerar que este paso “le permitiría a las empresas norteamericanas realizar negocios en Cuba y a empresas cubanas hacer negocios en EEUU”. 

(Fuente: Cubadebate)

 

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Comienzan en agosto vuelos semanales entre Houston y La Habana

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7:31:15 a.m.

La compañía HavanaAir Charters, basada en la Florida, ha anunciado el comienzo de vuelos con una frecuencia semanal entre la ciudad estadounidense de Houston y La Habana, asociada con la aerolínea Eastern Air Lines.

Mark Elias, presidente de HavanaAir Charters, informó en un comunicado que a partir de agosto la firma empleará un Boeing 737-800 Next Generation de Eastern Air Lines para volar cada miércoles entre los aeropuertos Houston International e Internacional José Martí de La Habana.

Actualmente, HavanaAir es uno de los mayores proveedores de vuelos chárter a Cuba, con alrededor de 65 servicios mensuales Miami-Habana (dos salidas diarias) y frecuencias adicionales a Santa Clara y Camagüey (semanales).

Al publicar la noticia, medios como el Houston Business Journal recordaron que el turismo en Cuba está prohibido para los estadounidenses, aunque están permitidas visitas por motivos familiares, educativos, deportivos, religiosos y humanitarios, entre otros.

En los últimos meses se han sumado a Miami y Tampa nuevas ciudades como puertas de conexión aérea entre Estados Unidos y Cuba. En marzo Sun Country Airlines abrió la ruta Nueva York-Habana en conjunto con el touroperador Cuba Travel Services, que a inicios de julio incorporó una segunda frecuencia en la ruta en asociación con JetBlue.

 Más temprano este mes Island Travel and Tours comenzó a operar los vuelos Orlando-La Habana. Ese touroperador anunció anteriormente que en septiembre iniciará servicios con dos frecuencias semanales entre Baltimore y La Habana con la aerolínea Swift Air.

La pasada semana se conoció que Delta Air Lines planea retomar los vuelos chárter entre Atlanta y la capital cubana  en la primavera de 2016.

(Fuente: CC)

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Mayoría de estadounidenses aprueba restablecimiento de relaciones con Cuba

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7:27:04 a.m. 

El 58% de los estadounidenses están a favor del restablecimiento de relaciones diplomáticas entre su país y Cuba luego de 54 años de ruptura. Entretanto, según los resultados de una encuesta comisionada por CBS News, el paso de acercamiento a la Isla dado por la administración Obama es rechazado por el 24%.

En el sondeo -realizado vía telefónica entre el 10 y el 14 de julio con una muestra aleatoria de 1 002 estadounidenses, en español e inglés y con un margen de error de tres puntos porcentuales- el 72% de los demócratas y el 55% de los independientes favorecieron la restauración de vínculos con La Habana, un porcentaje que fue menor (44%) entre los republicanos.

En cuanto al bloqueo, en general el 54% de los estadounidenses consideran que debería terminar. Esto incluye la mayoría de demócratas (72%) y republicanos (52%), así como al 49% de los independientes, refirió CBS News.

La evaluación de la gestión del presidente Barack Obama en el área de las relaciones con Cuba es ahora mejor. Cuando en diciembre el mandatario anunció el giro de política, 44% de los estadounidenses aprobaron sus acciones, una proporción que es actualmente de 50%, destacó la televisora.

De forma general, el 81% de los consultados apoyan la liberalización de los viajes a la Isla, con altos porcentajes tanto entre republicanos (71%) como entre demócratas (90%) e independientes (80%).

Preguntados si les gustaría visitar a Cuba si fueran levantadas las actuales restricciones que impiden el turismo, el 48% de los encuestados respondieron afirmativamente. La CBS destaca que en un sondeo de 1998, ante una pregunta similar, sólo 23% afirmaron que irían al país caribeño.

Tras más de 54 años de ruptura, Cuba y Estados Unidos han restablecido oficialmente relaciones diplomáticas este lunes 20 de julio de 2015, un evento marcado en horas de la mañana por una reunión entre el canciller Bruno Rodríguez y el secretario de Estado John Kerry en Washington, y por el izamiento de la bandera cubana en el edificio que alberga la embajada de la Isla, hasta hace pocas horas con el rango de Oficina de Intereses.

Igualmente, la enseña cubana fue izada en el vestíbulo del Departamento de Estado, junto con las banderas de otras naciones con las que Washington tiene vínculos diplomáticos.

Fuentes de prensa que citaron a funcionarios del Departamento de Estado informaron que en la nueva embajada estadounidense en La Habana, también reabierta en esta jornada, la ceremonia de izamiento de la bandera se realizará el mes próximo durante una visita de Kerry a la capital cubana.

(Fuente: CC)

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Cuba y EEUU ya tienen Embajadas

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7:12:04 a.m.

Desde las 00:01 de la madrugada de este lunes 20 de julio en las capitales de Cuba y Estados Unidos, que comparten el mismo huso horario, abrieron oficialmente las embajadas de ambos países, después de más de 54 años de que el gobierno de Dwight Eisenhower rompiera las relaciones con la Isla y John F. Kennedy poco después levantara el bloqueo más largo de la historia contra una nación. 

Pero a partir de las 10:33 de la mañana de este lunes, volverá a ondear la bandera cubana en una de las más hermosa mansiones de la capital de Washington, la marcada con el número 2630 de la Calle 16 en el barrio Adams Morgan. Aquí se concentrarán a esa hora unos 700 invitados y periodistas que asistirán a la ceremonia de apertura oficial de la Embajada de la República de Cuba. 

La casona es calificada por el Registro Nacional de Plazas históricas de Estados Unidos como “una de las residencias más imponentes y enigmáticas” de la capital estadounidense. 

El conjunto arquitectónico de tres pisos en piedra caliza sobresale por su imponente fachada con dos torres, pero sobre todo por la escalinata interior de mármol rematada por una cúpula con un bello vitral. 

En la planta principal de la construcción, seis puertas laterales conducen a oficinas y sobre cada una de ellas, está el escudo de las seis provincias en que estaba dividida Cuba en la época en que se construyó la mansión. 

Estas provincias son Pinar del Río, La Habana, Matanzas, Las Villas, Camagüey y Oriente, cuya silueta recuerda las casonas del aristocrático barrio habanero del Vedado. 

La Legación de Cuba en Washington fue convertida en embajada en 1923, en la epoca de la administración del entonces presidente cubano Alfredo Zayas (1921-1925). El edificio estuvo cerrado por un breve tiempo al romperse relaciones tras el golpe de Estado de Fulgencio Batista (1940-1944, 1952-1959) en 1952. 

Funcionó como misión diplomática hasta el 3 de enero de 1961, cuando Washington decidió romper los lazos con el naciente gobierno revolucionario.

La bandera cubana ondeando nuevamente en la ciudad de Washington a partir de este 20 de julio, significa el inicio de una nueva etapa entre las dos naciones hacia la normalización de sus relaciones. Pero las dos partes coinciden en que esta segunda fase de negociaciones será más larga y compleja que la precedente, aquella que concluye hoy con la apertura de embajadas y el restablecimiento pleno de las relaciones diplomáticas.

La ceremonia oficial de apertura solo tendrá lugar en la misión diplomática cubana. El gobierno de Barack Obama no ha fijado la fecha para su celebración, también al más alto nivel diplomático, en su sede habanera.

El ministro de Relaciones Exteriores cubano, Bruno Rodríguez, es el primer canciller de la isla que visita oficialmente Washington desde 1959, y el jefe de la delegación cubana a la ceremonia de apertura en la capital estadounidense.

Después del acto esta mañana, se reunirá con su homólogo, el secretario de Estado John Kerry, en el Departamento de Estado. En ese edificio, también desde las primeras horas de este lunes, se ha desplegado una bandera cubana junto con todas las demás de los países con los que EEUU mantiene relaciones diplomáticas.

(Fuente: Cubadebate) 

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Cuba “una tierra nueva” según Ministro de Exteriores alemán

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8:08:43 p.m. 

Las relaciones entre Cuba y Alemania se relanzaron el jueves gracias a los acuerdos firmados por los jefes de la Diplomacia cubano y alemán, Bruno Rodríguez y Frank Walter Steinmeier, respectivamente. 

Estos convenios se consideran “una nueva base en la relación de nuestros dos Gobiernos y nuestros Ministerios de Asuntos Exteriores”, dijo Steinmeier tras reunirse con su par cubano en la capital de la isla caribeña, La Habana. 

Según medios locales, las partes rubricaron una Declaración Conjunta sobre la cooperación bilateral y un Memorando de Entendimiento entre los Ministerios de Asuntos Exteriores de los dos países sobre el Establecimiento de un Mecanismo de Consultas Políticas. 

Por su parte, el ministro cubano aseguró que el viaje de su homólogo germano a la isla se considera positivo para el desarrollo de los vínculos bilaterales y también destacó la voluntad de ambos Estados para promover aun más las relaciones en todos los ámbitos. 

Steinmeier durante su entrevista con el vicepresidente y ministro de Economía de Cuba, Marino Murillo- con quien habló sobre la puesta en marcha de las reformas económicas en la isla- consideró a Cuba como “una tierra nueva”. 

Asimismo, el ministro alemán de Asuntos Exteriores fue recibido por el presidente de Cuba, Raúl Castro, con quien abordó diferentes asuntos de interés común a nivel bilateral y también internacional.“En un ambiente cordial, Raúl y Steinmeier (…) intercambiaron sobre las amplias potencialidades para el desarrollo de relaciones bilaterales, especialmente en los sectores económico-comercial y de cooperación”, anuncia la nota del Gobierno cubano. 

Steinmeier arribó el jueves a la isla caribeña a la cabeza de una amplia delegación compuesta por parlamentarios, empresarios, personalidades de la cultura y las ciencias, en momentos en que Cuba y la Unión Europea (UE) intentan normalizar las relaciones.  

De cualquier manera, mientras los países europeos mantuvieron muchos años la llamada posición común adoptada por la UE con el fin de obstaculizar las relaciones, el comercio entre La Habana y Berlín alcanzó los 425 millones de dólares en 2013, según el último dato publicado. 

El pasado mes de junio, Rodríguez y Steinmeier apostaron por el aumento de los nexos bilaterales entre los dos países en el marco de la segunda Cumbre la Unión Europea (UE) y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños, que se celebró en la capital de Bélgica. 

El titular germano visita Cuba en momentos en que Alemania es el tercer país que más turistas envía a Cuba, con cerca de 124.000 en 2014, tras Canadá y el Reino Unido. 

(Fuente: Contrainjerencia)

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Cuba-EEUU: con bloqueo no habrá normalización plena de lazos (VP Díaz-Canel)

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8:02:06 p.m. 

En la víspera de la reapertura de las embajadas de Cuba y EE.UU., después de medio siglo, La Habana advierte de que no habrá una plena normalización de las relaciones con Washington, si se mantiene el bloqueo. 

“No puede haber una verdadera normalización, si Estados Unidos no levanta el bloqueo” económico y comercial que ejerce sobre la isla, enfatizó el primer vicepresidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, en un acto en el Consejo Nacional de Universidades en La Habana. 

Además, dijo que los nexos EE.UU.-Cuba no podrán recomponerse del todo mientras Washington continúe las transmisiones ilegales de radio y televisión, siga ocupando ilegalmente la base naval de Guantánamo y se mantenga la actuación injerencista de los diplomáticos estadounidenses radicados en la isla. 

Díaz-Canel aseguró que los cubanos tratan de llevar “una relación civilizada” con EEUU, pese a las diferencias y a estar seguros de que Washington busca “destruir la Revolución cubana”. 

Asimismo, afirmó que un acercamiento a EE.UU. no significa negociar los principios que rigen en Cuba, como la solidaridad internacionalista y la amistad con pueblos hermanos como el nicaragüense. 

De hecho, Díaz-Canel viajó el sábado a Nicaragua con motivo de los festejos por el aniversario 36 del triunfo de la Revolución Popular Sandinista. 

En su discurso aprovechó para agradecer el apoyo brindado por Nicaragua en la lucha contra el bloqueo económico de Estados Unidos y por la liberación de los cinco antiterroristas cubanos, que también acompañaron se encuentran en Managua por las celebraciones de la victoria del proceso sandinista. 

(Fuente: Contrainjerencia/HISPAN-TV)

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Será breve y solemne reapertura de embajada cubana en EE.UU.

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7:52:23 p.m.

Una solemne ceremonia de alrededor de 15 minutos de duración oficializará mañana en esta capital la reapertura de la embajada de Cuba en Estados Unidos, adelantaron hoy fuentes diplomáticas de la isla.

En una primera etapa, cuyo comienzo está previsto a las 10:33, hora local, será izada la bandera de la estrella solitaria, entonado el himno nacional y mostrada la tarja indicativa de que la casa número 2630 de la calle 16 es la embajada de la República de Cuba en territorio norteamericano, después de casi cuatro décadas de acoger su Sección de Intereses, representada por Suiza.

El movimiento correrá a cargo del Destacamento de Bandera del Batallón de Ceremonias de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, encargado de hacer ondear el pabellón de la isla en cielo estadounidense, todo un símbolo de avance en el acercamiento bilateral anunciado por los presidentes Raúl Castro y Barack Obama el pasado 17 de diciembre.

Según un vocero de la misión diplomática cubana aquí, la segunda parte del acto transcurrirá en el interior de la instalación, donde el canciller Bruno Rodríguez realizará la intervención central, con la presencia de más de 500 invitados, la mayoría pertenecientes a sectores políticos, económicos y sociales de la nación norteña.

Dado el limitado espacio y la cantidad de personas interesadas en presenciar el histórico acontecimiento, este podrá verse a través de pantallas en áreas exteriores de la sede, precisó la fuente a periodistas cubanos acreditados para cubrir la ceremonia.

Prensa Latina constató hoy los trabajos finales para dejar todo listo, así como los preparativos de los medios estadounidenses y extranjeros que seguirán el acto, el cual despierta expectativas en el planeta, luego de relaciones marcadas por la hostilidad de Washington, que incluye un férreo bloqueo y el impulso a planes para lograr un cambio de régimen.

Mañana ambos países oficializarán el restablecimiento de sus vínculos diplomáticos, interrumpidos por la Casa Blanca en 1961, un paso importante de cara al largo y complejo camino hacia la normalización de nexos.

Más allá de los temas y preocupaciones a abordar por las partes en las próximas etapas del acercamiento, Cuba recuerda que no podrá hablarse de normalización mientras continúe el bloqueo, la usurpación de territorio (la base naval de Guantánamo), las transmisiones ilegales de radio y televisión y los planes subversivos en su contra.

(Fuente: PL) 

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Amplia delegación cubana asistirá a la reapertura de la embajada en Washington

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6:19:40 a.m. 

La delegación nacional que asistirá al evento está encabezada por el ministro de relaciones exteriores y miembro del Buró Político del Partido, Bruno Rodríguez Parrilla. La ceremonia norteamericana en La Habana se efectuará en otra fecha aún por precisar entre las autoridades de ambos países. (Foto: En la Sección de Intereses en Washington se removió la placa anterior que dará paso a la identificación como Embajada de Cuba). 

El próximo lunes se escucharán las notas del Himno Nacional y será izada en Washington la bandera cubana para marcar la reapertura oficial de nuestra embajada en Estados Unidos, en una ceremonia “solemne y breve” a la que asistirá una treintena de personalidades de nuestro país y cerca de medio millar de invitados, aseguró ayer una fuente del Ministerio de Relaciones Exteriores (Minrex). 

Cuando comience a correr el primer segundo del 20 de julio quedarán oficialmente restablecidas las relaciones entre ambos países y las actuales Secciones de Intereses en La Habana y Washington se convertirán en embajadas, explicó el subdirector general de Estados Unidos de la Cancillería, Gustavo Machín. 

En el caso de Cuba, la ceremonia oficial de reapertura se hará el mismo día 20 en horas de la mañana. 

La delegación nacional que asistirá al evento está encabezada por el ministro de Relaciones Exteriores y miembro del Buró Político del Par­tido, Bruno Rodríguez Parrilla, el primer canciller cubano que realiza una visita oficial a Estados Unidos en más de medio siglo. 

Durante su estancia, Rodríguez Parrilla será recibido por el secretario de Estado norteamericano, John Kerry, anunció Machín. 

A la ceremonia en la Calle 16, donde está enclavada hace casi un siglo la casa que funcionó como embajada y luego como Sección de Intereses cubana, asistirán también una treintena de personalidades de la política, la cultura, la juventud, las ciencias y el deporte de nuestro país. 

Entre ellos figuran Ana María Mari Machado, vicepresidenta de la Asamblea Nacional del Poder Popular; los miembros del Consejo de Estado, Miguel Barnet Lanza, presidente de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba; Miriam Nicado García, rectora de la Universidad de Ciencias Informáticas; Ileana Amparo Flores Morales, directora de la empresa José Valdés Reyes y Yaramis Armenteros Medina, directora adjunta de la Empresa Comercializadora y Distribuidora de Medicamentos del Minsap; así como Josefina Vidal Ferreiro, directora general de Estados Unidos en el Ministerio de Relaciones Exteriores, quien ha presidido la delegación negociadora cubana en las conversaciones entre ambos países. 

Otras personalidades cubanas que estarán presentes son Eusebio Leal Spengler, diputado e Historiador de la ciudad de La Habana; Ricardo Alar­cón de Quesada, expresidente del Parlamento cubano; Ramón Sán­chez Parodi, quien fue el primer jefe de la sección de intereses de Cuba en Estados Unidos y Ramón Pez Ferro, asaltante al Cuartel Moncada y expresidente de la Comisión de Relaciones Internacionales de la Asam­blea Nacional del Poder Popular. 

Estarán presentes también los artistas Alexis Leiva Machado (Kcho) y Silvio Rodríguez Domínguez, así como uno de los miembros del contingente Henry Reeve que combatió la epidemia del Ébola en África occidental, Ronald Hernández. 

Entretanto, la ceremonia norteamericana en La Habana se efectuará en otra fecha aún por precisar entre las autoridades de ambos países. 

La misión cubana también ha invitado a cerca de medio millar de personas que han trabajado a lo largo de todos estos años para mejorar la relación entre los dos países, dijo Machín y precisó que en Es­tados Unidos hay muchísima gente convencida de que La Habana y Washington deben mantener una relación diferente. 

Ante una pregunta sobre la posibilidad de invitar a otros políticos estadounidenses que se oponen a los pasos que han dado los dos países para acercar posiciones, en es­pecífico algunos de origen cubano como Mar­co Rubio, Machín dijo que uno “no invita a su casa a personas que solo quieren hacer daño y evitar que avances”. “Es un contrasentido, no están invitados”, aseguró. 

El final de una etapa y el comienzo de otra 

El restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas es un hecho significativo que da cumplimiento a lo acordado por los presidentes de Cuba y de Estados Unidos el pasado 17 de diciembre, apuntó el diplomático cubano. 

En un paso histórico, el próximo 20 de julio los actuales jefes de las secciones de intereses, el cubano José Ramón Cabañas y el estadounidense Jeffrey DeLaurentis, pasarán a ser Encargados de Negocios al frente de embajadas plenas. 

Machín se refirió a las “complejidades” que existen en el sistema norteamericano para la designación de un embajador y dijo que hay procedimientos que deben ser cumplidos en ambos países. Aclaró en ese sentido que el nombramiento de embajadores no tiene que darse al unísono. 

Respecto al futuro comportamien­to de las nuevas embajadas, Ma­chín destacó que el pasado 1ro. de julio, cuando los presidentes intercambiaron cartas para anunciar el acuerdo para el restablecimiento de relaciones, ambos abordaron el compromiso de respetar los principios y propósitos de la Carta de las Naciones Unidas y el Derecho Internacional, en particular las Convenciones de Viena sobre Relaciones Diplomáticas y Consulares. 

Asimismo, resaltó el significado de las palabras de Obama en la pasada Cumbre de las Américas, cuando expresó que su país no estaba en el negocio del cambio de régimen en Cuba. 

“Ahora falta ver en la práctica la manifestación de esa voluntad”, dijo y recordó que hay señales en el Congreso de Estados Unidos, especialmente en la Cámara de Representantes, para aumentar los montos dedicados históricamente para actividades subversivas contra nuestro país, bajo el paraguas de programas a favor de la democracia. 

El diplomático cubano ratificó que el restablecimiento de relaciones será la culminación de una primera fase y el inicio de un proceso mucho más largo y complejo hacia la normalización de los nexos bilaterales. 

En ese sentido, ratificó que es imposible avanzar en ese camino sin el levantamiento del bloqueo. 

Machín mencionó otros puntos que Cuba ha puesto en la mesa para esta nueva etapa, como la devolución del territorio ilegalmente ocupado por la Base Naval en Guan­tánamo, el cese de las transmisiones radiales y televisivas ilegales, la eliminación de los programas dirigidos a promover la subversión y la desestabilización internas, y la com­pensación al pueblo cubano por los daños humanos y económicos provocados a causa de las políticas de Estados Unidos. 

“Son problemas que van a tomar tiempo”, mencionó. 

Por la parte estadounidense ha trascendido que el tema de las compensaciones por las nacionalizaciones de propiedades al comienzo de la Revolución es un punto de interés. 

Machín explicó que las partes no han acordado aún cómo, cuándo y dónde se llevará a cabo el diálogo sobre estos temas a partir de ahora, ni su formato. 

Dijo que parte del nuevo proceso es decidir si las partes se concentrarán en un solo punto o abordarán varios a la vez, o si se hará en un formato de comisiones o en delegaciones particulares, entre otras fórmulas específicas. 

Machín, con una larga trayectoria di­plomática enfocada en Estados Unidos, aseguró que él, en lo personal, no es pesimista respecto al futuro.

“Los presidentes tomaron una decisión y ahora estamos en condiciones para discutir la búsqueda de solución a los problemas que se han ido acumulando en 56 años”. 

Respecto al avance que ha habido en algunos aspectos puntuales de la política norteamericana hacia Cuba en los meses posteriores al 17 de diciembre, Machín dijo que se han tomado medidas en la dirección correcta pero aún son limitadas. 

El presidente Obama conserva amplias prerrogativas ejecutivas para influir sobre la aplicación práctica del bloqueo, aunque es el Congreso quien tiene la potestad para levantarlo, dijo. 

Sobre la posibilidad de que resulte ganador en las próximas elecciones generales un presidente contrario al cambio de política hacia Cuba, que eche por tierra las medidas de Obama, Machín recordó que las decisiones tomadas hasta ahora go­zan de un apoyo mayoritario de la población estadounidense. 

“El próximo mandatario tendrá la responsabilidad de tomar las acciones que considere correctas y respeten la voluntad y el deseo de ambos pueblos”.

Cuba reitera su voluntad de seguir avanzando en el proceso hacia la normalización de relaciones con Estados Unidos, concluyó. 

(Fuente: Granma)

 

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Será el próximo 20 de julio apertura de embajada EE.UU. en Cuba

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8:05:10 a.m.

La directora general de Estados Unidos (EE.UU.) del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, Josefina Vidal, informó que será el 20 de julio cuando se abra la embajada de Cuba en EE.UU.

En breves declaraciones a la prensa sobre el proceso de restablecimiento de relaciones con el gobierno norteamericano, tTras intervenir en la Comisión de Relaciones Exteriores del Parlamento de Cuba, la diplomática destacó que en los próximos días se darán a conocer más detalles sobre este acontecimiento.

"Como ustedes conocen —dijo— estamos a punto de concluir una primera fase que se va a cerrar el próximo 20 de julio que es el día en que quedarán oficialmente restablecidas las relaciones entre Cuba y Estados Unidos y el día en que las secciones de intereses de los dos países se van a convertir en embajadas”.

Vidal adelantó además que en este encuentro se estará cerrando la primera fase del proceso iniciado con Estados Unidos y a partir de ese momento comenzarán a trabajar en la segunda fase denominada “el proceso hacia la normalización de las relaciones”.

Sobre este punto, la diplomática aclaró que "va a tomar tiempo porque tenemos que abordar temas muy complejos que se han acumulado a lo largo de más de cinco décadas y que tenemos que resolver para un día poder decir que las relaciones entre Cuba y Estados Unidos son normales".

La funcionaria ofreció estas declaraciones tras hacer una presentación ante los miembros de la Comisión de Relaciones Exteriores del Parlamento cubano, sobre el estado y el punto en que se encuentra el diálogo entre La Habana y Washington para el restablecimiento de sus relaciones diplomáticas.

El pasado 1 de julio, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba (Minrex), que el próximo 20 de julio la isla caribeña y Estados Unidos abrirán misiones diplomáticas permanentes en sus respectivas capitales, luego de seis meses de conversaciones.

La acción constituye un importante paso para el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países, interrumpidas desde hace más de 50 años.

El restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambas naciones, no significa el fin del bloqueo económico, comercial y financiero, impuesto por Washington a la isla, desde hace más de medio siglo, pues el bloqueo contra Cuba viola los derechos humanos del pueblo caribeño. Esta medida contraviene los principios y derechos fundamentales del Derecho internacional: Principio de igualdad soberana, Principio de no intervención, Principio de la Independencia y Derecho a la nacionalización.

Una vez que Estados Unidos levante el bloqueo, se retire de la ilegalmente ocupada base naval de Guantánamo, finalice las transmisiones ilícitas de radio y televisión hacia el país caribeño y compense al pueblo cubano por los daños humanos y económicos causados, será posible la normalización de las relaciones.

(Fuente: teleSURtv.net /Cubadebate)

Lee también: cronología de las relaciones entre Cuba y EE.UU.



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EE.UU no planea devolver la Base de Guantánamo a Cuba

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10:30:21 a.m.

Estados Unidos no planea retirarse de de la Base Naval que ocupa en Guantánamo, según declaró en una rueda de prensa el secretario de Defensa estadounidense, Ashton Carter. Con respecto a la base naval en Cuba "no hay expectativas ni planes", ha señalado el jefe del Pentágono cuando le preguntaron sobre la posibilidad de devolución de ese enclave a la isla caribeña.

Este miércoles, tras el anuncio formal del restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Washington y La Habana, el gobierno cubano presentó una declaración en la que pedía la devolución de dicho territorio como uno de los requisitos para la normalización de relaciones.

“Para alcanzar la normalización será indispensable también que se devuelva el territorio ilegalmente ocupado por la Base Naval en Guantánamo, cesen las transmisiones radiales y televisivas hacia Cuba que son violatorias de las normas internacionales y lesivas a nuestra soberanía, se eliminen los programas dirigidos a promover la subversión y la desestabilización internas, y se compense al pueblo cubano por los daños humanos y económicos provocados por las políticas de los Estados Unidos”, cita el periódico.

Las autoridades cubanas también hicieron hincapié en la necesidad de que EE.UU. levante el bloqueo económico sobre la isla, que dura ya medio siglo. De acuerdo con el Gobierno de Cuba, como parte de la normalización de las relaciones bilaterales, EE.UU. debe dejar de transmitir programas de radio y televisión “provocadores” en territorio de Cuba, según el medio.

(Fuente: Cubadebate/RT)

 

 

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Restablecen relaciones diplomáticas Cuba y Estados Unidos

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10:02:06 a.m.

El Gobierno de Cuba ha tomado la decisión de restablecer las relaciones diplomáticas con los Estados Unidos en pleno ejercicio de su soberanía, invariablemente comprometido con sus ideales de independencia y justicia social, y de solidaridad con las causas justas del mundo, y en reafirmación de cada uno de los principios por los que nuestro pueblo ha derramado su sangre y corrido todos los riesgos, encabezado por el Líder histórico de la Revolución Fidel Castro Ruz.

Declaración del Gobierno Revolucionario

El 1 de julio de 2015, el presidente de los Consejos de Estado y de Ministros de la República de Cuba, General de Ejército Raúl Castro Ruz y el presidente de los Estados Unidos de América, Barack Obama intercambiaron cartas mediante las cuales confirmaron la decisión de restablecer relaciones diplomáticas entre los dos países y abrir misiones diplomáticas permanentes en las respectivas capitales, a partir del 20 de julio de 2015.

Ese mismo día, se realizará la ceremonia oficial de apertura de la Embajada de Cuba en Washington, en presencia de una delegación cubana presidida por el ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez Parrilla e integrada por destacados representantes de la sociedad cubana.

Al formalizar este paso, Cuba y los Estados Unidos ratificaron la intención de desarrollar relaciones respetuosas y de cooperación entre ambos pueblos y gobiernos, basadas en los principios y propósitos consagrados en la Carta de las Naciones Unidas y el Derecho Internacional, en particular, las Convenciones de Viena sobre Relaciones Diplomáticas y Consulares.

El Gobierno de Cuba ha tomado la decisión de restablecer las relaciones diplomáticas con los Estados Unidos en pleno ejercicio de su soberanía, invariablemente comprometido con sus ideales de independencia y justicia social, y de solidaridad con las causas justas del mundo, y en reafirmación de cada uno de los principios por los que nuestro pueblo ha derramado su sangre y corrido todos los riesgos, encabezado por el Líder histórico de la Revolución Fidel Castro Ruz.

Con el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas, concluye la primera etapa de lo que será un largo y complejo proceso hacia la normalización de los vínculos bilaterales, como parte del cual habrá que solucionar un grupo de asuntos derivados de políticas del pasado, aún vigentes, que afectan al pueblo y a la nación cubana.

No podrá haber relaciones normales entre Cuba y los Estados Unidos mientras se mantenga el bloqueo económico, comercial y financiero que se aplica con todo rigor, provoca daños y carencias al pueblo cubano, es el obstáculo principal al desarrollo de nuestra economía, constituye una violación del Derecho Internacional y afecta los intereses de todos los países, incluyendo los de los Estados Unidos.

Para alcanzar la normalización será indispensable también que se devuelva el territorio ilegalmente ocupado por la Base Naval en Guantánamo, cesen las transmisiones radiales y televisivas hacia Cuba que son violatorias de las normas internacionales y lesivas a nuestra soberanía, se eliminen los programas dirigidos a promover la subversión y la desestabilización internas, y se compense al pueblo cubano por los daños humanos y económicos provocados por las políticas de los Estados Unidos.

Al recordar los temas pendientes de solución entre los dos países, el gobierno cubano reconoce las decisiones adoptadas hasta el momento por el presidente Obama, de excluir a Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo internacional, de instar al Congreso de su país a levantar el bloqueo y de comenzar a adoptar medidas para modificar la aplicación de aspectos de esta política en uso de sus prerrogativas ejecutivas.

Como parte del proceso hacia la normalización de las relaciones, a su vez, habrá que construir las bases de unos vínculos que no han existido entre nuestros países en toda su historia, en particular, desde la intervención militar de los Estados Unidos, hace 117 años, en la guerra de independencia que Cuba libró por cerca de tres décadas contra el colonialismo español.

Estas relaciones deberán cimentarse en el respeto absoluto a nuestra independencia y soberanía; el derecho inalienable de todo Estado a elegir el sistema político, económico, social y cultural, sin injerencia de ninguna forma; y la igualdad soberana y la reciprocidad, que constituyen principios irrenunciables del Derecho Internacional.

El Gobierno de Cuba reitera la disposición a mantener un diálogo respetuoso con el Gobierno de los Estados Unidos y a desarrollar relaciones de convivencia civilizada, basadas en el respeto a las diferencias entre ambos gobiernos y en la cooperación en temas de beneficio mutuo.

Cuba continuará enfrascada en el proceso de actualización de su modelo económico y social, para construir un socialismo próspero y sostenible, avanzar en el desarrollo del país y consolidar los logros de la Revolución.

La Habana, 1 de julio de 2015

(Fuente: Cubadebate)


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Coalición Agrícola de EEUU se opone a restricciones a los viajes y comercio con Cuba

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3:53:11 p.m.

La US Agriculture Coalition for Cuba (USACC), una agrupación de más de 90 compañías agrícolas y organizaciones estatales y nacionales de la Agricultura en Estados Unidos comprometidas con la normalización de las exportaciones de alimentos y productos agrícolas a Cuba, envió una carta al Comité de Relaciones Exeriores del Senado en la que manifiesta su oposición a cualquier intento de restringir el comercio y los viajes a la nación caribeña, por considerar cualquier paso en ese sentido como lesivas a la industria agrícola norteamericana y al futuro de las relaciones Cuba- Estados Unidos. 

En la misiva, la agrupación se define como una coalición de agricultores y rancheros, grupos de commodities, agronegocios y otras instituciones de la alimentación y la agricultura que comparten el deseo de una liberalización del comercio entre Estados Unidos y Cuba, y afirma su apoyo a toda acción congresional que expanda las oportunidades para la agricultura estadounidense a través de la normalización de las relaciones comerciales con Cuba y, finalmente, el cese del bloqueo. 

La USACC se define favorable a un futuro donde los bienes, capitales y servicios pueden intercambiarse libremente entre las dos naciones, lo cual pueda beneficiar al pueblo cubano en sus ingresos personales y le posibilite enfrentar de manera creciente sus necesidades alimentarias y de otros tipos. 

También en la carta, la USACC cataloga a Cuba como un mercado natural para sus producciones y se queja de que, aún en medio de la excepción humanitaria que les permite vender productos agrícolas a Cuba, la industria estadounidense está perdiendo oportunidades en el mercado cubano, que están siendo aprovechadas por otros países. señala que desde 2008, las exportaciones agrícolas de EE.UU a Cuba han decrecido en más de 130%, de 700 millones a 300 millones de dólares. 

La USACC llama a los senadores a oponerse a cualquier esfuerzo legislativo en esa instancia que pretenda retrotraer los actuales progresos en la apertura del comercio y los viajes a Cuba. 

(Fuente: Cubadebate)

Descargue la Carta del USACC al Comité de Relaciones del Senado PDF (89 Kb)

 

 

 

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Cuba destaca rechazo de la Unión Europea al bloqueo de EE.UU.

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2:52:53 p.m.

El viceministro de relaciones exteriores de Cuba Abelardo Moreno afirmó hoy en Bruselas, Bélgica, que la postura de la Unión Europea (UE) respecto a la Isla evoluciona de forma positiva.

Para nosotros es de particular interés la posición que ha asumido la UE con respecto al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por Estados Unidos, dijo en conferencia de prensa.

Moreno comentó que espera que en los documentos de la Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac) y la UE, que se desarrollará los días 10 y 11 de junio, quede plasmada la visión europea respecto al cerco contra Cuba.

El funcionario cubano recordó que durante los días 15 y 16 de junio se va a realizar en la capital belga la cuarta ronda de negociaciones sobre el Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación entre la UE y Cuba.

Tenemos la esperanza de concluir en esta ronda el capítulo referido a la cooperación y entrar en una negociación más profunda de temas vinculados con el comercio y el diálogo político, dijo.

El vicecanciller aseguró que tanto Cuba como la UE están decididos a tratar de concluir el acuerdo a la mayor brevedad posible.   

(Fuente: AIN

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Grupo extremista de Miami protesta ante el Stonegate

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7:21:39 a.m.

Una diezmada tropa de Vigilia Mambisa, grupo extremista radicado en Miami, protestó este miércoles ante el banco Stonegate, que recientemente anunció que prestaría sus servicios a la Oficina de Intereses de Cuba en Estados Unidos. (Ver Video)

La misión diplomática pudo reanudar plenamente los servicios consulares a los emigrados cubanos, después de más de un año de parálisis de las cuentas de la Isla en EEUU, debido a las políticas de acoso financiero de las agencias estadounidenses contra Cuba, establecidas por el bloqueo y por la inclusión de la Isla, hasta hace cinco días, en la unilateral lista de países promotores del terrorismo.

Según documentó la agencia EFE, los escasos manifestantes frente a Stonegate gritaban “yo no creo en los comunistas de Stongate (sic)” y “mercenarios” a los trabajadores del banco, ubicado en Coral Gables, Florida.

Vigilia Mambisa, célebre por utilizar una aplanadora para pulverizar los discos de artistas internacionales que viajan o muestran simpatías hacia Cuba, organizó la protesta en la que, además de carteles con faltas de ortografía, portaron banderas cubanas y estadounidenses.

(Fuente: Cubadebate/EFE)

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Casa Blanca vetará proyecto de ley que restringiría viajes a Cuba

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6:56:36 a.m. 

La Casa Blanca anunció este martes estar dispuesta a vetar una ley en discusión en el Congreso sobre presupuestos para el sector de transporte urbano, que en sus dispositivos restringe los viajes a Cuba. 

El extenso proyecto de ley, de 158 páginas e impulsado por el legislador de origen cubano Mario Díaz Balart, activo defensor de la política de bloqueo a Cuba, establece normas para el uso de los presupuestos destinados al transporte y desarrollo urbano para el año fiscal que finaliza en septiembre de 2016. 

En una nota oficial, la Casa Blanca anunció que “se opone con firmeza” a la aprobación del proyecto de ley, que congela o reduce “inversiones críticas” en materia de transporte y seguridad. 

“Además, la legislación incluye provisiones altamente cuestionables, entre ellas medidas que restringirían viajes a Cuba”, afirmó la Casa Blanca. 

En el caso de que Obama reciba esta ley “sus asesores especiales recomendarán que el presidente aplique el veto”, aclaró la nota de la sede presidencial. 

En especial, la Casa Blanca “objeta con firmeza el lenguaje utilizado” en dos secciones del proyecto de ley “que restringirían vuelos y barcos a Cuba e implementarían restricciones innecesarias en opciones de viajes a Cuba por motivos educacionales, religiosos y otros”. 

La Sección 193 del proyecto de ley sobre transporte, por ejemplo, determina que los fondos “no podrán ser usados para facilitar nuevos vuelos originados en Estados Unidos si tales vuelos aterrizarían en, o pasarían sobre, propiedad confiscada por el gobierno de Cuba”. 

De igual forma, la sección 414 veta el uso de fondos del presupuesto por parte de la Comisión Marítima Federal o su administración “para emitir licencias o certificados para navíos comerciales” que hayan anclado, en los últimos seis meses, a menos de “7 millas de un puesto o propiedad que haya sido confiscado, en todo o en parte, por el gobierno de Cuba”. 

El pasado 17 de diciembre Estados Unidos y Cuba anunciaron el inicio de negociaciones para restablecer relaciones diplomáticas después de medio siglo de ruptura. 

Sin embargo, en Estados Unidos, una parte del opositor partido Republicano (en especial sus legisladores de origen cubano, como Díaz Balart) se oponen a cualquier tentativa de reaproximación con las autoridades de La Habana. 

(Fuente: Contrainjerencia)

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Roberta Jacobson seguirá negociaciones con Cuba

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6:57:58 a.m. 

La alta diplomática estadounidense Roberta Jacobson se mantendrá al frente de las negociaciones por el restablecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba, hasta ser confirmada en su nuevo cargo de embajadora en México, informó este martes el Departamento de Estado. 

“Hasta que sea confirmada en ese puesto ella sigue siendo Subsecretaria de Estado para el Hemisferio Occidental y seguirá en ese puesto”, dijo la portavoz de la cancillería estadunidense, Marie Harf. 

Al ser consultada si Jacobson precisaría alejarse temporariamente de las conversaciones con Cuba para prepararse para su nueva función, Harf dijo que la diplomática “puede hacer las dos cosas al mismo tiempo”. 

El lunes, la Casa Blanca anunció la “intención” del presidente Barack Obama de nombrar a Jacobson como la nueva embajadora estadunidense en México, aunque el nombramiento aún deberá ser sometido a voto del Senado para ser aprobado. 

(Fuente: Contrainjerencia/AFP / AP)

 

 

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En Pernanbuco la Solidaridad con Cuba

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6:33:59 a.m. 

La 22 Convención Nacional de Solidaridad con Cuba se inicia hoy en esta, la capital del estado brasileño de Pernambuco, con la presencia de más de 400 delegados.

El encuentro tiene un gran significado, pues será el primero en Brasil tras la liberación de los cinco antiterroristas cubanos que estaban presos en Estados Unidos, dijo a Prensa Latina Edival Nunes Cajá, miembro del comité organizador.

Cajá señaló que esa era una gran victoria del pueblo cubano y de la solidaridad internacional, así como un motivo adicional para concurrir a la reunión, pues llegarán delegados desde Río Grande do Sul (sur) hasta de Belem, en Para (norte).

Durante la convención también se demandará a Estados Unidos poner fin al bloqueo económico, financiero y comercial contra la isla y cerrar su base militar en el usurpado territorio oriental cubano de Guantánamo, agregó.

Antes del encuentro se inaugurará la exposición fotográfica Fidel es Fidel, del realizador Roberto Chile, expuesta por primera vez en el Memorial José Martí de La Habana en ocasión del 88 cumpleaños del líder de la Revolución cubana.

Junto a esa, la embajadora de Cuba en Brasil, Marielena Ruiz Capote, presidirá la apertura de una muestra de pinturas denominada "Bienvenidos", del pintor pernambucano Helder Beserra, a propósito del regreso a su patria de los cinco antiterroristas cubanos.

El viernes, en un auditorio de la Facultad de Administración de Pernambuco, será igualmente inaugurada una muestra filatélica de Maria das Graças Oliveira Silva.

Se trata de una exposición que refleja la historia de la lucha de pueblo cubano a través de sellos. Esta colección filatélica fue anteriormente exhibida en varios estados brasileños.

Entre los invitados cubanos a la convención figuran el exministro de Economía José Luis Rodríguez García; el director de América Latina y el Caribe del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos(ICAP), Roberto Hamilton, y el presidente de la Organización Continental Latinoamericana y Caribeña de Estudiantes, Ricardo Guardia Lugo. 

(Fuente: PL) 

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Cámara Baja de EE.UU busca prohibir financiación para futura embajada en Cuba

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11:03:00 p.m.

Un proyecto de ley divulgado este martes en la Comisión de Asignaciones de la Cámara de Representantes de Estados Unidos prohíbe la financiación a una embajada u otras oficinas diplomáticas del país en Cuba.

La medida prohíbe los fondos para cualquier representación creada en la isla después del anuncio del presidente Barack Obama el pasado diciembre sobre la normalización de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba.

El proyecto también restringe los fondos para facilitar la apertura de una embajada de La Habana en Estados Unidos, incrementa la asistencia a “iniciativas democráticas” -conocidas como “cambio de régimen”-  y medios internacionales en Cuba y provee instrucciones al Departamento de Estado para rechazar visados a miembros del Ejército y del Partido Comunista cubano.

Algunos congresistas, liderados principalmente por los parlamentarios republicanos cubano-americanos de tendencia ultraderechistas, han puesto objeciones al cambio en la política de Estados Unidos hacia Cuba. Han prometido usar leyes, como la legislación de asignación para intentar bloquear la iniciativa de Obama, un demócrata.

 (Fuente: RHC / Cubadebate) 

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¿Puede el Presidente de EE.UU. devolver a Cuba la Base de Guantánamo?

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6:27:50 a.m. 

La devolución a Cuba de la Base de Guantánamo, es uno de los temas que la Isla ha planteado como obstáculo para superar en el camino hacia la normalización de  relaciones con el gigante del Norte. En esta entrevista de la colega Rosa Miriam Elizalde, Tom Wilner, uno de los abogados más conocidos de Washington, aborda el contexto legal de la base y la prisión que se han convertido en un símbolo del desdén norteamericano por el estado de derecho.

Probablemente Thomas B. Wilner sea el único abogado que ha ganado un par de veces un caso en la Corte Suprema de los Estados Unidos, aunque el sistema haya vuelto a cambiar las leyes para regresar al  punto de partida. Fue él quien representó a los detenidos en la Base Naval de Guantánamo en el juicio que estableció su derecho a ser asistidos por un abogado, y en dos decisiones la Suprema Corte confirmó el derecho de estos presos al habeas corpus, pero la justicia todavía está por hacerse.

Como él reconoce, esa prisión sigue siendo un símbolo de un país, Estados Unidos, que desdeña el estado de derecho. “Hay que cerrar Guantánamo, porque es cara, es ineficiente, lesiona nuestra posición internacional”, afirma Wilner, consultor de la firma de abogados Shearman & Ster­ling, en Washington, y hombre del establishment norteamericano. Antes de convertirse en un jurista de primera línea, estudió en la Universidad de Yale y en la Escuela de Leyes de Pennsylvania, las dos mejores y más caras academias de los Estados Unidos. En Yale fue condiscípulo, entre otros, del republicano George W. Bush y del demócrata John Kerry.

Wilner fue el vocero de un grupo de abogados norteamericanos que han representado a prisioneros de diversas nacionalidades, ilegalmente retenidos en la Base Naval de Guantánamo. Entre los presos había 12 kuwaitíes, clientes de Wilner, que fueron torturados por soldados estadounidenses en Afganistán y Pakistán antes de enviarlos a la base en Cuba.

Hemos hablado en otras ocasiones de la prisión de Guantánamo, pero es la primera vez en que nuestra conversación transcurre en Washington y se enfoca en un territorio más amplio que la cárcel, la franja ilegalmente ocupada en Cuba por el gobier­no de Estados Unidos en contra de la voluntad del gobierno y el pueblo cubanos, que reclaman legítimamente su devolución. Este es hoy uno de los temas que la Isla ha planteado como obstáculo para superar en el camino hacia la normalización de  relaciones con el gigante del Norte.

—¿Tiene el presidente Obama autoridad presidencial para devolver a Cuba el territorio que ocupa la Base Naval de Guantánamo, sin procurar la aprobación del Congreso? 

—Creo que el presidente la tiene. Tendría que hacer más investigación para estar completamente seguro, pero creo que él tiene autoridad unilateral para hacer esto. Lo que se ha planteado como un impedimento para él hacerlo —la Ley Helms-Burton—en realidad no lo es. El Pre­sidente no requiere de la aprobación del Congreso.

El tratado de Guantánamo en sí es claro sobre cómo podría concluir. Sin duda alguna el Congreso pediría que no se devuelva la Base sin al menos la aprobación del Senado estadounidense. Se necesita la aprobación del Senado para firmar los tratados, y muchos probablemente argumentarían que es necesaria la aprobación del Senado para poner fin a un tratado.

“En la práctica, incluso si el pre­sidente tiene autoridad unilateral, es muy poco probable que cualquier mandatario, demócrata o republicano, terminaría un tratado como este sin al menos tener la aprobación tácita del Congreso”.

—Desde el punto de vista jurídico, ¿cuáles son las diferencias esenciales entre la devolución del territorio a Cuba y simplemente cerrar la prisión? ¿Por qué los Estados Unidos construyeron esta prisión en Guantánamo, y no en otra de sus muchas bases en todo el mundo?

—Bueno, son dos preguntas totalmente diferentes. Estados Unidos podría cerrar la prisión y no devolver el territorio a Cuba. En efecto, si los Estados Unidos dejan de usar Guantánamo como prisión y utiliza ese territorio solo como una base naval, probablemente estaría dando cumplimiento al tratado original. Si cumple el tratado original, nada obliga a devolver la base a Cuba, aparte de mejorar las relaciones con Cuba.

“La segunda pregunta es muy in­teresante. El tratado de Estados Uni­dos con Cuba para el arrendamiento de Guantánamo a EE.UU., dice que Cuba tiene la soberanía sobre la base, pero EE.UU. tiene jurisdicción y el control total. En otras palabras, aunque técnicamente es territorio soberano de Cuba, EE.UU. ha ejercido todo el poder y autoridad sobre ese lugar. Guantánamo es único en ese sentido. EE.UU. no tiene otra base en el mundo en la que posea tal autoridad plena y sin restricciones, y a la vez, careciendo de soberanía. Esta distinción le dio a EE.UU. el argumento de que los tribunales estadounidenses no tenían jurisdicción sobre las acciones del ejecutivo en Guantánamo. La administración Bush defendió el argumento legal de que podía operar en Guantánamo de la forma que quería y hacer lo que quería a los prisioneros allí sin ninguna revisión legal. En otras palabras, la administración Bush afirmó que podía operar en Guan­tánamo fuera de la ley porque la soberanía era cubana, no estadounidense. Este fue, de hecho, el concepto que desafiamos en los tribunales estadounidenses. Y la Corte Suprema fi­nal­mente estuvo de acuerdo con no­sotros y sostuvo que el gobierno de Estados Unidos no pudo detener a la gente allí sin acceso a algún tipo de revisión judicial.

“Me explico un poco más. Los EE.UU. no pueden ejercer el mismo control completo y la jurisdicción sobre un lugar en Francia, Inglaterra o México, por ejemplo. En esos lugares EE.UU. no puede funcionar de la ma­nera que desee porque el gobierno del país tiene el control… pero Guan­tánamo es diferente; es un lugar único en el que EE.UU. puede hacer lo que quiere, porque ningún país pue­de intervenir y detenerlo.

El gobierno de Bush pudo detener a la gente allí sin pasar por los tribunales o negociar con el gobierno de otro país que tiene la autoridad para revisar la pertinencia de sus acciones o detenerlo. Al mismo tiempo, porque Guan­tánamo está en otro país y no en territorio de Estados Unidos, y aun así, argumentando que ese otro país tiene ‘soberanía’ sobre el territorio, la administración Bush usó ese argumento legal ante los tribunales de Estados Unidos, que tampoco podían revisar sus ac­ciones emprendidas. Ese es el argumento que teníamos que derrotar”.

—¿Es la prisión en la base naval de Guantánamo, una violación del “arrendamiento” que aparece en el tratado original de EE.UU. y Cuba? 

—Creo que el uso por parte de Es­tados Unidos de la Base de Guan­tánamo como prisión viola claramente los términos del Tratado. El tratado o contrato de arrendamiento que EE.UU. firmó con Cuba para el territorio de Guantánamo dice que sería utilizado como una base carbonera; realmente como una estación de servicio para la Marina. Al no utilizarse para ese fin, sino como una prisión, viola el contrato de arrendamiento.

—¿Cuál es la situación legal ahora de los presos que quedan en la base? ¿Por qué la Administración Obama no cerró la prisión, que era una de sus grandes promesas electorales?

—Es muy difícil responder en po­cas palabras. La situación legal actual es que el presidente tiene prohibido ofrecerle a cualquier prisionero de Guantánamo ser transferido a la parte continental de Estados Unidos. Se le permite transferirlos a otros países, si el secretario de Defensa certifica que el país al que va destinado está tomando medidas para mitigar sustancialmente el riesgo de que el prisionero emprenderá acciones terroristas en el futuro. La ley, en este momento, se está debatiendo en el Congreso, para decidir si esto va a cambiar. A causa de la mayoría republicana en el Congreso, existe la posibilidad de que el Congreso hará que sea aún más difícil transferir detenidos a otros países. Por otro lado, John McCain, presidente del Comité de Servicios Ar­mados del Senado, quiere cerrar Guan­tánamo y quiere facilitarle a Oba­ma la transferencia de prisioneros, al menos, a una prisión en Es­tados Unidos.

“Con respecto a la segunda pregunta, en mi opinión, Obama es responsable de que Guantánamo siga en la situación actual. Dijo que iba a cerrar Guantánamo cuando asumió el car­go y él tenía plena autoridad para ha­cerlo sin ninguna restricción del Con­greso. Él podía haber transferido detenidos a EE.UU. o a otros países sin restricciones. Él no lo hizo porque no quería despertar la oposición entre los republicanos. Puso a Guan­tána­mo en un segundo plano y dio prioridad a otras cosas.

“También se involucró en un plan para trasladar a algunas personas claramente inocentes de Guantánamo a los Estados Unidos, y se paró cuando un congresista lo criticó por tratar de hacerlo. El Congreso percibió su debilidad y encontró que era políticamente útil jugar con los temores de la opinión pública estadounidense, haciendo hincapié en que era un peligro alimentar la esperanza de la liberación de los detenidos. Ellos falsamente enfatizaron el peligro de liberar a cualquier preso de Guantánamo, diciendo que todos eran terroristas. La ad­ministración Obama no refutó esas acusaciones. El Congreso impuso restricciones a los presos que iban a ser transferidos y el gobierno dejó que eso sucediera. Mi opinión es que todo esto ha sido la demostración de una impresionante incompetencia de la administración Obama”.

—Cuba ha dicho que la plena normalización de las relaciones con los Estados Unidos es un proceso largo y complicado que tendría que resolver varios obstáculos, entre los que incluye la devolución del territorio de Guantánamo. ¿Le parece justo?

—Honestamente, es la posición de Cuba. No es mi papel hacer comentarios sobre la posición de Cuba. Desde luego, puedo entender por qué Cuba ha tomado la decisión de sostener que la devolución de Guantánamo es una condición previa a la plena normalización de relaciones. Al tratarse de su posición, la respeto.

(Fuente: Cubaperiodistas /Rosa Miriam Elizalde)

 

 

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Retira EE.UU. a Cuba de lista de estados promotores del terrorismo

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5:49:48 a.m.

El vocero del Departamento de Estado norteamericano, Jeff Rathke, en una nota oficial señaló que "el plazo de 45 días de notificación al Congreso expiró y el Secretario de Estado tomó la decisión final de rescindir la designación de Cuba como Estado Promotor del Terrorismo, que se torna efectiva hoy, 29 de mayo". 

El listado es elaborado de forma unilateral por Washington y Cuba fue incluido desde 1982.  

La nota precisa que Estados Unidos mantiene preocupaciones y divergencias con La Habana, pero no existen criterios relevantes para mantener esa política, y la acción refleja la convicción estadounidense de que Cuba reúne los criterios para ser excluida.

Desde el inicio de las conversaciones en enero pasado para el restablecimiento de relaciones diplomáticas con Estados Unidos, Cuba siempre señaló que su salida de la Lista de Estados patrocinadores del terrorismo era una cuestión de justicia elemental, pues nunca debió estar en ella.

Ese acto, junto a la solución financiera de la Oficina de Intereses de Cuba en Washington, que desde hacía más de un año carecía de un banco para sus operaciones, eran dos de los intereses de la parte cubana para el restablecimiento de los vínculos bilaterales y la apertura de las embajadas.

Sin embargo, el restablecimiento de los nexos sólo constituye la primera parte del largo proceso de normalización de las relaciones entre las dos naciones vecinas, rotas por Washington desde hace más de medio siglo.

Para Cuba, la normalización de los vínculos con Estados Unidos pasa por el levantamiento del bloqueo que mantiene Washington contra La Habana, la devolución del territorio que ocupa la base naval de Guantánamo, el cese de las transmisiones ilegales de radio y televisión y la compensación por los daños causados por las medidas económicas.

Para ser efectiva, la decisión requiere de su publicación en el Federal Register, el diario oficial estadounidense, aunque la oficina diplomática aseguró que la decisión se torna efectiva de inmediato.

(Fuente: Cubaperiodistas/PL)

 

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A Obama le daría mucho placer visitar Cuba

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7:47:43 p.m. 

Al presidente Barack Obama le daría mucho placer visitar Cuba y en particular, La Habana, aseguró en conferencia de prensa en esta capital el vocero de la Casa Blanca, Josh Earnest.

“Sé que a él le daría mucho placer visitar Cuba y en particular, La Habana”, respondió Earnest a la periodista de la televisión cubana Cristina Escobar, en la última pregunta que concedió el funcionario, luego de que Oliver Knox, corresponsal acreditado de Yahoo News, destacó la presencia de la delegación de prensa de Cuba en Washington, para la cobertura de la ronda de negociaciones entre los dos países.

El vocero dio la bienvenida a esta capital al grupo de prensa, un hecho sin precedente en las últimas décadas en la sede del ejecutivo.

En su habitual encuentro con varias decenas de periodistas en la Casa Blanca, el portavoz comentó algunos temas del proceso de diálogo bilateral.

Earnest aseguró en relación a las conversaciones que el Presidente dijo en diciembre, cuando se anunciaron los cambios hacia Cuba, su intención de trabajar con el gobierno cubano para abrir una embajada norteamericana en la Isla y en Estados Unidos. “Esta es la intención”, señaló.

Dijo que el contexto de acercamiento entre las dos naciones sería beneficioso para su país desde el punto de vista comercial ya que pudieran incrementar las posibilidades de negocios.  

Julia E. Sweig, ex directora de Estudios Latinoamericanos del Council of Foreign Relations, un “tanque pensante” de EE.UU, afirmó a la prensa que el cambio de política hacia la Isla es una de las cinco iniciativas más exitosas que ha desarrollado Obama en sus dos mandatos y que contribuirá a su legado en materia internacional.

Para la escritora de textos sobre las relaciones entre Estados Unidos y Latinoamérica, la opinión pública estadounidense ha cambiado favorablemente, incluso en la propia Florida, y muestra un apoyo creciente a la decisión de Obama.   

En un contexto positivo que ha propiciado avances en las conversaciones, representantes de Cuba y Estados Unidos regresaron este jueves a la mesa de diálogos para la tercera ronda sobre el proceso de restablecimiento de relaciones diplomáticas y apertura de embajadas.

A escasas cuadras de la Casa Blanca, sede del ejecutivo estadounidense, las delegaciones se reúnen en el Departamento de Estado en esta capital, para evaluar la marcha del diálogo bilateral que hasta ahora ha sido calificado en varias oportunidades como respetuoso, profesional y sobre bases de reciprocidad.    

(Fuente: AIN

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El Stonegate Bank dará servicio bancario a misión diplomática de Cuba en EE.UU.

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7:26:04 p.m.  

La Sección de Intereses de Cuba en esta capital informó que han quedado restablecidos los servicios bancarios a la misión diplomática. El Stonegate Bank es la institución financiera que proveerá de servicios bancarios a las autoridades diplomáticas en la capital, lo que contribuye a la normalización de los servicios consulares de la nación antillana en este país.

La restitución del servicio permitirá que los ciudadanos cubanos, estadounidenses o extranjeros radicados en Estados Unidos que requieran servicios consulares, puedan realizar los trámites a través de las agencias que tienen contratos con la oficina consular de la Sección de Intereses de la Isla, o directamente en Washington D.C.

Para más detalles sobre este tema se sugiere consultar la página web de la Sección de Intereses de Cuba en la capital estadounidense.

Desde noviembre del 2013, la oficina diplomática caribeña en esta nación, a pesar de las reiteradas gestiones, no había encontrado sustituto para el M&T Bank que rescindió los servicios que prestaba a la representación.

Para Cuba fue muy difícil hallar otro banco debido a las diversas sanciones que impone Washington a nuestro país mediante el bloqueo económico, comercial y financiero y la inclusión en la lista de países patrocinadores del terrorismo desde el año 1982.

Las restricciones conllevaban a un trabajo mayor por las instituciones bancarias, que se exponían a escrutinios constantes de las autoridades norteamericanas y altas cuantías de multas en caso de irregularidades.

Desde hace más de un año, los servicios consulares continuaron funcionando, pero solo se atendían directamente aquellos casos con carácter humanitario, y el pago se hacía en efectivo, lo cual perjudicó a toda la comunidad cubana en EE.UU., a las agencias de viajes y entorpeció el normal desempeño de los funcionarios antillanos.

El tema bancario para la misión diplomática cubana en esta capital, fue uno de los temas tratados en las diferentes rondas de conversaciones entre los dos gobiernos desde enero pasado.

Esta noticia llega en un contexto favorable, en la propia jornada de la tercera ronda de diálogos entre los dos países, y junto a la decisión del presidente Barack Obama de eliminar a Cuba de la lista de países patrocinadores del terrorismo internacional —que se hará efectivo el 29 de mayo— da muestras del avance en el proceso de restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas.

Orientado a la gestión de inversiones y patrimonios como banco de negocios,  la principal misión del Stonegate Bank es “ser reconocido como el principal banco privado de negocios” en Florida, según destaca en su página web.   

(Fuente: AIN)

 

 

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Jeff Flake: mayoría del Senado aprueba política de Obama hacia Cuba

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11:59:45 p.m.

Una parte importante de los miembros del Senado de Estados Unidos favorece los pasos dados por el presidente Barack Obama hacia la normalización de relaciones con Cuba.

En declaraciones a Sputnik, el senador Jeff Flake (republicano por Arizona) dijo que “aunque algunos miembros muy comprometidos, algunas voces prominentes, están contra la normalización, creo que la mayoría del Senado favorece lo que el presidente ha hecho en este tema e incluso está de acuerdo con ir más lejos”.

Las declaraciones de Flake fueron publicadas el miércoles, la víspera de la cuarta ronda de conversaciones entre los equipos negociadores de Cuba y Estados Unidos que buscan restaurar relaciones diplomáticas y reabrir embajadas en ambas capitales, en momentos en que ya se conocía que Cuba había finalmente encontrado un banco (Stonegate, basado en la Florida) para las operaciones de su Sección de Intereses en Washington, y a poco de que se haga oficial (29 de mayo) su salida de la Lista de estados patrocinadores del terrorismo.

Flake, quien lideró un grupo bipartidista de senadores que en enero pasado presentó un proyecto legislativo para eliminar las restricciones que aún pesan sobre los viajes de estadounidenses a Cuba, dijo a Sputnik que aplaude los pasos dados por la administración Obama para aliviar esas limitaciones y aumentar el intercambio entre ambos países.

“Nos merecemos tener allí un embajador y relaciones diplomáticas plenas que nos den la misma garantía de protección que las embajadas que tenemos en el resto del mundo”, afirmó.

El miércoles, durante una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado en la que se habló sobre la política de Obama hacia Cuba y participó uno de sus mayores detractores, Marco Rubio, se mencionó el caso de la web de renta de alojamientos privados Airbnb y su expansión en Cuba.

En la audiencia también participó Flake, quien según reportes buscó el servicio online en su iPad y revisó la lista de residencias privadas disponibles para renta en Cuba, que consideró “significativa”.

El martes, Rubio introdujo un proyecto (Cuban U.S. Claims Settlement Act) que busca condicionar el avance del actual proceso bilateral al pago por parte de Cuba de compensaciones a ciudadanos estadounidenses por bienes y propiedades confiscados, que calcula en entre 7 000 y 8 000 millones de dólares.

En la misma jornada, un grupo de senadores de ambos partidos -los demócratas Tom Udall (Nuevo México) y Dick Durbin (Illinois), y los republicanos Jeff Flake (Arizona) y Mike Enzi (Wyoming)- presentó un proyecto (Cuba Digital and Telecommunications Advancement Act, Cuba DATA) que apunta a eliminar las restricciones que actualmente impiden a compañías estadounidenses de telecomunicaciones e Internet emprender operaciones directamente en la Isla.

(Fuente: CC)

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Continuaremos el intercambio, Josefina Vidal; Ronda sumamente productiva, Roberta Jacobson

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11:23:19 p.m.

“Disculpen la demora; estuvimos atrapados en un embotellamiento”, comienza la conferencia de prensa Josefina Vidal, la directora general para Estados Unidos de la Cancillería cubana, y en su declaración inicial confirma que Estados Unidos y Cuba decidieron continuar la negociación, luego de reconocer avances en sus conversaciones para restablecer relaciones y abrir embajadas en ambas capitales.

Las delegaciones de Cuba y Estados Unidos acordaron “continuar los intercambios sobre aspectos relativos al funcionamiento de las misiones diplomáticas”, dijo en conferencia de prensa en el Foreign Press Center, de Washington.

Al concluir Vidal, ocupó el podio Roberta Jacobson, Secretaria asistente para el Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, quien afirmó que esta ronda “fue sumamente productiva”, y aseguró que “desde el 17D nuestros gobiernos se han reunido con regularidad y se han mantenido en comunicación… No ha sido una tarea fácil, teniendo en cuenta nuestra complicada historia”.

En el primer turno de la palabra, que recayó en Cuba, Vidal aseguró que “continuaremos en las próximas semanas las conversaciones sobre los aspectos sobre el funcionamiento de las embajadas”.

También, comentó que “ayer y hoy hemos intercambiado puntos de vista sobre esto”, refiriéndose al restablecimiento de las relaciones. “No voy a entrar en detalles. Son cuestiones que se debaten de forma confidencial y diplomáticamente. Pero quiero reiterar que seguiremos conversando sobre aspectos del funcionamiento de las embajadas”, dijo.

Nicolas Peña, de Telesur, preguntó si habría misiones médicas conjuntas con EEUU, a lo que la directora general para EEUU de la Cancillería cubana comentó que el intercambio en materia de salud “comenzará con una reunión entre representantes de los dos países para hablar en particular sobre cómo enfrentarnos a enfermedades infecciosas”.

En su intervención inicial, Josefina mencionó también que “en las últimas semanas, desde la última vez que nos reunimos en la ronda anterior, hemos sostenido diversos encuentros a nivel técnico sobre diferentes asuntos, específicamente de la aviación civil, trata de personas, derechos humanos, fraude migratorio, áreas marinas protegidas, hidrografía y cartas naúticas, y hemos participado en investigaciones sobre especies marinas. Tenemos previsto, además, intercambios en materia de salud, en particular sobre enfrentamientos a enfermedades infecciosas. Así mismo debemos comenzar en algún momento en las próximas semanas un diálogo sobre temas de aplicación y cumplimiento de la ley”.

Jacobson: Ronda sumamente productiva

“Como ustedes saben los gobiernos de los Estados Unidos y de Cuba han mantenido conversaciones sobre la normalización de las relaciones desde el 17 de diciembre, cuando el presidente Obama cambió la dirección de la política de los EEUU hacia Cuba”, comenzó Jacobson.

Recordó que los presidentes Obama y Castro acordaron en esa histórica ocasión restaurar las relaciones interrumpidas hace casi 54 años y trabajar hacia el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y la reapertura de las embajadas en los respectivos países.

“Desde entonces nuestros gobiernos se ha reunido con regularidad y se han mantenido en comunicación constante para definir las condiciones bajo las cuales funcionarán sus embajadas”, añadió.

Y afirmó que “esta no ha sido una tarea fácil, teniendo en cuenta nuestra complicada historia”.

Añadió que en los últimos dos días “nos hemos reunidos con funcionarios cubanos para hablar del restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre los EEUU y Cuba. Esta ronda de conversaciones fue sumamente productiva, seguiremos adelante con la convicción de que trabajar de manera conjunta, y no aislada, es la clave para continuar avanzando”, aseguró. 

Dijo que “hemos realizado adelantos importantes en los últimos cinco meses y nos acercamos cada vez más al restablecimiento de relaciones y a la reapertura de las embajadas. Estos son los primeros pasos de un largo proceso hacia la normalización que nos ayudará a representar los intereses de los EEUU y mejorar nuestro acercamiento al pueblo cubano”. 

La Secretaria Asistente aseguró que está “profundamente agradecida por nuestros equipos de negociadores, incluyendo a la Directora General Josefina Vidal y a José Ramón Cabañas, Jefe de Misión de la Sección de Intereses de Cuba en Washington, quienes continúan trabajando para avanzar en las conversaciones”.

Ante una pregunta de Reuters, sobre el movimiento de los diplomáticos en Cuba, Jacobson aseguró que “nosotros hemos utilizado la convención de Viena como base para nuestras charlas, pero como decía anteriormente mi colega (Josefina), nos hemos acercado a nuestros objetivos, pero todavía estamos en charlas, todavía estamos hablando para establecer el contacto necesario para arreglar el asunto de las embajadas. Todavía estamos hablando de las funciones de las Embajadas y las operaciones”.

Añadió que ha “progresado en estas zonas.  Pero no voy a ser específica”. Pero, aseguró con énfasis, se han “acercado mucho más a la meta y avanzamos en forma productiva”.

CBS le preguntó a la Secretaria asistente si estaba optimista:

“Siempre estoy de buen humor y tengo un carácter muy positivo. Soy optimista por naturaleza, pero al mismo tiempo soy una persona sumamente realista. Como lo hemos dicho anteriormente, y concordará mi delegación, hemos, sin duda alguna, realizado adelantos, esta vez incluso. Pero al final todavía hay temas bastantes delicados que tenemos que resolver. Lo repito, soy optimista, nos estamos acercando cada vez más a nuestra meta pero todavía hay algunas elementos que tenemos que resolver”. 

Ante la pregunta del funcionamiento de la futura Embajada de Washington en La Habana, la jefa de la delegación de Estados Unidos dijo:

“Quiero que quede muy claro que las embajadas van a funcionar prácticamente como funcionan nuestras embajadas en el resto del mundo, o sea, hay un rango, hay una gama de funcionamiento y prevemos que la embajada estadounidense en La Habana va a funcionar de esa manera. También sabemos, al mismo tiempo, que será una embajada operativa, podría ser en un entorno más bien restrictivo pero confiamos que nuestros funcionarios van a poder desempeñar su labor tal y como lo hacen en otros países del mundo. Habrá una rotación, así como se realiza en otras embajadas del mundo.”

En cuanto a si habrá otra ronda, comentó: “No sé si será necesaria otra ronda”, y sugirió que quizás lo que aún falta por acordar pueda discurtirse solo a través de la Sección de Intereses de Cuba, con el Jefe de la misión cubana en Washington, José Ramón Cabañas.

Las ruedas de prensa con la que termina esta tercera ronda de negociaciones se produce en el Foreign Press Center, del edificio del Club Nacional de Prensa de Washington, y primero habló Cuba y luego Estados Unidos, como ha sido la costumbre en estas rondas. 

 (Fuente: Cubadebate /Ismael Francisco, Rosa Miriam Elizalde)

 

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Cuba y EE.UU. avanzan pero aún no llegan las embajadas

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8:50:48 p.m.

Los equipos negociadores de Cuba y Estados Unidos continuaron avanzando durante jueves y viernes en las conversaciones tendientes a la restauración de relaciones diplomáticas y la reapertura de embajadas en ambas capitales, pero nuevamente han informado que harán falta más contactos —no necesariamente rondas— en el camino a dar ese primer paso en la normalización bilateral.

Este viernes en Washington, luego de finalizar la segunda jornada de esta ronda de conversaciones, la directora general de EE.UU. en la cancillería cubana y jefa del equipo cubano, Josefina Vidal Ferreiro, leyó un comunicado del MINREX* sobre la reunión y a continuación respondió preguntas de la prensa.

Precisó que entre la pasada ronda y esta de mayo en Washington las partes han desarrollado encuentros técnicos sobre temas como aviación civil, tráfico de personas, derechos humanos, fraude migratorio, áreas marinas protegidas e hidrografía y cartas marinas. Están previstos, además, intercambios en las áreas de salud (específicamente sobre enfermedades infecciosas) y un diálogo sobre temas de aplicación y cumplimiento de la ley.

Vidal Ferreiro subrayó que ambas delegaciones acordaron seguir intercambiando opiniones sobre temas relativos a “la apertura y funcionamiento de embajadas”, y adelantó que los contactos “continuarán en próximas semanas”, luego de que durante jueves y viernes intercambiaran “opiniones sobre los pasos a seguir para abrir embajadas y la conducta de los diplomáticos”.

Su interlocutora, la secretaria adjunta para América Latina en el Departamento de Estado, Roberta Jacobson, comenzó señalando que el proceso de conversaciones iniciado en enero “no ha sido una tarea fácil, dada nuestra complicada historia”, y destacó que esta última reunión ha sido “altamente productiva”.

“Nos acercamos cada vez más al restablecimiento de relaciones diplomáticas y la reapertura de embajadas, los primeros pasos de un largo proceso hacia la normalización”, dijo, y se mostró “optimista pero a la vez realista sobre las dificultades del proceso, 54 años que debemos superar”.

“Cada vez que nos hemos reunido hemos hecho progresos”, continuó, y agregó que “sigo optimista de que lo lograremos”.

La jefa de la diplomacia estadounidense para América Latina indicó que “desde el inicio hemos adoptado como base para las conversaciones la Convención de Viena… Avanzamos pero seguimos conversando sobre el funcionamiento y operaciones de embajadas”.

A una pregunta sobre el funcionamiento de la futura embajada de EE.UU. en La Habana, dijo que “esperamos que opere dentro del rango en que lo hacen las ubicadas en otros países. Tenemos confianza en que cuando lleguemos a un acuerdo nuestra embajada podrá operar en una forma en que nuestros funcionarios puedan hacer su trabajo”.

En cuanto a una próxima ronda, Jacobson dijo que “no sé si hará falta una nueva ronda”, y dijo confiar en que los equipos de las respectivas oficinas de Intereses y sus responsables puedan hacer el trabajo cabalmente.

Quizá sea ese el detalle más significativo de la rueda de prensa, pues podría ser un indicativo de que no queda mucho por negociar antes del restablecimiento de relaciones y la reapertura de embajadas.

Esta semana se conoció que, luego de más de un año sin servicios bancarios para su sede diplomática en EEUU, Cuba había llegado a un acuerdo con un banco de la Florida que asumirá esas funciones. Stonegate Bank cuenta con 21 sucursales en la península, fue fundado en 2005 y según fuentes de prensa tiene activos por 2 260 millones de dólares.

Entretanto, el próximo 29 de mayo debe hacerse oficial el retiro de Cuba de la Lista de estados patrocinadores del terrorismo, en la que el gobierno norteamericano le incluía desde 1982, y que ha sido mencionada como un obstáculo para el restablecimiento de relaciones.

La ronda recién concluida en Washington es la primera sobre el tema desde el encuentro entre Raúl Castro y Barack Obama en Panamá el pasado mes de abril, y la cuarta celebrada hasta el momento, luego de una primera en La Habana el 22 de enero, una segunda en Washington el 27 de febrero y otra el 16 de marzo en la capital cubana, aunque de esta última el Minrex ha señalado que se trató de una reunión de seguimiento de las anteriores.

Posteriormente, a fines de marzo tuvo lugar en Washington una ronda de pláticas centrada en los derechos humanos que transcurrió, de acuerdo con declaraciones de la representante permanente cubana ante los organismos de la ONU en Ginebra, Anayansi Rodríguez, “en un clima de profesionalidad y respeto, sobre bases recíprocas, sin discriminación de ningún tipo”.

En esa reunión, precisó la funcionaria, se abordaron “las bases metodológicas para eventuales rondas futuras de conversaciones y discusiones sobre temas de derechos humanos entre ambos países”, así como “algunos temas sustantivos” que serían de interés de ambas partes de cara a esos encuentros.

En el encuentro en Panamá durante la Cumbre de las Américas, Obama afirmó que “esperamos que nuestros diplomáticos tengan contacto con mayor regularidad. La tarea va ser seguir normalizando nuestra diplomacia, al punto de abrir una embajada en La Habana y los cubanos una en Washington”.

“Tenemos muchas diferencias y una historia compleja, pero estamos dispuestos a avanzar en las reuniones para establecer relaciones diplomáticas”, dijo por su parte el mandatario cubano. “Lo fundamental es que estamos dispuestos a discutir de todo, incluso sobre derechos humanos y libertad de prensa. De esas y de otras cuestiones, de Cuba y también de Estados Unidos”.

“Podemos hablar de todo con paciencia (…) Esperamos que nuestros más cercanos colaboradores sepan cumplir las instrucciones de los dos presidentes”, añadió Raúl.

* COMUNICADO DE PRENSA DE LA DELEGACIÓN CUBANA A LA TERCERA RONDA DE CONVERSACIONES SOBRE EL RESTABLECIMIENTO DE LAS RELACIONES DIPLOMÁTICAS CON ESTADOS UNIDOS. WASHINGTON, 22 DE MAYO DE 2015.

Los días 21 y 22 de mayo de 2015, tuvo lugar, en Washington, la tercera ronda de conversaciones entre delegaciones de Cuba y los Estados Unidos sobre el proceso de restablecimiento de las relaciones diplomáticas y la apertura de Embajadas.
 
La delegación cubana estuvo presidida por la directora general de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores, Josefina Vidal Ferreiro, y la estadounidense por la secretaria asistente para los Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, Roberta S. Jacobson. 
 
Los representantes cubanos reconocieron la justa decisión del presidente Obama de excluir a Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo, en la que nunca debió haber estado. 
 
Estas conversaciones se desarrollaron después de que el gobierno de EE.UU., en cumplimiento de sus obligaciones jurídicas internacionales recogidas en la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas, concedió una licencia a un banco para reanudar los servicios bancarios a la Sección de Intereses de Cuba en Washington, en las condiciones del bloqueo financiero en vigor. 
 
Ambas delegaciones acordaron continuar los intercambios sobre aspectos relativos al funcionamiento de las misiones diplomáticas.
 
Durante la ronda, la delegación cubana ratificó su voluntad de abordar temas sustantivos de la agenda bilateral, entre otros, el cese del bloqueo, que permitan avanzar hacia la normalización de las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos sobre bases de respeto, igualdad soberana y reciprocidad, una vez restablecidas las relaciones diplomáticas. 
 
La reunión se desarrolló en un clima respetuoso y profesional. 

(Fuente: CC /Minrex-Cuba)

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Cuba y EEUU regresan hoy a la mesa de conversaciones

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7:32:01 a.m.

Las delegaciones de Cuba y Estados Unidos regresan hoy a la mesa de conversaciones en el Departamento de Estado de Washington para continuar avanzando en el proceso de restablecimiento de relaciones y apertura de embajadas

Las delegaciones de Cuba y Estados Unidos regresan hoy a la mesa de conversaciones en el Departamento de Estado de Washington para continuar avanzando en el proceso de restablecimiento de relaciones y apertura de embajadas.

Ambas partes han mostrado optimismo respecto al ambiente que rodea esta tercera ronda de diálogos.

Fuentes de la cancillería cubana aseguraron esta semana que la justa decisión del presidente Barack Obama de excluir a nuestro país de la lista de países patrocinadores del terrorismo internacional y los progresos en la gestión para garantizar los servicios bancarios de la misión diplomática en Washington, crean un contexto bilateral propicio para avanzar en el restablecimiento de los nexos diplomáticos.

Una alta funcionaria estadounidense, que pidió el anonimato, dijo recientemente en una conferencia telefónica que espera que esta reunión sirva para limar los últimos aspectos necesarios para abrir embajadas.

Según trascendió, uno de los centros de esta ronda de diálogos debe ser el funcionamiento de las misiones diplomáticas y el comportamiento de los funcionarios.

Cuba va a insistir en la observancia de los principios del derecho internacional refrendados en la Carta de las Naciones Unidas y en las obligaciones emanadas de las Convenciones de Viena sobre Relaciones Diplomáticas y Relaciones Consulares, añadió la fuente diplomática de la isla.

Como en los encuentros anteriores, la delegación cubana está encabezada por Josefina Vidal, directora general de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Ex­teriores. Estados Unidos estará representado por Roberta Jacobson, secretaria de Es­tado Adjunta para Asuntos del Hemisferio Occidental.

(Fuente: Granma)

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Listo Pernord Ricard para vender Havana Club rebautizado a EE.UU.

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8:12:05 a.m.

El gigante francés de bebidas Pernord Ricard está listo para vender el ron cubano Havana Club en Estados Unidos una vez ese mercado esté abierto para productos de la Isla.

En Estados Unidos, donde competiría con Bacardí, compañía fundada en Cuba pero con sede actual en Bermudas, Havana Club deberá cambiar su ombre a Havanista debido a que Barcardí tiene los derechos de la marca Havana Club en territorio norteamericano.

Según declaró a Reuters Jerome Cottin-Bizonne, director general de Havana Club International —la empresa conjunta entre Cuba Ron y Pernord Ricard—el objetivo es llegar a un mercado más amplio que la comunidad de cubanoamericanos que viven en la Florida y consumen el Havana Club que produce Bacardí en Puerto Rico.

“Si el embargo es levantado, podríamos tener acceso a un mercado enorme y lograríamos un impulso sustancial en nuestro crecimiento durante los próximos años”, dijo Cottin-Bizonne.

Aunque es imposible aventurar una fecha para que termine el bloqueo a Cuba, Havana Club puede comenzar a tener beneficios con los espacios que va abriendo el proceso de conversaciones entre ambos gobiernos, señala el reporte de Reuters. Los estadounidenses que viajan hoy a la Isla pueden importar a su regreso productos de ron y tabaco por valor de 100 dólares.

La compañía invirtió 100 millones de dólares el pasado año en la destilería que produce Havana Club en San José de las Lajas, cerca de La Habana. Actualmente vende en el mercado internacional cuatro millones de cajas o 50 millones de botellas cada año, diez veces más que en 1993, el año en que Cuba Ron se asoció con el grupo francés, segundo a nivel mundial en el sector de bebidas espirituosas, para formar Havana Club International.

Cottin-Bizonne destacó que la entrada en el mercado norteamericano —el mayor del mundo, cuyo consumo absorbe el 36% de la producción global—podría generar ventas adicionales de 20 millones de botellas anuales.

El pasado año, 10 Best Rum colocó al Havana Club Máximo Extra Añejo como tercer mejor ron del planeta.

(Fuente: CC)

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Servicios bancarios para sede diplomática cubana en EE.UU.

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6:48:13 a.m.

Cuba ha logrado establecer una relación con un banco estadounidense para que preste servicios a su Oficina de Intereses en Washington, sin cobertura bancaria desde inicios de 2014, luego de que el M&T Bank dejara de atender a misiones diplomáticas extranjeras.

Según dijo a la prensa el martes una funcionaria del Departamento de Estado, que no identificó el banco con el que el gobierno cubano ha llegado a un acuerdo, se espera un pronto anuncio de las autoridades de la Isla.

Por estos días, reportes de prensa hablaban de gestiones de Cuba con un banco basado en la Florida.

En otro momento, la funcionaria del Departamento de Estado -que habló en condición de anonimato- admitió que no puede haber una normalización de las relaciones con Cuba hasta que el bloqueo sea levantado, algo que —consideró— será resuelto en el “largo plazo”. Adelantó, además, que la ronda de conversaciones a celebrarse el jueves en Washington abordará los últimos obstáculos para reabrir embajadas.

Al respecto, el subdirector general de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores, Gustavo Machín, dijo a la prensa en La Habana el lunes que las partes analizarán el futuro funcionamiento de las misiones diplomáticas y el comportamiento de los funcionarios, entre otros asuntos.

La presencia de Cuba en la Lista de estados patrocinadores del terrorismo —su salida se hará oficial el 29 de mayo— y la imposibilidad de que su sede diplomática accediera a servicios bancarios, han sido presentadas desde enero por La Habana como obstáculos para el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la reapertura de embajadas en ambas capitales.

A finales de noviembre de 2013 la Sección de Intereses cubana fue notificada por M&T Bank de que no seguiría prestando servicios a sedes diplomáticas extranjeras. Pocos días después, el banco informó que extendía el plazo de servicios hasta el 1 de marzo de 2014.

Desde entonces, sin que apareciera un nuevo proveedor de esos servicios —dados los riesgos y limitaciones que plantean las restricciones impuestas por el bloqueo en el caso de Cuba—, esa sede debió asumir atípicamente sus funciones consulares, operando sin cobertura bancaria, solo en efectivo y limitada a la renovación de pasaportes y a casos de carácter humanitario. 

A finales de marzo pasado, al anunciar la quinta prórroga temporal de sus servicios, la sede diplomática informaba que “pese al tiempo transcurrido y a las conversaciones sostenidas con las autoridades estadounidenses” aún no contaba con una institución bancaria para garantizar su normal funcionamiento y poder brindar servicios consulares plenos.

En esa ocasión, la prórroga de operaciones se extendía hasta el 30 de junio. Los servicios, según explicaba la propia Sección de Intereses, se realizaban "a través de las agencias de viaje que tienen vínculos con la Oficina Consular y directamente en su sede en Washington, DC”.

(Fuente: CC)

 

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Compañía de la Florida anuncia servicio de SMS

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11:09:56 p.m.

SMS Cuba, una compañía basada en Fort Lauderdale, anunció el viernes el inicio de un servicio de mensajería de texto entre Estados Unidos y Cuba.

De acuerdo con el sitio de la compañía (smscuba.com), la oferta abarca mensajería ilimitada de texto en ambas direcciones para uso personal, pero no está permitido aún el empleo comercial y los envíos masivos.

Los usuarios estadounidenses pueden pagar para enviar textos a un número generado por SMS Cuba, tras lo cual el texto es enviado al receptor. La persona que recibe el mensaje en Cuba no paga a la compañía por responder.

Según la empresa, es el primer servicio de su tipo disponible para Cuba y Estados Unidos que ofrece un proveedor inalámbrico estadounidense, y puede ser una alternativa al limitado acceso a Internet en la Isla y el alto costo de las llamadas entre ambos países.

(Fuente: CC)

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Proceso para restablecer vínculos con EE.UU. va bien, “pero a nuestro ritmo”

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9:15:46 p.m. 

El presidente cubano, Raúl Castro, declaró hoy que el proceso de restablecimiento de los vínculos con Estados Unidos va bien, pero "a nuestro ritmo". 

"No queremos tomar ninguna medida que sacrifique a nuestro pueblo. Eso es lo más importante", dijo a la prensa en el aeropuerto internacional José Martí, tras despedir al jefe de Estado francés, Francois Hollande. 

Raúl Castro declaró que el presidente norteamericano, Barack Obama, tiene la facultad ejecutiva de presentar al Congreso, como ya lo hizo, la orden de excluir a Cuba de la llamada lista de Estados patrocinadores del terrorismo. 

El mandatario recordó la injusticia de incluir a la nación caribeña en ese listado, cuando en realidad, "los muertos los ponemos nosotros". 

De acuerdo con una investigación histórica, jurídica y política, desde el triunfo de la Revolución, en 1959, los ataques terroristas ordenados o apoyados por Estados Unidos ocasionaron la muerte a tres mil 478 cubanos, en tanto que otros dos mil 99 quedaron incapacitados. 

En unos días se cumple el plazo para levantar ese tipo de acusación, dijo Raúl Castro al referirse a la decisión de Obama de excluir a Cuba de esa lista, y anunció que entonces se podrán nombrar los embajadores. 

Manifestó que ambos países también conversan sobre las restricciones de movimiento de los diplomáticos estadounidense en Cuba, medida similar a las aplicadas a las misiones cubanas en Washington y ante Naciones Unidas. 

Lo que más preocupa es que los diplomáticos estadounidenses continúen haciendo aquí las cosas ilegales que han estado realizando hasta ahora y que no se pueden permitir, precisó, al subrayar la necesidad de ajustarse a los acuerdos internacionales en la materia (Convención de Viena de 1948). 

Raúl Castro reiteró que una cosa será el restablecimiento de los vínculos diplomáticos, la apertura de embajadas y el nombramiento de embajadores, y otra normalizar completamente las relaciones. 

Esto último pasará en primera instancia por eliminar completamente el bloqueo económico, comercial y financiero de Estados Unidos contra Cuba que ya dura más de cinco décadas, puntualizó. 

Igualmente, reafirmó la exigencia cubana de la devolución de la base de Guantánamo, territorio de la isla ocupado ilegalmente por Estados Unidos, para avanzar hacia la normalización de los vínculos. 

Preguntado por Prensa Latina sobre el futuro de las relaciones entre la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac) y la Unión Europea (UE), dijo Raúl que los próximos 11 y 12 de junio tendrá lugar en Bruselas una cumbre entre ambos mecanismos. 

El presidente se refirió también a la llamada Posición Común Europea, una política injerencista impulsada en 1996 por el entonces presidente del gobierno español, José María Aznar, que limita las relaciones de la UE con Cuba. 

"Esa posición común nunca debió de existir", afirmó el jefe de Estado cubano y expresó su confianza en que ese tema se va a resolver. 

(Fuente: PL)

 

 

 

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Cuba no estará en la lista terrorista, pero seguirá bloqueada

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12:01:16 a.m.

La exclusión no implica un alivio del bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba.

El pasado 14 de abril, el presidente Barack Obama notificó al Congreso de Estados Uni­dos su decisión de excluir a Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo internacional. A partir de esa fecha, el go­bierno debe esperar un plazo de 45 días para que se haga efectiva la salida de Cuba de esta lista.

Hace dos semanas, la congresista de origen cubano Ileana Ros-Lehtinen (Repu­bli­cana-Florida) presentó en la Cámara de Re­presentantes un proyecto de ley para tratar de revertir la decisión del Presidente. Sin embargo, sufrió un fracaso rotundo en sus esfuerzos y se vio obligada a retirar su propuesta. Al hacerlo, alegó engañosamente la supuesta falta de mecanismos legislativos para revocar la exclusión de Cuba, lo cual no es cierto, porque el Congreso sí cuenta con procedimientos para mantener la designación de un país como Estado patrocinador del terrorismo. La realidad es que la congresista anticubana no logró reunir los votos necesarios, ni siquiera entre los miembros del Partido Republicano, que actualmente ostenta la mayoría en ambas cámaras del Congreso, para aprobar una ley que anulara la decisión de Obama y sobreviviera a un posible veto presidencial.

Esto significa que, transcurridos los 45 días establecidos por la ley, es decir, el próximo 29 de mayo, terminará la calificación de Cuba como Estado terrorista.

Este hecho constituirá un acto de justicia histórica con el pueblo cubano. Durante 33 años, el Gobierno de Estados Unidos mantuvo a nuestro país, de manera infundada e injustificada, en una lista ignominiosa en la que nunca debió ser incluida, por su condición de país víctima de centenares de actos terroristas, que ocasionaron la muerte a 3 478 personas e incapacitaron a 2 099 ciudadanos cubanos. Cuba siempre ha condenado el terrorismo en todas sus formas y manifestaciones, así como cualquier acción que busque dar aliento, apoyo, financiamiento y encubrimiento a actos de esta natura­leza. Como muestra de su compromiso internacional, el Estado cubano ha ratificado todas las convenciones y protocolos que en materia de lucha antiterrorista se han promovido por las Naciones Unidas.

Un resultado positivo de la decisión presidencial sobre Cuba en el ámbito legal, será la eliminación de la posibilidad de que se presenten nuevas demandas espurias contra el Gobierno cubano, como las interpuestas en el pasado por personas inescrupulosas que, amparadas en las leyes antiterroristas estadounidenses y con la complicidad de los tribunales, sobre todo de Mia­mi, ob­tuvieron fallos compensatorios que les permiten apropiarse de activos con­ge­lados en Estados Unidos pertenecientes a entidades del Estado cubano, en virtud de nuestra designación como patrocinador del terrorismo.

Sin embargo, la definitiva exclusión de esta lista no implicará un alivio del bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba. Ello obedece a que la mayoría de las leyes y regulaciones que establecieron la política de asfixia económica fueron emitidas antes de 1982, cuando por primera vez Cuba fue declarada como Estado patrocinador del terrorismo y, por tanto, las sanciones y restricciones que esta designación impone, ya formaban parte del bloqueo contra nuestro país.

Los propios funcionarios del gobierno es­tadounidense han aclarado, a partir de ha­berse hecho pública la decisión del presidente Obama, que la mayoría de las restricciones asociadas a la inclusión de Cuba en la lista terrorista continuarán, ya que están contenidas en el complejo entramado de sanciones que conforman el bloqueo. La Ley de Comercio con el enemigo (1917), la Ley de Asistencia Exterior (1961) y la Ley de Ad­ministración de las Exportaciones (1979), que sustentaron en los primeros años de la Revolución la política de guerra económica contra Cuba, fueron promulgadas con anterioridad a 1982, al igual que las Regu­la­ciones para el Control de Activos Cubanos (1963) y las Regulaciones para la Ad­ministración de las Exportaciones (1979), emitidas para im­plementar lo codificado en estas legislaciones. Con posterioridad, otras leyes como la Torricelli (1992), la Helms-Burton (1996) y la Ley de Reforma de las Sanciones Co­merciales y Ampliación de las Ex­por­ta­cio­nes (2000), recrudecieron las pro­­hibi­cio­nes a las operaciones con Cuba, con un marcado carácter extraterritorial.

Por ejemplo, entre las transacciones prohi­bidas por la ley, que se derivan de la inclusión de un país en el listado de Estados terroristas se encuentran la exportación de equipamiento militar y de tecnología de uso dual (civil y militar), el otorgamiento de asistencia exterior y el desarrollo de programas de ayuda gubernamental, la concesión de préstamos y créditos por parte de instituciones financieras internacionales, y la aprobación de sistemas de preferencias y tarifas comerciales. Todas estas restricciones seguirán en vigor para Cuba, a pesar de su exclusión de la lista, en cumplimiento de las leyes y regulaciones del bloqueo.

La salida de la lista terrorista, por su efecto simbólico y político positivo, podría te­ner cierto impacto en la percepción de Cuba como país de riesgo por parte de las instituciones financieras y aliviar —aunque no eliminar—, el temor de los bancos, sobre todo extranjeros, a sostener relaciones con nuestro país. Esto obedece al hecho de que tras los ataques terroristas del 11 de septiembre del 2001, Estados Unidos fortaleció sus leyes y regulaciones sobre el sector financiero para combatir el financiamiento del terrorismo, lo cual tuvo un impacto negativo adicional para los Estados singularizados co­mo patrocinadores del terrorismo, los cuales han sido objeto en el último lustro de un verdadero acoso y persecución de sus operaciones financieras, bajo el pretexto de la lucha antiterrorista.

No obstante, Cuba continuará siendo con­siderada un importante riesgo en materia financiera, por estar sometida a un régimen de sanciones económicas unilaterales del go­bierno estadounidense. Vale recordar que cuando los bancos extranjeros rechazan trabajar con Cuba, lo hacen por dos razones: por su designación como Estado terrorista y por ser un país sancionado por el bloqueo de Estados Unidos. Confirma lo anterior el hecho de que la Oficina para el Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Depar­ta­men­to del Tesoro, encargada de velar por el cumplimiento de las regulaciones del bloqueo y de penalizar a las instituciones bancarias estadounidenses y extranjeras que las violen, ha mantenido la persecución con­tra las transacciones financieras cubanas, aún después de los anuncios del 17 de di­ciembre del 2014. Las multas millonarias im­puestas contra el banco alemán Com­merzbank (1 710 millones de dólares) y la compañía estadounidense de pagos en in­ternet PayPal (7 millones 658 300 dólares), el pasado mes de marzo, demuestran la vigencia de esta política y su marcado carácter extraterritorial.

Aún cuando la exclusión de Cuba de la lista no implique prácticamente ningún cambio en la aplicación del bloqueo, es una medida justa y ha sido bien acogida por la opinión pública de Estados Unidos. Una encuesta realizada por el medio digital de Nueva Jersey, NJ.com, arrojó que el 64 % de los estadounidenses consideran que el Pre­sidente adoptó la decisión correcta.

Esta acción de la Casa Blanca permite avan­zar en el proceso para el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países. Pero, para poder normalizar los vínculos con Cuba, entre otros asuntos importantes pendientes de solución, Esta­dos Unidos deberá, en primer lugar, levantar totalmente el bloqueo.

Como mismo Cuba nunca debió formar parte de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo internacional, porque nunca promovió ni apoyó actos terroristas, tampoco merece seguir siendo objeto del sistema de sanciones económicas, comerciales y fi­nancieras unilaterales más abarcador y prolongado que jamás se haya impuesto contra nación alguna en el mundo, por lo que ha llegado el momento de que el bloqueo también llegue a su fin.

(Fuente: Granma)

 

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Reino Unido invierte en Cuba 400 millones de dólares

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7:04:55 p.m.

Se trata de la mayor misión comercial británica que haya llegado a la Isla, con 32 compañías. 

Lord Hutton, Co-Presidente de la Iniciativa Cuba, dio a conocer en conferencia de prensa que, a raíz del Foro Empresarial entre la Isla y Reino Unido, se firmaron acuerdos por un valor de 400 millones de dólares, en el sector agrícola, energético y en la construcción de un nuevo campo de golf. 

“Entendemos la importancia de la inversión extranjera para la economía cubana, así que considero que hay mucho más por hacer”, opinó. “El Gobierno cubano nos ha dejado claro que todos los sectores de la economía, con excepción de la salud, educación y fuerzas armadas, están abiertos a la inversión extranjera. Esto nos da oportunidades tremendamente emocionantes para el futuro”. 

Asimismo fue rubricado un memorándum de entendimiento entre la Cámara de Comercio de la República de Cuba y la Cámara de Comercio de Londres. El alto ejecutivo británico remarcó que se trata de la mayor misión comercial de su país que haya llegado a la Isla, con 32 compañías -entre ellas algunas ya están establecidas aquí-, de los sectores de energía, petróleo, gas, minería, turismo, agricultura, manufacturas y transporte. 

“El objetivo es explorar las oportunidades para elevar el volumen de comercio bilateral. Otra cosa que queremos con esta misión es mantener el ritmo alcanzado, y algo esencial para eso será el intercambio de información. Hoy hay mucho interés en Cuba” , explicó Lord Hutton. 

La Iniciativa Cuba, creada en abril de 1995, integra unas 50 firmas, y presta servicios de inteligencia de mercado y encuentros regulares de negocios, cuenta con una publicación semanal que brinda información objetiva y detallada sobre el desarrollo actual del país, organiza misiones comerciales y encuentros con ministros y altos funcionarios cubanos, acceso a redes de expertos y potenciales socios en Cuba. 

Orlando Hernández Guillén, presidente de la Cámara de Comercio nacional, refirió que mediante  este mecanismo actualmente se desarrollan proyectos en actividades como el turismo, en especial en los campos de golf; energía, a partir de la biomasa cañera; en la biotecnología, industria alimentaria, entre otros. 

“Ha sido evidente, como resultado de su gestión, el acercamiento entre las empresas británicas y cubanas, y por lo tanto el crecimiento de las relaciones económicas de nuestros países. No obstante, todavía hay mucho por hacer en el comercio y la inversión entre Cuba y Reino Unido”, apuntó Hernández Guillén. 

Al cierre de 2014, el intercambio comercial bilateral disminuyó en 40 % con respecto al año anterior. Las exportaciones cubanas decrecieron 66 %, principalmente en los volúmenes de combustible, aunque se mantienen las ventas de ron embotellado, tabaco torcido, miel de abejas a granel, productos forestales y manteca de cacao. 

Las importaciones también decrecieron aunque en menor medida, comentó el Presidente de la Cámara cubana. Entre los principales productos adquiridos se encuentran la leche en polvo, medicamentos, neumáticos, químicos y bebidas. En el contexto de la Unión Europea, Reino Unido ocupa la novena posición en el intercambio comercial con la Isla. 

“Tenemos nueve sucursales británicas representadas aquí, y en cuanto a la emisión de turistas hacia Cuba, ocupan el tercer puesto a nivel mundial, y segundo en Europa. Con esto queremos significar que podemos mejorar el acercamiento entre nuestras economías, que hay que explotar las capacidades que existen para lograr incrementos relevantes en el intercambio comercial, que redundará en beneficio mutuo”, aseveró Hernández Guillén. 

Pedro Luis Padrón, director de Política Comercial con Europa del Ministerio de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera (Mincex), destacó asimismo que desde la constitución de la Iniciativa Cuba, esta ha servido como espacio de diálogo y promoción de los negocios y las relaciones comerciales entre las dos naciones. 

“Seguimos teniendo como gran protagonista nuestra Ley de Inversión Extranjera, cuyo marco regulatorio ofrece amplias posibilidades y garantías para los inversionistas en casi todos los sectores de la economía, reflejados en una Cartera de Oportunidades, que no es perfecta, pero permite contar con ideas claras de hacia dónde queremos dirigirnos; y por supuesto, cuenta con la posibilidad de no ser rígida y ser actualizada anualmente”, señaló Padrón. 

El directivo significó que para Cuba constituye una tarea importante elevar sus ingresos por concepto de exportaciones, diversificar mercados, impulsar la industria y sustituir importaciones, con un incremento de la inversión que fortalezca todo el encadenamiento productivo. 

“En todo este panorama, las relaciones con Europa continúan siendo de relevancia, y por supuesto el Reino Unido ocupa una posición importante, no solo para el intercambio comercial sino para los negocios, dada las altas condiciones de desarrollo que posee y la seriedad con que trabajan sus empresas”, dijo. 

Teniendo en cuenta que las ventas hacia el mercado británico continúan siendo principalmente rubros tradicionales, “esto nos obliga a realizar mayores esfuerzos y establecer un plan de acción que contribuya a elevar los indicadores de nuestra balanza comercial con el Reino Unido, y poder contar con la incorporación de nuevos productos para el intercambio”, expresó Padrón. 

De igual forma ponderó el desempeño la oficina de UK Trade and Investment  en La Habana, como promotor de varias misiones que se han realizado tanto en el Reino Unido como en Cuba. “En sentido general, consideramos que actualmente nos encontramos en una posición superior que en años anteriores, y en mejores condiciones para seguir elevando el nivel de nuestras relaciones bilaterales y los vínculos comerciales y de negocios”, concluyó el directivo del Mincex. 

Los empresarios británicos recibieron una presentación acerca de las oportunidades de inversión y su marco regulatorio, a cargo de Déborah Rivas, directora general de Inversión Extranjera del Mincex, así como un panorama de la situación económica nacional, por el profesor Juan Triana, investigador del Centro de Estudios de Economía Cubana. 

Las jornadas de trabajo incluyeron una visita a la Zona Especial de Desarrollo Mariel, junto a encuentros sectoriales con ministros y funcionarios de Industria, Transporte, Energía y Minas, Turismo, y Construcción; y con el vicepresidente del Consejo de Ministros, Ricardo Cabrisas. 

Durante la sesión inaugural estuvieron presentes Timothy Cole, embajador de Reino Unido en Cuba; Rodrigo Malmierca, ministro de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera; Colin Stanbridge, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Londres, y Brian Wilson, alto representante de UK Trade and Investment. 

(Fuente: Opciones)

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Anuncia EE.UU. distintas licencias para servicio de pasajeros a Cuba

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6:58:07 p.m. 

Departamento del Tesoro estadounidense abre las puertas de manera limitada a operaciones de servicios comerciales de pasajeros hacia Cuba. 

De acuerdo con un documento divulgado por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, las autorizaciones serán a ciertas compañías, al comprender la concesión de licencias específicas a algunas empresas por primera vez en medio siglo, dio a conocer un despacho de Prensa Latina. 

De hecho, las autoridades estadounidenses siguen sin aprobar una licencia general autorizando el servicio de pasajeros entre ambos países, mientras explicitan que “las licencias específicas serán emitidas caso por caso”. 

Los pasajeros transportados deben entrar dentro de las doce categorías bajo las cuales se les permite a los estadounidenses viajar a Cuba, entre ellas, visitas familiares o con fines académicos, culturales, deportivos o religiosos, mientras que el turismo sigue prohibido, según la OFAC. 

La instancia no reveló los nombres de las compañías que recibieron las licencias, si bien el diario Orlando Sentinel anunció que se trata al menos de las empresas Havana Partners, con sede en Fort Lauderdale, estado de Florida, y Baja Ferries, radicada en México. 

En la actualidad, los viajes de Estados Unidos a la isla son efectuados por compañías de vuelos fletados, por lo que se espera que la medida permita establecer las primeras rutas marítimas comerciales de pasajeros entre ambos países en más de 50 años. Recordemos que los servicios de transbordadores (ferries) entre Florida y Cuba fueron interrumpidos a finales de la década de 1950. 

La medida ocurre en medio del proceso hacia la normalización de las relaciones entre Washington y La Habana. El 17 de diciembre de 2014 los presidentes de Cuba y Estados Unidos anunciaron la decisión de restablecer las relaciones diplomáticas, interrumpidas por Washington en enero de 1961. 

Aunque la administración del presidente Barack Obama anunció algunas medidas para aumentar los viajes y el comercio con Cuba, las disposiciones resultan limitadas mientras permanece intacto el basamento jurídico avalado por el Congreso para mantener el bloqueo contra Cuba. 

(Fuente: Opciones)

 

 

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Rusia: “EEUU debería compensar las pérdidas que Cuba sufrió por el bloqueo”

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6:52:30 p.m. 

Estados Unidos debería compensar las pérdidas que Cuba ha sufrido a causa del bloqueo económico, dijo el presidente de la Duma Estatal de Rusia, Serguéi Naryshkin, durante su encuentro con el presidente del parlamento cubano Esteban Lazo Hernández. 

“Creemos que EE.UU. debe compensar las pérdidas que Cuba ha sufrido como consecuencia del bloqueo económico durante décadas”, afirmó el presidente de la Duma Estatal de Rusia, Serguéi Naryshkin, durante su reunión con el presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba, Esteban Lazo Hernández, informa RIA Novosti. 

El presidente de la Duma Estatal destacó que Rusia considera el bloqueo como un conjunto de acciones ilegales por parte de Estados Unidos “que atropellan groseramente las normas del derecho internacional y violan las reglas de la Organización Mundial del Comercio”. “Vamos a seguir con atención el desarrollo de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos”, añadió Naryshkin. 

(Fuente: Contrainjerencia)

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"Oleada" de empresarios extranjeros en Cuba

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6:33:49 a.m.

Las numerosas visitas en abril a Cuba de empresarios no solo de Estados Unidos sino también de Gran Bretaña, Holanda, España y Japón parecen demostrar el interés internacional por el mercado cubano y sus potencialidades.

Esas estancias aumentaron visiblemente en el último medio año. Los viajes empresariales se mezclaron con los de personalidades oficiales acompañadas por hombres de negocios, hecho que se debe tanto al "deshielo" con Washington como a los cambios en las reglas cubanas para recibir capitales foráneos.

Los analistas no descartan por otra parte como factor clave la creciente competencia de los mercados más poderosos del mundo sobre el latinoamericano ni tampoco, en el caso de los países europeos, la influencia del diálogo que adelanta Cuba con la UE para mejorar sus relaciones bilaterales.

De una u otra manera, los arribos a La Habana no cesan, como demuestran las incesantes llegadas a lo largo del mes de abril.

Desde Estados Unidos visitaron Cuba por ejemplo la líder de la asamblea estatal de California, Toni Atkins; el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, acompañado por un grupo de empresarios, y una delegación comercial de Dallas, Texas. También estuvo en La Habana una representación comercial británica que logró acuerdos por unos 400 millones de dólares y una delegación de empresas holandesas especializada en diferentes sectores (dragado, marítima, agricultura, energía renovable y salud).

España desarrolló a mediados de abril en La Habana un foro empresarial, delegación encabezada por el secretario de estado de Comercio, Jaime García-Legaz.

En todos los casos, las autoridades cubanas explicaron los objetivos de la nueva ley nacional para la Inversión Extranjera y las ofertas en ese sentido de la Zona Especial de Desarrollo Mariel, situada a 45 kilómetros al oeste de La Habana, que pretende convertirse en la puerta del comercio exterior y las inversiones en la isla.

Desde Asia, el 30 de abril arribó por otra parte el ministro japonés de Asuntos Exteriores, Fumio Kishida, para una visita hasta el 3 de mayo: la primera de un canciller del Japón a la isla del Caribe. Kishida fue por otra parte recibido ayer sábado por el ex presidente Fidel Castro.

Esta "oleada" de visitantes probablemente no disminuya en mayo. El día 11 próximo llegará a La Habana el presidente francés François Hollande, la primera visita de un mandatario occidental desde que se divulgó el "deshielo" con Estados Unidos, el 17 de diciembre pasado.

Por el momento, los acuerdos firmados son pocos. Ese resultado inicial sería lógico en el contexto de las relaciones de Cuba y Estados Unidos ante las cuales persiste un obstáculo colosal, el embargo de 54 años que aplica Washington a la isla. En el caso del "resto del mundo" a la necesidad de compaginar con la cubana economías totalmente diferentes y basadas en el libre mercado.

Para Cuba, que necesita 8 mil 710 millones de dólares en inversiones extranjeras para impulsar 246 proyectos en 11 sectores económicos, los numerosos viajeros que recibe pueden convertirse a corto plazo en dinero "fresco", una bonanza que necesita su economía con urgencia.

(Fuente: ANSA / Francisco Forteza)

 

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Republicanos maniobran para limitar viajes a Cuba

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4:21:35 a.m.

Legisladores republicanos presentaron el martes en el Congreso estadounidense un proyecto que impondría restricciones y límites a los viajes al país caribeño.  Es una de las primeras maniobras para contrarrestar las medidas hacia Cuba tomadas en los últimos meses por la administración Obama.

Según el blog The Hill, que monitorea y analiza la vida política de Washington, los republicanos introdujeron en la Cámara de Representantes una ley de gasto fiscal para 2016 en la que incluyeron una cláusula adicional que busca limitar los viajes entre Estados Unidos y la Isla, un paso entendido como “un esfuerzo para torpedear las acciones de la administración Obama dirigidas a normalizar relaciones con Cuba”.

La cláusula, una de las añadidas a la ley de fondos para los Departamentos de Transporte y de Vivienda y Desarrollo Urbano, de 55 300 millones de dólares, bloquearía el financiamiento para nuevos servicios aéreos regulares entre EE.UU. y Cuba —en los que han mostrado interés varias importantes compañías, incluidas las que actualmente operan vuelos chárter— “si esos vuelos aterrizan o pasan a través de propiedad confiscada por el gobierno cubano”.

Otra provisión apunta a bloquear fondos destinados a la Comisión Marítima Federal o el administrador de la Administración Marítima del Departamento de Transporte de los Estados Unidos para emitir licencias o certificaciones a cualquier barco que haya atracado durante los últimos 180 días en un radio de siete millas de un puerto en propiedad confiscada por el gobierno cubano.

El panel relacionado con el manejo de la ley de presupuesto anual dentro del Comité de Apropiaciones de la Cámara está a cargo del representante cubanoamericano Mario Díaz-Balart (republicano por la Florida), uno de los legisladores que han expresado una fuerte oposición al giro dado por la Casa Blanca en la política hacia Cuba

La acción llega poco más de tres meses después de que la administración emitiera varias modificaciones al régimen de sanciones a Cuba, incluidas medidas que facilitaban los viajes de los Estadounidenses al país caribeño y tendían a favorecer su gasto en el destino e importaciones personales limitadas, incluidos productos de tabaco y ron.

El alza en la demanda y —según reportes de touroperadores— en el flujo de viajes a Cuba, ha despertado el interés de varios subsectores de la industria, desde aerolíneas y agencias de viajes hasta líneas de cruceros y compañías que buscan licencias para iniciar servicios de ferry entre ambas orillas del Estrecho de la Florida.

(Fuente: CC)

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Ventas agrícolas de EE.UU. a Cuba alcanzarían mil millones anuales

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7:10:42 p.m. 

Las exportaciones de alimentos y productos agrícolas estadounidenses a Cuba podrían triplicarse hasta los mil millones de dólares anuales, dijeron expertos y funcionarios de la administración de Barack Obama durante una audiencia del Comité de Agricultura, Nutrición y Asuntos Forestales del Senado, en Washington. 

En la audiencia —en la que comparecieron funcionarios de los departamentos de Agricultura, Comercio y Tesoro junto a representantes de la industria agrícola— se recordó que las ventas de alimentos y productos agrícolas de EE.UU. a Cuba totalizaron el pasado año 286 millones de dólares, menos del 1% del total de exportaciones agrícolas del país. 

La carne de ave representó casi la mitad de las ventas, seguida por la soya procesada y a granel y el maíz a granel, precisaron expertos que opinaron que una mayor apertura podría generar importantes exportaciones de trigo, arroz y lácteos. 

Según C. Parr Rosson III, experto de economía agrícola de la Universidad Texas A&M, esas exportaciones podrían sumar 1 200 millones de dólares anuales en unos cinco años y crear al menos 6 000 empleos en Estados Unidos con “una economía más abierta y la expansión del turismo en Cuba, junto con menos regulaciones de ambos gobiernos y pasos para elevar el monto de las remesas a la Isla”. 

La senadora Debbie Stabenow, demócrata por Michigan, promotora del fin del bloqueo, dijo que encontró a los cubanos “deseosos de una nueva relación con Estados Unidos” durante una visita al país caribeño en enero pasado, pero acotó que “solo podemos lograrlo con pasos significativos para suavizar las barreras existentes”. 

Un representante de la comunidad empresarial, Ralph Kaehler, ranchero de Minnesota, explicó que “las barreras impuestas por el embargo añaden costos y generan demoras que no sufren vendedores de otras partes del mundo. La eficiencia que permitiría el fin de esas barreras sería de inmediato beneficio”, recalcó. 

El senador John Boozman, republicano de Arkansas, afirmó que “Cuba representa una importante oportunidad para los agricultores estadounidenses; impulsar los lazos comerciales generaría beneficios significativos para ambas economías”. 

Desde diciembre pasado —aun cuando la nueva política cubana de Obama ha generado fuertes críticas de senadores como el republicano Marco Rubio, uno de los aspirantes a la presidencia para 2016, y Robert Menéndez, demócrata por Nueva Jersey y ex presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado—, varios de sus colegas se han expresado a favor de la apertura hacia Cuba, incluidos los republicanos Jeff Flake (Arizona) y Mike Enzi (Wyoming), copatrocinadores de un proyecto legislativo contra el bloqueo. 

Otro miembro de la comunidad empresarial, Doug Keesling, parte de una familia de Kansas dedicada al cultivo de trigo por cinco generaciones, dijo que “por lo que he podido ver, hay mucho potencial en Cuba”. 

Keesling -uno de cuatro granjeros que representaron a Kansas en la reciente misión de la Coalición Agrícola de Estados Unidos para Cuba (U.S. Agriculture Coalition for Cuba, USACC) a la Isla, en marzo pasado- señaló que “los cubanos son grandes consumidores de pan y el país es el mayor importador de trigo en el Caribe. Su volumen de importación equivale al 10% de la producción en Kansas, y están a solo un par de días de navegación desde los puertos estadounidenses”. 

Expertos recordaron que esas importaciones de trigo cubanas provienen principalmente de Canadá y Europa, y representan unos 200 millones de dólares anuales. 

Según Keesling, entre las desventajas que enfrentan los agricultores estadounidenses para vender a Cuba está el hecho de que está establecido que reciban el pago, en dinero líquido, antes de enviar el producto a la Isla, que no puede comprar productos de EE.UU. a crédito, como es usual en el comercio internacional. “Así —dijo— los exportadores estadounidenses se ven superados por empresas de Canadá o Europa, que no requieren transacciones al cash”. 

“El mercado cubano merece atención”, subrayó el miércoles en un comunicado de prensa Jackie McClaskey, al frente de la Secretaría de Agricultura de Kansas, un estado del que proviene el senador Jerry Moran, otro de los republicanos que favorecen el fin del bloqueo. En enero pasado, durante un discurso, Moran señaló el hecho de “que, por ejemplo, no vendamos el trigo a Cuba no significa que ellos no lo vayan a obtener, sino que lo van a comprar de otra fuente: nuestra competencia”. 

En enero pasado, durante el lanzamiento de la U.S. Agriculture Coalition for Cuba, el secretario norteamericano de Agricultura, Tom Vilsack, destacó que la Isla representa un mercado de 1 700 millones de dólares anuales y 11 millones de personas a solo 90 millas de Estados Unidos. 

En una entrevista con este medio, el vicepresidente de la USACC, Paul Johnson, afirmaba poco después que “más allá de solo dólares y centavos, también hay un imperativo moral para poner fin al embargo, que no sirve a los intereses de la comunidad agrícola ni a los de Estados Unidos en su conjunto”. 

(Fuente: CC)

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Cuba y Estados Unidos: Lentamente, pero hacia adelante

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4:29:48 a.m. 

Cuba y Estados Unidos, Raúl Castro y Barack Obama, fueron el centro de la Cumbre de las Américas. En términos cinematográficos, aportaron interés previo —teasers incluidos— y una línea argumental definida al encuentro hemisférico, y aun cuando no hubo el gran anuncio, el gran paso adelante que se esperaba, mucho —e importante— ocurrió. 

Por encima de temas candentes y de rutina que estaban en la mesa de la séptima Cumbre de las Américas, desde varias semanas antes era aguardado en medios políticos y de prensa el encuentro de los dos mandatarios, envuelto en el suspenso por el posible retiro de Cuba de la Lista de estados patrocinadores del terrorismo y anticipado por la conversación telefónica que sostuvieron ambos el miércoles y el largo diálogo (más de dos horas) entre el canciller Bruno Rodríguez y el secretario de Estado John Kerry el jueves en Panamá. 

¿Hubo algún avance en la capital panameña o todo siguió como antes? 

Desde finales de la década de 1950 no había un encuentro formal entre presidentes de Cuba y Estados Unidos. Si se atiende al discurso del mandatario cubano en la reunión (el detallado recorrido por la política y los actos anticubanos de diez administraciones estadounidenses, del que excluyó a la de Obama, a quien consideró un hombre honesto), a los varios apretones de manos y lo hablado por ambos, se pudiera concluir que Panamá fue el segundo paso estratégico luego del anuncio del 19D. Un paso de consolidación. En el istmo, Raúl y Obama refrendaron lo hecho hasta ahora y coincidieron en que sus equipos negociadores sigan adelante. 

“¿Cuántos presidentes hemos tenido? Diez antes que él, todos tienen deuda con nosotros, menos el presidente Obama”, dijo el mandatario cubano. A su turno, Obama afirmó que EE.UU. “no será prisionero del pasado” con Cuba ni con la región, y se mostró  convencido de que si continúa el diálogo bilateral habrá progresos pese a las “diferencias”. “No estoy interesado en disputas que, francamente, empezaron antes de que yo naciera”, dijo. 

El mandatario cubano reiteró a Obama la disposición de Cuba al “diálogo respetuoso y a la convivencia civilizada” con Estados Unidos “dentro de nuestras profundas diferencias”. Más tarde, en su histórico encuentro en un salón del centro de convenciones que acogió la Cumbre, Obama señaló que “estamos en condiciones de avanzar en el camino hacia el futuro (…) Con el tiempo es posible que podamos pasar página y desarrollar una nueva relación entre nuestros dos países (...) En algunas cosas estaremos de acuerdo y en otras no”. 

“Puede ser que nos convenzamos de algunas cosas, pero de otras no (...) Tenemos muchas diferencias y una historia compleja, pero estamos dispuestos a avanzar en las reuniones para establecer relaciones diplomáticas. Lo fundamental es que estamos dispuestos a discutir de todo, incluso sobre derechos humanos y libertad de prensa. De esas y de otras cuestiones, de Cuba y también de Estados Unidos”, indicó por su parte Raúl Castro e insistió en que deberá hacerse con “paciencia”. 

Al igual que otros países hallaron fórmulas para zanjar diferendos o brechas en sus relaciones, Cuba y Estados Unidos parecen apostar en esta nueva fase por “el acuerdo sobre el desacuerdo” y la voluntad de reconstruir los vínculos pese a las diferencias y a todos los “ruidos” que rodean el proceso. Relación civilizada, basada en el respeto mutuo —han aclarado ambas partes—, cimentada en el convencimiento de que otro rumbo sería irracional en esta época. 

Poco después de su encuentro el sábado con el presidente cubano, el jefe de la Casa Blanca dijo a reporteros que “la Guerra fría ha terminado… Cuba no es una amenaza para los Estados Unidos”. Algo más tarde, tras arribar a Washington y ya bajo fuego republicano por su encuentro y apretón de manos con Castro, Obama “reincidió” al declarar que su conversación con Raúl fue “franca y fructífera”. 

El domingo -una vez más defendiendo la nueva política del presidente-, el secretario de Estado Kerry recalcó a ABC que Obama “ha decidido valientemente cambiar una política que no ha funcionado” y calificó de “buena” su reunión con el canciller cubano, subrayando que habrá “un proceso de transformación”. 

Kerry confirmó, además, que Obama decidirá en “los próximos días” si se retira a Cuba de la Lista de estados patrocinadores del terrorismo, en la que ha sido incluida desde 1982. Según dijeron funcionarios de la administración a CNN la pasada semana, el Departamento de Estado ha recomendado excluir a la Isla. 

Una vez emitido el presumible visto bueno del mandatario a la retirada de Cuba de esa lista, estaría más libre de obstáculos el camino para la reapertura de embajadas en Washington y La Habana y el restablecimiento de relaciones diplomáticas, un hito que implica un peldaño superior en el diálogo y la institucionalidad bilaterales y que sin dudas generará —tal vez a un ritmo más rápido— nuevos desarrollos. 

Ese paso, además, podría destrabar para Cuba ciertos cerrojos que obstaculizan sus relaciones y operaciones financieras internacionales, e incluso desbrozar reticencias de países e inversionistas cuando la Isla necesita unos 2 500 millones de dólares anuales en IED para concretar sus perspectivas y urgencias de crecimiento económico. 

Todo esto era impensable el 16 de diciembre de 2014 y una quimera en diciembre de 2013, cuando aquel saludo breve entre Raúl Castro y Barack Obama en los funerales de Mandela generó reacciones e hipótesis de todo tipo en momentos en que avanzaba ya el hermético proceso de acercamiento que desembocó en el anuncio del 17 de diciembre. Desde esa fecha, ya conocida como 17D, han pasado menos de cuatro meses. 

En ese corto espacio de tiempo hemos visto a delegaciones -presididas por mujeres- celebrar tres rondas de conversaciones para el restablecimiento de relaciones diplomáticas; otra ronda sobre derechos humanos; contactos en áreas como la de telecomunicaciones; el encuentro entre los responsables de Relaciones Exteriores y los presidentes, y los cambios al régimen de restricciones emitidos a mediados de enero por el Departamento del Tesoro. 

Hemos sabido sobre el restablecimiento de la comunicación telefónica directa; empresas que han iniciado aperturas hacia Cuba como Mastercard o Airbnb —en este caso, con innovaciones que sortean los obstáculos vigentes—, y muchas otras que han expresado interés en hacerlo; delegaciones legislativas y empresariales estadounidenses de alto nivel visitando La Habana, mientras en Estados Unidos se analizan las oportunidades que ofrece el país caribeño en foros como la reciente Cuba Opportunity Summit, en Nueva York. 

En esa cita, según CNN, Frank Del Rio, CEO de Norwegian Cruise Lines, uno de los pesos pesados del sector de cruceros, dijo que “Cuba presenta probablemente la mayor oportunidad —fuera de China— para hacer crecer nuestra industria”. 

Alana Tummino, director de política en la entidad empresarial Council of the Americas, consideró que el retiro de Cuba de la Lista de estados patrocinadores del terrorismo “será el primer paso en una serie de pasos que harán que sea más fácil para las empresas estadounidenses hacer negocios allí”. 

El interés va más allá de Estados Unidos, y alcanza a la Unión Europea -que no quiere quedarse atrás y pone mayor acento en sus conversaciones con Cuba mientras llegan a la Isla o se anuncian visitas de alto nivel-, e incluso a países tan lejanos como Japón y Australia, que aprecian un entorno más confiable para los negocios en el actual escenario. 

Se mueve el proceso entre Cuba y Estados Unidos, aunque quizá no tan rápido como se esperaba tras el 17D, y de paso se refleja en las relaciones de la Isla con el resto del mundo. En Panamá, los presidentes de los dos países acaban de doblar la apuesta. Un movimiento pragmático al que deben seguir otros -con el apoyo mayoritario de cubanos, cubanoamericanos y estadounidenses, según encuestas en los dos países- en un entorno no exento de obstáculos. 

(Fuente: CC / Darío Carrazana)

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La política de EEUU, Cuba y la disidencia: ¿aliada o impedimenta?

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4:33:28 a.m. 

Imaginemos a un partido en EEUU que promoviera el cambio hacia un sistema político, económico y social similar al de la República Popular China. Que ese partido, o conglomerado de grupos, careciera de un liderazgo estable o definido, de una ideología coherente, salvo oponerse al orden prevaleciente en EEUU y abrazar el modelo de la RPCh; y que se autodefiniera como la genuina representación de la sociedad norteamericana, aunque no  expresara el interés real de ningún sector social en particular. 

Supongamos que el gobierno chino, como parte de su presupuesto oficial, le otorgara a ese conglomerado cientos de millones de yuanes, para fomentar lo que aquel llamaría un proyecto de “evolución pacífica” hacia un modelo de país que conllevara una relación íntima con China.

Finalmente, pongamos por caso que la República Popular estuviera donde hoy queda Canadá, con una población 30 veces mayor y una economía 233 veces más potente que los EEUU, tuviera medio siglo de muy malas relaciones con este país, y que su presidente insistiera en retratarse con los líderes de tal conglomerado.

¿Cómo reaccionaría el gobierno de EEUU? ¿Recluiría a este grupo en la base naval de Guantánamo, sin derecho a juicio o protección legal? ¿Lo consideraría un movimiento pacífico, por el hecho de no incitar a una rebelión armada? ¿Quizás se limitaría a presentarle cargos por colaborar con una potencia extranjera, exponiéndolo solo a varias cadenas perpetuas? ¿O sería posible que lo identificara como oposición legítima, dedicada a ejercer sus derechos civiles, a disentir del orden establecido, a cultivar el librepensamiento y a comportarse como buenos ciudadanos? ¿Aparecerían ante los norteamericanos como defensores de la democracia y el pluralismo, capaces de practicar el diálogo y el respeto hacia los que no comparten sus ideas? ¿O abanderados de la libertad de expresión, mediante medios de difusión no partidistas ni consagrados a negar el sistema, sino a jugar un rol informativo balanceado e independiente de ninguna corriente política? ¿Reconocería entre ellos a líderes políticos e intelectuales, capaces de conducir al país por el camino del desarrollo humano, la independencia, y la democracia ciudadana?

Si se aprecia serenamente todo lo anterior, se apreciará que, incluso si no se aprueba la reacción cubana ante los disidentes, esta no se reduce a simple impulso ideológico, ineptitud para lidiar con el disentimiento, cerrazón mental o pura maldad.

Tampoco se podría explicar, naturalmente, por la magnitud de amenaza real que estos representan por sí mismos para la seguridad nacional cubana. El problema no son ellos, sino la política norteamericana que los auspicia, enunciada aún hoy como “traer la democracia y los derechos humanos a Cuba”, y dirigida no a objetivos puntuales, a “los Castros” o la “exportación de la revolución”, sino a transformar el orden social, económico y político del país a su imagen y semejanza (“promote our values”, dijo Obama el 17D).

Desde la Brigada 2506 hasta hoy, el exilio político cubano se ha percibido en la isla como una función de la política norteamericana frente a la revolución. El 17D demostró que, en esa función, no es la cola la que mueve al perro, sino, en última instancia, el perro el que decide.

En términos de realpolitik, la pregunta post-17D va más allá de aplicarle a la disidencia los medios con que se enfrenta la subversión (o sea, ponerlos presos); o de hacerlo para poder contar con una pieza de cambio a  la hora de negociar con EEUU (quien exige cosas a cambio siempre, por ejemplo, para devolver la base de Guantánamo); o de aplicarles todo el peso de la ley cubana actual, lo que termina convirtiéndolos en víctimas, y mediante cierta prensa continental, en héroes.

La pregunta ahora es si esta disidencia le resulta realmente funcional a la política inaugurada por Obama el 17D.

Es necesario entender que esa política se monta ya sobre otra lógica, la del diálogo y la negociación, que no excluye la presión, la confrontación ideológica o la coacción, pero articulándolas de manera distinta.

La prensa en la isla repite sin descanso que EEUU no ha renunciado a sus objetivos, remachándoles a los cubanos una verdad obvia: no deben confiarse de ese poderoso vecino, que sigue tan imperialista como siempre, y solo ha “cambiado los medios”. Ahora bien, si se examina detenidamente esto de “los medios” cambiados, la nueva política contiene implicaciones de mayor escala.

En efecto, como alternativa a medio siglo de fuerza bruta ineficaz, la formulación estratégica del 17D se dirige a abrir una carretera que comunique con el corazón del sistema político cubano.

De influir, por ejemplo, sobre los jóvenes, no tanto los grupos de hip hop (que en ninguna parte han desatado revoluciones), sino el liderazgo de los gobiernos y direcciones provinciales del Partido Comunista, las fuerzas armadas y la seguridad, la tecnocracia y las instituciones científicas, educativas, culturales. De comunicarse con la economía naciente de las reformas de Raúl Castro, no solo empleados de paladares y agromercados, sino la ancha capa de empresarios al mando del nuevo sector público, ansiosos de conseguir la eficiencia en la producción y los negocios.

De alcanzar no solo a artistas y cineastas que hacen obras provocadoras, sino a los miles de comunicadores sociales y periodistas que trabajan en los medios gubernamentales, más diestros en internet de lo que se dice, quienes se quejan con razón por el poco acceso a la banda ancha y el free wifi, y hasta admiran (en casos connotados) a la CNN como modelo.

¿Se encuentra la entrada a esta carretera en manos de los disidentes, más bien  opuestos en muchos casos a la política del 17D? ¿Son los socios de los congresistas cubano-americanos, famosos en EEUU por su catadura ultraconservadora, y padrinos de la disidencia en la isla, el puente entre los emprendedores cubanos de ambas orillas? ¿O las damas que dejan colgada de la brocha de la mediación a la propia iglesia católica?

Por muy despistados que estén sobre la real sociedad civil y política cubanas, resulta increíble que los asesores del presidente de EEUU consideren emisarios viables para el diálogo sobre democracia y libertad en Cuba a la delegación de provocadores que descendió sobre Panamá en el entorno de la Cumbre de las Américas.

No hay que olvidar, sin embargo, que la política, en buena medida, es un extraño gran teatro. Solía decir Martí que en esa puesta en escena, lo más real es lo que no se ve.

No en balde un antiguo jefe de la Sección de Intereses, en la intimidad de un informe al Departamento de Estado, comentaba que “there are few if any dissidents who have a political vision that could be applied to future governance……it is unlikely that they will play any significant role in whatever government succeeds the Castro brothers.”

No sería esta la primera vez que sus caminos, el del gobierno norteamericano y esta peculiar oposición cubana, se bifurcan. Todavía caliente la Crisis de los Misiles, Jacqueline Kennedy recibiría la bandera de la Brigada 2506, prometiéndole que se la devolvería cuando entrara triunfalmente en una “free Havana”.

Más de 52 años después del discurso de Jacqueline en el estadio Orange Bowl, los descendientes de aquellos brigadistas, junto a otros cubano-americanos estimados en 300 mil el año pasado, siguen llegando a la isla–aunque no precisamente en son de guerra.

Esos cubanos comunes, que se abrazan con sus primos en la Terminal 2 de La Habana, no montan en el furgón de los disidentes ni enarbolan hoy aquella bandera (guardada por los Kennedy en un almacén), sino la del retorno al país natal, a La Habana que renace poco a poco, y a una playa para el retiro, que la promesa de la normalización ha hecho flotar sobre Cuba. 

(Fuente: Cubadebate /Rafael Hernández/La Vanguardia, España)

 

 

 

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El encuentro entre Raúl y Obama fue respetuoso y constructivo

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8:58:29 p.m.

El encuentro entre los presidentes de Cuba y de Estados Unidos “se desarrolló en un ambiente respetuoso y constructivo. Fue una reunión productiva“, aseguró elCanciller Bruno Rodríguez Parrilla, en conferencia de prensa en el hotel Sheraton, de Ciudad Panamá, durante la VII Cumbre de las Américas que concluye hoy.

Tras la reunión presidencial entre Raúl Castro Ruz y Barack Obama, el Ministro de Relaciones Exteriores aseguró que “un resultado es que ambos países conocemos mejor nuestros intereses y los límites de nuestras diferencias, que podemos respetar nuestras diferencias”.

Puntualizó que “el levantamiento del bloqueo es esencial para avanzar hacia la nornalización de relaciones”, y mostró su confianza en que “Obama posee facultades amplias que pueden modificar aspectos sustanciales” de la situación, en referencia a esa medida.

Ambos mandatarios intercambiaron sobre el proceso de restablecimiento de las relaciones diplomáticas -dijo-, las posibilidadades de cooperación existentes en esferas de interés mutuo, los pasos que deben darse como parte de un proceso hacia la normalización de las relaciones bilaterales, en particular, el levantamiento del bloqueo.

También señaló la necesidad de “aprovechar los intereses comunes en diversas áreas, entre ellas el combate al narcotráfico y el terrorismo, la búsqueda de la ciberseguridad, la protección del medio ambiente, la investigación en materia de cambio climático y el enfrentamiento de pandemias”.

Antes de responder preguntas en inglés y español, el Canciller sintentizó los principales puntos que ambos países intercambiaron en la reunión y aseguró que el Presidente Raúl Castro le reiteró a Barack Obama “su convencimiento de que, a pesar de las profundas diferencias entre los gobiernos de Cuba y de EEUU, podemos convivir de manera pacífica y civilizada en beneficio de nuestros países y pueblos, lo cual contribuiría, seguramente, a la paz y la seguridad regional”.

La reunión entre los dos presidentes tuvo lugar en “un salón acordado del Centro de Convenciones Atlapa, de Ciudad Panamá, que duró aproximadamente una hora y 20 minutos; privada, obviamente, y no voy a dar detalles de lo conversado entre ambos mandatarios”.

(Fuente: Cubadebate)

 

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Se reúnen Raúl Castro y Barack Obama en Panamá

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8:51:50 p.m. 

Los presidentes de Cuba, Raúl Castro, y de Estados Unidos, Barack Obama, sostuvieron hoy su primer encuentro oficial desde la decisión de ambos de avanzar hacia el restablecimiento de las relaciones entre ambos países. (Video) 

En declaraciones a los periodistas que presenciaron la reunión, el jefe de Estado cubano apuntó la coincidencia de opinión con Obama en cuanto a la necesidad de discutir todo con relación a la isla y también al país norteamericano. 

Todo se puede discutir si se hace con respeto a las ideas de la otra parte, incluyendo las cuestiones en que se discrepa, insistió. 

Al mismo tiempo, Raúl Castro precisó que existen muchas diferencias en la complicada historia entre los dos países, “pero estamos dispuestos a avanzar”. 

Asimismo, destacó la importancia de continuar avanzando en las conversaciones que desarrollan los dos gobiernos para el restablecimiento de relaciones diplomáticas, la apertura de embajadas y el desarrollo de las visitas entre ambos pueblos “y todo lo que pueden realizar dos naciones vecinas”. 

Por su parte, Obama recordó la complejidad de los vínculos entre Cuba y Estados Unidos durante muchos años, pero subrayó los contactos bilaterales sostenidos en los últimos meses. 

Después de 50 años en que no habíamos cambiado la política, había que intentar algo nuevo, dijo al resaltar la importancia de mantener los contactos con el gobierno y pueblo cubanos. 

Creo que estamos empezando el camino hacia el futuro y para dejar atrás las circunstancias del pasado, puntualizó el presidente de Estados Unidos al lado del mandatario de la mayor de las Antillas. 

Opinó que a medida que mejoren los intercambios habrá más contactos directos y se reflejarán los cambios operados en ese proceso. 

Podemos estar de acuerdo con respeto y con el tiempo estableceremos buenas relaciones, acotó. 

Obama agradeció a Raúl Castro “el espíritu de apertura demostrado hacia nosotros”. 

En el encuentro participaron la asesora de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Susan Rice; la subsecretaria de Estado para asuntos del hemisferio occidental, Roberta Jacobson, el viceasesor de Seguridad Nacional, Ben Rhodes, y el director de asuntos hemisféricos del Consejo de Seguridad Nacional, Ricardo Zuñiga. 

Por la parte cubana estuvieron el canciller, Bruno Rodríguez; Alejandro Castro Espín y Juan Francisco Arias, de la comisión de Defensa y Seguridad Nacional, y Josefina Vidal, directora general de América de Norte del ministerio de Relaciones Exteriores. 

(Fuente: Cubadebate)

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Intervención del Presidente Raúl Castro en la Cumbre de Panamá

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8:44:15 p.m.

 

Versión preliminar del Discurso del Presidente Raúl Castro Ruz, en la VII Cumbre de las Américas en Panamá, en espera de la versión oficial que se publicará en www.cubaminrex.cu cuando esté disponible la versión taquigráfica. (Video) 

Excelentísimo Señor Juan Carlos Varela, Presidente de la República de Panamá: 

Presidentas y Presidentes, Primeras y Primeros Ministros: 

Distinguidos invitados: 

Agradezco la solidaridad de todos los países de la América Latina y el Caribe que hizo posible que Cuba participara en pie de igualdad en este foro hemisférico, y al Presidente de la República de Panamá por la invitación que tan amablemente nos cursara. Traigo un fraterno abrazo al pueblo panameño y a los de todas las naciones aquí representadas. 

Cuando los días 2 y 3 de diciembre de 2011  se creó la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), en Caracas, se inauguró una nueva etapa en la historia de Nuestra América, que hizo patente su bien ganado derecho a vivir en paz y a desarrollarse como decidan libremente sus pueblos y se trazó para el futuro un camino de  desarrollo e integración, basada en la cooperación, la solidaridad y la voluntad común de preservar la independencia, soberanía e identidad. 

El ideal de Simón Bolívar de crear una “gran Patria Americana” inspiró verdaderas epopeyas independentistas. 

En 1800, se pensó en agregar a Cuba a la Unión del norte como el límite sur del extenso imperio. En el siglo XIX, surgieron la Doctrina del Destino Manifiesto con el propósito de dominar las Américas y al mundo, y la idea de la Fruta Madura para la gravitación inevitable de Cuba hacia la Unión norteamericana, que desdeñaba el nacimiento y desarrollo de un pensamiento propio y emancipador. 

Después, mediante guerras, conquistas e intervenciones, esta fuerza expansionista y hegemónica despojó de territorios a Nuestra América y se extendió hasta el Río Bravo. 

Luego de largas luchas que se frustraron, José Martí organizó la “guerra necesaria” y creó el Partido Revolucionario Cubano para conducirla y fundar una República “con todos y para el bien de todos” que se propuso alcanzar “la dignidad plena del hombre”. 

Al definir con certeza y anticipación los rasgos de su época, Martí se consagra al deber “de impedir a tiempo con la independencia de Cuba que se extiendan por las Antillas los Estados Unidos y caigan, con esa fuerza más, sobre nuestras tierras de América”. 

Nuestra América es para él la del criollo, del indio, la del negro y del mulato, la América mestiza y trabajadora que tenía que hacer causa común con los oprimidos y saqueados. Ahora, más allá de la geografía, este es un ideal que comienza a hacerse realidad. 

Hace 117 años, el 11 de abril de 1898, el entonces Presidente de los Estados Unidos solicitó al Congreso autorización para intervenir militarmente en la guerra de independencia, ya ganada con ríos de sangre cubana, y este emitió su engañosa Resolución Conjunta, que reconocía la independencia de la isla “de hecho y de derecho”. Entraron como aliados y se apoderaron del país como ocupantes. 

Se impuso a Cuba un apéndice a su Constitución, la Enmienda Platt, que la despojó de su  soberanía, autorizaba al poderoso vecino a intervenir en los asuntos internos y dio origen a la Base Naval de Guantánamo, la cual todavía usurpa parte de nuestro territorio. En ese periodo, se incrementó la invasión del capital norteño, hubo dos intervenciones militares y el apoyo a crueles dictaduras. 

Predominó hacia América Latina la “política de las cañoneras” y luego del “Buen Vecino”. Sucesivas intervenciones derrocaron gobiernos democráticos e instalaron terribles dictaduras en 20 países, 12 de ellas de forma simultánea, fundamentalmente en  Sudámerica. que asesinaron a cientos de miles de personas. El Presidente Salvador Allende nos legó un ejemplo imperecedero. 

Hace exactamente 13 años, se produjo el golpe de estado contra el entrañable Presidente Hugo Chávez Frías que el pueblo derrotó. Después, vino el golpe petrolero. 

El 1ro de enero de 1959, 60 años después de la entrada de los soldados norteamericanos en La Habana, triunfó la Revolución cubana y el Ejército Rebelde comandado por Fidel Castro Ruz llegó a la capital. 

El 6 de abril de 1960, apenas un año después del triunfo, el subsecretario de estado Léster Mallory escribió en un perverso memorando, desclasificado decenas de años después, que “la mayoría de los cubanos apoya a Castro… No hay una oposición política efectiva. El único medio previsible para restarle apoyo interno es a través del desencanto y el desaliento basados en la insatisfacción y las penurias económicas (…) debilitar la vida económica (…) y privar a Cuba de dinero y suministros con el fin de reducir los salarios nominales y reales, provocar hambre, desesperación y el derrocamiento del gobierno”. 

Hemos soportado grandes penurias. El 77% de la población cubana nació bajo los rigores que impone el bloqueo. Pero nuestras convicciones patrióticas prevalecieron. La agresión aumentó la resistencia y aceleró el proceso revolucionario. Aquí estamos con la frente en alto y la dignidad intacta. 

Cuando ya habíamos proclamado el socialismo y el pueblo había combatido en Playa Girón para defenderlo, el Presidente Kennedy fue asesinado precisamente en el momento en que el líder de la Revolución cubana Fidel Castro recibía un mensaje suyo buscando iniciar el diálogo. 

Después de la Alianza para el Progreso y de haber pagado varias veces la deuda externa sin evitar que esta se siga multiplicando, se nos impuso un neoliberalismo salvaje y globalizador, como expresión del imperialismo en esta época, que dejó una década perdida en la región. 

La propuesta entonces de una “asociación hemisférica madura” resultó el intento de imponernos el Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), asociado al surgimiento de estas Cumbres, que hubiera destruido la economía, la soberanía y el destino común de nuestras naciones,  si no se le hubiera hecho naufragar en el 2005, en Mar del Plata, bajo el liderazgo de los Presidentes Chávez, Kirchner y Lula. Un año antes, Chávez y Fidel habían hecho nacer la Alternativa Bolivariana, hoy Alianza Bolivariana Para los Pueblos de Nuestra América. 

Excelencias: 

Hemos expresado y le reitero ahora al Presidente Barack Obama nuestra disposición al diálogo respetuoso y a la convivencia civilizada entre ambos Estados dentro de nuestras profundas diferencias. 

Aprecio como un paso positivo su reciente declaración de que decidirá rápidamente sobre la presencia de Cuba en una lista de países patrocinadores del terrorismo en la que nunca debió estar. 

Hasta hoy, el bloqueo económico, comercial y financiero se aplica en toda su intensidad contra la isla, provoca daños y carencias al pueblo y es el obstáculo esencial al desarrollo de nuestra economía. Constituye una violación del Derecho Internacional y su alcance extraterritorial afecta los intereses de todos los Estados. 

Hemos expresado públicamente al Presidente Obama, quien también nació bajo la política de bloqueo a Cuba y al ser electo la heredó de 10 Presidentes, nuestro reconocimiento por su valiente decisión de involucrarse en un debate con el Congreso de su país para ponerle fin. 

Este y otros elementos deberán ser resueltos en el proceso hacia la futura normalización de las relaciones bilaterales. 

Por nuestra parte, continuaremos enfrascados en el proceso de actualización del modelo económico cubano con el objetivo de perfeccionar nuestro socialismo, avanzar hacia el desarrollo y consolidar los logros de una Revolución que se ha propuesto “conquistar toda la justicia”. 

Estimados colegas: 

Venezuela no es ni puede ser una amenaza a la seguridad nacional de una superpotencia como los Estados Unidos. Es positivo que el Presidente norteamericano lo haya reconocido. 

Debo reafirmar todo nuestro apoyo, de manera resuelta y leal, a la hermana República Bolivariana de Venezuela, al gobierno legítimo y a la unión cívico-militar que encabeza el Presidente Nicolás Maduro, al pueblo bolivariano y chavista que lucha por seguir su propio camino y enfrenta intentos de desestabilización y sanciones unilaterales que reclamamos sean levantadas, que la Orden Ejecutiva sea derogada, lo que sería apreciado por nuestra Comunidad como una contribución al diálogo y al entendimiento hemisférico. 

Mantendremos nuestro aliento a los esfuerzos  de la República Argentina para recuperar las Islas Malvinas, las Georgias del Sur y las Sandwich del Sur, y continuaremos respaldando su legítima lucha en defensa de  soberanía financiera. 

Seguiremos apoyando las acciones de la República del Ecuador frente a las empresas transnacionales que provocan daños ecológicos a su territorio y pretenden imponerle condiciones abusivas. 

Deseo reconocer la contribución de Brasil, y de la Presidenta Dilma Rousseff, al fortalecimiento de la integración regional y al desarrollo de políticas sociales que trajeron avances y beneficios a amplios sectores populares las cuales, dentro de la ofensiva contra diversos gobiernos de izquierda de la región, se pretende revertir. 

Será invariable nuestro apoyo al pueblo latinoamericano y caribeño de Puerto Rico en su empeño por alcanzar la autodeterminación e independencia, como ha dictaminado decenas de veces el Comité de Descolonización de las Naciones Unidas. 

También continuaremos nuestra contribución al proceso de paz en Colombia. 

Debiéramos todos multiplicar la ayuda a Haití, no sólo mediante asistencia humanitaria, sino con recursos que le permitan su desarrollo, y apoyar que los países del Caribe reciban un trato justo y diferenciado en sus relaciones económicas, y reparaciones por los daños provocados por la esclavitud y el colonialismo. 

Vivimos  bajo la amenaza de enormes arsenales nucleares que debieran eliminarse y del cambio climático que nos deja sin tiempo. Se incrementan las amenazas a la paz y proliferan los conflictos. 

Como expresó entonces el Presidente Fidel Castro, “las causas fundamentales están en la pobreza y el subdesarrollo, y en la desigual distribución de las riquezas y los conocimientos que impera en el mundo. No puede olvidarse que el subdesarrollo y la pobreza actuales son consecuencia de la conquista, la colonización, la esclavización y el saqueo de la mayor parte de la Tierra por las potencias coloniales, el surgimiento del imperialismo y las guerras sangrientas por nuevos repartos del mundo. La humanidad debe tomar conciencia de lo que hemos sido y de lo que no podemos seguir siendo. Hoy nuestra especie ha adquirido conocimientos, valores éticos y recursos científicos suficientes para marchar hacia una etapa histórica de verdadera justicia y humanismo. Nada de lo que existe hoy en el orden económico y político sirve a los intereses de la humanidad. No puede sostenerse. Hay que cambiarlo”, concluyó Fidel. 

Cuba seguirá defendiendo las ideas por las que nuestro pueblo ha asumido los mayores sacrificios y riesgos y luchado, junto a los pobres, los enfermos sin atención médica, los desempleados, los niños y niñas abandonados a su suerte u obligados a trabajar o a prostituirse, los hambrientos, los discriminados,  los oprimidos y los explotados que constituyen la inmensa mayoría de la población mundial. 

La especulación financiera, los privilegios de Bretton Woods y la remoción unilateral de la convertibilidad en oro del dólar son cada vez más asfixiantes. Requerimos un sistema financiero transparente y equitativo. 

No puede aceptarse que menos de una decena de emporios, principalmente norteamericanos, determinen lo que se lee, ve o escucha en el planeta. Internet debe tener una gobernanza internacional, democrática y participativa, en especial en la generación de contenidos. Es inaceptable la militarización del ciberespacio y el empleo encubierto e ilegal de sistemas informáticos para agredir a otros Estados. No dejaremos que se nos deslumbre ni colonice otra vez. 

Señor Presidente: 

Las relaciones hemisféricas, en mi opinión, han de cambiar profundamente, en particular en los ámbitos político, económico y cultural; para que, basadas en el Derecho Internacional y en el ejercicio de la autodeterminación y la igualdad soberana, se centren en el desarrollo de vínculos mutuamente provechosos y en la cooperación para servir a los intereses de todas nuestras naciones y a los objetivos que se proclaman. 

La aprobación, en enero del 2014, en la Segunda Cumbre de la CELAC, en La Habana, de la Proclama de la América Latina y el Caribe como Zona de Paz, constituyó un trascendente aporte en ese propósito, marcado por la unidad latinoamericana y caribeña en su diversidad. 

Lo  demuestra el hecho de que avanzamos hacia procesos de integración genuinamente latinoamericanos y caribeños a través de la CELAC, UNASUR,  CARICOM, MERCOSUR, ALBA-TCP, el SICA y la AEC, que subrayan la creciente conciencia sobre la necesidad de unirnos para garantizar nuestro desarrollo. 

Dicha Proclama nos compromete a que “las diferencias entre las naciones se resuelvan de forma pacífica, por la vía del diálogo y la negociación u otras formas de solución, y en plena consonancia con el Derecho Internacional”. 

Vivir en paz, cooperando unos con otros para enfrentar los retos y solucionar los problemas que, en fin de cuentas, nos afectan y afectarán a todos, es hoy una necesidad imperiosa. 

Debe respetarse, como reza la Proclama de la América Latina y el Caribe como Zona de Paz, “el derecho inalienable de todo Estado a elegir su sistema político, económico, social y cultural, como condición esencial para asegurar la convivencia pacífica entre las naciones”. 

Con ella, nos comprometimos a cumplir nuestra “obligación de no intervenir directa o indirectamente, en los asuntos internos de cualquier otro Estado y observar los principios de soberanía nacional, igualdad de derechos y la libre determinación de los pueblos”, y a respetar “los principios y normas del Derecho Internacional (…) y los principios y propósitos de la Carta de las Naciones Unidas”. 

Ese histórico documento insta “a todos los Estados miembros de la Comunidad Internacional a respetar plenamente esta declaración en sus relaciones con los Estados miembros de la CELAC”. 

Tenemos ahora la oportunidad para que todos los que estamos aquí aprendamos, como también expresa la Proclama, a “practicar la tolerancia y convivir en paz como buenos vecinos”. 

Existen discrepancias sustanciales, sí, pero también puntos en común en los que podemos cooperar para que sea posible vivir en este mundo lleno de amenazas a la paz y a la supervivencia humana. 

¿Qué impide, a nivel hemisférico, cooperar para enfrentar el cambio climático? 

¿Por qué no podemos los países de las dos Américas luchar juntos contra el terrorismo, el narcotráfico o el crimen organizado, sin posiciones sesgadas políticamente? 

¿Por qué no buscar, de conjunto, los recursos necesarios para dotar al hemisferio de escuelas, hospitales, proporcionar empleo, avanzar en la erradicación de la pobreza? 

¿No se podría disminuir la inequidad en la distribución de la riqueza, reducir la mortalidad infantil, eliminar el hambre, erradicar las enfermedades prevenibles, acabar con el el analfabetismo? 

El pasado año, establecimos cooperación hemisférica en el enfrentamiento y prevención del ébola y los países de las dos Américas trabajamos mancomunadamente, lo que debe servirnos de acicate para empeños mayores. 

Cuba, país pequeño y desprovisto de recursos naturales, que se ha desenvuelto en un contexto sumamente hostil, ha podido alcanzar la plena participación de sus ciudadanos en la vida política y social de la Nación; una cobertura de educación y salud universales, de forma gratuita; un sistema de seguridad social que garantiza que ningún cubano quede desamparado; significativos progresos hacia la igualdad de oportunidades  y en el enfrentamiento a toda forma de discriminación; el pleno ejercicio de los derechos de la niñez y de la mujer; el acceso al deporte y la cultura; el derecho a la vida y a la seguridad ciudadana. 

Pese a carencias y dificultades, seguimos la divisa de compartir lo que tenemos. En la actualidad 65 mil cooperantes cubanos laboran en 89 países, sobre todo en las esferas de la medicina y la educación. Se han graduado en nuestra isla 68 mil profesionales y técnicos, de ellos, 30 mil de la salud, de 157 países. 

Si con muy escasos recursos, Cuba ha podido, ¿qué no podría hacer el hemisferio con la voluntad política de aunar esfuerzos para contribuir con los países más necesitados? 

Gracias a Fidel y al  heroico pueblo cubano, hemos venido a esta Cumbre, a cumplir el mandato de Martí con la libertad conquistada con nuestras propias manos, “orgullosos de nuestra América, para servirla y honrarla… con la determinación y la capacidad de contribuir a que se la estime por sus méritos, y se la respete por sus sacrificios”. 

Muchas gracias. 

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Raúl y Obama hablaron por teléfono previo a Cumbre

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1:21:05 p.m. 

A pocas horas de la VII Cumbre de las Américas que iniciará este viernes en Panamá el presidente de Estados Unidos, Barack Obama y su homólogo cubano Raúl Castro sostuvieron una conversación telefónica por segunda vez en 50 años, según la agencia de noticias AP. Ambos mandatarios ya se encuentran en la nación itsmeña. 

La conversación tuvo lugar poco después de que los presidentes arribaran a la ciudad de Panamá, en la tarde del jueves, para participar en la histórica Cumbre de las Américas que empieza este viernes, 10 de abril. 

Previamente, el canciller cubano Bruno Rodríguez se reunió en Panamá con el secretario de Estado estadounidense, John Kerry, encuentro considerado el de más alto nivel que mantienen ambos países tras el anuncio de la reanudación de los diálogos hacia la normalización de sus relaciones diplomáticas.

(Fuente: teleSURtv.net)

 




 

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El asesino del Che anda suelto en Panamá

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7:19:09 a.m.

Félix Rodríguez Mendigutía, el ex oficial de la CIA que identificó a Ernesto Che Guevara en La Higuera y decidió los balazos que lo mataron, se pasea por una ciudad crispada, que ha tenido, probablemente, uno de los miércoles más largos de su historia.

Este hombre participa en eventos y ofrece conferencias de prensa en la que se promueve como un defensor de los derechos humanos. Da asco, como dijo el Presidente de la OCLAE que exigió al gobierno de Panama la expulsión inmediata de este asesino del territorio nacional.

Y cualquiera lo entiende, porque la imagen de Félix Rodríguez, con el logotipo de la derrotada Brigada 2506 bordado en su camisa, es nauseabunda. Nos recuerda al Che que yace sobre un fregadero de la ropa sucia, en la lavandería del hospital de Vallegrande, en  Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.

Algunas de estas imágenes que tanto duelen e indignan, con un Ernesto Guevara enflaquecido y con cara de Cristo atormentado, las tomó el asesino como prueba de fe para sus jefes en la CIA.

Es imposible no relacionar este hecho con un día en que cada hora pesó como una montaña. Llevo más de 20 años como periodista, y jamás vi tanta noticia junta, tantas conferencias de prensa, tantas hechos que merecían ser reportados, y tanta rabia.

Saber que este hombre está suelto en el Itsmo y que se auxilia de una corte de delincuentes vestidos de “sociedad civil”, ha exacerbado los ánimos. A la vergüenza de que un foro que intenta legitimar a este tipo de gente, se sumó la afrenta histórica que supone que Félix Rodríguez Mendigutía ande suelto y desafiante en algún lugar de la América Latina y el Caribe, la región por la que el Che dio su vida.

Eso no explica por qué la delegación cubana al Foro de la Sociedad Civil, preámbulo de la Cumbre de las Américas, protestó ayer cuando no fueron acreditados 22 de sus miembros, ni por qué se retiró luego de la inauguración, que sesionó en plenario. Si algo lo explica es la indignación colectiva, que obligó a los organizadores a autorizar, pasaporte en la mano y sin credencial, la entrada de todos los cubanos registrados previamente.

Explica por qué siguieron las protestas dentro del salón plenario, donde sí tenían sus credenciales un grupo numeroso de amigos o simpatizantes de Félix Rodríguez, y por qué las canciones y las consignas siguieron mientras duró la inauguración desangelada del foro de la Sociedad Civil, que trató de seguir su curso, a pesar de que los ecos que provenían del estacionamiento del hotel El Panamá debieron sentirse allí atronadores. O si lo prefieren, “consternados, rabiosos”, como en el poema que le dedicó Mario Benedetti al Che.

(Fuente: Cubadebate /Ismael Francisco, Rosa Miriam Elizalde)

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La Cumbre de las Américas y las torpezas de la política imperial

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7:03:24 a.m. 

La cita de Panamá parecía ir de mieles para el Presidente Obama, después de 6 largos años de desencuentros con América Latina y el Caribe. 

El anuncio del pasado 17 de diciembre del restablecimiento de relaciones con Cuba y la invitación a la nación caribeña para la Cumbre continental por parte de los anfitriones panameños, le allanaba el camino al mandatario estadounidense para su nuevo cara a cara con los líderes de nuestra región. 

Sólo Clinton en la primera convocatoria de 1994 en Miami había disfrutado de semejante placer. Entonces, porque lo acompañaban una cohorte de truhanes neoliberales que bailaban al compás del Consenso de Washington. 

Las citas posteriores fueron marcadas por el fracaso neoliberal y la emergencia de nuevos actores políticos y sociales en Latinoamérica. El punto de inflexión para Washington fue la Cumbre de Mar del Plata, donde W. Bush salió con el rabo entre las patas y el proyecto de reconquista económica continental se fue ALCArajo. 

La firme postura de buena parte de los países de la región obligó al ingreso de Cuba en el convite americano. Se hablaba de una nueva oportunidad para las relaciones entre las dos Américas. 

Pero la torpeza imperial y las fuertes presiones de la ultraderecha del stablishment llevaron a la Casa Blanca a botar la lata de pintura y embarrar el camino hacia el cónclave panameño. 

La orden ejecutiva dela Casa Blanca de principios de marzo, designando a Venezuela como una amenaza para la Seguridad Nacional de EE.UU ha sido un mazazo atroz contra cualquier acercamiento de posiciones. 

La grandilocuente declaración antivenezolana disparó las alarmas latinoamericanas y generó un rechazo amplio hacia Washington. Al pobre Obama le explotó el sueño de un lecho de rosas americano. Saben los caribeños lo que significó para Granada semejante orden ejecutiva. Conocen los centroamericanos y toda la región lo que implicó para Nicaragua una catalogación similar. 

Para algunos entendidos, el endurecimiento de la Casa Blanca contra Caracas y Moscú es una compensación a la ultraderecha ante los diálogos con Teherán y La Habana. Pero lo cierto es que la movida frente a la Revolución Bolivariana le ha sacudido el piso a las aspiraciones de Washington de una Cumbre exitosa en Panamá. 

Si Cuba fue la manzana de la discordia en las dos citas pasadas, Venezuela puede robarse la agenda de la próxima reunión. 

La reacción en contra del pronunciamiento estadounidense ha elevado su tono en los últimos días. El ALBA, UNASUR, y varios mandatarios por separado, han rechazado el acto imperial.

En pose lastimera salió en días pasados la Subsecretaria de Estado Roberta Jacobson a mostrarse ante la prensa “decepcionada” por la reacción de los países latinoamericanos, aunque deslizó que EE.UU no quiere que el tema Venezuela sea protagonista en la Cumbre.

A última hora, la Casa Blanca está realizando maniobras para tratar de aplacar la furia regional y no llevar a Obama a un atolladero. 

Ayer, el asesor adjunto de Seguridad Nacional Ben Rhodes, trató de restarle importancia a la Orden Ejecutiva contra Venezuela al señalar que el documento “es completamente pro forma, es el texto que usamos en órdenes ejecutivas para todo el planeta”. Y contradiciendo el propio texto de la directiva presidencial añadió: “Estados Unidos no cree que Venezuela represente alguna amenaza a nuestra Seguridad Nacional. Honestamente, tenemos un formato con el que elaboramos nuestras órdenes ejecutivas”. 

En la propia conferencia telefónica sobre el viaje que emprenderá hoy Obama a Jamaica y Panamá, Rodhes aseguró que está “próximo a concluir” el proceso de revisión de la presencia de Cuba en la lista de países que EE.UU considera patrocinadores del terrorismo; un asunto que gravita sobre el restablecimiento de relaciones con nuestro país y la apertura de embajadas. 

Así, a tironazos va la política de EE.UU hacia la región. Obama se apresta a tratar de conquistar posiciones entre la comunidad caribeña y a intentar cerrar lo mejor posible su paso por las Cumbres Americanas. Pero la tendrá difícil. América Latina y el Caribe ha cambiado mucho; eso el imperialismo lo sabe, aunque le cuesta entenderlo. 

(Fuente: Cubadebate /Randy Alonso Falcón)

 

 

 

 

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Abandonar el foro, una cuestión de principios

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6:40:37 a.m.

Ante la presencia de mercenarios con lazos terroristas, la delegación cubana abandonó el Foro de la Sociedad Civil. Los representantes venezolanos, también. “No vamos a compartir el espacio con representantes de una supuesta sociedad civil, que no es la nuestra, que está pagada”, explicó Luis Morlote, miembro de la delegación. (Foto)

Los representantes cubanos abandonaron este miércoles el Foro de la Sociedad Civil de la VII Cumbre de las Amé­ricas, ante la inaceptable presencia de un grupo de mercenarios con lazos terroristas, que habían sido denunciados con antelación.

Poco antes del inicio oficial del evento, el plenario se llenó de la denuncia revolucionaria, cuando los cerca de 70 delegados cubanos comenzaron a corear “Fuera, fuera la gusanera”  y “Sáquenlos”.

Los representantes venezolanos se sumaron al reclamo cubano y también salieron del Centro de Convenciones Vasco Núñez de Bal­boa, del hotel El Panamá, sede del evento.

La verdadera sociedad civil ha salido de la sala porque no vamos a compartir el espacio con representantes de una supuesta sociedad civil, que no es la nuestra, que está pagada”, explicó Luis Morlote, miembro de la delegación.

Por una cuestión de dignidad no se nos puede pedir que compartamos en el mismo techo con esos mercenarios, añadió Morlote,  vicepresidente primero de la Unión de Es­critores y Artistas de Cuba (Uneac).

Enrique Alemán, de la Plataforma de Diá­logo Interreligioso, explicó que la retirada se produjo por respeto a las autoridades panameñas que hablarían en el Foro.

Alemán envió un mensaje al presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, para alertarlo del hecho de que tenía sentados en la sede del evento a verdaderos terroristas.

Joel Suárez, del Centro Martin Luther King y miembro de la delegación, recordó que las Cumbres de las Américas y sus Foros tienen una historia oscura, y que desde 1994, cuando comenzaron estas citas hemisféricas, los pueblos siempre han estado fuera de sus muros, donde han sido reprimidos.

Sin embargo, teníamos la esperanza de que esta vez fuera distinto y se llevaron a cabo encuentros en Cuba para traer a Panamá una agenda  constructiva, precisó Suárez.

Los organizadores del evento cambiaron el programa y dejaron para hoy la instalación de las mesas temáticas del Foro de la Sociedad Civil.

La delegación de nuestro país dijo que re­gresaría al evento con el mismo reclamo de que se retire la acreditación a ese grupo de personas que no representan la verdadera sociedad cubana y que tienen lazos probados con los terroristas.

(Fuente: Granma)

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Obama comenta status ‘terrorista’ y futuro de las relaciones con Cuba

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2:11:33  a.m.

Barack Obama espera que el Departamento de Estado saque a Cuba de la lista de Estados Patrocinadores del Terrorismo para dar el siguiente paso. “Tan pronto como tenga una recomendación, estaré en una posición de actuar al respecto” dijo el presidente de EE.UU en una entrevista concedida a la Radio Nacional Pública (NPR) de su país, quien cerró sus declaraciones hablando de sus expectativas en la restauración de los vínculos diplomáticos.

“Comprenda que el criterio es muy sencillo: ¿Es que este país en particular es considerado como un estado que patrocina el terrorismo?, no” agregó Obama, de acuerdo con la transcripción publicada por en el sitio web de la radioemisora.

El Departamento de Estado lleva meses declarando que el proceso de revisión acerca de la permanencia de Cuba en el catálogo terrorista “está en marcha.”

El asesor presidencial norteamericano Ben Rhodes declaró en una teleconferencia que la revisión se encuentra en su etapa final, una información confirmada a la agencia AFP por una alta fuente diplomática cuya identidad se mantiene en anonimato. La permanencia de Cuba entre los países que EE.UU. califica como terrorista es uno de los obstáculos para el restablecimiento de las relaciones diplomáticas.

“Nuestra esperanza es estar en una posición donde podamos abrir una embajada allá, que podamos comenzar a tener contactos y consultas más frecuentes acerca un grupo de temas, algunos de los cuales son de interés común” dijo Obama a la NPR.

El presidente de los Estados Unidos reconoció que todavía hay áreas donde “hay serias diferencias”, por lo que no espera “una inmediata transformación en la relación Cuba-Estados Unidos de la noche a la mañana.”

(Fuente: Cubadebate)

 

 

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En Panamá, un tabloide que desenmascara a los mercenarios cubanos

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5:15:21 p.m. 

Los representantes de la sociedad civil cubana que participarán en los foros de la Cumbre de las Américas, distribuyeron en Conferencia de prensa ofrecida en la mañana de hoy, un tabloide en el que desenmascaran a los mercenarios cubanos pagados por gobiernos extranjeros, y que pretenden participar en estos escenarios a nombre de la sociedad cubana. 

Los delegados de nuestra isla expresaron que no legitimarían a estos personeros que intentan representar a la sociedad civil de la nación cubana. 

La vocación ecuménica de los representantes  de esta sociedad civil se hizo manifiesta al expresar su apoyo a la República Bolivariana de Venezuela y al derecho de su pueblo a decidir el sisitema político que decidan los hermanos venezolanos. 

Al referirse a las relaciones Cuba-Estados Unidos los miembros de la delegación expresaron su apoyo a la decisiòn del gobierno cubano de establecer relaciones diplomáticas, a la vez que ratificaron su malestar porque  mercenarios  y acólitos pagados, traten de impedir este tipo de relaciones y organicen actividades paralelas a los eventos oficiales a nombre de la sociedad civil cubana.

(Fuente: PA)

Descargar tabloide PDF

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Declaración de la delegación cubana en los Foros Paralelos de la Cumbre de las Américas

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4:55:51 p.m.

Inadmisible que estén en Panamá mercenarios pagados por enemigos de la Isla.

En conferencia de prensa que se celebra en el Auditorio José D. Moscote, de la Facultad de Economía, de la Universidad de Panamá, se ha presentado esta mañana la "Declaración de los representantes de Cuba en los Foros Paralelos de la Cumbre de las Américas".

Los representantes de Cuba asistentes a los Foros Paralelos de la Cumbre de las Américas, denunciamos la presencia en estos espacios de mercenarios pagados por los enemigos históricos de nuestra nación.

A continuación el texto íntegro leído por Liaena Hernández Martínez, miembro del Comité Nacional de la Federación de Mujeres Cubanas: 

Los representantes de Cuba asistentes a los Foros Paralelos de la Cumbre de las Américas, denunciamos la presencia en estos espacios de mercenarios pagados por los enemigos históricos de nuestra nación.

Integran una exigua “oposición” fabricada desde el extranjero, carente de toda legitimidad y decoro. Varios de sus miembros, incluso, se vinculan públicamente a reconocidos terroristas que han ocasionado infinito dolor al pueblo cubano.

Resulta ofensivo que participen en estos Foros aquellos que han hecho de la traición a la Patria un oficio bien retribuido y usurpan de manera vergonzosa el nombre del país que calumnian y ofenden día a día.

Para la Cuba digna y soberana que ha resistido más de cinco décadas de bloqueo y hostigamiento, para la abrumadora mayoría de los cubanos, para nosotros, que hemos venido a traer a Panamá con modestia y espíritu de cooperación las experiencias de nuestro desarrollo social, es inadmisible que estén aquí personajes de tan baja calaña moral. 

(Fuente: Cubadebate)

 

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Nota de la Asociación Cubana de las Naciones Unidas con motivo de la VII Cumbre de las Américas

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4:53:33 p.m.

La Asociación Cubana de las Naciones Unidas (ACNU) participará en el  Foro de la Sociedad Civil y Actores Sociales de la VII Cumbre de las Américas, que se realizará los días 8, 9 y 10 de abril en Panamá,  como parte de los eventos paralelos a esta Cumbre.

La ACNU asistirá al Foro de la Cumbre de Panamá en el ánimo del Foro de la Sociedad civil cubana “Pensando Américas”, con entusiasmo, legitimidad  y  alto sentido de la  responsabilidad ciudadana.

La representación de la ACNU en el Foro de la sociedad civil y actores sociales  de la Cumbre presentará sus experiencias teniendo en cuenta las importantes recomendaciones  y mandatos adoptados en el Foro “Pensando Américas” que acordó presentar contribuciones para las Américas en los ocho ejes temáticos que se considerarán en el Foro  en Panamá.

En particular, la Asociación presentará, entre otras actividades, sus prácticas sobre la participación ciudadana en la coordinación de foros de la sociedad civil en temas de interés nacional que tienen gran prioridad en la agenda del sistema de  Naciones Unidas, como el bloqueo económico, financiero y comercial impuesto a Cuba por más de 50 años, el ejercicio de los derechos humanos y la Agenda de desarrollo post 2015, entre otros temas, relacionados con la solidaridad con las causas justas de los pueblos que tienen un tratamiento en la agenda multilateral de la ONU y en la promoción de la paz.

La ACNU estará representada en el Foro de la sociedad civil y actores sociales  de la VII Cumbre de las Américas por la Directora General, Soraya Álvarez Núñez y la especialista, Azalia Arias González.

(Fuente: PA)

 

 

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The New York Times: relaciones Cuba-EEUU rumbo a la Cumbre de las Américas

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4:26:49 p.m.

La Cumbre de las Américas en Panamá será una oportunidad para comprobar los retos del nuevo curso en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, señala hoy un editorial del diario The New York Times.

Los presidentes Raúl Castro, Barack Obama y otros 33 jefes de Estado del hemisferio se reunirán en la nación istmeña esta semana y podrán evaluar la política de la Casa Blanca hacia la isla caribeña, que aunque está en desarrollo, de hecho provocó un cambio en las expectativas sobre el futuro de la isla en la economía global, añade el texto.

Sin embargo, tomará varios años deshacer el conjunto de sanciones que Estados Unidos impone a Cuba desde hace más de cinco décadas porque esas acciones punitivas están codificadas en leyes aprobadas por el Congreso, acota el Times.

A pesar de que los gobiernos de La Habana y Washington todavía tienen que restablecer plenamente las relaciones diplomáticas, resultan prometedores algunos pasos concretos que han tomado ambas partes.

En ese sentido, funcionarios de la Casa Blanca y ejecutivos de compañías norteamericanas se reunieron recientemente con sus contrapartes en Cuba para explorar la forma en que las compañías estadounidenses pueden ayudar a mejorar la infraestructura de comunicaciones en la nación caribeña, agrega la publicación.

El editorial recuerda que una encuesta reciente realizada por la empresa Bendixen & Amandi International mostró que 51 por ciento de los cubanoamericanos aprueban la decisión de iniciar un proceso de normalización de las relaciones con Cuba, siete puntos por encima de una consulta similar realizada en diciembre de 2014.

Delegaciones de Estados Unidos y Cuba realizaron entre enero y marzo pasados varias rondas de conversaciones desde la decisión de reanudar los vínculos diplomáticos, anunciada el 17 de diciembre por los respectivos presidentes.

La reunión más reciente tuvo lugar el 31 de marzo entre representantes de ambos países en la sede del Departamento de Estado en Washington, donde abordaron preocupaciones y aspectos metodológicos dirigidos al avance del debate sobre derechos humanos, el cual fue propuesto por la isla.

El bloqueo económico, comercial y financiero impuesto contra la isla caribeña desde hace más de 50 años y la permanencia de Cuba en la lista unilateral del Departamento de Estado sobre naciones que auspician el terrorismo constituyen, según las autoridades cubanas, algunos de los obstáculos principales hacia la normalización de las relaciones bilaterales.

(Fuente: Cubadebate /PL)

 

 

 

 

 

 

 

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Sección de Intereses de Cuba en Washington sigue sin servicios bancarios

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6:37:47 p.m.

Tras más de un año desde que el M&T Bank dejara de atender a misiones diplomáticas extranjeras, y pese a las conversaciones sostenidas con autoridades de Estados Unidos, la Sección de Intereses de Cuba en Washington continúa funcionando sin servicios bancarios.

En un comunicado divulgado el viernes, la dependencia informó a los usuarios de su oficina consular que “pese al tiempo transcurrido y a las conversaciones sostenidas con las autoridades estadounidenses” aún no cuenta con una institución bancaria para garantizar su normal funcionamiento y poder brindar servicios consulares plenos.

“En estas circunstancias, la Sección de Intereses ha decidido extender una vez más sus servicios, hasta el 30 de junio de 2015, los cuales se continuarán realizando, como hasta ahora, a través de las agencias de viaje que tienen vínculos con la Oficina Consular y directamente en su sede en Washington, D.C.”, precisó la nota.

El comunicado asegura que “la Sección de Intereses seguirá trabajando en la búsqueda de una solución que permita normalizar su trabajo consular, al tiempo que reitera que las solicitudes motivadas por razones humanitarias continuarán recibiendo un tratamiento expedito”.

Esta es la quinta prórroga anunciada por la representación cubana en Estados Unidos -que en febrero de 2014 debió suspender sus tareas consulares, excepto operaciones humanitarias- ante la negativa de los bancos locales o con actuación en el país de asumir las cuentas bancarias de la oficina. Las anteriores habían sido anunciadas en diciembre, mayo, agosto y nuevamente en diciembre del pasado año.

En noviembre de 2013, la sede oficial cubana quedó sin fuente de servicios bancarios luego de que el M&T Bank dejara de atender a misiones diplomáticas extranjeras.

Según estimaciones del sector turístico, unos 350 mil cubano-estadounidenses vuelan a la Isla cada año, a lo que suman entre 70 y 100 mil ciudadanos estadounidenses que viajan en paquetes vendidos por agencias acogidas a las licencias del Departamento del tesoro y el programa people-to-people.

(Fuente: CC)

 

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Legisladores de California viajan a La Habana en misión comercial

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5:10:52 a.m. 

La presidenta de la Asamblea de California, la demócrata Toni Atkins, encabeza la delegación de ocho legisladores y otros 18 funcionarios de ese estado que realizarán una visita comercial de cinco días a Cuba a partir del lunes. 

Según un reporte de Los Angeles Times, en medio de las gestiones para mejorar las relaciones entre ambos países “funcionarios de California ven una oportunidad de establecer vínculos de negocios” con la Isla. 

“Con el gobierno federal avanzando en los esfuerzos para normalizar las relaciones diplomáticas, económicas y comerciales, es importante para California vincularse con Cuba y expandir relaciones económicas que contribuyan a crear nuevas oportunidades de negocios en nuestro estado”, declaró Atkins. 

“Esta misión comercial es una forma de ayudar a las compañías de California a ganar una ventaja competitiva”, añadió. 

Atkins fue electa como titular de la Asamblea de California en marzo de 2014 y se convirtió en la tercera mujer que ocupa ese puesto: la primera fue la republicana Doris Allen, quien estuvo en el cargo poco menos de tres meses en 1982, y la segunda fue la afroamericana Karen Bass, demócrata de Los Ángeles, actualmente congresista. 

El viaje -preparado para coincidir con el receso de primavera de la Asamblea- es organizado en parte por la organización sin fines de lucro Californians Building Bridges (Californianos construyendo puentes), y en él tomarán parte también personalidades como el lobista Darius Anderson, cuya firma, Platinum Advisors, tiene entre sus clientes a empresas como AT&T, además de granjeros y otros agricultores. 

Su objetivo -según un comunicado de la presidenta del Comité de Agricultura de la Asamblea estadual- es “establecer relaciones con decisores políticos claves, agricultores y negocios relacionados con este sector”. 

El presidente del Comité de Agricultura, el demócrata Henry T. Perea (de Fresno), forma parte de la comitiva, al igual que los asambleístas Luis Alejo (Salinas), Jim Cooper (Elk Grove), Adam Gray (Merced), José Medina (Riverside), Bill Quirk (Hayward), Rudy Salas Jr. (Bakersfield) y Tony Thurmond (Richmond), todos demócratas. 

Abril -más allá de los intercambios posibles como parte del proceso de conversaciones Cuba-EEUU- se perfila como un mes de intenso tráfico bilateral entre ambas orillas del Estrecho de la Florida. Para el mes por comenzar están anunciadas las visitas del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y de su colega de Virginia, Terry McAuliffe, ambos al frente de sendas comitivas comerciales. 

Igualmente se espera el viaje de exploración al país caribeño de una delegación del New Jersey Tech Council (NJTC), una asociación que reúne a más de 600 ejecutivos y empresas del sector tecnológico de Nueva Jersey. 

Hace solo semanas pasaron por La Habana una delegación de tres senadores -entre ellos Amy Klobuchar (Minnesota), impulsora de un proyecto para terminar con el bloqueo- y otra de nueve congresistas demócratas liderada por la líder de esa minoría en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. Los legisladores se reunieron con altos funcionarios del gobierno, líderes de la Iglesia y representantes de sectores de la sociedad, y fueron enfáticos en la necesidad de poner fin al bloqueo. 

En el mes por finalizar estuvo en la capital cubana una amplia representación de la la Coalición Agrícola de Estados Unidos para Cuba (U.S. Agriculture Coalition for Cuba, USACC).

(Fuente: CC)

 

 

 

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Qué tan importante es que Google Ideas haya venido a Cuba

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6:26:03 a.m. 

Con el interés  de abordar desde diferentes puntos de vista las posibles implicaciones de la visita de algunos de los directivos de Google Ideas a Cuba en las semanas pasadas, Progreso Semanal se entrevistó con el ingeniero Karel Pérez Alejo, desarrollador web y profesor universitario. 

—En estos días se ha estado comentando en algunos círculos cubanos la visita a Cuba que realizaran por segunda vez en menos de un año algunos miembros de Google. ¿Qué puedes hablarnos,  desde tu experiencia como desarrollador web, sobre las razones para este acercamiento de Google a Cuba y cuál puede ser su impacto? 

—Yo creo que sería útil recapitular un poco: Google comenzó como una pequeñita empresa, en Silicon Valley, salida del mundo académico de Silicon Valley, donde dos muchachos que estaban haciendo estudios posdoctorales decidieron hacer un buscador en la época en la que ninguno de los buscadores daba una respuesta adecuada. Desarrollaron un algoritmo que hoy por hoy es uno de los algoritmos básicos de búsqueda y recuperación de información, que es el Page Rank y a partir de ahí empiezan a intentar capitalizar el negocio.

“Por supuesto, primero empiezan con capital de riesgo y con las donaciones de inversores de la época de la burbuja del .com, cuando todavía no tenían un producto definido. Hasta que llegan a un nivel superior en el que integran un producto de anuncios publicitarios que trabajan en dos vías: el Google Adwords, que ofrece una plataforma a los anunciantes para poner sus resultados en los buscadores; y el Google Adsense, donde proponen una plataforma de monetización a personas que tenían sitios web, para mostrar ahí anuncios. 

“A partir de ahí comienzan a capitalizar lo que es la búsqueda. Cada búsqueda que hace cualquier usuario en Google es una búsqueda que está generándole ingresos, porque están mostrando en esos resultados anuncios publicitarios por los cuales alguien está pagando. Ellos logran entonces por primera vez, de una manera muy efectiva, valorizar o monetizar las búsquedas de información. Eso es lo básico.

“Durante la etapa de desarrollo de Google, los inversores le piden designar o buscar un CEO (Chief Executive Officer) que tenga experiencia en Silicon Valley. Después de analizar varias opciones, entre las cuales por cierto estuvo Steve Jobs, se inclinan por Erick Schmidt, quien tuvo el gran logro de llevar a esta empresa, que tenía una muy fuerte competencia con Yahoo, Altavista, y otros buscadores, al nivel de una empresa de primer nivel global.

“Google llega entonces a ese punto en que es una de las empresas de mayor poder y mayor alcance informático, donde ha diversificado mucho sus productos. Llega un punto también en el cual crean una cultura profesional en la que muchos de los especialistas –en Estados Unidos y en el mundo- de la rama ven a Google como uno de los mejores lugares para trabajar. Pero no ha diversificado su modo de ingreso.

“En este punto es relativamente frágil, porque casi el 89% de sus ingresos los obtiene solamente a partir de los anuncios publicitarios. Por lo tanto, si la mayoría de tus ingresos provienen de un solo producto, en el mundo tecnológico eres susceptible a que seas desbancado por otra tecnología —lo que se dice un killer aplication— que desbanque la forma en que se está haciendo el advertisement  en internet… por eso es que también entran en el mercado de los móviles, con Androids, haciéndole la competencia directa al Iphone. Por eso comienzan también a desarrollar otros proyectos que no solamente tienen que ver con las universidades sino con el sistema industrial, el aparato militar-industrial norteamericano. Uno de los más importantes en ese sentido es el desarrollo de vehículos que se manejen solos, que tiene una alta aplicación militar porque es la versión terrestre de un drone, así como otro muy vinculado con la robótica. 

“Además, Google es la empresa que mayor cantidad de información de los usuarios recopila y hay un punto donde ellos pueden estar muy interesados en que se mantenga el mercado de los buscadores porque a la vez que alguien entra en Google, y hace una pregunta, lo que está es diciendo qué le interesa, qué no conoce, cuál es su inquietud de información y en un momento determinado esa necesidad de información puede utilizarse  en sus propios productos.

“Eso es, básicamente, la evolución de Google.

“Hace como tres o cuatro años Erick Schmidt deja de ser el CEO, y lo asume Larry Page, uno de los muchachos fundadores de Google. Esto, por un lado, dice de la madurez que han alcanzado los dos creadores y fundadores, y por otro, deja también el espacio libre a Schmidt para hacer otras cosas. Ahora, ¿quién es Erick Schmidt?  De eso habla Julian Assange en su entrevista con Amy Goodman. Además de ser un empresario brillante, tiene estrechos y personales vínculos con el Departamento de Estado, y en particular con Hillary Clinton. 

“Hay otro personaje que se une a la empresa: Jared Cohen, quien había sido miembro del equipo de trabajo de la Secretaria de Estado Condoleeza Rice, y luego se mantiene con Hillary Clinton; y llegó a su punto más alto al desarrollar el 21st century statecraft, o cómo hacer la diplomacia con las tecnologías del siglo 21. De acuerdo con su perfil público, Jared Cohen es un especialista, en “antiterrorismo digital”, “promoción de la libertad de expresión”, “uso de las tecnologías por la sociedad civil”, y ha tenido experiencia en los Balcanes y el Medio Oriente en la promoción del uso de las tecnologías en el derrocamiento o el cambio de gobiernos en los países “en crisis”. 

“Por alguna razón, que puede ser cuando Hillary Clinton se retira del Departamento de Estado, Erick Schmidt acoge a Jared Cohen, y casi que le arma un “proyectico”, y le da un edificio en Nueva York  y le da el financiamiento para que pueda continuar haciendo las labores que venía realizando desde el Departamento de Estado. Se crea un brazo de investigación; aunque ellos dicen que va más allá, pues no se autodefinen como un tanque pensante (think tank), sino como un think doer, es decir, que no solamente piensan sino también hacen. Esto se llamó Google Ideas.

En su sitio web oficial, Google Ideas describe sus proyectos principales. Entre ellos está proveer alojamiento gratuito a sitios web con la protección de toda la plataforma de Google, sin que sea vulnerable por parte de los gobiernos que quieran tumbar el sitio; el proyecto de dar internet a través de los aerostáticos a zonas de muy difícil acceso; o este último que tiene como propósito que la gente elabore de manera colaborativa sus propuestas de constitución, on line - dos de ellos cerrados para Cuba. 

—¿Qué tan importante es que Google haya venido a Cuba?   

—A ver, mi opinión es, primero, que no vino Google; vino Google Ideas, y vino por segunda vez. Google Ideas, que está muy cercano al Departamento de Estado, y en particular a Hillary Clinton, quien es probable que se postule para la presidencia por el Partido Demócrata. ¿Por qué hago la distinción entre Google y Google Ideas? Porque en esas dos visitas al país no ha venido nadie con un enfoque tecnológico, y al parecer por lo que ha trascendido de las conversaciones que ha habido, no se ha hablado de tecnología sino de política tecnológica.

“¿Qué le brinda Google a Cuba? Bueno, posiblemente hay un gesto que tuvieron, después de la primera visita, que fue abrir un navegador (Google Chrome), que es un servicio gratuito –hago la acotación, porque de todas formas  esta apertura, siendo como es un servicio gratuito,  no significa una relación comercial con el gobierno cubano, por lo que no entra dentro de las limitaciones del Departamento del Tesoro-; como mismo lo ofrece Mozilla, Apple o Microsoft. Por lo tanto era una limitación que no tenía sentido alguno.

“Hay una cosa interesante con respecto al tema de las limitaciones de Google a Cuba. Hasta el año 2007… posiblemente 2009, uno de los dos paquetes de anuncios publicitarios de Google, el Google Adsense, estaba cerrado para Cuba; pero el Google Adwords –por el que tú pagabas a Google por tus anuncios- estaba abierto. Podría decirse que hasta el año 2009 cuando cierran también el acceso al Google Adwords, ellos estaban desatendiendo las prohibiciones establecidas por la OFAC con respecto a Cuba, al permitir que desde aquí pudiéramos utilizar su “servicio estrella”.  Por lo tanto, ellos han sido ambivalentes con respecto a qué abren y qué mantienen cerrado para Cuba.

“Otro ejemplo, el Google Analytics, también lo cerraron de un momento a otro. Ahora lo volvieron a abrir, pero uno se da cuenta que no lo hicieron completamente, o que no se han dado cuenta que tienen que abrirlo completo, porque aunque puedes acceder al servicio, no puedes descargar el reporte desde Cuba, tienes que entrar por un proxy. Es decir, que hay cierta desatención en el criterio que han estado manejando con respecto al acceso a los servicios de Google desde Cuba.

“Pero eso no es Google Ideas. Sus proyectos están enfocados, en esencia, a la subversión  —a través del uso de la tecnología—  en países con problemas con la libertad de expresión, como ellos lo entienden. Desde el punto de vista de un porciento de los funcionarios del Departamento de Estado, y de algunos de los directivos de Google, Cuba podría ser el lugar ideal para aplicar los productos de Google Ideas: “publica tu sitio conmigo, para que el gobierno cubano no lo cierre”;  “navega por esta red protegida para que lo puedas hacer sin problemas”; “ponte a escribir la propuesta constitucional cubana”… Casi que lo que se está permitiendo con estas visitas es que haya un estudio sobre el terreno.

“Ahora, en el caso de Google ¿hay algo nuevo que pueda ofrecer y que tenga un impacto marcado?  Bueno, el buscador, que es su producto más importante, está abierto. El servicio de correo Gmail está abierto. Las herramientas analíticas que utilizan los desarrolladores de web están abiertas en su mayoría. El comercio electrónico está cerrado, pero de todas formas nosotros no podemos hacer comercio electrónico.

“En la práctica, Google no tiene casi nada que pudiera ofertar y que cambiara el entorno digital y la informatización de la sociedad cubana. Soy de la opinión que, incluso antes de acercarse a ellos, podríamos hacerlo a productos similares desarrollados por los aliados estratégicos de Cuba en el área de las telecomunicaciones, que son Rusia y China.

“Por ejemplo, si se fuera a hacer un buscador cubano, y se necesitara transferencia de tecnología, no hay por qué acercarse directamente a Google, cuando todo el mundo sabe que sus intenciones no son totalmente claras. Es mejor dirigirse a alguno de esos dos países, donde hay un desarrollo tecnológico fuerte. Yo no veo nada que Google pueda brindar, que impacte drásticamente”.

—¿No crees que alguien pudiera considerar que estás siendo un poco paranoico con el tema de Google?

—Mira, yo soy desarrollador web, e instalo Google Analytics en todos los sitios que he desarrollado. Sé que le estoy dando información a Google, pero ellos de todas maneras la tienen, a través del análisis del tráfico cubano. Sin embargo, es una herramienta gratuita que te alivia mucho en cuanto a la capacidad y estructura que tendría que generarse en Cuba para hacer ese mismo análisis, y yo soy partidario de instalarlo, justamente por eso.

“Pero no podemos ser ingenuos, sobre todo en este caso de la visita de Google Ideas. Sería muy diferente si en lugar de sus directivos, hubieran venido los de Google Glass, o los de Google Map. Pero, justamente, no fue el ala técnica de Google quien vino, fue el ala política, que es una extensión del Departamento de Estado. Si fuera con Yahoo Ideas sería el mismo criterio, porque no son cuestiones técnicas lo que les interesa. Te repito, no se puede ser ingenuo”.

(Fuente: Cubadebate/ PS)

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Las ideas de Google Ideas en La Habana

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5:32:26 a.m. 

Son emisarios de una de las marcas más influyentes del mundo y caminan las calles de La Habana hablando de construir puentes. No pueden desmarcarse de un pasado en el que han sido cómplices de políticas erradas respecto a Cuba pero vienen de manera oficial y ya se ven mejorías respecto a la visita anterior.

Quienes escriben sobre ellos en los medios ni siquiera los han visto personalmente así que quizás sea hora de comentar las ideas de Google, o al menos las impresiones de varias horas de charla con ellos.

Dice el más joven del grupo que ya ha venido antes. Al inicio de su primera visita odió la isla, se acostumbró la segunda y no quería marcharse en la tercera. El resto se estrena en Cuba, excepto Brett Perlmutter quien ya acompañó a Eric Schmidt en su visita anterior. 

Brett es mucho más joven de lo que esperaba y según sus compañeros fue quien “corrió por todos los pasillos” tratando de que nos permitieran el acceso a sus productos. Agradecerle la posibilidad de descargar Google Chrome era tan necesario como recordarle que aun quedan servicios por habilitar para su uso desde nuestro país, algo que al parecer desconocían los visitantes. 

En la esquina de la mesa donde conversamos, se encuentra la única mujer del grupo, que se identifica como representante de una organización dedicada a crear infraestructura para Internet en países subdesarrollados. Ella acaba de regresar del África y viene a Cuba para apoyar nuestros intentos de acceso a la red de redes pero el nuestro no es el único país.

No lo dice explícitamente pero queda claro que estamos ahora en la lista de prioridades, de acumularse los obstáculos sencillamente pasarán a la próxima nación que necesite de su atención.

Podría sentirme incómodo por compartir mesa con representantes de un monopolio tecnológico, pero vivo en Cuba, tierra natal de ETECSA, así que la incomodidad va pasando pronto. La sustituye un sentimiento de aprehensión porque he hecho mi tarea antes de ir a conocerlos. 

Google Ideas está considerado un think tank (tanque pensante) con fuertes lazos en el Departamento de Estado y evidentemente juega un rol en la política del vecino norteño. Esa sensación de reserva no me abandonará en toda la noche. 

Mientras conversamos, frente a mí está Scott Carpenter, Director Adjunto de Google Ideas. Pregunta sobre cuestiones relacionadas con la circulación de información y cómo se ve la imagen de su empresa en Cuba. 

Después de mencionar el inevitable “Paquete” como alternativa nacional a la desconexión, le llega el momento a Google. La prohibición de sus servicios en nuestro país ha perjudicado su imagen en extremo, deberían hacer reparación de daños y comenzar por abrirnos todos los accesos como gesto de buena voluntad o más que eso, justicia. 

Seguimos charlando y llegamos al clímax de la noche. Alguien pregunta por qué los cubanos somos tan reservados con ellos, lo perciben desde que llegaron. Le respondo que tenemos razones para creer que su país no ha renunciado al cambio de régimen en Cuba y necesitamos señales concretas de que ya podemos pasar página de esa política del pasado.

Una correcta relación entre su empresa y las instituciones cubanas sería una excelente señal. Me dicen entonces que pudieran hacer visitas virtuales a museos cubanos y organizar intercambios académicos de especialistas en ambos países, la noche va terminando con buen tono.

Todos compartimos la preocupación de que una organización tan dinámica como Google pueda entrar fácilmente en contradicción con la lentitud de nuestras instituciones, menos adaptables a nuevos escenarios.

Esto fue una parte de lo que hablamos esa noche pero como siempre, lo más importante en una charla es lo que no se dice, lo que pasa por la mente de Scott Carpenter. Mientras nos despedimos, resulta un tanto extraño pasarle el correo de Gmail a los miembros de Google, que irónicamente utilizan IPhone en vez de los Motorola que promueve su compañía.

Hay que señalar que esta es una visita oficial en un nuevo contexto, tanto es así que no hemos tenido noticias de que en esta ocasión los Google hayan visitado a la bloguera más famosa de Nuevo Vedado. Podemos ser escépticos en sus intenciones pero obviamente existen diferencias en esta visita respecto a la anterior. 

Tampoco me parece bien que trascienda en los medios únicamente su presencia en centros educacionales, la tendencia a contar los hechos a medias solo puede conducirnos a medias verdades.

El plato fuerte de su itinerario fueron encuentros con la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) y otros contactos relacionados con el mundo de las comunicaciones. La mentalidad de confrontación puede hacernos creer que todo se trata de un plan urdido por la USAID (lo sea o no) y ponernos a la defensiva en un proceso que en cambio lo que requiere es fina negociación, sin ingenuos ni paranoicos. ¿Podría alguien clonar a Josefina Vidal, por favor?

Tener el raro privilegio de compartir una larga noche entre nerds provenientes de proyectos como Gmail o Youtube, más que experiencia personal es una oportunidad para hablar de temas necesarios.

Aun así con estos encuentros uno corre el peligro de convertirse en cliché, de reproducir un esquema que tanto hemos criticado según el cual se llama siempre a los mismos para todo y se desconoce entonces el espectro de pensamiento joven en el país.

Por esa razón hicimos todo lo posible para socializar esta visita. Concertar un encuentro informal con un grupo más amplio de periodistas e ingenieros que sin hacerle concesiones a los Google, podrían compartir con ellos y darles una imagen más precisa de cuáles son las necesidades y anhelos de los cubanos.

Esto no fue posible, el horario de los visitantes resultó más apretado de lo pensado y la agenda no lo permitió; pero es imprescindible seguir democratizando encuentros de este tipo para que no existan “voces autorizadas”.

Vale destacar que este periplo por instituciones educacionales y contactos con empresas del país fue preparado en conjunto con las autoridades cubanas. Nadie será tan ingenuo de creer que algún funcionario nuestro les permitió tales accesos imprudentemente, o que su visita no fue objeto de atención al más alto nivel.

Mientras regreso a casa pienso que he reído demasiado en la conversación, es difícil no simpatizar con este grupo de nerds y mantener buena relación ellos, que no es sinónimo de confiar. No sé cuáles son las ideas de Google pero han cambiado favorablemente su actitud respecto al pasado, o al menos esas son mis impresiones al respecto.

(Fuente: PS / Harold Cárdenas)

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Cuba y EE.UU. intercambian sobre el sector de las telecomunicaciones

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8:08:03 a.m.

Entre el 24 y el 26 de marzo de 2015, se encuentra de visita en Cuba una delegación del gobierno estadounidense, presidida por el embajador Daniel Sepúlveda, subsecretario adjunto de Estado y coordinador para la Política Internacional de las Comunicaciones y la Información de los Estados Unidos, e integrada por funcionarios de los Departamentos de Estado y Comercio, y de la Comisión Federal de Comunicaciones, para intercambiar con autoridades cubanas sobre telecomunicaciones.

Los visitantes fueron recibidos por el viceministro del Ministerio de Comunicaciones, Jorge Luis Perdomo Di-Lella, acompañado por funcionarios de este organismo y de los Ministerios de Relaciones Exteriores y del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera.

Durante el encuentro, la parte cubana brindó a los visitantes estadounidenses información sobre la política de informatización y ciberseguridad del país. También se intercambió acerca del alcance de las nuevas regulaciones emitidas por el Gobierno de Estados Unidos para implementar las modificaciones a la aplicación del bloqueo en materia de telecomunicaciones y las restricciones que aún se mantienen en vigor, que impiden una relación normal entre ambos países en esta esfera.

La delegación estadounidense fue recibida además en los Ministerios de Relaciones Exteriores y del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, y visitó la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba, ETECSA; la Universidad de las Ciencias Informáticas, UCI; y el Instituto Superior Politécnico José Antonio Echeverría, ISPJAE.

Dirección de Comunicación Institucional
Ministerio de Comunicaciones
La Habana, 25 de marzo de 2015

(Fuente: Cubadebate)

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Actor Sean Penn critica bloqueo de EEUU a Cuba

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10:40:26 p.m.

Penn utilizó el calificativo de “arcaico” para referirse al bloqueo estadounidense contra Cuba y se refirió a los cubanos como personas de “espíritu y una inteligencia increíble, y muy brillantes”.

El dos veces ganador del premio Oscar celebró el proceso de normalización de relaciones de EEUU con la isla durante una entrevista el miércoles en el programa de Conan O’Brien de la cadena de televisión TBS, donde presentó su última película, “The Gunman”.

“Creo que ciertamente va a haber un cambio real en Cuba”, aseguró el actor, quien consideró este proceso como “fascinante”, porque puede enriquecer culturalmente también a EEUU.

Ésta no es la primera ocasión en que Penn, destacado por su labor humanitaria en países como Haití, critica posturas conservadoras del gobierno estadounidense.

El actor, que ha visitado la isla y se ha reunido con los principales líderes de la revolución cubana, también es conocido por sus posiciones de apoyo a Venezuela y su amistad con el fallecido presidente Hugo Chávez, así como por sus nexos con la Bolivia de Evo Morales, con quien incluso ha jugado partidos de fútbol.

(Fuente: Contrainjerencia)

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Llegó a Cuba el primer vuelo Nueva York-La Habana en años

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8:14:13 a.m. 

Se trata del Boeing 737-800 con capacidad para 145 pasajeros, operado por Sun Country Airlines, que acaba de enlazar los aeropuertos John F. Kennedy International, de Nueva York, y José Martí, de La Habana. Los vuelos cuestan 849 dólares ida y vuelta. El precio incluye el seguro médico en Cuba y las tasas de salida de Estados Unidos.

Con la reanudación del vuelo directo entre Nueva York y La Habana, de la estadounidense Cuban Travel Services (CTS) y que por primera vez tendrá periodicidad semanal, existe la perspectiva de ampliar la frecuencia en los próximos meses.

La conexión se abrió con un vuelo matutino desde la capital cubana en el que apenas volaron diez pasajeros, pero, en el de vuelta, el avión viajó prácticamente lleno desde Nueva York, con unas 130 personas, la mayoría cubanos residentes en New Jersey, una de las principales zonas de asentamiento de emigrantes cubanos en Estados Unidos después de Florida.

"Creo que ya es hora de que Estados Unidos reconstruya la política de viajes a Cuba y espero que pronto se levante el embargo y llevar una vida normal de vecinos", comentó Michael Zuccero, gerente de Cuban Travel Services (CTS), la firma con sede en California operadora del vuelo que él también aprovechó para pasar unos días en la isla.

Tras este "vuelo inaugural" (con esa expresión fue anunciada su llegada por los altavoces del aeropuerto cubano), los operadores se plantean organizar otro vuelo que salga los viernes desde el JFK neoyorquino, según indicó Ulrich Diéguez, responsable de la agencia Caribe Express, con oficinas en La Florida y en Nueva York y que vendió la mayor parte de los pasajes del trayecto del pasado martes.

Los vuelos son operados por Sun County Airlines y cuestan 849 dólares ida y vuelta. El precio incluye el seguro médico en Cuba y las tasas de salida de Estados Unidos.

Los vuelos cuestan 849 dólares ida y vuelta. El precio incluye el seguro médico en Cuba y las tasas de salida de Estados Unidos.

Esta conexión se suma a las ya existentes desde Miami y a las que se han restablecido en los últimos días desde otros puntos de Estados Unidos como Cayo Hueso (el pasado 13 de marzo) o Nueva Orleáns (el pasado sábado y después de 57 años).

En el caso de Nueva York y La Habana, en 1999 bajo el gobierno de Bill Clinton se realizó el primer vuelo directo después de casi 40 años, pero en los años siguientes durante el mandato de George W. Bush esa conexión se fue perdiendo.

Fruto del acercamiento entre Cuba y Estados Unidos, el presidente estadounidense, Barack Obama, anunció en enero una serie de medidas que suavizan el embargo, entre las que figuran la eliminación de ciertas restricciones para que los estadounidenses viajen a la isla.

No obstante, los ciudadanos estadounidenses todavía no pueden visitar Cuba como turistas, sino dentro de 12 categorías que incluyen diferentes motivos de viaje, como los culturales, académicos o religiosos, entre otros.

Hasta el momento, aerolíneas como la Delta Air Lines, United Continental Holdings, American Airlines y JetBlue ya declararon públicamente su interés en comenzar vuelos comerciales regulares, que aún son ilegales en Estados Unidos debido al embargo que Washington aplica a la isla hace más de 50 años. 

(Fuente: AP/EFE /ANSA)

 

 

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Las conversaciones entre Cuba y EEUU han sido positivas y constructivas, dice The New York Times

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9:36:19 p.m.

Estados Unidos y Cuba han puesto fin a su tercera ronda de conversaciones sobre el restablecimiento de las relaciones diplomáticas tan bruscamente como se anunció la reunión, dijo hoy The New York Times.

Un pequeño grupo de funcionarios estadounidenses liderados por Roberta Jacobson, jefe de la diplomacia de Estados Unidos para América Latina, llegó a La Habana el domingo y se reunió con sus homólogos cubanos el lunes.

Las conversaciones terminaron sin ningún tipo de comentarios públicos, a pesar de comentarios anteriores de altos funcionarios del Departamento de Estado que había contemplado una reunión de composición abierta que podría durar hasta mediados de semana, añade la nota del diario firmada por su corresponsal en México Randal C. Archibold.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba dio a conocer un breve comunicado el martes reconociendo que se había llevado a cabo la reunión en un “ambiente profesional”. Las conversaciones continuarán en el futuro, dijo.

Jen Psaki, la portavoz del Departamento de Estado, hizo comentarios similares en Washington, diciendo que las conversaciones habían sido “positivas y constructivas” y que se habían realizado progresos, pero se negó a decir en qué, asegura el Times.

Ambas partes han estado trabajando hacia un acuerdo. La parte norteamericana ha solicitado fijar una fecha para la reapertura de embajadas antes de que los jefes de Estado del hemisferio se reúnan en Panamá el 10 al 11 abril para la Cumbre de las Américas, a la que tanto el presidente Obama y como el presidente Raúl Castro planean asistir.

Aunque Obama ha dicho que espera que las embajadas se establezcan antes de la Cumbre, la Sra Psaki parecía alejarse de esa expectativa, diciendo: “No creo que establecimos una línea de tiempo o una fecha límite”, añadió New York Times

Y añadió: “Es obvio que hay que avanzar en temas específicos y obtener un acuerdo sobre lo que hay que hacer. Obviamente, vamos a seguir trabajando en eso”.

(Fuente: Cubadebate/The New York Times)

 

 

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Las relaciones económicas entre Cuba y EEUU en un nuevo escenario (I)

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2:13:47 p.m.

Por José Luis Rodríguez*

El nuevo escenario surgido a partir del 17 de diciembre del 2014, que apunta hacia una gradual normalización de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, ha generado un amplio debate en los medios acerca de las posibles condiciones en que se desarrollarán los vínculos económicos entre los dos países. En tal sentido, aún es temprano para llegar a consideraciones de mayor calado en el tema, aunque pueden anticiparse algunas que contribuyan a enmarcar mejor el análisis.

Ante todo es necesario señalar que desde el año 2001 han existido relaciones económicas entre los dos países o, más precisamente, vínculos en una sola dirección. Estos se enmarcan en la decisión de la administración del presidente William Clinton al aprobar en 2000 la Ley de Reforma a las Sanciones Comerciales y Ampliación de las Exportaciones, para permitir excepcionalmente la venta de alimentos y medicinas a Cuba. Adoptada a raíz de los daños causados en la Isla por huracanes que la azotaron, contenía una serie de importantes restricciones.

La más importante es que no modificaba otras disposiciones vigentes para implementar el bloqueo a Cuba. Así, por ejemplo, la compra de productos por parte de Cuba requería una autorización específica del Tesoro norteamericano; las operaciones tenían que pagarse por adelantado y en efectivo, pero no podían realizarse en dólares de Estados Unidos, y la transportación de los productos tenía que efectuarse en barcos contratados por los vendedores en EEUU. A esta ley se le adicionó como enmienda la prohibición expresa de viajes turísticos a Cuba, como parte de las negociaciones con los elementos más derechistas del Congreso para lograr su aprobación.

A pesar de estas dificultades, a Cuba le resultaban beneficiosas un conjunto de compras de productos como el arroz de alta calidad, pues —aun a precios similares o superiores al de otros mercados— el costo total resultaba inferior por la cercanía geográfica entre los dos países en comparación con otros mercados mucho más distantes, lo que abarataba en gran medida el pago por fletes.

Las compras cubanas a productores agropecuarios de EEUU totalizaron —según datos del Anuario Estadístico de Cuba— 5 802 millones de pesos entre los años 2002 y 2013, lo que, sin embargo, solo representó el 4,7% del total de las importaciones del país, mostrando una tendencia decreciente a partir del máximo de unos 598 millones alcanzado en 2008.

Trascender este escenario limitado de importación de alimentos requiere eliminar el bloqueo económico contra Cuba, y aunque el presidente Obama se pronunció por su desmantelamiento y conserva importantes facultades para hacerlo, la decisión de fondo se encuentra en manos del Congreso, donde domina hoy la visión conservadora —y en muchos casos anticubana— del Partido Republicano. En este nuevo escenario no se detienen los actos punitivos, ya que acaba de anunciarse una multa de 1 710 millones de dólares al banco alemán Commerzbank por efectuar operaciones asociadas a Cuba y otros países bajo sanciones de Washington.

El levantamiento del bloqueo, sin dudas, ofrece una oportunidad de negocios con la Isla que no escapa a la consideración de importantes empresas norteamericanas que ya se han pronunciado al respecto. De otra parte, para Cuba los vínculos económicos con EEUU presentan un potencial de negocios y un desafío de significativa importancia en una serie de esferas que tributan a la estrategia de desarrollo del país.

No obstante, el carácter y las condiciones en que deben desarrollarse estos vínculos requiere examinarlos a la luz de la seguridad económica del país. 

En tal sentido, uno de los principios por los que se trabaja en las relaciones comerciales y financieras internacionales de cara al futuro se refiere a la diversificación de esas relaciones y a la necesidad de desconcentrar los riesgos asociados a una excesiva dependencia externa.

En síntesis, por muy ventajosas que económicamente sean estas relaciones económicas con EEUU en un futuro no lejano, no deben conducir a la reproducción de las situaciones de dependencia externa que el país ha padecido durante muchos años. (Continuará)

 (Fuente: CC)

*El autor es asesor del Centro de Investigaciones de la Economía Mundial

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Reanudan diálogo Cuba y EE.UU.

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1:07:50 p.m.

Los gobiernos de ambos países continúan los encuentros anunciados el pasado mes de diciembre por los jefes de Estado.

Representantes gubernamentales de Cuba y Estados Unidos se reúnen este lunes en La Habana, capital de Cuba, para continuar las discusiones sobre la normalización de las relaciones diplomáticas entre ambos países. 

Informaciones de la Cancillería cubana citadas por Prensa Latina precisan que las delegaciones son encabezadas por la directora general de Estados Unidos del Ministerio cubano de Relaciones Exteriores, Josefina Vidal, y la secretaria asistente para los Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento norteamericano de Estado, Roberta Jacobson.

Dicho encuentro corresponde con lo acordado en la segunda ronda de reuniones, celebrada en el pasado 27 de febrero en Washington (capital estadounidense), de acuerdo con información oficial.

Se espera que durante esta reunión se aborden detalles sobre la apertura de sedes diplomáticas en La Habana y Washington, así como el número de funcionarios acreditados por cada nación.

Por su parte Cuba mantiene sus demandas sobre la devolución del territorio donde se ubica la prisión de Guantánamo, la eliminación del bloqueo, así como su exclusión de las listas de países que según EE.UU. promueven el terrorismo.

Pasajes

  • El pasado 17 de diciembre el presidente de Cuba, Raúl Castro, anunció que su país y Estados Unidos acordaron la normalización de relaciones diplomáticas, rotas desde 1961, por tanto se comprometieron a “adoptar medidas mutuas para mejorar el clima bilateral”.
  • Las primeras conversaciones entre Cuba y EE.UU. culminaron con profundas diferencias en materia de derechos humanos.
  • El 27 de febrero de 2015 se llevó a cabo la segunda ronda de negociaciones en Washington (la primera ocurrió en La Habana,  en la que ambos Estados mostraron su interés en abrir sedes diplomáticas y cubrir otros aspectos que apunten hacia la normalización de las relaciones.
  • Cuba ha expresado su voluntad de continuar con el diálogo y comunicación permanente con Estados Unidos, en base al respeto, igualdad y reciprocidad, respetando las diferencias.

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Gobernador de Virginia anuncia viaje a Cuba

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8:27:36 p.m.

Tras el anuncio del viaje del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, que planea liderar una delegación comercial de Estados Unidos que estará en Cuba en abril, llega ahora el de su colega de Virginia, Terry McAuliffe, quien ya visitó La Habana como parte de una delegación comercial en 2010.

McAuliffe anunció el martes que viajará a la Isla como parte de una delegación comercial que buscará desarrollar los vínculos iniciados mucho antes del anuncio del pasado 17 de diciembre, informó el diario The Washington Post.

Según el rotativo, el gobernador hizo el anuncio durante una conferencia de comercio agrícola en un hotel de Richmond, en la cual intervino el jefe de la Sección de Intereses de Cuba, José R. Cabañas. “Iremos a Cuba”, dijo McAuliffe respondiendo a una invitación del diplomático, quien ya había viajado en enero pasado a Virginia y hablado de comercio con el gobernador.

Virginia ha vendido al país caribeño por más de una década, desde que en 2000 una excepción al bloqueo permitiese la venta de alimentos y medicamentos a Cuba. Se convirtió -junto a Luisiana y Georgia- en uno de los estados norteamericanos con más exportaciones a la Isla, mayormente soya, manzanas y carne de ave y de cerdo. En 2013 las ventas alcanzaron 40 millones de dólares, luego de tener un pico en 2011, con 66 millones.

McAuliffe dijo esperar que el estado pueda seguir desarrollando esos vínculos mientras las relaciones entre Cuba y Estados Unidos avanzan en el proceso de restablecimiento y normalización.

The Washington Post recordó que los cuatro últimos gobernadores de Virginia se han acercado a Cuba, comenzando por el ahora senador Mark R. Warner (demócrata), quien envió a su secretario de comercio a la Isla en 2003 e impulsó ventas de manzanas y soya por casi un millón de dólares, las primeras exportaciones de ese estado a la nación antillana desde que en 1962 entrara en vigor el bloqueo bajo la presidencia de J. F. Kennedy.

Desde entonces, funcionarios de Virginia han realizado viajes anuales en misiones de comercio a Cuba, pero ningún gobernador en funciones visitó la Isla en ese tiempo. En febrero pasado, Warner hizo el viaje, pero como senador. McAuliffe, por su parte,lo había hecho en 2010, luego de fracasar en su primer intento para alcanzar la gubernatura.

Recientemente viajaron a La Habana cerca de un centenar de empresarios, miembros de la Coalición Agrícola de Estados Unidos para Cuba (USACC, en inglés).

(Fuente: CC)

 

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Acercamiento Cuba-Estados Unidos: Perspectivas y obstáculos (Parte II y final)

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7:30:23 a.m.

Por Salim Lamrani*

Además de las sanciones económicas quedan otros obstáculos que superar en el camino del restablecimiento de relaciones diplomáticas normales y apaciguadas.

Primero, Estados Unidos debe quitar Cuba de la lista de países que patrocinan el terrorismo internacional. En efecto, la administración Reagan ubicó a Cuba en esta categoría por su apoyo a los movimientos revolucionarios e independentistas en América Latina y en el mundo. Hoy Washington justifica el mantenimiento de Cuba en dicha lista por la presencia de unos miembros de la organización separatista vasca ETA y de la guerrilla colombiana de las FARC en Cuba que se encuentran en la isla… a petición expresa de los gobiernos español y colombiano.

Washington lo reconoce claramente en su informe: “El Gobierno de Cuba apoyó y auspició negociaciones entre las FARC y el Gobierno de Colombia con el objetivo de lograr un acuerdo de paz entre ambas partes”. Estados Unidos reconoce que “no hay información de que el Gobierno cubano haya suministrado armamento o dado entrenamiento paramilitar a grupos terroristas” y admite que “los miembros de ETA residentes en Cuba fueron reubicados con la cooperación del Gobierno español”. Washington justifica también la inclusión de Cuba en la lista de los países terroristas a causa de la presencia en la isla de refugiados políticos buscados por la justicia estadounidense desde los años 1970 y 1980. Ahora bien, ninguna de esas personas ha sido acusada jamás de terrorismo.

Los 33 países de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac) rechazaron unánimemente la inclusión de Cuba en la lista de países terroristas, asestando un serio revés a Washington. En una declaración publicada el 7 de mayo de 2014 la CELAC expresó “su total oposición a la elaboración de listas unilaterales que acusan a algunos estados de supuestamente apoyar y copatrocinar el terrorismo e insta al Gobierno de los Estados Unidos de América a poner fin a esta práctica” que suscita “la reprobación” de “la comunidad internacional y de la opinión pública de Estados Unidos”.

En efecto, el establecimiento de tal lista se basa únicamente en consideraciones políticas. Conviene recordar que Washington mantuvo a Nelson Mandela, héroe de la lucha contra el apartheid, presidente de Sudáfrica de 1994 a 1999 y Premio Nobel de la Paz, en la lista de las personas involucradas en el terrorismo internacional hasta 2008. En cambio las monarquías petroleras del Medio Oriente aliadas de Estados Unidos e implicadas en el financiamiento del terrorismo internacional, particularmente del DAESH, no forman parte de la lista del Departamento de Estado.

Cuba exige también la abrogación de la Ley de Ajuste cubano que adoptó el Congreso en 1966. Esta legislación, única en el mundo, estipula que todo cubano que emigre a Estados Unidos desde el 1 de enero de 1959, legal o ilegalmente, pacíficamente o por la violencia, consigue automáticamente al cabo de un año y un día el estatus de residente permanente. Por eso no hay ningún cubano en situación ilegal en el territorio estadounidense. Esta ley constituye una formidable herramienta de incitación a la emigración ilegal y permite a Estados Unidos arrebatar a Cuba su capital humano. Al mismo tiempo Washington limita el número de visas concedidos cada año a 20.000, lo que alimenta así la peligrosa y lucrativa industria criminal de la emigración ilegal.

En lo relativo a la problemática migratoria, La Habana pide también la abrogación de la política gubernamental “Pies secos/pies mojados” que se adoptó a principios de los años 1990. Esa ley estipula que todo cubano candidato a la emigración interceptado en plena mar por las autoridades estadounidenses es automáticamente devuelto a Cuba. En cambio si llega a pisar tierra se beneficia de la Ley de Ajuste Cubano.

 Guantánamo, que Estados Unidos ocupa ilegalmente desde 1902, constituye también un punto de fricción. En efecto, tras la intervención estadounidense de 1898 en la Guerra de Independencia de Cuba, Washington impuso la integración de la enmienda Platt en la nueva Constitución so pena de mantener indefinidamente la ocupación militar de la isla. Este apéndice legislativo, que hacía de Cuba un protectorado sin verdadera soberanía, estipulaba, entre otros asuntos, que Cuba tenía que arrendar a Estados Unidos un parte de su territorio por una duración de 99 años renovables indefinidamente… a partir del momento en que uno de los dos campos estuviera favorable a ello. Tras la abrogación de la enmienda Platt en 1934 se mantuvo la base naval de Guantánamo por la irrisoria suma de 4.000 dólares anuales. Desde el 1 de enero de 1959 el Gobierno cubano se niega a percibir la retribución anual y exige la devolución del territorio. Hasta hoy Washington rechaza toda idea de retirarse de Guantánamo.

El financiamiento de la oposición interna constituye también un tema de discordia entre Washington y La Habana. Ilegal según el Derecho Internacional, la legislación cubana y cualquier código penal del mundo, el apoyo a la disidencia cubana con el objetivo de derrocar el orden establecido ha sido uno de los principales pilares de la política exterior estadounidense respecto a la Isla desde 1959. Aunque esta política fue clandestina de 1959 a 1991 se volvió pública y reivindicada desde la adopción de la Ley Torricelli de 1992. En efecto, el artículo 1705 de dicha legislación estipula que se dedica un presupuesto al financiamiento de una oposición interna en Cuba. Se ratificó esta disposición en la Ley Helms-Burton de 1996 (artículo 109) y en los dos informes de la Comisión de Asistencia para una Cuba Libre de 2004 y 2006. Hoy Washington dedica como promedio 20 millones de dólares anuales a conseguir un “cambio de régimen” en Cuba, en flagrante violación del Derecho Internacional. Además los diplomáticos estadounidenses destinados en La Habana brindan regularmente apoyo material, logístico y financiero a los grupos de disidentes, mofándose de la Convención de Viena.

La Habana reclama también el fin de las transmisiones radiales y televisivas de Radio y TV Martí, respectivamente creadas en 1983 y 1990 por el gobierno federal, con el objetivo de incitar a la población a sublevarse contra el poder. Sus programas se destinan exclusivamente a Cuba y se difunden violando la legislación internacional sobre las telecomunicaciones, interfiriendo con las ondas cubanas.

 Las autoridades de la isla exigen por fin que desaparezcan los grupúsculos violentos implicados en el terrorismo contra Cuba. Conviene recordar que el pueblo cubano fue víctima entre 1959 y 1997 de cerca de 7.000 atentados terroristas, organizados desde Estados Unidos, que costaron la vida a 3.478 personas e infligieron secuelas permanentes a otras 2.099, sin hablar de los innumerables daños materiales.

 Luis Posada Carriles es un caso emblemático. Expolicía bajo la dictadura de Fulgencio Batista, antiguo agente de la CIA que participó en la invasión de Bahía de Cochinos, Posada Carriles es el autor intelectual de más de un centenar de asesinatos. Es particularmente responsable del primer acto de terrorismo aéreo del continente americano con el atentado contra el avión civil de Cubana de Aviación el 6 de octubre de 1976 que costó la vida a 73 personas, entre ellas todo el equipo juvenil de esgrima que acababa de ganar los Juegos Panamericanos. Posada Carriles es también responsable de la ola terrorista que golpeó la industria turística cubana en 1997, que causó decenas de víctimas y costó la vida a Fabio di Celmo, un turista italiano.

No hay la menor duda en cuanto a la culpabilidad de Luis Posada Carriles. No hace falta prestar atención a las acusaciones procedentes de La Habana. En efecto, los informes del FBI y de la CIA son explícitos al respecto: “Posada y Bosch orquestaron el atentado con bomba contra el avión”. Del mismo modo, en su autobiografía Los caminos del guerrero reivindica abiertamente su trayectoria terrorista. Por otra parte, el 12 de julio de 1998 Posada Carriles concedió una entrevista al New York Times en la cual se jactaba de ser la persona que había cometido el mayor número de actos terroristas contra Cuba, reivindicando la paternidad intelectual de los atentados de 1997. Según él, el turista italiano “se encontraba en el lugar equivocado en el momento equivocado”. Hoy Luis Posada Carriles vive tranquilamente en Miami y Estados Unidos se niega a juzgarlo por sus crímenes.

Mientras no se resuelvan estas cuestiones, a saber, levantamiento de las sanciones económicas, retirada de Cuba de la lista de países patrocinadores del terrorismo internacional, abrogación de la Ley de Ajuste Cubano, devolución de la base naval de Guantánamo, fin del financiamiento de la oposición cubana y enjuiciamiento de Luis Posada Carriles, será difícil esperar una plena normalización de las relaciones bilaterales. Excepto el levantamiento de las sanciones económicas Washington no parece dispuesto, por ahora, a realizar cambios sustanciales en estos campos.

 Por su parte Cuba ha expresado su disposición a discutir sobre las eventuales compensaciones para las propiedades estadounidenses nacionalizadas en los años 1960, de acuerdo con lo que manda el Derecho Internacional. Pero las autoridades de La Habana también han declarado que, en paralelo a esas negociaciones, deberá abrirse un diálogo sobre el costo causado por las sanciones económicas y la política de agresión contra la isla desde 1959, con las inevitables indemnizaciones.

En el diferendo histórico que opone Cuba a Estados Unidos conviene recordar una verdad poco considerada por les medios informativos. En este conflicto asimétrico hay un agresor –Washington– y una víctima —el pueblo de Cuba—. En efecto, al contrario que Estados Unidos, Cuba no ocupa ilegalmente y por la fuerza una parte del territorio estadounidense, no impone sanciones económicas a su vecino, jamás ha invadido Estados Unidos (Bahía de Cochinos) y nunca ha amenazado al pueblo estadounidense con una desintegración nuclear (crisis de los misiles). Por otra parte, La Habana no pide un cambio de régimen en Estados Unidos, no emite transmisiones ilegales y no financia a una oposición interna con el fin de derrocar el orden establecido.

Existe una condición previa indispensable para la normalización de las relaciones bilaterales entre ambas naciones: Estados Unidos debe renunciar a su objetivo estratégico de “cambio de régimen” y aceptar la realidad de una Cuba soberana e independiente. Todo intento de intromisión en los asuntos internos de la isla está condenado al fracaso pues La Habana no está dispuesta a negociar su sistema político o su modelo de sociedad, competencia exclusiva del pueblo cubano. Las únicas relaciones viables entre Cuba y Estados Unidos serán las que se cimienten en torno a tres principios fundamentales: la igualdad soberana, la reciprocidad y la no injerencia.

*Doctor en Estudios Ibéricos y Latinoamericanos de la Universidad Paris Sorbonne-Paris IV, Salim Lamrani es profesor titular de la Universidad de La Reunión y periodista, especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Su último libro se titula Cuba, the Media, and the Challenge of Impartiality, New York, Monthly Review Press, 2014, con un prólogo de Eduardo Galeano.

(Fuente: AIN/ LPI)

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Acercamiento Cuba-Estados Unidos: Perspectivas y obstáculos (Parte I)

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7:25:27 a.m.

Por Salim Lamrani* 

Desde la declaración histórica del 17 de diciembre de 2014, Washington ha anunciado algunas medidas destinadas a suavizar el estado de sitio económico que pesa sobre Cuba. Pero el camino es todavía largo.

El 16 de enero de 2015 entraron en vigor las medidas de flexibilización que anunció Estados Unidos en el marco del proceso de normalización de las relaciones bilaterales iniciado por los Presidentes Barack Obama y Raúl Castro. Aunque no ponen término a las sanciones económicas, constituyen una señal positiva y confirman la voluntad de Washington de acabar con una política anacrónica, cruel e ineficiente. Dicha política constituye efectivamente el principal obstáculo al desarrollo de la isla, afecta a las categorías más vulnerables de la población cubana y suscita la condena unánime de la comunidad internacional.

La primera medida concierne las posibilidades de viajar a Cuba. Aunque los ciudadanos estadounidenses todavía no están autorizados a viajar a la isla como turistas ordinarios –mientras pueden ir a China, Vietnam o Corea del Norte-, Washington ha decidido facilitar las estancias en el marco de 12 categorías específicas autorizadas por la ley (visitas familiares, oficiales, periodísticas, científicas, educativas, religiosas, culturales, humanitarias, profesionales, etc.). Así, en este marco, las agencias de viajes y compañías aéreas estadounidenses ya pueden ofrecer sus servicios sin requerir una licencia específica por parte de la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC, Departamento del Tesoro). Por otra parte, los ciudadanos autorizados a viajar a Cuba pueden ahora usar sus tarjetas de crédito en la isla, sin límites de importe. También están autorizados a llevar hasta 10 000 dólares y traer hasta 400 dólares de productos cubanos, entre ellos 100 dólares de tabaco y alcohol.

Con respecto a las remesas a Cuba ahora es posible mandar hasta 2.000 dólares mensuales, en vez de los 500 dólares permitidos anteriormente. No obstante, según la ley estadounidense, los altos funcionarios del Gobierno y los miembros del Partido Comunista no pueden beneficiarse de la ayuda familiar procedente de Estados Unidos. Max Lesnik, director de la revista La Nueva Réplica de Miami, critica esta restricción: “Durante años acusaron al gobierno de La Habana de dividir a la familia cubana por razones políticas e ideológicas. Ahora bien, hoy resulta que es la política estadounidense la que separa a las familias de modo arbitrario impidiendo que un cubano de Miami brinde apoyo a su madre en La Habana so pretexto que es militante del Partido Comunista o miembro del Gobierno”.

Por otra parte, los ciudadanos estadounidenses pueden también brindar apoyo financiero a los cubanos en el marco de proyectos humanitarios y de desarrollo del comercio privado, sin límite de importe.

 En el campo de las telecomunicaciones, las empresas estadounidenses podrán exportar su tecnología a Cuba en el marco de licencias concedidas por el Departamento de Comercio. Así, los cubanos podrán adquirir computadoras, software, teléfonos celulares, televisores, etc. en Estados Unidos. El sector privado cubano también podrá comprar material de construcción y equipos agrícolas. No obstante, las empresas nacionales no tendrán esta posibilidad. Del mismo modo será posible exportar a Estados Unidos algunas mercancías producidas por el sector privado cubano. Sin embargo, dado que la inmensa mayoría de la producción de bienes y servicios procede de empresas estatales, el impacto de estas medidas resulta muy limitado.

En el campo financiero, las empresas estadounidenses, comercialmente vinculadas a Cuba, pueden ahora abrir una cuenta en una institución financiera de la isla. Finalmente Washington anunció la suspensión de un aspecto de la ley Torricelli de 1992 que prohibía a todo barco extranjero que entrara en un puerto cubano viajar a Estados Unidos en los siguientes seis meses.

Además de estas medidas, el 21 de enero de 2015 Washington mandó a una importante delegación a Cuba encabezada por Roberta Jacobson, subsecretaria de Estado para los Asuntos Hemisféricos, con el fin de entablar las primeras conversaciones con vistas a restablecer las relaciones diplomáticas entre ambas naciones. Se trata de la más importante visita oficial en treinta años.

El margen de maniobra de Barack Obama

En su discurso en el Congreso, el presidente Obama exhortó a los parlamentarios a que levantaran las sanciones económicas contra Cuba. “En lo que se refiere a Cuba ponemos fin a una política que superó su fecha de caducidad hace mucho tiempo. Cuando lo que hacemos no funciona durante cincuenta años es tiempo de adoptar un nuevo enfoque”, declaró. “Nuestro cambio de política respecto a Cuba puede poner término a un legado de desconfianza en  nuestro hemisferio […] y este año el Congreso debe poner fin al embargo, concluyó Obama.

Es verdad que desde la adopción de la ley Helms-Burton en 1996, sólo el Congreso está habilitado para abrogar las distintas leyes sobre las sanciones económicas y permitir así el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y comerciales normales con Cuba. No obstante, Barack Obama dispone de numerosas prerrogativas ejecutivas como presidente de Estados Unidos para flexibilizar considerablemente el estado de sitio económico impuesto al pueblo cubano, creando licencias específicas.

Por ejemplo en 2000, en virtud de sus facultades ejecutivas, Bill Clinton autorizó la venta de materias primas alimenticias a Cuba, aunque las condiciones impuestas son drásticas (pago por adelantado, en otra moneda que el dólar, sin posibilidad de crédito, etc.). Del mismo modo, en septiembre de 2009 el Presidente Obama puso fin a las restricciones a las visitas familiares que impuso George W. Bush en 2004 a la comunidad cubana de Estados Unidos (un solo viaje de 14 días cada tres años y únicamente para visitar a familiares directos) y favoreció los viajes a los ciudadanos estadounidenses en el marco de misiones bien definidas (12 categorías).

Fue también en ese marco en el que la Casa Blanca anunció una flexibilización de las restricciones en diciembre de 2014, efectiva desde enero de 2015. Según Josefina Vidal, directora general para Estados Unidos del ministerio de Relaciones Exteriores cubano, encargada de las negociaciones bilaterales con Washington, “el presidente Obama tiene prerrogativas ilimitadas para vaciar el bloqueo de su contenido fundamental”.

Así, en virtud de sus poderes, Barack Obama puede perfectamente autorizar el comercio bilateral entre Cuba y Estados Unidos y permitir a las empresas de ambos lados del estrecho de la Florida establecer relaciones normales. No hace falta ningún acuerdo por parte del Congreso. En efecto, sólo las filiales de las empresas estadounidenses establecidas en el exterior no pueden comerciar con la Isla del Caribe sin un acuerdo parlamentario, por la Ley Torricelli de 1992.

Obama también puede permitir que Cuba adquiera en el mercado mundial productos que tienen más del 10% de componentes estadounidenses. En la actualidad cualquier producto de Francia, Japón, Brasil o China que tenga más del 10% de componentes estadounidenses no puede venderse a Cuba. Por ejemplo, La Habana tiene enormes dificultades para renovar su flota aeronáutica, pues la inmensa mayoría de los aviones vendidos en el mercado mundial tienen más componentes fabricados en Estados Unidos.

El presidente también podría autorizar la importación de productos fabricados en el mundo con materias primas cubanas. Hoy es imposible. Así, si la empresa alemana Mercedes desea exportar sus vehículos a Estados Unidos tiene que demostrar al Departamento del Tesoro que no contienen ni un solo gramo de níquel cubano. Del mismo modo, si Danone quiere vender sus productos en el primer mercado mundial debe demostrar a Washington que no contienen ni un solo gramo de azúcar cubano. Estas limitaciones constituyen un serio obstáculo al desarrollo del comercio de Cuba con el resto del mundo.

Del mismo modo la Casa Blanca podría consentir a la venta a crédito de productos no alimenticios a Cuba. En efecto, si la Ley de Reforma a las Sanciones Económicas de 2000 hace posible la venta de materias primas alimenticias a Cuba, prohíbe en cambio la concesión de crédito para facilitar este tipo de transacción. Obama podría aprobar el uso del pago diferido para los sectores no alimenticios.

Por otra parte, Obama podría también acceder a que la Isla del Caribe usase el dólar en sus transacciones comerciales y financieras con el resto del mundo. En efecto, Cuba se ve obligada a realizar malabarismos monetarios en el campo del comercio internacional y tiene que soportar el costo sustancial de las operaciones de cambio en sus relaciones con otras naciones del mundo. Lo que tiene un impacto financiero importante en un pequeño país del Tercer Mundo con recursos limitados.

 Así, como se puede ver, el presidente Obama dispone de todas las prerrogativas necesarias para vaciar de su sustancia las sanciones económicas contra Cuba y llevar al Congreso a acabar definitivamente con una política de otro tiempo.

*Doctor en Estudios Ibéricos y Latinoamericanos de la Universidad Paris Sorbonne-Paris IV, Salim Lamrani es profesor titular de la Universidad de La Reunión y periodista, especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Su último libro se titula Cuba, the Media, and the Challenge of Impartiality, New York, Monthly Review Press, 2014, con un prólogo de Eduardo Galeano.

(Fuente: AIN/LPI)


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Apoyo a instalación de consulado cubano en Tampa

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8:47:47 p.m. 

La Cámara de Comercio de Tampa (Greater Tampa Chamber of Commerce) dio su apoyo el miércoles a la instalación de un consulado cubano en la ciudad o en el condado de Hillsborough una vez los gobiernos de Washington y La Habana restablezcan relaciones diplomáticas. 

“La Cámara ha sido partidaria de restablecer vínculos con Cuba, más recientemente con el apoyo al aumento de los vuelos a ese país desde Tampa”, afirma el presidente de la institución, Bob Rohrlack, en un comunicado que expresa la posición de la Greater Tampa Chamber of Commerce. 

Según Rohrlack, el apoyo a un consulado de la Isla en Tampa “es una extensión de muchos años de duro trabajo y debates acerca del mejor modo de renovar nuestro status como la puerta de Estados Unidos hacia Cuba”. 

La resolución aprobada unánimemente por la Cámara indica que los líderes del sector de negocios consideran que “Tampa debería recuperar su lugar histórico como motor económico para facilitar el comercio con Cuba en la medida en que las relaciones entre ambos países se restablecen. La historia compartida de Tampa y Cuba se remonta al siglo XVI”. 

De acuerdo con un reporte del periódico Tampa Bay Times, el alcalde local, Bob Buckhorn, “ha estado abierto a la idea, también apoyada por la representante demócrata Kathy Castor, aunque no lo ha buscado activamente”. 

El diario recordó que en enero pasado Buckhorn declaró que “si se decide situar el consulado aquí, cumpliremos con nuestras obligaciones legales, protegeremos a los diplomáticos y nos aseguraremos de que se cumplan las reglas", y agregó que “es claro que el alcalde de Miami ha indicado que no están interesados”. 

Hasta que EEUU rompió relaciones con Cuba a inicios de enero de 1961, había un consulado cubano en el barrio de Ybor City, en Tampa. 

Fuentes de prensa recordaron que la Greater Tampa Chamber of Commerce ha organizado dos viajes a Cuba desde 2013, y que un tercero liderado por Rohrlack está programado para mayo próximo, cuando coincidiría con la presentación de The Fabulous Rockers, un grupo de rock & roll de los años 50, en el Hotel Nacional de La Habana. 

Según esas fuentes, la delegación planea visitar la Zona Especial de Desarrollo de Mariel, explorar oportunidades en sectores como el de telecomunicaciones, entre otros, e intercambiar con cuentapropistas, además de reunirse con el responsable de la Sección de Intereses de Estados Unidos.

(Fuente: CC)


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Abogados laboralistas exigen cese del injusto bloqueo a Cuba

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6:51:03 a.m.

Juristas estadounidenses exigieron, en la capital cubana, la eliminación de la Isla de la lista de países promotores del terrorismo y el cese del injusto bloqueo económico, comercial y financiero impuesto al país desde hace más de 50 años por Washington.

Dean Hubbard, presidente de la Sección de lo Laboral del National  Lawyers Guild de Estados Unidos, expresó que son políticas inhumanas contra la nación caribeña, y en alusión a considerarla terroristas, acotó que “nunca ha habido manifestaciones que den paso a tal calificativo”.

Durante la segunda jornada del  IX Encuentro Internacional de Abogados Laboralistas, que tiene como sede al Hotel Nacional, en esta capital, la delegación norteamericana manifestó su total apoyo a las conversaciones que llevan a cabo Cuba y EE.UU., encaminadas a establecer las bases que permitan el restablecimiento de relaciones diplomáticas, basadas en condiciones de respeto, igualdad y reciprocidad.

Además, profesionales de las leyes de más de 10 países coincidieron en que esta iniciativa histórica los convida a repensar cómo hacer del mundo un lugar más seguro para los trabajadores, objetivo esencial del evento. Hubbard, defensor de la causa de Los Cinco luchadores antiterroristas y cofundador de estos espacios, reconoció la importancia de los movimientos de solidaridad que Cuba lidera, al destacar que la victoria del 17 de diciembre es también gracias a su resistencia.

Durante hoy y mañana el capitalino Hotel Nacional es sede de este encuentro, donde el derecho al empleo y al trabajo seguro sin ningún tipo de discriminación centran los principales debates.

(Fuente: Trabajadores / AIN)

 

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Empresarios agrícolas defienden fin del bloqueo a Cuba

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9:08:40 a.m. 

Casi un centenar de empresarios agrícolas de Estados Unidos defenderán desde La Habana el desmantelamiento del bloqueo que aplica su país a Cuba por casi 60 años. 

El Centro de Prensa Internacional, una entidad subordinada a la cancillería cubana, invitó a la prensa extranjera a una rueda de prensa de esos hombres de negocio reunidos en una llamada “Coalición Agrícola de EEUU por Cuba”. 

Excepciones al bloqueo aprobadas por el congreso en Washington en el año 2000 autorizaron un comercio de alimentos entre ambos países aunque sumamente restringido. Pero sobre esas bases los cubanos no pueden exportar al mercado estadounidense y deben pagar sus importaciones en tal marco por adelantado, entre otras prohibiciones. Debido a esta y otras situaciones, ese precario comercio prácticamente se detuvo. 

Actualmente y tras el anuncio el pasado diciembre de los dos gobiernos de que “normalizarán” sus relaciones, congresistas de Estados Unidos demócratas que vienen a Cuba están defendiendo más comercio con Cuba. 

Este mes, Collin Peterson, integrante del Comité para la Agricultura de la Cámara de Representantes, que estuvo en Cuba junto a Nancy Pelosi, jefa de la bancada demócrata, dijo a los cubanos, según declaró públicamente, que “deseamos venderles nuestros alimentos y productos agrícolas”. 

(Fuente: Cubadebate /ANSA)

 

 

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“Tuvimos una buena reunión. Obtuvimos algunos progresos”, Josefina Vidal

 

7:27:31 p.m. 

Palabras de Josefina Vidal, en la conferencia de prensa al concluir la segunda ronda de conversaciones sobre el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Cuba y EEUU, en el Departamento de Estado, Washington. 

Agradecemos en nombre de la delegación de Cuba la acogida ofrecida por el Departamento de Estado en Washington para sostener una nueva ronda de conversaciones sobre el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas. Hemos asistido a esta reunión con un espíritu constructivo, puedo afirmar que la reunión se desarrolló en un clima respetuoso y profesional.

Tuvimos una buena reunión. Obtuvimos algunos progresos. Por segunda vez, delegaciones de ambos países, nos sentamos en la mesa de negociaciones, como iguales, para discutir los términos del restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas.

Reiteramos en esta ronda la importancia de encontrar solución a un grupo de asuntos, que permitan crear el contexto apropiado para restablecer las relaciones y abrir embajadas en ambas capitales.

En particular, la delegación cubana se refirió al tema de la exclusión de Cuba de la lista de estados patrocinadores del terrorismo internacional, y a la provisión de servicios financieros a la Sección de Intereses de Cuba en Washington, que durante más de un año ha carecido de marco para realizar sus operaciones. Nos sentimos optimistas de que en las próximas semanas podamos ver resultados en estos temas, que nos permitan avanzar hacia el restablecimiento de relaciones y la apertura de embajadas.

La delegación norteamericana nos informó que está trabajando en ambos asuntos. Expresamos nuestra disposición a mantener una comunicación permanente en los próximos días y semanas sobre los asuntos discutidos.

Por otro lado, intercambiamos información sobre las visitas y encuentros técnicos bilaterales que tendrán lugar en las próximas semanas sobre temas como la trata de personas, la aviación civil, las telecomunicaciones, los derechos humanos, áreas marinas protegidas, prevención del fraude migratorio, y los cambios realizados en las regulaciones sobre la implementación del bloqueo en los Estados Unidos.

En esta reunión, la delegación de Cuba ratificó la disposición a continuar el diálogo y a avanzar en las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos sobre bases de respeto, igualdad soberana y reciprocidad. Confiamos en que entre nuestros dos países se puedan establecer relaciones civilizadas de convivencia, y que seamos capaces de reconocer y respetar nuestras diferencias para, como vecinos, identificar áreas de interés mutuo para cooperar en beneficio de nuestros países de la región y del mundo.

Muchas gracias.

Ronda de preguntas 

NBC News: El Secretario de Estado John Kerry dijo antes que el asunto de la eliminación de Cuba de la lista de países de Estados patrocinadores del terrorismo es un tema separado del de la apertura de las embajadas, ¿usted ve la eliminación de Cuba de la lista de países patrocinadores del terrorismo como la precondición antes de establecer o abrir embajadas? , y ¿Cuba estaría dispuesta a pensar en devolver a Assata Shakur, que es una de las demandas del Congreso para la normalización? 

Josefina: No hemos establecido enlaces ni lazos, entre abrir embajadas y eliminarnos de la lista de países terrorista. Hemos dicho que para Cuba es importante que este tema se resuelva, en un proceso hacia restablecer las relaciones diplomáticas y no específicamente abrir las embajadas.

En La Habana nos reunimos el año pasado y explicamos que para nosotros sería difícil explicar que Cuba y Estados Unidos han restablecido relaciones normales mientras Cuba todavía figure en esa lista de Estados patrocinadores en donde pensamos que nunca deberían habernos puesto. Nos han dicho que están dispuestos a resolver este problema. En cuanto al otro tema, muchas veces hemos hablado de este tema en el pasado, yo les puedo dar información, nosotros tuvimos un tratado de extradición entre Estados Unidos y Cuba que fue firmado a principios del siglo XX, en 1906.

Ese tratado de extradición después de 1959 no fue respetado cuando Cuba estuvo pidiendo a Estados Unidos que extraditara a miembros de la dictadura cubana que fueron responsables de crímenes terribles en Cuba. Desde el principio de la Revolución ya no funciona este tratado porque no fue honrado por Estados Unidos. Está todavía en vigor pero no funciona. Este tratado tiene una cláusula que dice que no se aplica a ninguna actividad política.

Por lo tanto, Cuba, legítimamente, ha dado asilo político a un pequeño grupo de ciudadanos estadounidenses porque tenemos razones para creer que lo merecen y es hasta donde hemos llegado, y cuando uno concede asilo político entonces no puede entrarse en este tipo de discusiones. Quizá hay muchas cosas más que explicar en términos de respetar los derechos de otros, pero voy a dejarlo en eso, gracias.

Telesur: Para resumirlo en dos preguntas, ¿cuál sería el titular de esta reunión? Y ¿cuál es el próximo paso y en qué fecha? 

Josefina: Yo diría que el titular es… en inglés: We have made progress, o sea que el titular en español es Hemos tenido progresos, en la reunión de hoy. Puedo afirmar que logramos aproximar las posiciones de ambos países en relación con los temas que son necesario discutir para este doble proceso de restablecimiento de relaciones y apertura de embajadas.

De manera que puedo decir que soy optimista de que en las próximas semanas podamos tener algunos resultados que nos permitan acercarnos a ese momento, para el cual todavía no tenemos una fecha, para dar el paso ya definitivo de restablecimiento de relaciones y acordar una fecha para la apertura de embajadas.

No hemos acordado específicamente una nueva reunión, pero sí hemos acordado mantenernos en una permanente comunicación en los próximos días y semanas para seguir intercambiando sobre los temas que discutimos hoy, en los próximos días. Es lo que yo puedo decir.

BBC: Usted dijo que la eliminación de la lista de [países] terroristas no era una precondición, es algo que esperan poder resolver pero no es algo que fuera una precondición para abrir embajadas. ¿Están viendo estas dos cosas como “disimilares” [sic]? ¿Se puede abrir una embajada antes de este resultado? 

Josefina: No, pero le puedo decir que son dos temas distintos. Primero se restablecen las relaciones, y después se abren embajadas. Es la forma nuestra de verlo. Primero restablecemos relaciones, y después pasamos al próximo paso de abrir embajadas, entonces, lo que estamos diciendo no es una precondición, pero lo que decimos es que es un tema sumamente importante para Cuba. Puedo decir que es prioritario, y esperamos que se aborde y se resuelva en el proceso hacia el restablecimiento de relaciones diplomáticas. Porque como ya dije, sería muy difícil decir que hemos establecido relaciones mientras nuestro país esté todavía en una lista en la cual creemos muy firmemente nunca se nos debería haber puesto.

AP: Buenas tardes, gracias por esta oportunidad. Quería preguntarle si estas reuniones técnicas que usted mencionó, incluyendo derechos humanos y áreas protegidas se van a llevar a cabo aún cuando no hay una acuerdo definitivo sobre la normalización, y si la respuesta es Sí, quería preguntarle si ya hay fecha para la reunión de Derechos Humanos, Y quería preguntarle también por qué es tan importante para Cuba que no esté en la lista [ de países patrocinadores] del terrorismo, si vimos el caso de Sudán, por ejemplo, que está en la lista, hay relaciones diplomáticas y Estados Unidos tiene una embajada que funciona en Khartoum. 

Josefina: Gracias por sus preguntas, mire, la respuesta a la primera pregunta es que Sí, es posible tener reuniones de carácter técnico independientemente del proceso paralelo que estamos llevando a cabo para restablecer relaciones diplomáticas. De hecho puedo decir que estamos teniendo este tipo de reuniones técnicas desde hace un tiempo.

No es un proceso de reuniones que va a comenzar ahora. Ya desde hace aproximadamente, yo diría que tres años, hemos estado realizando reuniones técnicas, por ejemplo, sobre seguridad aérea, sobre prevención de derrames de petróleo en las operaciones de perforación en aguas profundas, sobre correo postal y lo que estamos haciendo es continuando algunas de estas reuniones.

Por ejemplo, en las próximas semanas vamos a tener una reunión sobre prevención de fraude migratorio. Esto es algo que hemos hecho ya anteriormente; pero también vamos a ampliar un poco la gama de temas sobre los cuales vamos a hablar a nivel técnico. Y por ejemplo, en las próximas semanas vamos a tener algunas de estas reuniones que van a ser nuevas, no las hemos realizado con anterioridad.

Por ejemplo, vamos a hablar sobre “información y telecomunicaciones”, a nivel oficial, entre representantes del Departamento de Estado y representantes de distintas agencias gubernamentales cubanas. Vamos a hablar por primera vez de “áreas marinas protegidas” , un tema de suma importancia para Cuba y para Estados Unidos por nuestro interés en la preservación y conservación del medioambiente que compartimos. Vamos a hablar por primera vez sobre Derechos Humanos.

Ya Cuba había propuesto en julio del año pasado al gobierno de Estados Unidos comenzar a tener una conversación civilizada, respetuosa, recíproca sobre los Derechos Humanos. Hemos recibido con satisfacción la aceptación de esta reunión por parte del Departamento de Estado. Todavía no tenemos fechas específicas, estamos intercambiando ideas, pero tenemos que chequear ambas partes los calendarios de los altos funcionarios de Cuba y Estados Unidos que van a participar. Eso es lo que le puedo decir.

Ah, mire, yo entiendo que hay otros países que tienen relaciones diplomáticas con Estados Unidos independientemente de que están en la lista de Estados patrocinadores del terrorismo, pero para Cuba es una cuestión yo diría que de justicia. O sea, como Cuba está tan convencida de que nunca debió formar parte de esta lista limitada, pequeña, reducida, de países y que hoy en día tampoco se sostiene que se mantenga nuestro país para nosotros se trata de una cuestión de ajustarse a la realidad y de hacer justicia.

Por tanto, yo diría que para nosotros, desde un punto de vista moral, ético, es muy importante abordar este asunto de modo que cuando restablezcamos relaciones estemos dando inicio a una verdadera nueva etapa, nueva etapa en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, sobre bases distintas, sobre bases sólidas, que de verdad representen un cambio cualitativo en el tipo de relación que en estos días estamos discutiendo para comenzar a construir, de eso se trata más bien.

La Opinión: Josefina, usted ha dicho que Cuba siente que ha sido injusto su inclusión en esta lista desde 1982, y esto es un tema sobre el tapete. Quería saber si en esta discusión de hoy las autoridades de Estados Unidos les han explicado a ustedes los cubanos cuáles son las condiciones que ustedes tienen que reunir para salir de esa lista de una buena vez. 

Josefina: Hemos hablado del tema, por supuesto, no solo ahora. Yo creo que llevamos más tiempo hablando de este tema porque es un asunto que, cuando hemos empezado a hablar ya desde hace unos años Cuba siempre ha puesto sobre la mesa.

Ha sido un tema, yo diría que un tema recurrente en la agenda del lado de Cuba, incluso, en una etapa anterior, cuando todavía no se había tomado esta decisión histórica de dar un cambio nuestras relaciones. Hemos hablado sobre el tema, pero bueno, como es un asunto que compete únicamente a las autoridades de Estados Unidos porque es una ley de los Estados Unidos, es un ejercicio que se realiza por el gobierno de Estados Unidos, yo prefiero dejar ese tema en manos de los representantes de los Estados Unidos para que decidan si decidan si desean abordarlo y en qué nivel de detalles.

Muchas gracias a todos, ha sido un gran placer estar con ustedes y espero que nos volvamos a ver, en mejores condiciones. Muchas gracias, hasta luego.

(Versión realizada por Cubadebate)

 

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"Siempre respetuosos, a veces con muchos retos", Roberta S. Jacobson

 

7:11:05 p.m.

Conferencia de prensa ofrecida por Roberta S. Jacobson, Secretaria de Estado Adjunta para Asuntos del Hemisferio Occidental, en Washington, el 27 de febrero de 2015.

Buenas tardes.  

Gracias por venir.

Hoy, el 27 de febrero de 2015, funcionarios cubanos y norteamericanos se reunieron en Washington, para hablar del restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba.

La Directora General para Asuntos Estadounidenses, Josefina Vidal lideró la delegación de Cuba, y yo lideré la de Estados Unidos. Para nosotros restablecer relaciones y abrir embajadas debemos tomar medidas críticas para normalizar las relaciones más de 50 años después de romperlas.

Hoy fue un día productivo y que nos dio mucho ánimo. Siempre respetuosos, a veces con muchos retos, pero abordamos los requisitos de ambos lados y las diferencias que identificamos en La Habana hace un mes, y hemos progresado bien hacia resolverlos. Mientras sabemos que todavía hay diferencias serias entre ambos gobiernos, me complace decir que hoy tuvimos el tipo de intercambio constructivo que nos lleva hacia una relación más productiva.

Este espíritu de intercambio también se ve en los eventos de las próximas semanas. La semana próxima Cuba manda a dos delegaciones para hablar sobre la aviación civil y la trata de personas. El mes que viene habrá otra reunión, el embajador Daniel Stoovaquer viajará en La Habana para trabajar con el gobierno de Cuba para incrementar su capacidad, el acceso de información para el pueblo cubano. También una agencia viajará a Cuba en marzo para hablar de los cambios reglamentarios en Estados Unidos. A fines de marzo vamos a hablar de la estructura de nuestro diálogo sobre derechos humanos.

Estamos comprometidos con el restablecimiento de relaciones diplomáticas, lo que nos permitirá más efectivamente representar intereses de Estados Unidos e interactuar con el pueblo cubano.

Hoy fue un paso muy importante hacia el futuro, y con mucho gusto voy a seguir trabajando con la Directora General Vidal.

Andrea Mitchell (ABC).- Muchas gracias.

¿Nos podría hablar de un tema separado? Sé que separado en cuanto a Estados Unidos, ¿Qué progreso se puede lograr en eliminar a Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo, que dijo la directora General Vidal que no era una precondición, pero es sumamente importante? Y también si cree usted que las embajadas de ambos países podrían abrirse antes de la Cumbre de las Américas, el 10 de abril.

Roberta Jacobson.- Creo que el punto de vista nuestro, y hemos sido claros, es que los dos temas son distintos y separados. Entendemos el hecho de que la delegación cubana ve este hecho como prioridad. Para nosotros es importante terminar la revisión que todavía está en curso, y desde el principio hemos pensado que teníamos que hacerlo tan pronto como fuera posible.

El Secretario hoy hizo algunos comentarios que después reiteró, que lo vamos a terminar tan pronto como sea posible, según la ley; pero eso y el establecimiento de relaciones diplomáticas son dos procesos separados, y es lo que quiero reiterar.

En cuanto a la cronología, me parece que sí se puede lograr antes de la Cumbre de las Américas, y creo que con el tipo de cooperación que hemos visto hoy, yo soy una líder de esa conversación y la veo de forma optimista, comprometida y reconociendo el trabajo que todavía queda por hacer; pero me gusta la idea de que queremos abrir las embajadas antes y que es muy bueno que fuera antes de la Cumbre.

David Aaron (Reuter).- Muchas gracias.

¿Pudieron progresar hoy en el tema de el Convenio de Viena sobre Relaciones Diplomáticas y la libertad de movimiento para los diplomáticos?, porque yo sé que ustedes han hablado mucho de la importancia que tiene eso para Estados Unidos, para poder reunirse con disidentes políticos en Cuba.

Roberta Jacobson.- Una de las cosas que yo dije entrando a estas conversaciones fue que a lo mejor nos podrían decepcionar un poco, porque no vamos a tener grandes titulares; pero sí hemos dicho que son temas de importancia y sí hablamos de ese tema y sí creo que hemos progresado. Hubo un espíritu muy cooperador, eso es importante para nosotros, es importante que nuestra Embajada en La Habana pueda operar conformes con el convenio y los dos estuvimos de acuerdo.

Así que creo que sí hemos progresado, hemos tenido un espíritu de cooperación; pero más que eso, creo que lo dejaría para el diálogo diplomático.

Moderador.- Otra pregunta para el Miami Herald.

Periodista (Miami Herald).- ¿El tema de derechos humanos lo hablaron en algún contexto de las conversaciones de hoy?

Roberta Jacobson.- Lo que puedo decir es que de un par de maneras sí, en el sentido de que nosotros siempre hemos dicho que nuestros diplomáticos operan en términos de poder vislumbrar una apertura lo más grande posible para conocer a todo el pueblo cubano, que es parte de su trabajo y que es muy importante para ellos conocer a todo tipo de cubanos. No sé si es directamente relacionado con los derechos humanos, pero sí toca al tema de personas en Cuba con quienes queremos hablar, y, además, para la sociedad civil en general hablar con tantos de los 11 millones de cubanos como nos sea posible, francamente; pero creo que al progresar, y es una de las cosas que más me ha complacido para empezar a hablar de derechos humanos, por cierto hablamos de que este tema es uno de los más difíciles, pero uno de los más importantes que tenemos que tener.

Mientras hay, quizás, en el momento unos seis o más diálogos ya programados, me parece sumamente importante como una medida del dinamismo y el movimiento de las relaciones. He hablado de algunos de ellos desde el principio, que van desde la aviación civil hasta la tecnología de la informática y la protección de la vida marina. Para nosotros también es muy importante tener un diálogo sobre derechos humanos.

Periodista (Miami Herald).- Entonces, usted dijo que a lo mejor podrían abrir las embajadas antes de la Cumbre de las Américas, pero esto va a requerir otra reunión en La Habana, por ejemplo.

Roberta Jacobson.- Creo que usted escuchó a la Directora General Vidal que habló de la comunicación permanente, y me gusta esa frase, aunque permanente a veces me parece implicar que no vamos a dormir nunca; pero sí estamos de acuerdo en que vamos a seguir teniendo conversaciones sobre muchos de estos temas, que todavía tenemos cosas que resolver. Hemos progresado en el día de hoy, pero todavía hay cosas que tenemos que consultar con nuestros superiores; otras cosas donde no tenemos un acuerdo completo, entonces en qué forma se va a dar ese diálogo no nos queda muy claro.

Obviamente, tenemos Secciones de Intereses ambos en el país del otro y no tenemos que reunirnos cara a cara; pero también creo que en estas últimas reuniones en persona hemos solidificado la importancia de esa diplomacia cara a cara y refuerza nuestra idea de que las relaciones diplomáticas y tener embajadas enteras es importante para una relación como esta, donde hay diferencias, donde hay que sobrellevar tantas cosas, la variable es la comunicación.

Entonces, no sé qué forma tendrá esa comunicación, pero esa comunicación seguirá hasta que tengamos un acuerdo.

Moderador.- Creo que tenemos tiempo para una pregunta.

Periodista (Boomberg).- Su contraparte dejó en claro que ella pensaba que tenía asegurado, tenía confianza que los demás que les importan como la eliminación de la lista de terroristas lo iban a lograr. ¿Ustedes qué lograron en cuanto a confianza al acceso irrestricto de los diplomáticos de libertad de movimiento y también poder seguir con los programas de diplomacia y, además, que pueda llegar la carga diplomática sin problemas?

Roberta Jacobson.- Yo voy a empezar diciendo que tengo la esperanza de que nuestra contraparte haya escuchado en la mesa lo que dijimos. Les hemos asegurado que estamos trabajando sobre el tema y no que hemos ya prejuiciado el resultado de esa revisión.

En cuanto a servicios bancarios, puedo decir que sí. Ella también sabe que estamos trabajando arduamente para resolver el tema, porque ese es un tema que lo hemos trabajado desde hace más de un año, antes de la declaración del Presidente.

Los temas de la agenda que fueron importantes para nosotros, creo que sí hemos progresado en muchos temas. No creo que deba hablar de temas específicos, baste con decir que creo que hemos hecho suficiente progreso en el tema, que he sentido que se justifica venir aquí con una declaración muy positiva.

Hay cosas que todavía tenemos que consultar con nuestros superiores respectivos, hay temas que requieren más discusión porque no están resueltos. Podemos tener diferencias en la interpretación de ciertas cosas, ya sea bajo la Convención de Viena, o cómo se verán las cosas en el camino hacia delante; pero me impresionó la seriedad de la conversación, el nivel de franqueza de las dos delegaciones, de poner sobre la mesa todas las diferencias y pensar de forma creativa cómo superar algunos obstáculos, sin comprometer nuestros valores; pero tratar de resolverlo de manera de poder tener el tipo de relación que queremos tener.

Así que no quiero entrar en lo que nos aseguramos el uno al otro, pero yo me siento muy animada de que vamos a tener una embajada mucho mejor que la... de la Sección de Intereses que tenemos hasta ahora.

Muchas gracias.

(Fuente: Granma)

 

 

 

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Cuba y Estados Unidos progresan sin llegar a embajadas todavía

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6:50:18 p.m.

Tras la segunda ronda de conversaciones que celebran en poco más de un mes con el objetivo de restablecer vínculos diplomáticos y reabrir embajadas, Cuba y Estados Unidos reportaron el viernes progresos en el diálogo y se mostraron optimistas sobre el pronto cumplimiento de este primer paso, aunque nuevamente descartaron dar fechas definitivas.

La jefa de la delegación cubana, Josefina Vidal Ferreiro, confirmó que hubo progresos y reiteró la confianza en que ambos países puedan establecer relaciones civilizadas y de convivencia, respetando las diferencias para que como vecinos puedan identificar áreas de interés común y cooperar en beneficio recíproco, de la región y del mundo.


"Hemos asistido a esta reunión con un espíritu constructivo. Puedo afirmar que la reunión se desarrolló en un clima respetuoso y profesional. Tuvimos una buena reunión", dijo Vidal a la prensa minutos después de cerrada la segunda ronda.

La directora general de Estados Unidos en la cancillería cubana señaló que la retirada de la Isla de la lista de países patrocinadores del terrorismo que elabora el gobierno de EEUU no es una pre-condición para el restablecimiento de los vínculos diplomáticos, pero recalcó que sigue siendo un tema importante y una prioridad para La Habana.

“Los representantes cubanos reiteraron la importancia de solucionar un grupo de temas que permitan crear el contexto apropiado para restablecer las relaciones diplomáticas y abrir embajadas en ambas capitales, en particular la exclusión de Cuba de la lista de ‘Estados patrocinadores del terrorismo internacional’ y la prestación de servicios financieros a la Sección de Intereses de Cuba en Washington, que durante más de un año ha carecido de un banco para realizar sus operaciones, debido al bloqueo y a la designación de Cuba como país que auspicia el terrorismo internacional”, indicó la cancillería en un comunicado.

“La delegación norteamericana nos informó que trabaja en ambos asuntos”, dijo por su parte Vidal. Explicó, además, que “no hemos acordado una nueva fecha de reunión pero sí mantener una continua comunicación”.

Según la alta funcionaria cubana, las dos partes intercambiaron información sobre visitas y encuentros técnicos bilaterales para las próximas semanas en áreas como la trata de personas, aviación civil, telecomunicaciones y derechos humanos, además de áreas marinas protegidas, prevención de fraude migratorio y cambios realizados en las regulaciones sobre el bloqueo a la Isla.

Embajadas podrían estar para la Cumbre de las Américas

Luego de Vidal llegó el turno a la responsable de la comitiva estadounidense, Roberta Jacobson, quien mostró confianza en que ambos gobiernos puedan restablecer relaciones diplomáticas y concretar en semanas próximas la apertura de embajadas en sus respectivas capitales.

"Creo que podemos tener este proceso concluido a tiempo para la Cumbre de las Américas", dijo la secretaria de Estado adjunta para Latinoamérica, y agregó que "con el tipo de cooperación que hemos tenido hoy, soy optimista".

Jacobson —quien calificó de productiva y alentadora esta ronda— aseguró que la administración estadounidense está “trabajando duramente” para resolver temas pendientes, refiriéndose a la carencia de servicios bancarios por parte de la representación cubana en EEUU y especialmente la remoción de Isla de la lista relacionada con el apoyo al terrorismo, en la que se le incluye desde inicios de la década de 1980.

 

En cuanto a lo abordado en esta ronda, señaló que “algunos temas están cerca de resolverse, otros debemos consultarlo con nuestros superiores y algunos requieren de más discusión porque aún no están resueltos".

"Hoy hemos avanzado bien, aunque sabemos que todavía hay diferencias serias entre ambos gobiernos. Me complace decir que tuvimos el tipo de intercambio constructivo que nos lleva a unas relaciones más favorables. Este espíritu de intercambio también se verá reflejado en los eventos de la próxima semana, donde Cuba mandará dos delegaciones para hablar sobre la aviación civil y la trata de personas, entre otros temas", añadió.

"Por el momento, estamos comprometidos con el restablecimiento de las relaciones diplomáticas que nos permitirán de la manera más efectiva posible representar los intereses de los Estados Unidos e interactuar con el pueblo cubano. Hoy fue un paso muy importante hacia el futuro y con mucho gusto seguiré trabajando con la directora general Josefina Vidal", concluyó.

La Cumbre de las Américas tendrá lugar en Panamá los días 10 y 11 de abril en Panamá. En diciembre pasado, el presidente Raúl Castro confirmó que asistirá a la reunión.

Será la primera vez que el país caribeño participa en estas reuniones, iniciadas en Miami en 1994 a iniciativa del gobierno estadounidense.

Más encuentros en próximas semanas

Aunque no hay fechas para la reapertura de embajadas ni para una tercera ronda de conversaciones, en la reunión en el Departamento de Estado, en Washington, se acordó que en las próximas semanas se celebren encuentros técnicos bilaterales en cuestiones relativas a la trata de personas, aviación civil, conectividad a internet y cambios recientes en las regulaciones estadounidenses hacia Cuba.

La próxima semana, funcionarios cubanos deben viajar a Washington para abordar temas relativos a la aviación civil y el tráfico humano. Luego, una comitiva estadounidense llegará a La Habana con una agenda en la que se incluyen la infraestructura de telecomunicaciones y las nuevas regulaciones emitidas recientemente por los departamentos de Comercio y del Tesoro, además de establecer una estructura para intercambios en temas de derechos humanos.

(Fuente: CC)

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Cuba está Washington con espíritu constructivo

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11:28:16 p.m. 

Cuba reiteró en Washington la voluntad de acercar posiciones con Estados Unidos en función del restablecimiento de relaciones diplomáticas entre ambos países, tema que centrará dentro de pocas horas la segunda ronda de conversaciones bilaterales. 

Venimos con espíritu constructivo, tratando de acercar posiciones entre las partes, afirmó la directora general de Estados Unidos de la cancillería de la isla, Josefina Vidal, quien encabeza la delegación a las pláticas previstas en el Departamento de Estado, que siguen a las realizadas el pasado 22 de enero en La Habana. 

En declaraciones a periodistas cubanos que cubrirán en esta capital la segunda ronda, la funcionaria señaló además expectativas de que la representación estadounidense, liderada por la secretaria asistente de Estado para los Asuntos del Hemisferio Occidental, Roberta Jacobson, responda a preocupaciones expresadas el mes pasado. 

Se trata de generar un escenario favorable para formalizar la restauración de vínculos diplomáticos —interrumpidos por más de medio siglo— y abrir embajadas en nuestras naciones, precisó. 

Cuba espera su exclusión de la lista de estados patrocinadores del terrorismo, un mecanismo unilateral de Washington que implica restricciones adicionales a las impuestas desde principios de los años 1960 por el bloqueo económico, comercial y financiero. 

También insta a solucionar el no acceso a un banco por su Sección de Intereses, lo cual provoca contratiempos en su gestión. 

Vidal recordó a la prensa que la mayor de las Antillas trae a las conversaciones de mañana una propuesta para abordar en igualdad de condiciones el asunto de los derechos humanos. 

Discutiremos cómo se desarrollarán este tipo de reuniones, en las que tenemos cosas que mostrar, subrayó. 

Según la diplomática, además de participar en las pláticas bilaterales, durante su estancia aquí sostendrá encuentros con personas que históricamente han tenido interés en mejorar las relaciones bilaterales y con miembros del Congreso norteamericano. 

La segunda ronda de conversaciones forma parte del proceso anunciado por los presidentes Raúl Castro y Barack Obama, el pasado 17 de diciembre, para dar pasos hacia la normalización de vínculos. 

(Fuente: Cubadebate /PL)

 

 

 

 

 

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Corte Suprema de EE.UU. falla a favor de tabacalera cubana

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6:35:09 a.m.

La Corte Suprema de Estados Unidos falló este lunes a favor de la empresa estatal cubana Cubatabaco, al declinar intervenir en una batalla legal de larga duración con un rival estadounidense por el uso de la marca Cohiba.

Al negarse a escuchar una apelación presentada por la compañía estadounidense General Cigar, que tiene su sede en Delaware, la Corte Suprema dejó intacto un fallo a favor de la empresa cubana, reporta Reuters.

Debido al bloqueo económico, comercial y financiero de más de medio siglo que Estados Unidos aplica a Cuba, Cubatabaco no puede vender sus puros Cohiba en el mercado estadounidense, pero sí lo puede hacer en Cuba y otros lugares.

General Cigar vende en Estados Unidos tabacos Cohiba producidos en República Dominicana.

La disputa legal se refiere a si la empresa cubana tiene derecho a impugnar las marcas de General Cigar, pese al bloqueo comercial de Estados Unidos.

General Cigar es de Scandinavian Tobacco Group A/S, la cual es propiedad, en parte, de Swedish Match AB.

La Corte de Apelaciones del Circuito Federal falló en junio pasado a favor de Cuba­tabaco. Después de la negación de la Corte Suprema, el caso se llevaría ahora a la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos, Trademark Trial and Appeal Board (Junta de Apelación).

El caso llegó a la Corte Suprema solo después de que el presidente Barack Obama anunció en diciembre un cambio de política hacia Cuba.

Cuba había acusado en abril del 2013 a Es­tados Unidos de “robo” de marcas comerciales de la isla, tras un fallo judicial en un litigio entre la empresa Cubatabaco y la compañía estadounidense General Cigar.

Cuba es famosa por ser el origen de algunos de los mejores habanos del mundo, entre los que destacan Montecristo, Partagás, y Romeo y Julieta, además de Cohiba, producidos por la corporación mixta Habanos S.A.

EE.UU. podría acabar con diferendo sobre Havana Club, afirma Cuba en OMC 

Cuba afirmó ayer ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) que el gobierno estadounidense cuenta con las prerrogativas para poner fin al diferendo sobre el registro de la marca Havana Club.

En reiteradas ocasiones, Cuba ha recalcado las persistentes ilegalidades del proceso de registro de la mencionada marca en Estados Unidos.

La compañía Bacardí se mantiene desde 1997 comercializando de manera ilegal en EE.UU. un ron que no se produce en la isla, utilizando el reconocido distintivo del cubano.

La embajadora cubana ante los organismos internacionales con sede en Ginebra, Anayansi Rodríguez, presentó este lunes ante el Órgano de Solución de Diferencias (OSD) de la OMC el discurso mensual de denuncia por el incumplimiento de Estados Unidos en el diferendo “Sección 211 de la Ley Ómnibus de Asignaciones de 1998”. *

El pasado 2 de febrero se cumplieron 13 años desde que el OSD dictaminó que dicha Sección infringe las obligaciones en materia de trato nacional y de trato de la nación más favorecida, recordó, según PL.

Las mismas, apuntó Rodríguez, están establecidas en el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio y en el Convenio de París para la Protección de la Propiedad Industrial.

Sin embargo, durante todos estos años Estados Unidos no ha modificado esa legislación que impide el registro de la marca Havana Club y ampara las ventas ilegales de Bacardí, utilizando de forma fraudulenta la conocida marca de ron cubano, recalcó.

Igualmente reiteró que leyes del bloqueo económico, comercial y financiero de la na­ción norteña contra la isla constituyen el basamento jurídico de este incumplimiento.

“El Gobierno de Estados Unidos cuenta con la capacidad institucional y las prerrogativas pertinentes para instar al Congreso de ese país a derogar la Sección 211 que tiene como prerrequisito, la eliminación del bloqueo”, declaró la diplomática, citada en una nota de prensa de la misión permanente de la Mayor de las Antillas en Ginebra.

Un grupo de países intervino este lunes para apoyar la declaración de Cuba, entre ellos, Ar­gentina, Angola, Bolivia, Brasil, China, Ecua­dor, El Salvador, India, Jamaica, Kenya, Mé­xico, Nicaragua, República Dominicana, Rusia, Trinidad y Tobago, Uruguay, Venezuela, Vietnam y Zimbabwe.

*La sección 211 de la Ley Ómnibus de Asignaciones de Estados Unidos fue promulgada el 21 de octubre de 1998. Como consecuencia de ello, ha dejado de permitirse el registro o prórroga en  Estados Unidos de una marca de fábrica o de comercio previamente abandonada por un titular de marca de fábrica o de comercio cuyo negocio o activos hayan sido confiscados en virtud de la legislación cubana. Se establece además que ningún tribunal de Estados Unidos reconocerá u observará cualquier afirmación de esos derechos.

(Fuente: Granma)

 

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Apple ya puede exportar a Cuba parte de sus productos

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5:40:35 a.m. 

La compañía Apple informa que algunos de sus productos y parte de su software, se encuentran ya dentro de las categorías legales para exportarse a Cuba, aunque no precisa cuáles son. 

Apple se encuentra entre las compañías estadounidenses que están tomando posiciones para abrir nuevos mercados en Cuba gracias a la flexibilización de las regulaciones sobre exportación de productos. 

La página web de Apple, en la sección que informa sobre su política de comercio global hacia países con una legislación especial, incluye un apartado titulado “Apoyo al pueblo cubano” en el que recoge los cambios que afectan a sus productos y que fueron emitidos el 16 de enero por el Departamento de Comercio de Estados Unidos. 

También informa de que algunos de sus productos y parte de su software están ahora dentro de las categorías legales para venderse a Cuba. La compañía indica que al autorizar el Gobierno la venta de los artículos englobados bajo ciertas excepciones de licencia de consumo, y ya que la OFAC también publicó las modificaciones del Reglamento de Activos Cubanos (CACR) permitiendo la exportación y reexportación de artículos autorizados a exportar, se abre una nueva vía de comercio con la isla. 

(Fuente: Cubadebate)

 

 

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Destacan senadores de EE.UU potencialidad de relaciones con Cuba

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6:58:09 p.m.

Los senadores estadounidenses Claire McCaskill, de Missouri, Amy Klobuchar, de Minnesota, y Mark Warner, de Virginia, destacaron en conferencia de prensa en esta capital, las potencialidades de las relaciones comerciales entre Cuba y Estados Unidos.

Klobuchar, McCaskill y Warner, todos miembros del Partido Demócrata, dijeron sentirse optimistas por el futuro de las relaciones entre ambos países, al tiempo que señalaron estar impresionados por las oportunidades que ofrece la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM), luego de una visita a ese puerto.

Claire McCaskill apuntó que son los primeros miembros del Congreso de su país en recorrer la ZEDM y manifestó estar sorprendida al ver lo que está sucediendo en el área.

“Provengo de un estado donde cultivamos frijoles, maíz y arroz, tenemos vacas, cerdos; ya veo barcos anclados en el Mariel y contenedores con comida producida en Missouri, pero para lograrlo tenemos que seguir adelante con este proceso tan complicado de relaciones entre ambos países, afirmó la senadora.

Por su parte, Amy Klobuchar, quien presentó en el Senado el pasado 12 de febrero, un proyecto legislativo bipartidista que propone eliminar las restricciones del bloqueo referidas al comercio, los viajes y la transportación marítima, entre otros aspectos, agregó que hay mucho interés en Estados Unidos sobre las posibles relaciones comerciales con Cuba.

Klobuchar, quien es miembro de la Comisión de Turismo del Congreso estadounidense, afirmó que en la Isla hay numerosas perspectivas para el desarrollo de esa industria.

“Sabemos que tenemos mucho camino por andar todavía, pero me siento muy contenta de haber realizado este viaje, habernos entrevistado con el canciller Bruno Rodríguez y agradecerle al Gobierno y al pueblo cubanos por el calor recibido”, señaló la senadora por Minnesota quien afirmó que nunca pensó que el 17 de diciembre de 2014 sería “un día que recordaría toda mi vida”.

Al responder preguntas de la prensa, Klobuchar consideró que a partir del restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos se podrá avanzar más en el proyecto que presentó la semana pasada y mejorar el comercio en áreas como la agricultura.

El senador Mark Warner, quien fue gobernador de Virginia, aseguró que en materia de relaciones comerciales habrá beneficios para ambos países si se continúa trabajando de conjunto aún cuando existen diferencias.

Virginia fue uno de los primeros estados que en 2002 comenzó a vender productos agrícolas a Cuba y desde entonces se han realizado con fuertes limitaciones que incluyen pagar al contado y por adelantado, y en este sentido Warner señaló que espera se pueda superar las  restricciones al comercio en el nuevo contexto”.

“Tenemos que dejar atrás las diferencias y darnos cuenta que este es un nuevo día y que ambas partes debemos avanzar”, apuntó Warner, al tiempo que dijo ser optimista respecto a las conversaciones entre los dos países.

Antes de concluir la conferencia de prensa, la senadora Amy Klobuchar dijo que regresa a su país con los objetivos del viaje cumplidos: “la razón principal fue venir e intercambiar con el pueblo cubano, cosa que pudimos hacer, caminar por las calles, regresar y decirles a nuestros colegas lo que hemos visto, que hay un espíritu empresarial aquí, que el pueblo quiere mejores relaciones con EE.UU”.

Este es el primer grupo de senadores que visita la Isla  luego de los anuncios realizados por los presidentes Raúl Castro y Barack Obama el 17 de diciembre pasado.

"Regresamos con mucha información recopilada para dársela a nuestros colegas porque hay personas en el Congreso que tienen una sola visión de Cuba y es solo lo que escuchan en el Capitolio”, afirmó Klobuchar.

Los senadores, que arribaron a la Isla el pasado sábado, cumplieron intensas jornadas que incluyeron un encuentro en la tarde del lunes con Bruno Rodríguez Parrilla, ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, con quien abordaron el proceso de restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países y el levantamiento del bloqueo impuesto a Cuba.  

(Fuente: AIN 

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Nueva encuesta muestra apoyo de estadounidenses a mejores relaciones con Cuba

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7:26:04 p.m. 

Los estadounidenses aprueban mayoritariamente la mejoría de las relaciones con Cuba y más de la mitad estima que su gobierno debería levantar el bloqueo a la Isla, indica un nuevo sondeo de Associated Press-GfK realizado entre el 29 de enero y el 2 febrero. 

En el sondeo, con un margen de error de 3,5 puntos porcentuales, el 45% de los encuestados aprobó el restablecimiento de relaciones diplomáticas entre ambos países, frente a la desaprobación del 15%. Tomando en cuenta la filiación política, dos tercios de los demócratas aprueban el paso dado por la administración Obama, mientras que entre los republicanos la opinión es más dividida, con un tercio en contra y un tercio a favor. 

Más del 60% de los consultados consideraron que Estados Unidos debería cesar el embargo al país caribeño. 

En esta cuestión, mayoritariamente defendida por los demócratas (75%), los republicanos aparecieron igualmente divididos, con la mitad favorable y otra mitad en contra. Una mayoría de los republicanos conservadores y solo cuatro de cada diez republicanos moderados y liberales piensan que esa medida debería mantenerse. 

En torno a la cuestión de los viajes a Cuba, el 12% de los encuestados por AP-GfK dijeron que si pudieran obtener una visa de turista sería probable o muy probable que visitaran el país, mientras que 17% se inclinó por una posibilidad moderada. 

Casi un tercio de quienes dijeron estar satisfechos con la apertura de relaciones con La Habana afirmaron que probablemente viajarían a la Isla si pudieran. 

(Fuente: CC )

 

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Cuba y Estados Unidos: comienza la revisión de cuentas pendientes

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4:35:46 a.m.

Por José Luis Rodríguez 

A la luz del nuevo escenario que se comienza a perfilar en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, uno de los temas que ha salido a relucir con más fuerza en los medios de prensa internacionales es el de la compensación por las nacionalizaciones de propiedades norteamericanas efectuadas en Cuba a inicios de los años 60 del pasado siglo.

En el tratamiento de la noticia —como era de esperar— el tema se ha presentado como una cuenta pendiente a pagar por Cuba frente a propietarios norteamericanos, aparentemente víctimas de procesos arbitrarios, donde pareciera que estuvo ausente la voluntad de cumplir por parte del gobierno de la Isla con lo establecido entonces en este tipo de procesos. 

Por otra parte, en el tratamiento actual del tema no se toman en consideración otras reclamaciones que legítimamente Cuba ha venido planteando durante más de 50 años.

Resulta así de mucha utilidad que se revise, siquiera sumariamente, la historia de los acontecimientos que llevaron al surgimiento de una parte de la propiedad estatal en Cuba a partir de los diversos procesos de nacionalización que —diferentes circunstancias— se llevaron a cabo en el pasado siglo.

La primera medida que afectó los intereses de propietarios norteamericanos en Cuba fue la Ley de Reforma Agraria de mayo de 1959, debido a que los mismos eran los mayores propietarios de latifundios que se alzaban como el obstáculo fundamental para el desarrollo agropecuario del país, por lo que resultaron expropiados a partir de la política de entregar la tierra a quienes la trabajaban realmente. 

De tal modo, se expropió a los terratenientes de distintas nacionalidades con más de 400 hectáreas (30 caballerías), aunque excepcionalmente se respetaron las fincas con hasta 100 caballerías cuando sus rendimientos productivos superaran el promedio nacional.

Por otra parte, la ley estableció que la expropiación fuera compensada por Bonos Soberanos de la República sobre el valor de la tierra en los libros de contabilidad, devengando un 4,5% de interés anual, pagaderos durante 20 años. 

Varios propietarios norteamericanos de tierra —como fue el caso de la United Fruit Company— negociaron durante casi un año esa compensación, pero la posición hostil del gobierno norteamericano impidió concretar la misma, ya que este exigía el pago sobre el valor declarado -no el registrado en los libros de contabilidad-, de forma inmediata y en efectivo, lo que resultaba ilegal e imposible de cumplimentar.

A partir de ese momento, las hostilidades fueron creciendo aceleradamente hasta que en julio de 1960 el gobierno del presidente Eisenhower suspendió la cuota azucarera cubana en el mercado norteamericano, que alcanzaba 700 000 toneladas, lo cual tenía una grave implicación económica para Cuba. Frente a esa decisión se dictó la expropiación forzosa de propiedades norteamericanas mediante la Ley 851 del 6 de julio de 1960. 

A través de la Resolución Nº 1 de esa Ley del 6 de agosto de 1960, se nacionalizaron las compañías de teléfonos y electricidad, las refinerías de petróleo y 36 centrales azucareros. Posteriormente, mediante la Resolución Nº 2 del 17 de septiembre de 1960, se nacionalizaron los bancos The First National City Bank, The First National Bank of Boston y The Chase Manhattan Bank.

Finalmente, la Resolución Nº 3 de la Ley fechada el 24 de octubre de 1960 estipuló la nacionalización de otras 164 empresas norteamericanas en todos los sectores de la economía.

El valor total estimado —a partir de fuentes cubanas— de las propiedades norteamericanas nacionalizadas, se ubicó en unos 1 000 millones de dólares —según datos de 1958— y en 1 500 millones, de acuerdo con fuentes norteamericanas.

De igual modo, la Ley 851 estableció la posibilidad de compensar las propiedades norteamericanas mediante Bonos de la República, que devengarían un interés no menor al 2% anual durante 30 años. El fondo para el pago de esos bonos se obtendría de una parte de las ventas de azúcar en el mercado norteamericano, lo que suponía restituir la posibilidad de esas ventas, cosa que el gobierno de Estados Unidos no aprobó, impidiendo de tal modo la compensación.

Actualmente se ha señalado que el valor de las reclamaciones del gobierno norteamericano por concepto de las nacionalizaciones y expropiaciones llevadas a cabo en Cuba —según cifras de la OFAC (Office of Foreign Assets Control) de la Secretaría del Tesoro de EEUU— se eleva a unos 7 000 millones de dólares y cubre unas 5 900 demandas.

Respecto a una posible solución a estos reclamos, la Ley Nº 80 de la Reafirmación de la Dignidad y la Soberanía Cubanas de 1996 fijó que esas indemnizaciones tendrían que negociarse considerando las reclamaciones por daños del gobierno cubano, las que se establecieron en 121 000 millones de dólares mediante la Demanda del Pueblo Cubano contra el gobierno de Estados Unidos por los Daños Económicos Ocasionados a Cuba, aprobada por los tribunales cubanos en enero de 2000. 

A ello habría que añadir lo consignado en la Demanda del Pueblo de Cuba al Gobierno de Estados Unidos por Daños Humanos de mayo de 1999, mediante la cual se reclamaron 181 100 millones de dólares.

También habría que proceder a una actualización de lo ocurrido en el ámbito de los daños ocasionados a Cuba por Estados Unidos en los últimos 16 años, tomando en cuenta que solamente el impacto del bloqueo -que se calculaba hasta 1999 en 67 000 millones de dólares- actualmente registra una cifra superior a los 116 880 millones.

No resulta imposible una solución a los litigios que se avecinan, pero es un largo camino por recorrer.

En ellos siempre deberá prevalecer la justicia y el apego a la verdad histórica, que sitúan a Cuba en una posición legítima al reclamar compensaciones por los daños materiales debidos a una política de agresiones y bloqueo económico que ha durado más de 50 años.

(Fuente: CC)

 

 

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El bloqueo a Cuba se derrumbará a pedazos, según analista

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9:38:01 p.m. 

Estados Unidos podría levantar en forma paulatina el embargo que ejerce hace más de 50 años contra Cuba, dijo el subdirector del Centro Latinoamericano Adrienne Arsht del Atlantic Council, Jason Marczak. 

“Hemos visto que en el Congreso de Estados Unidos las propuestas legislativas integrales no funcionan”, añadió Marczak, al referir la iniciativa que el jueves presentó un grupo bipartidista de legisladores al Senado sobre viajes a la isla. 

La iniciativa bipartidista busca eliminar las restricciones de viaje de los estadounidenses hacia Cuba con fines turísticos. 

“La iniciativa va a ser la primera de muchas para atacar el embargo de distintas maneras”, señaló Marczack, quien prevé “una ola de propuestas legislativas” en ambas cámaras antes que una legislación integral. 

La iniciativa bipardista fue encabezada por el republicano Jeff Flake en el Senado y marca el primer intento del Congreso por abordar el cambio en la política de Estados Unidos hacia Cuba anunciado por el presidente Barack Obama el 17 de diciembre último. 

El sector turístico no figura hasta ahora en las regulaciones dadas a conocer por los Departamentos de Comercio y del Tesoro, que sólo autorizaron licencias de viaje a empresarios, constructores, y a miembros de organizaciones religiosas o de derechos humanos. 

Marczack indicó que la eliminación en su totalidad de las restricciones de viaje a Cuba tiene el apoyo de la mayoría de los estadounidenses. 

(Fuente: Contrainjerencia /Notimex)

 


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Cuba no puede ser “ingenua” en relaciones con EEUU

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9:34:56 p.m. 

“No podemos permitirnos ser ingenuos frente a los actuales retos que tenemos por delante e ignorar la naturaleza que ha distinguido las relaciones entre los dos gobiernos”, señaló Granma en un artículo firmado por la periodista Yaima Puig Meneses. 

El órgano del Partido Comunista de Cuba abordó la importancia de la cultura, luego del simultáneo anuncio de los presidentes de Cuba, Raúl Castro, y de Estados Unidos, Barack Obama, el pasado 17 de diciembre, de restablecer los nexos rotos en enero de 1961. 

“Nadie imagine ni por un momento que ahí termina para Cuba la batalla que hemos librado durante tantos años”, subrayó el rotativo. 

Agregó que lo que ha cambiado es el “escenario y son otros los matices”, ante lo cual Cuba debe responder con “serenidad” y “reflexión”. 

“Granma” alertó que el país caribeño no puede obviar que “se pretende, desde territorio norteamericano, erosionar la institucionalidad revolucionaria a través de métodos diferentes”.

Ante la nueva etapa entre ambas naciones, el rotativo llamó a fortalecer el trabajo educativo en las escuelas para reforzar valores asociados al “socialismo, la soberanía y el patriotismo”. 

En correspondencia con el histórico anuncio, delegaciones de Cuba y Estados Unidos sostuvieron, en enero último en La Habana, su primer contacto en más de 50 años para reanudar sus lazos diplomáticos bilaterales, pláticas que ambas partes calificaron de “positivas” a pesar de “profundas” diferencias. 

Cuba sostiene que es “esencial” que se ponga fin al bloqueo económico que Washington mantiene contra la isla desde 1962, política que el propio Obama calificó de “fracasada”. 

(Fuente: Contrainjerencia / Xinjua/Granma)

 

 

 

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Cuba y EE.UU efectuarían nuevas conversaciones en febrero

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9:16:18 p.m.

Altos funcionarios de Cuba y Estados Unidos se reunirán nuevamente este mes, luego del inicio de conversaciones en enero, para abordar temas del restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas en ambas capitales.

Durante una comparecencia ante la comisión de relaciones exteriores del Senado, dedicada a la nueva política cubana del presidente Barack Obama, la subsecretaria de Estado para América Latina, Roberta Jacobson, quien encabezó la delegación de su país a las conversaciones sostenidas en La Habana los días 21 y 22 de enero, dijo que el progreso fue limitado en ese encuentro, pero anunció que las partes planean reunirse nuevamente este mes.

Es probable que las conversaciones se desarrollen en Washington, trascendió.

La audiencia en que compareció Jacobson está presidida por el senador republicano Marco Rubio, crítico del giro de la actual administración en la política hacia la Isla.

En una entrevista divulgada el lunes por la televisión cubana y reproducida en Granma el martes, la jefa de la delegación de la Isla en las conversaciones con Estados Unidos, Josefina Vidal Ferreiro, reiteró la voluntad de diálogo de La Habana pero insistió en que “las cuestiones de orden interno en Cuba no son negociables, como no son negociables para ningún otro país”.

“No se puede pretender que para mejorar las relaciones con Estados Unidos o para avanzar en ese largo y complejo proceso que vamos a tener por delante hacia la normalización de las relaciones, Cuba va a negociar cuestiones de orden interno a cambio de una política de Estados Unidos que ellos mismos han reconocido como fracasada, ni vamos a negociar cuestiones de carácter interno, de la soberanía cubana, por el levantamiento del bloqueo”, declaró Vidal Ferreiro. 

La directora general de la Dirección General de Estados Unidos en el Ministerio de Relaciones Exteriores explicó que en el proceso en curso “no se puede aplicar un enfoque de lo que se llama en diplomacia de quit pro quo, yo te doy algo y tú me das algo, no se puede aplicar con automatismo, teniendo en cuenta que hay muchas más cosas que desmontar del lado de Estados Unidos que del lado de Cuba”.

“En Cuba no tenemos sanciones contra empresas o ciudadanos norteamericanos, tampoco tenemos un territorio ocupado en Estados Unidos que podamos cambiar por el territorio ocupado en la base naval en Guantánamo, no tenemos programas financiados desde Cuba con vistas a influir dentro de la situación de Estados Unidos o a promover cambios en el orden interno de Estados Unidos, no tenemos transmisiones radiales y televisivas ilegales, especialmente concebidas desde Cuba hacia Estados Unidos (…) Hay un grupo mayor de políticas y de medidas que hay que cambiar del lado de Estados Unidos que del lado de Cuba”, dijo.

Tras considerar que no hay un cambio en los objetivos de la política hacia la Isla, la funcionaria afirmó que luego del 17 de diciembre “pasamos de la etapa de una confrontación abierta, con políticas muy agresivas y hostiles, a una etapa en la que hemos decidido que vamos a restablecer relaciones para buscar solución a algunas de esas políticas hostiles que permanecen y que deben cambiar en esta nueva fase que abrimos”.

“No van a desaparecer las contradicciones, no van a desaparecer las diferencias políticas entre Cuba y Estados Unidos, que son profundas; no van a desaparecer las divergencias de concepciones, por tanto no van a desaparecer las fricciones, los problemas. Pero sí se supone que vamos a transitar hacia un periodo en que cuando restablezcamos relaciones, vamos a dotarnos de mecanismos que no existían —que no existen todavía, pero que se supone que los vamos a construir—, para lidiar con esos problemas, con esas dificultades, con esas fricciones de manera civilizada, para buscarles solución de manera conjunta, aun cuando no desaparezcan las diferencias”, señaló la alta responsable cubana.

(Fuente: CC)

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Bacardí no, Havana Club, sí

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11:35:14 p.m.

Cuba recalca ante la OMC ilegalidades en registro de la marca Havana Club. La compañía Bacardí se mantiene desde 1997 comercializando de manera ilegal en territorio estadounidense, un ron que no se produce en Cuba, utilizando la reconocida marca de ron cubano.

Cuba recalcó este lu­­nes ante la Organización Mun­dial del Comercio (OMC) las persistentes ilegalidades del proceso de registro de la marca Havana Club en Estados Unidos.

Durante la primera reunión de es­te año del Órgano de Solución de Diferencias (OSD) de la OMC, la is­la caribeña abordó una vez más el incumplimiento de la nación norteña en el caso de la Sección 211 de la Ley Ómnibus de Asignaciones de 1998. 

Se trata del caso que aborda la negación del registro de la marca Havana Club en Estados Unidos. En correspondencia con las regulaciones del bloqueo contra Cuba, este país se ha mantenido durante casi 13 años sin implementar las decisiones del OSD.

El in­forme presentado por Estados Uni­dos mantiene la misma línea de todos los anteriores, sin ofrecer una solución sobre el diferendo.

Como consecuencia la compañía Bacardí se mantiene des­de 1997 comercializando de ma­nera ilegal en territorio estadounidense, un ron que no se produce en Cuba, utilizando la reconocida mar­ca de ron cubano.

Rodríguez recordó que en el 2000 se estableció en la OMC la reclamación presentada por la Comunidad Europea en representación de los intereses de la empresa mixta cu­bano-francesa Havana Club Hol­din­gs.

Como resultado del proceso, des­­de el 2002 ese Órgano constató que la Sección 211 infringía diferentes disposiciones establecidas en el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio y en el Convenio de París para la Protección de la Propiedad Industrial.

El OSD solicitó que Estados Unidos reformara su legislación, acorde con las obligaciones jurídicas que imponen los mencionados Acuer­dos. A pesar de ello se mantiene intacta y vigente la Sección 211.

La empresa mixta cubano-francesa ha continuado en vano sus acciones legales ante las correspondientes instancias judiciales estadounidenses. Hasta el momento prevalece la negativa de conceder a su titular original, la licencia para renovar la marca de ron Havana Club.

(Fuente: Granma / PL)

 

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Cuba y Estados Unidos no definen fechas y continuarán conversaciones

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5:54:19 a.m.

Representantes de Estados Unidos y Cuba reunidos a puertas cerradas en el Palacio de Convenciones de La Habana analizaron en la mañana del jueves los pasos a seguir para el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas en las respectivas capitales, pero no definieron fechas para ello e indicaron que los contactos continuarán en fecha por definir.

Durante una breve declaración, seguida por rápidas respuestas a preguntas de periodistas, la secretaria asistente para los Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, Roberta S. Jacobson, quien encabezó la delegación de EEUU, dijo que la apertura de sedes diplomáticas “será en forma oportuna, cuando podamos resolver todos los problemas que debemos abordar”.

Tras afirmar que en este tema las dos partes continuarán conversando, señaló que el proceso que han iniciado ambos países en La Habana esta semana “será largo y no se va a limitar al restablecimiento de relaciones y la apertura de embajadas”, un paso que —acotó— “se hace por acuerdo mutuo” y “no es complejo”.

Más allá de esta cuestión, “se abordarán otros temas como parte del proceso de normalización, complejos, y que reflejan las profundas diferencias” entre ambas partes, aunque, subrayó, se seguirán debatiendo.

A continuación, la responsable de la comitiva cubana en las conversaciones, Josefina Vidal Ferreiro, directora general de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores (Minrex), afirmó que el clima del encuentro ha sido “respetuoso, profesional y constructivo”, y en él Cuba ha enfatizado que el restablecimiento de relaciones y la apertura de embajadas deben hacerse con respecto a los principios del Derecho Internacional, la Carta de Naciones Unidas y las convenciones de Viena sobre relaciones diplomáticas y consulares.

Al respecto, remarcó que para Cuba ello significa el respeto al sistema político y social y la no injerencia en los asuntos internos.

“Nadie puede pretender que Cuba renunciará a sus principios”, remarcó. “Se trata —dijo— de establecer relaciones civilizadas entre dos países que tienen profundas diferencias y concepciones distintas sobre diversos temas, pero que pueden convivir, de manera civilizada y pacífica, reconociendo y respetando estas diferencias y, a la vez, como vecinos cercanos, identificar áreas de interés común en las podemos desarrollar la cooperación, en beneficio de nuestros países, de la región y del mundo”.

En términos concretos, según Vidal Ferreiro, en este primer encuentro sobre el tema del restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas se intercambió sobre los pasos formales a seguir en esa dirección, “asuntos de personal, tipos de acreditación, pasos prácticos”.

Deberemos reunirnos próximamente” pero “no hay plazos definidos”, aclaró, y agregó que “quedó abierta la definición de la fecha (para una próxima reunión) pues ahora ambas partes deben revisar sus agendas y en próximas semanas se intercambiarán propuestas de fechas”.

La delegación cubana, además, reiteró la contradicción que implica el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la permanencia de la Isla en la lista de países patrocinadores del terrorismo del Departamento de Estado, así como la necesidad de resolver la situación de la sección de intereses en Washington, que cumple casi un año sin servicios bancarios.

Las conversaciones oficiales del jueves —desde que el pasado 17 de diciembre los gobernantes de ambos países, Raúl Castro y Barack Obama, anunciaran el inicio de un proceso para restablecer relaciones — han estado precedidas por una primera jornada el miércoles dedicada al análisis de cuestiones migratorias.

(Fuente: CC)

 

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Josefina Vidal: El levantamiento del bloqueo será esencial para normalizar las relaciones

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8:45:49 p.m.

“Cuba no renunciará a sus principios”, lo que quiere decir “que son dos países con profundas diferencias, que pueden convivir con esas diferencias”, dijo Josefina Vidal, jefa de la delegación cubana, en la conferencia de prensa al término de la reunión sobre el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Cuba y EEUU.

Vidal reiteró la voluntad de Cuba para seguir avanzando en las relaciones bilaterales y enfatizó que las relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas deberán basarse en los principios del derecho internacional, refrendados en la Carta de las Naciones Unidas y en las Convenciones de Viena sobre relaciones diplomáticas y consulares.

“Para Cuba esto significa el respeto recíproco al sistema político, económico y social de ambos Estados, y evitar cualquier forma de injerencia en los asuntos internos, o amenazas a los elementos económicos, políticos y culturales de ambos países”, añadió.

Nadie puede pretender que, para mejorar las relaciones, Cuba renuncie a sus principios, ni que negociará aspectos de una política que ha sido reconocida como fracasada, ni a elementos del bloqueo por cambios internos en nuestro país, dijo Josefina.

¿Qué quiere decir esto? “Que se trata de establecer relaciones civilizadas entre dos países que tienen profundas diferencias, y concepciones distintas sobre diversos temas, pero que pueden convivir de manera civilizada y pacífica, reconociendo y respetando esas diferencias, e identificando oportunidades para encontrar áreas de interés común en las que podemos desarrollar una cooperación beneficiosa para nuestros países, para la región y para el mundo”, afirmó.

Reconoció que se produjo un intercambio acerca de los pasos a dar para el restablecimiento de las relaciones y la apertura de embajadas, y retornar estas conversaciones en una fecha próxima.

“Trasladamos que sería difícil de explicar que se ha producido un restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y EEUU mientras nuestro país continúe injustamente en la lista de Estados patrocinadores del terrorismo internacional”, añadió.

También se abordó que para la apertura de embajadas será necesario que se resuelva la situación bancaria de la Oficina de Intereses de Cuba en Washington, que lleva casi un año sin estos servicios.

Como parte del proceso hacia la normalización de las relaciones –que será “un proceso largo, que va a requerir trabajo de ambas partes”– reconoció que habrá que resolver “temas importantes”, como el levantamiento del bloqueo que “será esencial para normalizar las relaciones con EEUU”, enfatizó.

Vidal aseguró que la parte cubana reconoció la “disposición del Presidente de Estados Unidos a sostener un debate serio y honesto con el Congreso de su país para lograr el fin del bloqueo económico, financiero y comercial contra Cuba”.

Esta es solo la primera reunión

La reunión de hoy para restablecer relaciones entre ambos países fue “una primera reunión” en un proceso en el que “hay que ponerse de acuerdo sobre algunas formalidades diplomáticas que hay que cumplir. ¿Cómo lo hacemos? ¿Qué instrumentos utilizamos? ¿Qué pasos vamos a dar? ¿En qué orden?”, se preguntó Josefina Vidal al responder preguntas de los periodistas acreditados.

Añadió: “Recordemos que entre Cuba y EEUU no hay relaciones. Tenemos Oficinas de Intereses, que están bajo la protección de un gobierno extranjero. Hay una serie de pasos que habrá que dar para poder abrir embajadas… Habrá que terminar el acuerdo que estableció las Secciones de Intereses. Habrá que notificar al gobierno de Suiza, que es el que ha representado los intereses de Cuba y EEUU”.

Añadió que “también discutimos cosas de cómo sería el personal, el tipo de acreditación. Como no tenemos embajadas, nuestro personal diplomático en ambas capitales tienen distintos tipos de acreditación, diferente a lo que normalmente tiene una misión diplomática”.

Se presentó una lista de cuáles son los pasos prácticos que habría que dar para abrir las embajadas. Por esa razón, dijo, esta fue una primera reunión para comparar notas sobre lo que tenemos que hacer. Requerirá que tengamos nuevos contactos en el futuro para ya ir llegando a una conclusión de cómo lo vamos a hacer y cuándo lo vamos a hacer, aseguró.

Sobre las operaciones bancarias que están afectando a la Oficina de La Habana en Washington, reiteró que “este es un tema muy puntual que afecta a nuestra oficina y que debe ser resuelto porque la Convención de Viena plantea que el Estado receptor debe ofrecer todas las facilidades a una misión diplomática para que puede desempeñar correctamente sus funciones”.

Aseguró que el tema de los Derechos Humanos aún no ha sido abordado en las discusiones entre ambos países: “La reunión fue única y exclusivamente para hablar del tema del restablecimiento de relaciones, la apertura de embajadas y el ulterior proceso hacia la normalización… En la tarde de hoy vamos a tener otra reunión de trabajo para revisar otros aspectos bilaterales y de colaboración entre los dos países”, concluyó.

Ante la pregunta de si en febrero ambas partes se reunirían, dijo que “no hay una plazo todavía definido. Debemos reunirnos próximamente. Tenemos que acordar entre ambas partes la fecha”.

Añadió que “quedó abierta la definición de la fecha, porque ambas partes deben revisar sus respectivas agendas y compromisos… En las próximas semanas nos vamos a intercambiar propuestas de fechas para un próximo encuentro”. 

(Fuente: Cubadebate)

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Roberta Jacobson: La primera ronda de conversaciones ha sido un diálogo positivo y productivo

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8:41:15 p.m.

La primera ronda de conversaciones ha sido un diálogo positivo y productivo, dijo la jefa de la delegación de EEUU, la subsecretaria de Estado Roberta Jacobson, al concluir la reunión sobre el restablecimiento de las relaciones diplomáticas de su país con Cuba.

“Hemos debatido en términos concretos y reales los términos y medidas que hay que tomar para restablecer las relaciones diplomáticas entre nuestros países”, y añadió que “hemos debatido la apertura de las embajadas en nuestros respectivos países y como esperamos que opere la embajada de Estados Unidos en La Habana”.

Aseguró que estas nuevas reglamentaciones anunciadas por el Departamento de Hacienda y de Comercio de Estados Unidos la semana pasada “demuestra la gran cantidad de acciones que ha tomado EEUU para ejecutar los compromisos que el Presidente de EEUU en la nueva dirección que debe tomar EEUU respecto a Cuba”.

“Nuestros esfuerzos para normalizar las relaciones será un proceso muy largo y no se va a limitar a restablecer las relaciones o la apertura de las embajadas. Hoy hemos dado nuevos pasos en nuestra nueva dirección”, aseguró.

Ambos lados fueron muy claros de que la Convención de Viena guía nuestras relaciones diplomáticas entre ambos países. “Obviamente va a ser el instrumento bajo el cual se llevarán las relaciones entre ambos países”, añadió.

“Creo que se abrirán las embajadas en forma oportuna, no puedo decir en qué fecha”, y añadió que el proceso de restablecimiento pleno de las relaciones “es largo” y reafirmó que la reapertura de las embajadas es “solo una parte” de lo que se está conversando.

Normalización, un proceso largo

Ante preguntas de la prensa, Jacobson reiteró que “el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de las embajadas es solamente parte de la normalización de las relaciones entre ambos países. El restablecimiento de relaciones diplomáticas en realidad no tiene una lista o un modelo a seguir”. 

Aseguró que el restablecimiento de las relaciones diplomática se hará por acuerdo mutuo entre ambos países y “es un proceso bastante directo, no muy complejo”.

Sin embargo, la normalización es compleja y refleja “las profundas diferencias que existen entre nuestros países y van a seguir siendo debatidas como ha dicho el Presidente (Obama)”.

Añadió que “nuestros presidentes han tomado la decisión de superar mas de 50 años de una relación que no ha estado basaba en la confianza”, por lo hay temas que debatir antes de poder establecer esa relación y por lo tanto “se van a llevar a cabo conversaciones futuras para asegurarnos de que hemos hablado de cuáles son los pasos necesarios para establecer las relaciones diplomáticas”.

Sin embargo, añadió “hay muchos temas en los que no estamos de acuerdo y no vamos a abordar en este momento”. No obstante, “hay algunos pasos que vamos a seguir abordando para poder restablecer las relaciones diplomáticas, incluyendo, como ya dije antes, temas de personal, de instalaciones, temas de diplomáticos, asuntos que tenemos que solucionar antes de que se puedan restablecer las relaciones”.

Aseguró “que ambos lados fueron muy claros en que la Convención de Viena guía nuestras relaciones diplomáticas con todos los países y debería guiar el restablecimiento de nuestras relaciones diplomática bilaterales. Si bien puede no responder todas las preguntas en cuanto a una relación tan peculiar que hemos tenido en el pasado, obviamente va a hacer el instrumento bajo el cual se llevan a cabo las relaciones diplomáticas”.

Recalcó que “la Convención de Viena también aborda el tema de las relaciones diplomáticas y Consulares y son los instrumentos legales bajos los cuales vamos a restablecer las relaciones diplomáticas”.

En cuanto a la apertura de las Embajadas, dijo que Estados Unidos está “trabajando de la mejor manera posible, la manera más rápida y vamos a hacerlo cuando podamos resolver todos los problemas que tenemos que abordar”.

Con respecto a la práctica de los Derechos Humanos, “el Presidente (Obama) ha abordado este tema y obviamente (…) sigue siendo fundamental en nuestras conversaciones. Hemos sido muy claros en que vamos a seguir trayendo a colación ese tema”.

Añadió que tenemos diferencias profundas con el gobierno cubano, y aseguró que el tema de los Derechos Humanos formó parte de las conversaciones celebradas en el día de hoy.

(Fuente: Cubadebate)

 

 

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Convivir de forma civilizada con las diferencias

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11:13:42 a.m.

Por Pedro Martínez Pírez

La primera ronda de conversaciones entre Cuba y los Estados Unidos, efectuada el miércoles en el Palacio de Convenciones de La Habana, transcurrió en un clima respetuoso y constructivo, pero puso de manifiesto el grave obstáculo que representa la Ley de Ajuste Cubano  —aprobada en Washington en 1966—, para asegurar una emigración segura, legal y ordenada.   

La representante de Cuba a estas conversaciones, Josefina Vidal Ferreiro, directora de la Oficina que atiende Estados Unidos en la Cancillería cubana, reconoció los aspectos positivos de la política de Washington en el tema migratorio hacia Cuba, pero puntualizó que se debe trabajar  para solucionar problemas que persisten y atentan contra la letra y el espíritu de los acuerdos migratorios firmados desde 1994 por los dos países. 

En ese sentido indicó la diplomática cubana que La Ley de Ajuste Cubano, y la denominada política de "pies secos, pies mojados", siguen constituyendo el principal estímulo a la emigración ilegal, el tráfico de emigrantes y a las entradas irregulares a Estados Unidos desde terceros países de ciudadanos cubanos que viajan legalmente al exterior.  

Precisó Josefina Vidal que no están siendo devueltos a Cuba todos los emigrantes ilegales interceptados por Estados Unidos en alta mar, lo cual contradice lo acordado por los dos países hace más de veinte años. 

La alta funcionaria cubana reconoció en las conversaciones que hay un incremento en la cooperación y la comunicación entre las agencias competentes de los dos países para enfrentar la emigración ilegal, el contrabando de personas y el fraude migratorio, pero al mismo tiempo continúa la política dirigida a alentar a profesionales y técnicos cubanos de la Salud a abandonar sus misiones en terceros países, en lo que constituye una práctica censurable de robo de cerebros que afecta también a muchas naciones que se benefician de la colaboración cubana. 

Con ostensible serenidad y mediante un lenguaje diplomático, respetuoso pero firme, la funcionaria de la Cancillería cubana dijo que tales prácticas no se corresponden con el contexto bilateral actual de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. 

Y este jueves Josefina Vidal volverá a encabezar la delegación cubana, esta vez para abordar el tema del restablecimiento de las relaciones diplomáticas y la cooperación en varias esferas, mientras que la parte norteamericana elevará su rango con la presencia de Roberta Jacobson, secretaria asistente para Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento norteamericano de Estado. 

Elementos que influyen positivamente en las conversaciones de La Habana  fueron las muy recientes declaraciones ante el Congreso de Estados Unidos del presidente Barack Obama pidiendo el levantamiento del bloqueo económico, comercial y financiero de medio siglo contra Cuba, y reiterando su voluntad de cerrar la cárcel en la ilegal base yanqui en Guantánamo. 

Cuba, que ha sufrido las agresiones y el bloqueo de Estados Unidos durante más de cincuenta años, y ha demostrado su capacidad de resistencia, conoce a su poderoso vecino del Norte, se siente respaldada por Nuestra América y el resto del mundo, y se apoya en el derecho internacional y los principios de igualdad soberana entre las naciones. Se trata, como dijo no hace mucho el presidente Raúl Castro de aprender el arte de convivir de forma civilizada, con las diferencias, las cuales, como era de esperar, estuvieron presentes en el inicio de las conversaciones de dos días en La Habana. 

(Fuente: Moncada)

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Obama pide al Congreso terminar con el bloqueo a Cuba y cerrar Guantánamo

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11:12:14 p.m.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, pidió en la noche de este martes al Congreso, con mayoría del Partido Republicano, poner fin al bloqueo de Estados Unidos contra Cuba, vigente desde 1960.

En su Mensaje sobre el Estado de la Unión, el primer presidente afroamericano de la historia de esa nación, defendió su política de acercamiento a La Habana, la cual, dijo, tiene el potencial de poner “punto final” a décadas de desconfianza.

“Y este año, el Congreso debería iniciar el trabajo de poner fin al embargo”, remató Obama en una sesión solemne de la Cámara de Representantes y del Senado, a donde asistió con su gabinete y miembros de la Suprema Corte de Justicia.

El mandatario también prometió que “no desistirá” hasta cumplir su promesa de cerrar el penal de Guantánamo (Cuba), donde aún quedan 122 detenidos.

“Desde que asumí el cargo de presidente, hemos trabajado de forma responsable para reducir la población de Guantánamo a la mitad. Y ha llegado la hora de finalizar el trabajo. Estoy decidido y no desistiré hasta que cerremos la prisión. Nosotros no somos así”, dijo Obama en su alocución, según el texto preparado distribuido a los periodistas.

El cierre de Guantánamo es una de las grandes promesas electorales de Obama aún pendientes desde su primera campaña en 2008.

Su Administración trabaja a contrarreloj para cerrar el centro de detención en los escasos dos años que le quedan en la Casa Blanca, pero se topa con la férrea oposición de los republicanos, con el control absoluto del Congreso tras las legislativas de noviembre.

En el último mes Obama ha transferido a 20 presos: 4 a Omán, 1 a Estonia, 6 acogidos por Uruguay, 4 repatriados a Afganistán y otros 5 enviados a Kazajistán.

(Fuente: Cubadebate /EFE /Notimex)

 

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Nuevas medidas de Estados Unidos respecto a Cuba entran en vigor este viernes

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7:27:11 a.m.

El gobierno de Estados Unidos ha publicado este jueves los reglamentos que harán efectivas las medidas anunciadas por el Presidente Barack Obama el pasado 17 de diciembre.

Con las nuevas normas publicadas en la página oficial del Departamento del Tesoro, los estadounidenses autorizados -12 categorías de viajes- podrán usar sus tarjetas de crédito en la isla caribeña y traer de regreso pequeñas cantidades de tabacos después de una prohibición de medio siglo.

Las medidas permiten a compañías estadounidenses exportar tecnologías telefónicas, informáticas y de Internet. El turismo sigue prohibido, pero los estadounidenses autorizados a viajar a Cuba ya no necesitarán permisos especiales del Departamento del Tesoro, pues podrán hacerlo con una licencia general.

Aunque el bloqueo se mantiene, Obama prometió flexibilizar algunas medidas que durante más de medio siglo mantuvieron el cerco financiero, económico y tecnológico a Cuba, además de empezar a restaurar las relaciones diplomáticas al afirmar el mes pasado que “estos 50 años han demostrado que el aislamiento no funcionó”.

Otros cambios

• Elimina los límites de los gastos que los viajeros de EE.UU. pueden realizar en Cuba y les permite usar tarjetas de crédito y débito

• Autoriza a las líneas aéreas y a las agencias de viajes organizar visitas y contratar servicios de compañías de seguros. Sin embargo, no se aprobó que los norteamericanos viajen a Cuba por la vía marítima.

• El límite en el envío de remesas aumentará de los 500 a los 2 000 dólares trimestrales.

• Se mantienen las restricciones a las exportaciones de Estados Unidos a Cuba, especialmente de productos de alta tecnología, con excepción de limitadas ventas de materiales de construcción, equipos e implementos agrícolas que se permitirán realizar a particulares, al parecer a través de empresas cubanas.

• Continúan prohibidas las exportaciones de productos cubanos al mercado estadounidense, excepto un limitado número que los visitantes norteamericanos podrán llevar consigo de regreso a su país, por un valor que no exceda los 400 dólares, de ellos 100 dólares en tabaco y ron.

• Las telecomunicaciones fueron abordadas con amplitud en las regulaciones, en correspondencia con los objetivos de la política de Es-tados Unidos de tratar de incrementar su influencia en la sociedad cubana. El sector de las infocomunicaciones es al único que se le autoriza hacer inversiones en infraestructura y vender a empresas del estado servicios, software, dispositivos y equipos, aunque no de alta tecnología.

• Se permite a instituciones financieras norteamericanas abrir cuentas en bancos cubanos para las transacciones que sean autorizadas entre ambos países. Pero no hay un tratamiento recíproco; los bancos cubanos no podrán hacer lo mismo en Estados Unidos.

• Las regulaciones no modifican las fuertes restricciones existentes para la transportación marítima, aunque a partir de este momento, barcos que transporten alimentos, medicinas, equipos médicos y materiales para situaciones de emergencia desde terceros países con destino a Cuba, no tendrán que esperar 180 días para tocar puertos estadounidenses, como hasta ahora.

• Aspectos medulares de la política de bloqueo que afectan a Cuba no fueron modificados, entre ellos, el uso del dólar en las transacciones financieras internacionales de la Isla, la adquisición en otros mercados de equipos y tecnología que contengan más de 10 % de componentes norteamericanos, la posibilidad de comerciar con subsidiarias de empresas estadounidenses en terceros países y las importaciones por EE.UU. de mercancías que contengan materias primas cubanas.

 “Las medidas anunciadas constituyen un paso en la dirección correcta, pero aún queda un largo camino que recorrer para desmontar muchos otros aspectos del bloqueo económico, comercial y financiero mediante el uso de las prerrogativas ejecutivas del Presidente, y para que el Congreso de EE.UU. ponga fin a esta política de una vez”, afirma una nota publicada por la Agencia de Información Nacional.

(Fuente: Cubadebate/ AIN)

 

 

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Una nueva era de las relaciones entre Cuba y EE.UU.

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3:57:49 p.m.

El Comunicado de la Casa Blanca habla de un "nuevo rumbo para Cuba". Aquí el texto íntegro que difundió la Casa Blanca sobre el anuncio del presidente Barack Obama sobre el descongelamiento en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos:


Hoy, Estados Unidos está tomando medidas históricas para trazar un nuevo rumbo en nuestras relaciones con Cuba y para confraternizar y empoderar al pueblo cubano. Estamos separados por 90 millas de mar, pero unidos gracias a las relaciones entre los dos millones de cubanos y cubano-americanos que viven en Estados Unidos con los 11 millones de cubanos que comparten una esperanza similar de llevar a Cuba a un futuro más prometedor.

Está claro que las décadas de aislamiento de Cuba por parte de EE. UU. no han conseguido nuestro perdurable objetivo de promover el surgimiento de una Cuba estable, próspera y democrática. En determinados momentos, esta política de larga data de los EE. UU. en relación con Cuba provocó un aislamiento regional e internacional de nuestro país, restringió nuestra capacidad para influenciar el curso de los acontecimientos en el hemisferio occidental e imposibilitó el uso de toda una gama de medidas que Estados Unidos puede utilizar para promover un cambio positivo en Cuba. A pesar de que esta política se basó en la mejor de las intenciones, su efecto ha sido prácticamente nulo: en la actualidad Cuba está gobernada por los hermanos Castro y el partido comunista, igual que en 1961.

No podemos seguir haciendo lo mismo y esperar obtener un resultado diferente. Intentar empujar a Cuba al abismo no beneficia a Estados Unidos ni al pueblo cubano. Hemos aprendido por propia experiencia que es mejor fomentar y respaldar las reformas que imponer políticas que convierten a los países en estados fallidos. Hoy, al tomar estas medidas, hacemos un llamamiento a Cuba para que desencadene el potencial de 11 millones de cubanos poniendo punto final a las innecesarias restricciones impuestas en sus actividades políticas, sociales y económicas. Con ese mismo espíritu, no debemos permitir que las sanciones de EE. UU. impongan una carga aún mayor a los ciudadanos cubanos a los que estamos intentando ayudar.

Hoy vamos a renovar nuestro liderazgo en el continente americano. Vamos a levar las anclas del pasado porque es necesario alcanzar un futuro mejor: para nuestros intereses nacionales, para las personas que viven en Estados Unidos y para el pueblo cubano.

Componentes clave del enfoque actualizado de nuestra política

Desde que asumió el cargo en 2009, el Presidente Obama ha tomado medidas dirigidas a apoyar la capacidad del pueblo cubano de tener mayor control sobre sus propias vidas y determinar el porvenir de su país. Hoy, el Presidente anunció medidas adicionales para poner fin a nuestro enfoque obsoleto y promover de manera más eficaz la implantación de cambios en Cuba, dentro de un marco acorde con el apoyo de EE. UU. al pueblo cubano y en consonancia con los intereses de seguridad nacional de EE. UU. Entre los elementos principales del nuevo enfoque del Presidente cabe mencionar los siguientes:

Establecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba.

  • El Presidente ha ordenado al Secretario de Estado que inicie conversaciones con Cuba de manera inmediata a fin de restablecer las relaciones diplomáticas entre los dos países, que rompimos en enero de 1961.
  • En los próximos meses, volveremos a abrir una embajada en La Habana y realizaremos intercambios y visitas de alto nivel entre nuestros dos gobiernos como parte del proceso de normalización. Como primer paso, el Subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental liderará a la delegación de EE. UU. en la próxima ronda de negociaciones sobre Migración entre EE. UU. y Cuba en enero de 2015 en La Habana.
  • La implicación de EE. UU. será de carácter fundamental siempre que corresponda e incluirá un apoyo continuo y sólido que perseguirá la mejora de las condiciones en materia de derechos humanos y la implementación de reformas democráticas en Cuba, además de otras medidas dirigidas a promover un mejoramiento de la situación para el pueblo cubano.
  • Estados Unidos colaborará con Cuba en temas de interés mutuo que promuevan los intereses nacionales de EE. UU., como migración, operaciones antidroga, protección medioambiental y tráfico de personas, entre otros.

Reforma del marco normativo para empoderar al pueblo cubano con mayor eficacia

  • Los cambios que anunciamos hoy serán implementados pronto mediante enmiendas de las normas del Departamento del Tesoro y el Departamento de Comercio. Los cambios introducidos por nuestra nueva política potenciarán aún más nuestro objetivo de empoderar al pueblo cubano.
  • Nuestras políticas en materia de viajes y remesas están ayudando a los cubanos al brindarles nuevas fuentes de información, oportunidades de trabajar como autónomos y acceso a bienes de propiedad privada, además de fortalecer a la sociedad civil independiente.
  • Estas medidas servirán para fomentar aún más los contactos personales, respaldar con mayor fuerza a la sociedad civil en Cuba y seguir mejorando el intercambio de información entre los cubanos y el flujo de información hacia y desde la isla. Las personas deben cumplir con todas las disposiciones de las normas enmendadas: las infracciones de los términos y condiciones serán sancionadas con arreglo a las leyes de EE. UU.
  • Favorecimiento de la ampliación de los permisos generales de viaje a Cuba para las 12 categorías existentes autorizadas por la ley
  • Se otorgarán licencias generales a todos los viajeros autorizados que se encuentren en alguna de las siguientes categorías existentes: (1) visitas familiares; (2) actividades oficiales del gobierno de EE. UU., gobiernos extranjeros y determinadas organizaciones intergubernamentales; (3) actividades periodísticas; (4) investigación profesional y reuniones profesionales; (5) actividades educativas; (6) actividades religiosas; (7) espectáculos públicos, clínicas, talleres, torneos deportivos y demás competiciones y exhibiciones; (8) actividades de apoyo al pueblo cubano; (9) proyectos humanitarios; (10) actividades de fundaciones privadas o de instituciones educativas o de investigación; (11) exportación, importación o transmisión de información o materiales informativos; y (12) determinadas transacciones de exportación que pueden ser susceptibles de autorización conforme a las normas y pautas existentes.
  • Los viajeros que estén incluidos en las 12 categorías de viaje a Cuba autorizadas por ley podrán hacer arreglos de viaje a través de cualquier proveedor que cumpla con las normas de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (Office of Foreign Assets Control, OFAC) del Departamento del Tesoro de EE. UU. en materia de servicios de viajes a Cuba, y las licencias generales autorizarán la prestación de dichos servicios.
  • La nueva política hace que sea más fácil para las personas que viven en Estados Unidos brindar capacitación comercial a las empresas privadas cubanas y a los pequeños agricultores, además de proporcionar apoyo adicional para el crecimiento del naciente sector privado de Cuba. Se estudiarán diferentes medidas adicionales dirigidas a fomentar el crecimiento de los emprendimientos y del sector privado en Cuba.

Facilitación del envío de remesas a Cuba por parte de personas de EE. UU.

  • Se efectuará un aumento de los niveles de las remesas de 0 a ,000 por trimestre para las remesas de donativos para ciudadanos cubanos (quedarán excluidos ciertos funcionarios del gobierno o del partido comunista); y las remesas de donativos para proyectos humanitarios, apoyo al pueblo cubano y actividades de respaldo al desarrollo de empresas privadas en Cuba ya no requerirán una licencia específica.
  • Los expedidores de remesas ya no requerirán una licencia específica.

Autorización de expansión de ventas y exportaciones comerciales de ciertos bienes y servicios desde los Estados Unidos

  • La expansión tratará de empoderar al naciente sector privado cubano. Los artículos que estarán autorizados para exportación incluyen ciertos materiales de construcción para la construcción privada residencial, bienes para el uso del sector privado de empresarios cubanos y equipo agrícola para los pequeños agricultores. Este cambió hará que sea más fácil que los ciudadanos cubanos tengan acceso a ciertos bienes con precios más bajos para así mejorar su nivel de vida y obtener una mayor independencia económica del estado.

Autorización para que las personas que viven en Estados Unidos importen bienes adicionales de Cuba

  • Los viajeros con licencia que vayan a Cuba tendrán la autorización de importar 0 dólares en bienes desde Cuba, de los cuales no más de 0 pueden consistir en productos de tabaco y alcohol combinados.

Facilitación de transacciones autorizadas entre Estados Unidos y Cuba

  • Se permitirá que las instituciones de EE. UU. abran cuentas corresponsales en instituciones financieras cubanas para facilitar el procesamiento de transacciones autorizadas.
  • Se revisará la definición reglamentaria del término legal "efectivo por adelantado" para especificar que significa "efectivo antes de la transferencia de un título", lo que proporcionará una financiación más eficiente del comercio autorizado con Cuba.
  • Se permitirá que los viajeros a Cuba usen tarjetas de crédito y débito de EE. UU.
  • Estas medidas mejorarán la velocidad, eficiencia y supervisión de los pagos autorizados entre Estados Unidos y Cuba.

Inicio de nuevos esfuerzos para incrementar el acceso de Cuba a las comunicaciones y su capacidad para comunicarse de manera libre

  • Cuba tiene una penetración de internet de alrededor de cinco por ciento, lo cual es una de las tasas más bajas en el mundo. El costo de las telecomunicaciones en Cuba es exorbitantemente alto, mientras que los servicios que se ofrecen son extremadamente limitados.
  • Se autorizará la exportación comercial de ciertos artículos que contribuirán a la capacidad de los cubanos para comunicarse con personas en Estados Unidos y el resto del mundo. Esto incluirá la venta comercial de ciertos dispositivos de comunicaciones del consumidor, software relacionado, aplicaciones, hardware y servicios, y artículos para establecer y actualizar los sistemas relacionados con las comunicaciones.
  • Se permitirá que los proveedores de telecomunicaciones establezcan los mecanismos necesarios en Cuba, incluida la infraestructura, para proporcionar telecomunicaciones comerciales y servicios de internet, lo que mejorará las telecomunicaciones entre Estados Unidos y Cuba.

Actualización de la aplicación de sanciones de Cuba en países terceros

  • Las entidades que son propiedad o controladas por los EE. UU. en países terceros generalmente tendrán licencia para prestar servicios a, y participar en transacciones financieras con individuos cubanos en países terceros. Además, las licencias generales desbloquearán las cuentas de ciudadanos cubanos en bancos de EE. UU., que se hayan trasladado fuera de Cuba; permitirá que los ciudadanos de EE. UU. participen en reuniones y conferencias profesionales de países terceros relacionadas con Cuba; y, permitirá que las embarcaciones extranjeras entren a los Estados Unidos después de participar en cierto comercio humanitario con Cuba, entre otras medidas.

Establecimiento de negociaciones con los gobiernos de Cuba y México para discutir la frontera marítima no resuelta en el Golfo de México

  • Los acuerdos previos entre Estados Unidos y Cuba delimitan el espacio marítimo entre los dos países dentro de 200 millas náuticas de la costa. Los Estados Unidos, Cuba y México extendieron la plataforma continental en un área dentro del Golfo de México en donde los tres países aún no delimitan frontera alguna.
  • Los Estados Unidos están preparados para invitar a los gobiernos de Cuba y México para negociar las fronteras marítimas compartidas en el Golfo de México.

Inicio del proceso de revisión de la designación de Cuba como estado patrocinador del terrorismo

  • El Presidente ha ordenado al Secretario de Estado que inicie de inmediato dicho proceso de revisión y que le proporcione un informe en un plazo de seis meses sobre la implicación de Cuba en actividades de apoyo al terrorismo internacional. Cuba pasó a engrosar la lista en 1982.

Discusión de la participación de Cuba en la Cumbre de las Américas 2015 en Panamá

  • El Presidente Obama participará en la Cumbre de las Américas en Panamá.
    Los derechos humanos y la democracia serán temas clave del encuentro. Se debe permitir que la sociedad civil cubana participe junto con las sociedades civiles de otros países que participan en la cumbre, en consonancia con los compromisos de la región conforme a la Carta Democrática Interamericana. Los Estados Unidos le dan la bienvenida al diálogo constructivo entre los gobiernos de la cumbre con respecto a los principios de la cumbre.

Compromiso firme con la democracia, los derechos humanos y la sociedad civil

Un enfoque crítico de nuestra mayor participación incluirá un apoyo fuerte de los Estados Unidos para que haya mejores condiciones de derechos humanos y reformas democráticas en Cuba. La promoción de la democracia apoya a los derechos humanos universales al empoderar a la sociedad civil y el derecho de las personas de hablar libremente, reunirse y asociarse de manera pacífica y al apoyar la capacidad de la gente para determinar su futuro de forma libre. Nuestros esfuerzos se enfocan en promocionar la independencia de los cubanos para que no tengan que depender del estado cubano.

El congreso de EE. UU. financia la programación de la democracia en Cuba para proporcionar asistencia humanitaria, promocionar derechos humanos y libertades fundamentales y apoyar la libre circulación de información en lugares en donde está restringida y censurada. La administración continuará implementando programas de EE. UU. enfocados en promover el cambio positivo en Cuba, y fomentará reformas en nuestro compromiso de alto nivel con los funcionarios cubanos.

Los Estados Unidos alientan a todas las naciones y organizaciones que participan en un diálogo diplomático con el gobierno de Cuba, que aprovechen cada oportunidad para apoyar tanto de manera pública como privada un mayor respeto por los derechos humanos y libertades fundamentales en Cuba.

Al final, los cubanos conducirán las reformas económicas y políticas. Es por eso que el Presidente Obama tomó medidas para incrementar el flujo de recursos e información a los ciudadanos cubanos ordinarios en 2009, 2011 y hoy. Los cubanos merecen el apoyo de los Estados Unidos y de toda una región que se ha comprometido a promover y defender la democracia por medio de la Carta Democrática Interamericana.

 

 

 

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EEUU podría dar pasos firmes para a normalización de la relación con Cuba, dice ex diplomático norteamericano Wayne Smith

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6:27:25 a.m. 

El ex diplomático norteamericano Wayne Smith reiteró este martes en La Habana su posición a favor de un acercamiento y restablecimiento de los puentes entre Cuba y Estados Unidos, y aseguró que “EEUU podría dar pasos más firmes a favor de la normalización de las relaciones”. 

Durante una gala homenaje en su honor celebrada en el Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP), Smith manifestó que los Estados Unidos se encuentran diplomáticamente aislados en esta parte del hemisferio. Recordó que próximamente tendrá lugar una cumbre hemisférica en Panamá, y aseguró que “sería negativo que EEUU no participe en ella”. 

Es elemental que Washington adopte una postura firme en contra de las acciones que arruinan su reputación, dijo. 

Para ello pudiéramos empezar a adoptar pasos fuertes a favor de Cuba, podemos comenzar por liberar a los tres antiterroristas (Gerardo Hernández, Ramón Labañino y Antonio Guerrero) que aún permanecen injustamente presos desde 1998 en Estados Unidos y el presidente, Barack Obama, puede hacerlo, remarcó Smith. 

Hernández, Labañino y Guerrero, fueron arrestados por las autoridades norteamericanas junto a René González y Fernando González hace 16 años por prevenir las acciones violentas que desde territorio estadounidense impulsaban contra la isla grupos terroristas. 

De ellos, sólo René y Fernando (quienes estaban presentes en el homenaje) regresaron a Cuba tras cumplir íntegramente su condena. 

Asimismo, aseveró Smith, podríamos excluir a Cuba de la lista de países terroristas, todos sabemos que no hay motivos ni evidencias para que esté allí, aseveró el ex diplomático en torno a este listado de la Casa Blanca que arbitrariamente y sin fundamentos incluye a la Isla. 

Igualmente, dijo, se pueden tomar acciones en dirección contra el bloqueo económico impuesto por Washington a la Isla por más de medio siglo. 

Smith también se pronunció por “olvidar las desavenencias del pasado y mejorar las relaciones con Cuba, porque está dentro de nuestros intereses y no existen motivos para lo contrario”.

Lea más en Cubadebate 

 

 

 

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US Embargo Threatened Cuban Ebola Mission

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10:18:05 p.m. 

A World Health Organization official revealed that payments for the doctors’ accommodation and food were delayed for several weeks by the U.S Treasury.

Cuba’s Ebola mission was put at risk by the ongoing U.S. embargo on Cuba, a U.N. World Health Organization representative said this weekend.

The Cuban government —the first to send doctors to West Africa to tackle the Ebola outbreak— was forced to pay for the accommodation and food of its medical mission for several weeks, because the U.N. health agency could not make money transfers, according to Cuba’s WHO representative, Jose Luis Di Fabio.

Di Fabio said to the Associated Press that this was due to the U.S. blockade of the island, imposed 50 years ago.

Di Fabio explained that the WHO had to request a special permit from the U.S. Treasury, so that bank transfers to doctors in Africa could be made without being sanctioned by Washington. The request took several weeks to resolve, meaning the island had to pay the costs for the doctors in the meantime.

Cuba has sent 256 doctors and health professionals to Sierra Leone, Guinea and Liberia, the nations most affected by the Ebola outbreak, which has killed close to 7,000 people so far.

Each of the 256 Cuban doctors who have travelled to Africa is supposed to receive about US0 per day for accommodation and food.

The economic blockade against Cuba, which has been criticized by the international community and denounced by the U.N. General Assembly 23 years in a row, bans corporations from having any trade or finance relations with the Cuban government.

For more information on the Ebola virus, see teleSUR’s series The Other Side of Ebola. 

(TeleSur) 

 

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The New York Times insiste en cambio de política hacia Cuba

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9:41:22 p.m. 

El rotativo neoyorquino reiteró la necesidad de que el Gobierno de Estados Unidos elimine el bloqueo contra la nación caribeña, que busca fortalecer su economía, y enfocar mejor su agenda exterior.

The New York Times (NYT) volvió a demandar un cambio de las políticas de Estados Unidos hacia Cuba en un editorial que publicó este lunes su edición impresa en el cuerpo de opinión.

El diario neoyorquino enfatizó esta vez en la transformación de la economía cubana conducida por el Gobierno. Ernesto Londoño, editorialista del rotativo, asegura que esta es la era de la transformación para la economía de la isla, “los ciudadanos han comenzado a "crear formas de sustento que no están completamente sujetas al control del Estado", indica Londoño en el artículo.

Londoño, quien recientemente viajó a La Habana (capital) por motivos de trabajo, observó el movimiento de la economía en la nación caribeña y lo expuso en su artículo Cuba’s Economy at a Crossroads (La economía de Cuba en una encrucijada).

El editorialista señala la emergencia de "un intenso debate sobre el futuro de la economía del país", en el cual apuntaría hacia una gestión más sostenible en esta esfera, sin comprometer la estabilidad del país o elevar la desigualdad.

En este contexto,—surgiere el diario—, podría influir el Gobierno de Barack Obama al acelerar la flexibilidad del sistema económico cubano."Suavizar las sanciones puede tomar unilateralmente la rama ejecutiva" y, de igual modo, "colaborar con el creciente número de legisladores que apoyan la expansión de relaciones comerciales con Cuba", insistió.

Como en otras editoriales, NYT abogó para que EE.UU. ponga fin definitivamente al bloqueo de más de medio siglo contra Cuba y reafirma su petición considerando que "la Casa Blanca podría iniciar el proceso eliminando a Cuba de la lista del Departamento de Estado de países que respaldan a organizaciones terroristas".

Estados Unidos ha generado a Cuba pérdidas económicas acumuladas por un billón 112 mil 534 millones de dólares y un daño humano incalculable debido a restricciones que afectan servicios como salud y educación.

(TeleSur)

Editoriales anteriores:  

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Blockade Impedes Cuban Professors Opening Bank Accounts in US

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9:38:50 a.m.

Various Cuban scholars visiting the U.S. have reported that they cannot open U.S. bank accounts because of the economic blockade.

A Cuban professor of journalism at Harvard on a Nieman fellowship had her Bank of America account application canceled as a result of the U.S. economic blockade against Cuba, the New York Times reported Friday.

Elaine Diaz, a professor of journalism at the University of Havana, is the first Cuban to receive a Niemen fellowship at Harvard as an international journalist. When she arrived in Cambridge, Massachusetts and tried to open a bank account, the Bank of America initially said she could open an account, but later notified her that it could not complete the application.

In a letter the bank said, “Our records indicate that you are a citizen of Cuba, a country that is the subject of comprehensive economic sanctions.”

The bank then made it clear that it could only do business with her if she was immigrating to the U.S. and not just on a temporary visa.

Official U.S. policy says that financial transactions related to educational and professional exchanges with Cubans are permitted, but many banks still choose not to do business with Cubans. Some visiting scholars from Cuba have had their accounts frozen. Last year, M&T Bank dropped a Cuban client who was with the Cuba diplomatic mission in Washington, D.C.

These educational exchanges have been increasing under the Obama administration as a way to build bridges between Cuba and United States, but the 52-year old U.S. blockade on Cuba makes visiting the U.S. onerous for Cuban citizens.

U.S. president John F. Kennedy imposed the blockade on Cuba in 1962 saying, “The loss of this income will reduce the capacity of the Castro regime ... to engage in acts of aggression, subversion, or other activities endangering the security of the United States and other nations of the hemisphere.” It has become the world's longest running economic blockade. Critics point out that it is also the least successful trade embargo ever.

It has been denounced by the United Nations General Assembly for 23 years in a row, and has recently also impacted the Caribbean island’s Ebola mission.

(TeleSur)

 

 

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Cuba continúa sin banco en EEUU para operar a plenitud

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5:34:52 p.m. 

Desde febrero del 2014 a pesar de los esfuerzos aún no se ha podido identificar una institución bancaria estadounidense o extranjera que asuma las operaciones bancarias necesarias. 

Nota de prensa: 

La Sección de Intereses de Cuba en Washington desea informar a los usuarios de su Oficina Consular que, pese a los esfuerzos realizados desde febrero del 2014, aún no se ha podido identificar una institución bancaria estadounidense o extranjera radicada en los Estados Unidos o en un tercer país que asuma las operaciones bancarias necesarias para garantizar su normal funcionamiento y poder brindar servicios consulares plenos, como resultado del recrudecimiento de las medidas de persecución financiera, derivadas de la política de bloqueo impuesta por el Gobierno de los Estados Unidos, y de la injustificada e insostenible designación de Cuba como “Estado patrocinador del terrorismo internacional”. 

La Sección de Intereses, a la vez que continuará trabajando en la búsqueda de una solución que permita normalizar su trabajo consular, ha decidido extender, una vez más sus servicios, hasta el 31 de marzo del 2015, para renovar pasaportes y prorrogar su vigencia a aquellos ciudadanos cubanos que tengan reservaciones para viajar a Cuba. Estos trámites se continuarán realizando a través de las agencias de viajes que tienen vínculos con la Oficina Consular y directamente en su sede en Washington, D.C. 

La Sección de Intereses reitera que las solicitudes motivadas por razones humanitarias continuarán recibiendo un tratamiento expedito y que, de acuerdo con las normas migratorias cubanas vigentes, los ciudadanos cubanos deben portar un pasaporte válido para ingresar al territorio nacional. 

(Fuente: Granma)

 

 

 

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Multa EE.UU con 2.8 millones a agencia argentina por viajes a Cuba

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10:26:36 a.m. 

Estados Unidos impuso una multa de 2.8 millones de dólares a la agencia de viajes Despegar.com, con sede en Argentina por realizar transacciones que supuestamente violaron el bloqueo económico, financiero y comercial que Washington mantiene sobre Cuba desde hace más de medio siglo. 

Esta acción fue tomada luego que la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (Ofac) del Departamento del Tesoro de EEUU revelara que una sucursal de la agencia de turismo en el estado de Delaware aceptó el referido monto por operaciones que vincularon a Cuba entre 2009 y 2012, reseñó CubaDebate. 

Despegar.com brindó servicios a 17.834 personas que compraron boletos aéreos o realizaron reservaciones de hotel para estancias en Cuba o terceros países, supuestamente sin la autorización de la Ofac. 

Las operaciones se desarrollaron entre el 2 de marzo de 2009 y el 31 de marzo de 2012, y sumaron un monto de 4.4 millones de dólares.Despegar.com es la segunda agencia turística, radicada fuera de EEUU, que fue multada por el Departamento del Tesoro en abril. Para ese mes, la firma holandesa Carlson Wagonlit Travel (CWT) canceló por términos de multa 5.9 millones de dólares por haber ofrecido servicios vinculados a viajes a Cuba a más de 44.400 clientes entre el 2009 y 2012. 

El bloqueo que mantiene EEUU sobre Cuba, que ha sido rechazado por organismos internacionales, ha causado pérdidas a la economía de la isla por valor de 1 billón de dólares, de acuerdo con un documento presentado por la isla en septiembre de 2013. 


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Dedica The New York Times nuevo editorial a Cuba

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7:33:13 a.m. 

En un sexto editorial desde el 12 de octubre pasado, publicado en inglés y español, el diario The New York Times ataca el programa de EEUU, vigente desde la administración Bush, que incentiva la migración de personal médico cubano, por ser “particularmente difícil de justificar”. 

“Es incongruente que Estados Unidos valore las contribuciones de los médicos cubanos enviados por el gobierno para asistir en crisis mundiales, como aquella del terremoto en Haití en 2010, mientras procura desestabilizar al estado facilitando las deserciones”. 

Asegura que “mientras se mantenga esta política incoherente, establecer una relación más saludable entre ambas naciones va a seguir siendo difícil”. 

A continuación el texto íntegro del Editorial, titulado "La fuga de cerebros en Cuba, cortesía de EE.UU."

El Secretario de Estado John Kerry y la embajadora estadounidense ante Naciones Unidas, Samantha Power, han elogiado la contribución de médicos cubanos que atienden a pacientes con ébola en África occidental. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una agencia federal norteamericana, recientemente envió a un funcionario a una reunión regional organizada por el Gobierno cubano en La Habana, para coordinar la lucha contra la epidemia. En África, los médicos cubanos están laborando en instalaciones construidas por Estados Unidos. El virus ha tenido el inesperado efecto de inyectarle sentido común a una relación innecesariamente tóxica. 

Sin embargo, los médicos que trabajan en África occidental hoy podrían fácilmente abandonar sus obligaciones, tomar un taxi a la embajada estadounidense más cercana y solicitar estatus migratorio, mediante un programa que ha permitido miles de deserciones. De ser aprobados, pueden ingresar a Estados Unidos en cuestión de semanas, a pocos años de convertirse en ciudadanos estadounidenses. 

Hay muchos aspectos condenables de las políticas fallidas de Estados Unidos respecto a Cuba y el embargo que impone a la isla desde hace décadas. Pero el programa que incentiva la migración de personal médico durante asignaciones oficiales en el exterior es particularmente difícil de justificar. Durante el recién terminado año fiscal, 1,278 profesionales médicos, un número récord, obtuvieron autorización de inmigrar. 

Es incongruente que Estados Unidos valore las contribuciones de los médicos cubanos enviados por el gobierno para asistir en crisis mundiales, como aquella del terremoto en Haití en 2010, mientras procura desestabilizar al estado facilitando las deserciones. 

El sistema migratorio estadounidense debe darles prioridad a los refugiados y a las personas perseguidas más vulnerables del mundo. Pero no debe utilizarse para agravar la fuga de cerebros de una nación adversaria, sobre todo, cuando mejorar la relación entre los países es un objetivo viable y sensato. 

El programa, diseñado por la rama ejecutiva, comenzó en agosto de 2006, cuando Emilio González, un exiliado cubano, firmemente opuesto al gobierno de la isla, estaba al mando del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos. González describió las condiciones laborales de los médicos como “tráfico de personas sancionado por el Estado”. En esa época, la administración Bush estaba procurando sabotear al Gobierno cubano. Facilitar la defección de médicos que participan en misiones en el exterior representa una oportunidad de atentar contra la principal herramienta diplomática de la isla y humillar al régimen de los Castro. 

Cuba lleva varios años usando sus brigadas médicas como su principal fuente de ingresos y poder persuasivo. La isla tiene uno de los índices más altos de médicos per cápita en el mundo, y ofrece becas para cursar estudios de salud a cientos de estudiantes internacionales cada año. Entre ellos, ha habido algunos estadounidenses. Según cifras del Gobierno cubano, más de 440,000 habitantes en la isla de 11 millones están empleados en el sector de la salud. 

La Habana obtiene petróleo subsidiado de Venezuela y dinero de varios países como remuneración por la atención médica que brinda. Este año, según el diario estatal Granma, el gobierno espera recibir ,200 millones de dólares a cambio de la labor médica de su personal en el exterior. La gran mayoría de los que están desplazados actualmente, unos 46,000, trabajan en América Latina y el Caribe. Unos 4,000 están asignados a 32 naciones africanas. 

Los profesionales médicos, como la mayoría de cubanos, ganan sueldos bajos. Este año, el gobierno aumentó el salario de los profesionales de la salud. Los médicos ahora ganan aproximadamente dólares por mes y los enfermeros ganan unos dólares por mes. Las asignaciones en el exterior representan una oportunidad de ganar sustancialmente más. Los doctores que trabajan actualmente en Brasil, por ejemplo, reciben aproximadamente ,200 dólares por mes. 

Los 256 profesionales médicos que atienden a pacientes con ébola en África occidental están recibiendo subsidios diarios de aproximadamente 0 dólares por parte de la Organización Mundial de la Salud. José Luis Di Fabio, el jefe de la misión de la OMS en La Habana, dijo que los médicos y enfermeros en África viajaron por voluntad propia. “Son voluntarios”, dijo durante una entrevista. “Hubo algunos que se echaron para atrás y no hubo problema”. 

Algunos médicos que han desertado dicen que las asignaciones en el exterior han tenido un elemento implícito de coerción, y se han quejado porque el Gobierno cubano se embolsilla la mayor parte del dinero que genera sus servicios. Sin embargo, el Departamento de Estado dice en su más reciente informe sobre tráfico de personas que la supuesta coerción de profesionales médicos cubanos “no parece reflejar una política uniforme del gobierno”. Aún así, La Habana podría pagarle a su personal en el exterior de manera más generosa si las brigadas médicas van a seguir representando una importante fuente de ingresos. 

El año pasado, el gobierno cubano flexibilizó las restricciones migratorias, autorizando que la mayoría de sus ciudadanos, incluso los disidentes, pudieran salir y entrar al país libremente. Los médicos, quienes en el pasado eran sujeto de restricciones más estrictas, también pueden viajar sin mayores problemas actualmente. Estados Unidos reserva 20,000 visas de inmigración para cubanos en la isla cada año. Adicionalmente, quienes logran llegar por vías irregulares, automáticamente adquieren la residencia legal. 

El gobierno cubano considera el programa de defección de médicos como un símbolo de duplicidad por parte de Estados Unidos. Inhibe la capacidad de Cuba a la hora de contribuir en crisis internacionales y no ayuda, en lo mínimo, a crear una sociedad más abierta o democrática. Mientras se mantenga esta política incoherente, establecer una relación más saludable entre ambas naciones va a seguir siendo difícil. 

Como un creciente número de cubanos, a muchos profesionales médicos seguramente les seguirá interesando la posibilidad de emigrar a Estados Unidos en busca de mejores oportunidades, y están en su derecho de hacerlo. Pero invitarlos a desertar durante misiones en el exterior es excesivo. 

(Fuente: Cubadebate / The New York Times) 

Editoriales anteriores: 

 

 

 

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¿Por qué The New York Times quiere que se acabe el embargo a Cuba?

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6:09:01 a.m.

El diario estadounidense The New York Times ha publicado cinco editoriales sobre Cuba en cinco semanas consecutivas, todos en sus ediciones de fin de semana, todos en inglés y en español.

En ellos, los editorialistas piden que Estados Unidos le ponga fin al embargo que mantiene desde 1960, retire a la isla de su lista de países patrocinadores del terrorismo, deje los “esfuerzos ocultos para derrocar el gobierno” en La Habana y restaure las relaciones diplomáticas de más alto nivel, ausentes desde 1961.

El periódico también defiende la idea de un intercambio de presos que permita la liberación del subcontratista gubernamental estadounidense Alan Gross, detenido en Cuba desde hace casi cinco años, a cambio de tres agentes de inteligencia cubanos que fueron condenados en Estados Unidos por espionaje.

“Un canje podría abrir el camino para reanudar lazos diplomáticos, lo cual permitiría que Estados Unidos tuviera mayores oportunidades de fomentar cambios positivos en la isla mediante la expansión de comercio, turismo y mayor contacto entre cubanos y norteamericanos”, dice el editorial sobre ese tema, del 2 de noviembre.

“De lo contrario, se perpetuará la enemistad que ha reinado durante más de 50 años, continuando así un ciclo de desconfianza y actos de sabotaje por ambos lados”.

¿Por qué cinco editoriales ahora?          

El editor de las páginas editoriales de The New York Times, Andrew Rosenthal, le dijo a BBC Mundo que los cinco artículos del último mes corresponden con la postura histórica que ha tenido el diario sobre Cuba y el embargo.

Fidel Castro citó en una de sus columnas casi todo el editorial del Times que pide por el fin del embargo.

Pero no deja de llamar la atención, más allá de que concuerde con una opinión de vieja data, que el periódico esté publicando tantos editoriales sobre el mismo país y con intervalos claramente definidos.

La razón para hacerlo ahora es que el diario considera que “por primera vez en más de 50 años”, la situación política de ambos países está dada para que se puedan reanudar las relaciones.

El periódico destaca cómo Cuba se está preparando para una “era post-embargo” con las reformas que ha implementado, mientras hay un creciente número de voces en Estados Unidos que abogan por una mayor cercanía con ese país.

Además, en Washington se está discutiendo cómo el presidente Barack Obama tiene una oportunidad importante de señalar cambios políticos sobre Cuba en los próximos meses, antes de la Cumbre de las Américas en abril, donde puede coincidir con el mandatario cubano Raúl Castro, quien fue invitado por el país anfitrión, Panamá.

Según Rosenthal, lo que en últimas busca el diario es “influenciar a los legisladores estadounidenses a medida que continúan contemplando las políticas sobre Cuba” y “fomentar reformas en la isla para empoderar a los cubanos comunes y corrientes y aumentar las libertades personales”.

Esta apuesta coincide con la llegada a las páginas editoriales de Ernesto Londoño, un periodista colombiano quien trabajó en The Washington Post.

Desde su contratación en septiembre, el periódico no sólo empezó a publicar algunos de sus editoriales en español, sino que aumentó su énfasis en América Latina con editoriales sobre Colombia, Bolivia y Venezuela.

Los cinco editoriales bilingües sobre Cuba

¿Qué tan influyentes son los editoriales?

The New York Times es considerado por muchos el diario más influyente de Estados Unidos. Sus editoriales tienden a discutirse en los círculos políticos en Washington y con frecuencia tienen resonancia internacional.

Rosenthal opina que está satisfecho de haber “fortalecido el debate acá, en Cuba y alrededor de América Latina” con los cinco textos.

Éstos se han mencionado tanto en Estados Unidos como en la isla e incluso este lunes, el diario oficial cubano Granma reseñó en su artículo principal en internet cómo el Times reconocía “la política injerencista de EE.UU. contra Cuba”.

Fidel Castro también citó, en una de sus columnas en medios estatales, casi todo el editorial del periódico neoyorquino que pide el fin del embargo.

Los artículos, además, llamaron la atención en Miami, donde organizaciones del exilio cubano criticaron, por ejemplo, la propuesta del canje entre Gross y los tres agentes de inteligencia.

Pero algunos comentaristas son un poco escépticos sobre el efecto que puedan tener los editoriales.

“No asumiría demasiado de (los artículos) de The New York Times, aunque sí son un pilar más de apoyo para que actúe la Casa Blanca”, le dijo a BBC Mundo Ted Piccone, analista de temas latinoamericanos en el centro de estudios Brookings, en Washington.

Piccone agregó que The New York Times “a veces tiene una sensación inflada de poder e influencia” y opinó que por sí mismos no cree que los editoriales sean muy influyentes.

Pero más allá de ese impacto percibido, el editor Andrew Rosenthal se siente satisfecho y concluye, en sus respuestas a BBC Mundo, que el diario seguirá buscando ángulos “que alimenten el debate” sobre Cuba.

(Fuente: PS / BBC Mundo)

 

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Contundente rechazo en la ONU al bloqueo contra Cuba

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8:01:02 a.m.

Con 188 votos a favor del Informe presentado por Cuba, solo 2 en contra (Estados Unidos e Israel) y 3 abstenciones, por vigésima tercera ocasión consecutiva, el principal foro de las Naciones Unidas respaldó el levantamiento del cerco aplicado por Washington durante más de medio siglo contra la isla caribeña.

En la Asamblea, el documento no fue respaldado por Estados Unidos e Israel, mientras que Islas Marshall, Micronesia y Palau se abstuvieron.

Foros intergubernamentales y representantes de diversos países afirmaron que el bloqueo estadounidense es el principal obstáculo para el de­sarrollo de Cuba y lo consideraron injustificable.

También rechazaron medidas punitivas discriminatorias, como el bloqueo, como instrumentos de intromisión en los asuntos internos de los Estados.

Algunas delegaciones elogiaron a Cuba por enviar más médicos que ningún otro país a África occidental para contener el mayor brote de Ébola en la historia.

(Fuente: Granma /Vanguardia)

 

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Obama y el bloqueo: un fardo pesado en los hombros de EE.UU.

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6:06:30 a.m. 

Por Wilkie Delgado Correa 

Todo lo que digan, mentiras grandes y pequeñas, no engañará ni convencerá a nadie. Por eso, el fracaso definitivo del bloqueo algún día llegará: ¡ya lo verán! 

El bloqueo de los Estados Unidos contra Cuba se ha mantenido criminalmente durante cincuenta y cinco años. Durante este lapso ha causado sufrimientos infinitos al pueblo cubano, pues ya desde el año 1960 había sido calificado por funcionarios del gobierno norteamericano como “guerra económica”. Desde el punto de vista financiero ha provocado un daño equivalente a más de un billón de dólares, con afectaciones a todas las ramas de la economía y con repercusión negativa en todas las esferas sociales. 

A causa de esta práctica genocida contra el pueblo cubano que involucra y afecta también a todas las naciones que sostienen relaciones con Cuba o la pretendan establecer, el gobierno norteamericano ha sido sancionado durante 21 años consecutivos en la Asamblea General de las Naciones Unidas, con una votación apabullante en los últimos años. Eso mismo ha sucedido, desde mucho antes, en múltiples foros de carácter internacional. 

El bloqueo es, pues, un viejo problema de las relaciones de Estados Unidos con Cuba que hubo de heredar Obama y que en algún momento, al inicio de su primer mandato, se pensó que cambiaría dicha política inveterada y adoptaría medidas inteligentes para derogarlo parcial o totalmente. Sin embargo, durante su estancia en la Casa Blanca sólo ha establecido algunas medidas de flexibilización con carácter de afeites, mientras ha recrudecido otras mucho más sensibles para Cuba en sus relaciones financieras con otros países. Son conocidas las sanciones millonarias a bancos y empresas de varios países por “violar las leyes del bloqueo contra Cuba”, ocurridas en fechas recientes, así como los procesos a personas naturales por supuestas infracciones de las leyes vigentes. 

En varias ocasiones el tema del bloqueo ha estado en la agenda del Congreso de los Estados Unidos, al discutirse enmiendas introducidas por legisladores de esa nación, tratando de eliminar determinadas medidas establecidas por el complejo entramado que constituye el llamado idílico embargo, como lo califica el gobierno norteamericano, a pesar de tratarse, realmente, de un cruel y despiadado bloqueo a nivel planetario y un acto flagrante de genocidio según el derecho internacional.  

La legislación más abarcadora del bloqueo es la Ley Helms-Burton, que se ha convertido en la práctica en una ley extraterritorial con alcance de intromisión, de sanción y de violación de los actos soberanos del comercio y de las relaciones comerciales de todos los países del mundo.  

Esta ley fue promulgada por el presidente William Clinton el 12 de marzo de 1996, en una decisión que fue inconsecuente por una serie de razones. Es una herencia que Obama, teniendo en cuenta intereses legítimos del pueblo norteamericano y el reclamo de la comunidad internacional, debió enfrentar de una manera realista a la luz de los tiempos nuevos. Lo justo y más conveniente para los intereses del pueblo norteamericano sería derogarla y, con ello, el bloqueo, pues ya se ha comprobado en Naciones Unidas que el mundo entero, representado por la mayoría absoluta de los Estados,  reclaman el cese del bloqueo económico, comercial y financiero de los Estados Unidos contra Cuba y, en cierta medida, contra cuantos países —representados en buques, empresas, bancos, etc.— mantengan relaciones comerciales con Cuba. De esas garras macabras no escapan ni los simples ciudadanos norteamericanos, impedidos de visitar Cuba o sometidos a condiciones vergonzosas y a procesos administrativos o judiciales. 

El bloqueo y la ley Helms-Burton constituyen una vergüenza para el pueblo norteamericano y una ofensa y una afrenta para todas las naciones del mundo. Invitamos a cuantos lectores incrédulos existan en este mundo, a que procuren y lean de cabo a rabo esta ley. Verán así renacer dentro de sí mismos el sentimiento antimperialista más acendrado y firme. Su lectura completa y analítica puede convertir en antimperialista consecuente al más inocente y neutral ciudadano común de cualquier país. Por eso,  uno se pregunta, con razón fundada, cómo fueron a la vez tan prepotentes como estúpidos para concebir, aprobar y poner en práctica un instrumento tan disparatado en lo político, en lo legal y en lo moral, que lo hace repudiable hasta por los propios países aliados de Estados Unidos. 

¿Cómo es posible que Barack Obama, abanderado de cambios esenciales para la existencia del pueblo norteamericano, según anunciaba en sus inicios, que incluyen su moral y su prestigio, haya dejado intacta la aplicación de esa ley, e incluso haya acentuado algunos de sus aspectos, que, a la larga, es tan antinorteamericana como anticubana, como antinacionales son sus efectos sobre los otros países del mundo? 

Esa herencia nefasta del bloqueo y de vigencia de la ley Helms-Burton, será una carga pesada para Obama y los Estados Unidos, y lo mejor sería quitarla de sus hombros y lanzarla al estercolero de la historia.  

El reciente editorial del New York Times es suficientemente claro, según la óptica norteamericana, en argumentos y en  recomendaciones de medidas que están dentro de las facultades presidenciales de Obama. No se puede olvidar que ya el antibloqueo del mundo ha amenazado con sepultar el bloqueo actual y a todos sus defensores, y ya lo ha logrado en el terreno que debe ser más sensible y apreciado para todo verdadero gobernante y para toda nación respetable: la moral de su actuación histórica.  

La condena que reciben cada año en el seno de la Asamblea de la ONU los cubre de lodo y desprestigio. Este año la votación contra Estados Unidos aplastará a los representantes obtusos del imperio, que seguramente repetirán inmutables, que “el embargo es una medida de naturaleza bilateral”, sustentado en la supuesta acusación de que Cuba es un país que “apoya el terrorismo” y, por tanto, lo colocan en la espuria lista del Departamento de Estado. Tampoco faltarán las afirmaciones sobre que Estados Unidos es un significativo “socio comercial de Cuba”, y que este país debe cumplir determinados requisitos sobre democracia que han sido predeterminados desde “el Norte revuelto y brutal”, como lo calificara José Martí en su época.  

Todo lo que digan, mentiras grandes y pequeñas, no engañará ni convencerá a nadie, y aunque persistan en ejercer con crueldad infinita el bloqueo contra la Cuba solidaria, esa actitud y acción irracionales les  corroerá las entrañas y pondrán de manifiesto su sevicia imperial. El fardo pesado del bloqueo que EE.UU. se han echado a las espaldas para descargarlo como castigo contra Cuba, terminará por aplastar indefectiblemente la imagen que pretende mantener y exhibir ante el mundo. Por eso, el fracaso definitivo algún día llegará: ¡ya lo verán! 

(Fuente: Cubaperiodistas)

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Canciller ruso cataloga de pernicioso bloqueo de Estados Unidos contra Cuba

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6:02:18 a.m.

Serguei Lavrov indicó que el Consejo de la Duma resolvió adoptar una resolución de condena al bloqueo norteamericano y un llamamiento a la Organización de Naciones Unidas para que nuevamente apoyen el justo reclamo de Cuba este 28 de octubre.

El ministro ruso de Asuntos Exteriores, Serguei Lavrov, consideró absolutamente inútil y pernicioso el bloqueo unilateral de Estados Unidos contra Cuba, en desmedro de las relaciones comerciales entre los países, destacó el martes una publicación de la Cancillería.

Al condenar con firmeza esa política de castigo a la isla antillana por más de medio siglo, Lavrov comentó que Rusia de manera regular plantea el tema durante los contactos con la contraparte norteamericana, con el convencimiento de su carácter dañino, señaló Prensa Latina.

El canciller expuso en su comentario que Europa y Canadá, al igual que Rusia en los últimos tiempos, participan en proyectos inversionistas en Cuba.

Cuba —enfatizó Lavrov— es absolutamente un país abierto a la cooperación con todas las naciones del mundo y destacó como significativa la ausencia de sentimientos antinorteamericanos entre los cubanos.

El jefe de la diplomacia rusa encomió, por otra parte, cuánto ha hecho Cuba por los países de América Latina, en particular en la esfera de la salud pública, lo cual ha sido reconocido con vehemencia por los líderes de Ar­gen­tina, Brasil y Venezuela.

Según el titular de Exteriores, la nación caribeña, símbolo de la libertad en América La­tina, cuenta con el apoyo “sin excepción” de todos los países de la región, incluso de los con­siderados pro-occidentales.

Lavrov atribuyó esa posición a la conciencia de apreciar más la libertad que “seguir las recetas de Estados Unidos, cuando hablan de que quienes apoyan la democracia y la libertad deben estar con nosotros”.

Recordó la dinámica ascendente de las relaciones ruso-cubanas en los últimos años, con destaque en los contactos bilaterales regulares a todos los niveles y la suscripción de importantes acuerdos intergubernamentales y empresariales.

En este contexto, la Duma estatal (cámara baja del Parlamento ruso) respaldó el martes por unanimidad una resolución que reclama el cese del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto durante más de medio siglo por Estados Unidos contra Cuba. 

La resolución es una expresión de la coincidencia de las cuatro fuerzas políticas representadas en el órgano legislativo sobre el bloqueo que contó con los 447 votos a favor de todos los legisladores presentes en el plenario.

Las resoluciones adoptadas por la Duma estatal rusa en reclamo del cese del bloqueo de Estados Unidos contra Cuba suman cada vez más partidarios sin distinción política, dijo a Prensa Latina el vicepresidente primero de esa instancia, Iván Melnikov.

Creemos los diputados que resulta muy importante ratificar la posición de Rusia en torno a esta problemática política y respaldar al pueblo y gobierno cubanos, añadió.

Indicó que el Consejo de la Duma, a petición del comité de Relaciones Interna­cio­nales, resolvió adoptar una resolución de condena al bloqueo norteamericano y un llamamiento a la Organización de Naciones Unidas y parlamentos de otros países para que nuevamente apoyen el justo reclamo de Cuba, en la votación de este 28 de octubre.

Por su parte, el titular de la Duma, Serguei Naryshkin, recordó que esa instancia legislativa aprobó con anterioridad unos 12 llamamientos sobre la necesidad del cese del bloqueo económico contra Cuba, en razón de que esas acciones de Estados Unidos son unilaterales y contradicen la Carta de la ONU y las normas del derecho internacional.

(Fuente: Granma)

 

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Bloqueo económico EE.UU. frena labor de entidades cubanas

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7:03:14 a.m. 

El bloqueo económico, comercial y financiero de Estados Unidos contra Cuba, en vigencia desde hace más de medio siglo, promueve sanciones contra entidades vinculadas de manera directa e indirecta con la isla caribeña. 

El 4 de abril de 2014, se conoció que la filial de la compañía mexicana de telefonía CLARO asentada en Nicaragua, anunció que los bonos promocionales que venden para aumentar el tiempo de llamadas, ya no podrían ser usados para llamar a Cuba, debido a las leyes del bloqueo. 

En tanto, el 30 de abril de 2014, el coordinador del Programa MediCuba-Suiza, Beat Schmid, anunció que Credit Suisse, el segundo banco más grande de Suiza, rehusó realizar transacciones —en francos suizos—a dicha organización, por violar las leyes derivadas de esa política hostil contra la nación antillana. 

Asimismo, en enero de 2014 bibliotecarios cubanos pertenecientes al Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas y su red especializada de Salud, y de otros sistemas similares del país, se vieron imposibilitados de participar en el Seminario Virtual gratuito "Conexión global entre nuevos bibliotecarios: buenas prácticas, modelos y recomendaciones". 

Las medidas impuestas por el bloqueo obstaculizaron la conexión de esos profesionales, subraya el informe de la nación antillana denominado "Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba". 

A ellos se les negó el acceso a herramientas informáticas y servicios de la familia del software Adobe, puntualiza el documento. 

De acuerdo con el informe, el 26 de noviembre de 2013, la Sección de Intereses de Cuba en Washington anunció el cierre temporal de los servicios consulares. 

Tal decisión tuvo como telón de fondo la negativa del banco estadounidense M&T a operar las cuentas de las misiones diplomáticas cubanas en Estados Unidos. 

A inicios de diciembre de 2013, la oficina diplomática cubana informó que, a pesar de intensas negociaciones realizadas, había sido imposible encontrar un banco con sede en Estados Unidos, dispuesto a asumir la gestión de sus cuentas bancarias. 

Esta situación, conllevó a la suspensión de los servicios consulares a la mayor y más numerosa circunscripción consular cubana en el exterior, con la consecuente afectación a las visitas familiares entre ambas naciones, así como a los intercambios en diferentes esferas en el primer trimestre del presente año. 

(Fuente: PL)

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Bloqueo contra Cuba, el crimen debe cesar, afirma Nicaragua en en ONU

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6:26:48 a.m. 

El bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por Estados Unidos a Cuba hace más de medio siglo constituye un crimen que debe terminar, una demanda mundial ignorada por Washington, afirmó hoy la embajadora nicaragüense ante la ONU, María Rubiales. 

En declaraciones a Prensa Latina, la diplomática advirtió que solo existe una manera de entender tantos años de injusto castigo, el temor de la Casa Blanca por el ejemplo de la isla y la solidaridad desplegada por su Revolución pese a las adversidades del cerco. 

Sucesivas administraciones norteamericanas han mantenido el bloqueo, porque quieren silenciar a Cuba, borrar sus éxitos en salud, educación y bienestar humano, y su ayuda a tantos pueblos, precisó. 

De acuerdo con Rubiales, la respuesta cubana al llamado de Naciones Unidas para combatir la epidemia de ébola presente en África occidental se suma al largo historial de solidaridad. 

"Una vez más vemos al gran ejército de batas blancas con el corazón abierto para ayudar a otros pueblos", subrayó. 

La representante permanente de Nicaragua aquí vaticinó una nueva condena mundial al cerco estadounidense, cuando el próximo 28 de octubre los 193 miembros de la ONU deban pronunciarse en la Asamblea General sobre un proyecto de resolución que reitera la necesidad de levantarlo. 

Desde 1992, iniciativas similares han recibido un respaldo abrumador en el principal órgano de Naciones Unidas, donde el año pasado, 188 países pidieron el fin del bloqueo. 

"De nuevo la comunidad internacional rechazará el bloqueo, y seguramente Washington volverá a hacer caso omiso del reclamo universal", dijo. 

Rubiales lamentó que la Asamblea General carezca de resoluciones vinculantes. 

Sería ideal que se respete la voz del mundo, expresada en pronunciamientos de la Asamblea, pero un miembro permanente del Consejo de Seguridad (Estados Unidos), la ignora, denunció. 

Para la diplomática, semejante escenario reitera la urgencia de revitalizar el órgano que acoge en igualdad de condiciones a los 193 miembros de la ONU, y de reformar el Consejo de Seguridad, en aras de hacerlo más efectivo, moderno, democrático y representativo. 

(Fuente: PL)

 

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Cuba vs. el bloqueo videoconferencia


9:33:09 a.m.

En horas de la mañana del miércoles 8 de octubre de 2014 tuvo lugar en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba (MINREX) una videoconferencia entre La Habana y Washington donde participaron expertos de Cuba y Estados Unidos, para intercambiar opiniones sobre las afectaciones causadas por el bloqueo de Estados Unidos a la Isla.

Desde La Habana intervinieron en el diálogo el Dr. Andrés Zaldívar Diéguez, investigador titular del Centro de Investigaciones Históricas de la Seguridad del Estado, y el Ms. Jonathan Quirós Santos, investigador del Departamento de Comercio e Integración del Centro de Estudios de la Economía Mundial, con la moderación de la periodistas Cristina Escobar. Por su parte, desde la sección consular de Cuba en Washington tomaron parte en el encuentro el académico Phil Peters, presidente del Cuban Research Group y el abogado Robert Muse, con la conducción del abogado José Pertierra.

(Fuente: PS)

 

 

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The New York Times: es tiempo de terminar el embargo a Cuba

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9:08:39 a.m. 

(Tomado de Cubadebate) 

El diario norteamericano The New York Times se pronunció hoy editorialmente por el fin del bloqueo de EE.UU. contra Cuba. El nuevo enjuiciamiento de esa publicación contra la fallida política anticubana señala: 

“Cuando mira un mapa del mundo, el Presidente Obama debe sentir angustia al contemplar el lamentable estado de las relaciones bilaterales que su administración ha intentado reparar. Sería sensato que el líder estadounidense reflexione seriamente sobre Cuba, donde un giro de política podría representar un gran triunfo para su gobierno. 

Por primera vez en más de medio siglo, cambios en la opinión pública estadounidense y una serie de reformas en Cuba, han hecho que sea políticamente viable reanudar relaciones diplomáticas y acabar con un embargo insensato. (…) Obama debe aprovechar la oportunidad para darle fin a una larga era de enemistad, y ayudar a un pueblo que ha sufrido enormemente desde que Washington cortó relaciones diplomáticas en 1961, dos años después de que Fidel Castro llegó al poder”. 

El diario neoyokino valora las transformaciones cubanas como un elemento positivo en pro de mejores relaciones entre las dos naciones, resaltando que: “Al mismo tiempo, el gobierno cubano ha comenzado a permitir que sus ciudadanos se empleen en el sector privado y que vendan propiedades como automóviles y casas. En marzo, la Asamblea Nacional de Cuba pasó una ley con el fin de atraer inversión extranjera. Con capital brasileño, Cuba está construyendo un puerto marítimo, un enorme proyecto que solo será económicamente viable si se suspenden las sanciones estadounidenses. En abril, diplomáticos cubanos comenzaron a negociar los términos de un tratado de cooperación que esperan firmar con la Unión Europea.” 

Destaca también la nueva política migratoria cubana y valora: ” …estos cambios demuestran que Cuba se está preparando para una era post-embargo. El gobierno afirma que reanudaría con gusto las relaciones diplomáticas con Estados Unidos sin condiciones previas”. 

La reconocida publicación define en el editorial sus sugerencias de actuación a la administración Obama: “Como primer paso, la Casa Blanca debe retirar a Cuba de la lista que mantiene el Departamento de Estado para penalizar países que respaldan grupos terroristas. Actualmente, las únicas otras naciones en la lista son Sudán, Irán y Siria. Cuba fue incluida en 1982 por su apoyo a movimientos rebeldes en América Latina, aunque ese tipo de vínculos ya no existen. Actualmente, el gobierno estadounidense reconoce que La Habana está jugando un papel constructivo en el proceso de paz de Colombia, sirviendo de anfitrión para los diálogos entre el gobierno colombiano y líderes de la guerrilla.” 

También analiza el contexto político interno y los cambios en la emigración cubana en los Estados Unidos: “Las sanciones por parte de Estados Unidos a la isla comenzaron en 1961 con el objetivo de expulsar a Fidel Castro del poder. A través de los años, varios líderes estadounidenses han concluido que el embargo ha sido un fracaso. A pesar de eso, cualquier iniciativa para eliminarlo ha traído consigo el riesgo de enfurecer a miembros del exilio cubano, un grupo electoral que ha sido decisivo en los comicios nacionales. Sin embargo, la generación de cubanos que defienden el embargo está desapareciendo. Miembros de las nuevas generaciones tienen distintos puntos de vista, y muchos sienten que el embargo ha sido contraproducente para fomentar un cambio político. Según una reciente encuesta, el 52 por ciento de norteamericanos de origen cubano en Miami piensan que se debe terminar el embargo. Una amplia mayoría quiere que los países vuelvan a tener relaciones diplomáticas, una posición que comparte el electorado norteamericano en general. 

Preocupado por la ampliación de lazos comerciales de Cuba con otras naciones y las oportunidades que está perdiendo el empresariado norteamericano, the New York Times anota: “En 2009, la administración Obama tomó una serie de pasos importantes para flexibilizar el embargo, facilitando el envío de remesas y autorizando a un mayor número de cubanos radicados en Estados Unidos a viajar a la isla. También creó planes que permitirían ampliar el acceso a telefonía celular e internet en la isla. Aún así, sería posible hacer más. Por ejemplo, se podría eliminar los límites a las remesas, autorizar mecanismos de inversión en las nuevas microempresas cubanas y expandir las oportunidades para norteamericanos que deseen viajar a la isla. 

“Washington podría hacer más para respaldar a las empresas norteamericanas que tienen interés en desarrollar el sector de telecomunicaciones en Cuba. Pocas se han atrevido por temor a las posibles repercusiones legales y políticas. 

“De no hacerlo, Estados Unidos estaría cediendo el mercado cubano a sus rivales. Los presidentes de China y Rusia viajaron a Cuba en julio con miras a ampliar vínculos. 

Reanudar relaciones diplomáticas, para lo cual la Casa Blanca no necesita respaldo del Congreso, le permitiría a Estados Unidos ampliar áreas de cooperación en las cuales las dos naciones ya trabajan conjuntamente. Estas incluyen la regulación de flujos migratorios, operaciones marítimas e iniciativas de seguridad de infraestructura petrolera en el Caribe.” 

En el lógico pensamiento del stablishment norteamericano de que estos cambios se dirijan a provocar “reformas democráticas” (sic) y mejorar la relación con América Latina, el diario editorializa conminando a Obama a asistir a la próxima Cumbre de las Américas a la que ha sido invitada Cuba: “Una relación más saludable podría ayudar a resolver el caso de Alan Gross, un experto en desarrollo que lleva casi cinco años detenido en la isla. Más aún, crearía nuevas oportunidades para fortalecer la sociedad civil, con lo cual gradualmente se disminuiría el control que ejerce el estado sobre la vida de los cubanos. Si bien la Casa Blanca puede tomar ciertos pasos unilateralmente, desmantelar el embargo requeriría una acción legislativa en Washington. 

“En abril, varios líderes del hemisferio se reunirán en Ciudad de Panamá con motivo de la séptima Cumbre de las Américas. Varios gobiernos de América Latina insistieron en invitar a Cuba, rompiendo así con la tradición de excluir a la isla por exigencia de Washington. 

“Dada la cantidad de crisis a nivel mundial, es posible que la Casa Blanca considere que darle un giro sustancial a su política respecto a Cuba no es una prioridad. Sin embargo, un acercamiento con la isla más poblada del Caribe que incentive el desbloqueo del potencial de los ciudadanos de una de las sociedades más educadas del hemisferio, podría representar un importante legado para la administración. También ayudaría a mejorar las relaciones de Estados Unidos con varios países de América Latina y a impulsar iniciativas regionales que han sufrido como consecuencia del antagonismo entre Washington y La Habana. 

“Aún así, a raíz de la invitación a Cuba a la cumbre, la Casa Blanca no ha confirmado si Obama asistirá.” 

“Tiene que hacerlo. Sería importante que hiciera presencia y lo considerara como una oportunidad para desencadenar un logro histórico” —concluye el editorial de The New York Times—. 

Nota de Cubadebate: En los medios y la política estadounidenses se llama embargo a la guerra económica, comercial y financiera de Estados Unidos contra Cuba, la cual tiene efectos extraterritoriales en varios países del mundo, por lo que verdaderamente se trata de un bloqueo, con intención expresa y efectos genocidas.

 

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End the U.S. Embargo on Cuba

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7:14:08 a.m.


By The New York Times

Scanning a map of the world must give President Obama a sinking feeling as he contemplates the dismal state of troubled bilateral relationships his administration has sought to turn around. He would be smart to take a hard look at Cuba, where a major policy shift could yield a significant foreign policy success.

For the first time in more than 50 years, shifting politics in the United States and changing policies in Cuba make it politically feasible to re-establish formal diplomatic relations and dismantle the senseless embargo. The Castro regime has long blamed the embargo for its shortcomings, and has kept ordinary Cubans largely cut off from the world. Mr. Obama should seize this opportunity to end a long era of enmity and help a population that has suffered enormously since Washington ended diplomatic relations in 1961, two years after Fidel Castro assumed power.

In recent years, a devastated economy has forced Cuba to make reforms — a process that has gained urgency with the economic crisis in Venezuela, which gives Cuba heavily subsidized oil. Officials in Havana, fearing that Venezuela could cut its aid, have taken significant steps to liberalize and diversify the island’s tightly controlled economy.

They have begun allowing citizens to take private-sector jobs and own property. This spring, Cuba’s National Assembly passed a law to encourage foreign investment in the country. With Brazilian capital, Cuba is building a seaport, a major project that will be economically viable only if American sanctions are lifted. And in April, Cuban diplomats began negotiating a cooperation agreement with the European Union. They have shown up at the initial meetings prepared, eager and mindful that the Europeans will insist on greater reforms and freedoms.

The authoritarian government still harasses and detains dissidents. It has yet to explain the suspicious circumstances surrounding the death of the political activist Oswaldo Payá. But in recent years officials have released political prisoners who had been held for years. Travel restrictions were relaxed last year, enabling prominent dissidents to travel abroad. There is slightly more tolerance for criticism of the leadership, though many fear speaking openly and demanding greater rights.

The pace of reforms has been slow and there has been backsliding. Still, these changes show Cuba is positioning itself for a post-embargo era. The government has said it would welcome renewed diplomatic relations with the United States and would not set preconditions.

As a first step, the Obama administration should remove Cuba from the State Department’s list of nations that sponsor terrorist organizations, which includes Iran, Sudan and Syria. Cuba was put on the list in 1982 for backing terrorist groups in Latin America, which it no longer does. American officials recognize that Havana is playing a constructive role in the conflict in Colombia by hosting peace talks between the government and guerrilla leaders.

Starting in 1961, Washington has imposed sanctions in an effort to oust the Castro regime. Over the decades, it became clear to many American policy makers that the embargo was an utter failure. But any proposal to end the embargo angered Cuban-American voters, a constituency that has had an outsize role in national elections. 

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The generation that adamantly supports the embargo is dying off. Younger Cuban-Americans hold starkly different views, having come to see the sanctions as more damaging than helpful. A recent poll found that a slight majority of Cuban-Americans in Miami now oppose the embargo. A significant majority of them favor restoring diplomatic ties, mirroring the views of other Americans.

The Obama administration in 2009 took important steps to ease the embargo, a patchwork of laws and policies, making it easier for Cubans in the United States to send remittances to relatives in Cuba and authorizing more Cuban-Americans to travel there. And it has paved the way for initiatives to expand Internet access and cellphone coverage on the island.

Fully ending the embargo will require Congress’s approval. But there is much more the White House could do on its own. For instance, it could lift caps on remittances, allow Americans to finance private Cuban businesses and expand opportunities for travel to the island.

It could also help American companies that are interested in developing the island’s telecommunications network but remain wary of the legal and political risks. Failing to engage with Cuba now will likely cede this market to competitors. The presidents of China and Russia traveled to Cuba in separate visits in July, and both leaders pledged to expand ties.

Cuba and the United States already have diplomatic missions, called interests sections, that operate much like embassies. However, under the current arrangement, American diplomats have few opportunities to travel outside the capital to engage with ordinary Cubans, and their access to the Cuban government is very limited.

Restoring diplomatic ties, which the White House can do without congressional approval, would allow the United States to expand and deepen cooperation in areas where the two nations already manage to work collaboratively — like managing migration flows, maritime patrolling and oil rig safety. It would better position Washington to press the Cubans on democratic reforms, and could stem a new wave of migration to the United States driven by hopelessness.

Closer ties could also bring a breakthrough on the case of an American development contractor, Alan Gross, who has been unjustly imprisoned by Cuba for nearly five years. More broadly, it would create opportunities to empower ordinary Cubans, gradually eroding the government’s ability to control their lives.

In April, Western Hemisphere heads of state will meet in Panama City for the seventh Summit of the Americas. Latin American governments insisted that Cuba, the Caribbean’s most populous island and one of the most educated societies in the hemisphere, be invited, breaking with its traditional exclusion at the insistence of Washington. 

Given the many crises around the world, the White House may want to avoid a major shift in Cuba policy. Yet engaging with Cuba and starting to unlock the potential of its citizens could end up being among the administration’s most consequential foreign-policy legacies.

Normalizing relations with Havana would improve Washington’s relationships with governments in Latin America, and resolve an irritant that has stymied initiatives in the hemisphere. The Obama administration is leery of Cuba’s presence at the meeting and Mr. Obama has not committed to attending. He must — and he should see it as an opportunity to make history. 

 

 

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Argentinos en contra del bloqueo de EE.UU. a Cuba

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6:28:55 a.m.

Durante 21 años consecutivos, la Asamblea General de la ONU ha expresado la necesidad de poner fin al bloqueo económico.

Argentinos solidarios con Cuba firmaron este viernes una carta dirigida al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, en la que demandan el fin del bloqueo a la nación caribeña, el cual consideran ilegal y moralmente insostenible. 

La campaña la convocó el Comité Argentino por la Libertad de los  Cinco, y la misiva circula en las redes sociales y medios electrónicos para que más personas sumen sus rúbricas. 

“La hostilidad de Estados Unidos hacia Cuba cosecha el repudio creciente de la comunidad internacional”, enfatiza la nota que ese grupo de solidaridad convocó a entregar a la embajada norteamericana el próximo 28 de octubre. 

La carta recuerda que la Asamblea General de la ONU ha condenado durante 21 años consecutivos esa agresividad y demandado la necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero que Washington mantiene contra La Habana hace más de medio siglo. 

Compara que en ese órgano de Naciones Unidas el apoyo a esa resolución pasó de 59 votos a favor y tres en contra en 1992, a 188 frente a dos en el 2013. 

Este año —precisa— no será la excepción. “La inmensa mayoría de los pueblos del mundo exigen el fin del bloqueo. Lo convocamos a no de-soír este pedido expresado reiteradamente”. 

“Como Presidente de uno de los países más poderosos del mundo es su responsabilidad: poner fin a la política hostil hacia Cuba y acabar con el bloqueo, y liberar a Gerardo Hernández, Ramón Labañino y a Antonio Guerrero, los tres antiterroristas cubanos, que siguen injustamente detenidos en Estados Unidos”, reclama la misiva. 

En el texto también se llama a Obama a “trabajar en favor de la paz y en  contra de la guerra”. 

(Fuente: Granma)

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Las máquinas prohibidas

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8:57:25 p.m.

La villaclareña Milena Martínez Carrazana desconoce el mundo de los colores, tampoco ha tenido la oportunidad de contemplar un amanecer, la puesta del sol o una noche estrellada.

Pero su ceguera crónica no le ha impedido lidiar con ecuaciones, o tener conocimientos de historia, ciencia, literatura, geografía y otras materias recibidas a lo largo de sus años de estudio en la escuela especial Fructuoso Rodríguez, de la ciudad de Santa Clara, donde invidentes, débiles visuales, sordos e hipoacúsicos, cursan la enseñanza primaria y secundaria de manera gratuita.

Con el entrenamiento de sus manos, aprendió a usar el sistema de puntos y regleta, que le facilita leer y tomar notas de clases.

Después, comenzó el adiestramiento con las máquinas de escribir Braille, propiedad de la escuela, que acompaña a cada alumno invidente, hasta que culmina la etapa escolar.

Fue en ese momento de su vida en que comenzó a tropezar con las limitaciones impuestas por el bloqueo norteamericano contra la Mayor de las Antillas por más de 50 años, pues su máquina comenzó a deteriorarse y no había recursos para repararla, lo que afectaba su aprendizaje. Fueron muchas las lágrimas derramadas en espera de otro equipo que supliera el defectuoso.

Hace cuatro años su rostro cambió, al recibir otro equipo nuevo, gracias a la donación a ese plantel de varias máquinas Braille, por representantes del Programa HANDICAP Internacional de Bélgica en Cuba.

Milena ahora cursa el 9no grado, y espera que su «maquinilla» que considera su mano derecha, le acompañe hasta la Universidad, pues no descarta la posibilidad de estudiar la licenciatura en Derecho.

Este tipo de equipo resulta deficitario en Cuba. Sus altos precios en el mercado mundial y la carencia de piezas para componerlos, constituyen un serio problema que enfrentan las escuelas especiales, al ser indispensables para el desarrollo intelectual de los ciegos.

Cada una de ellas puede tener un valor de hasta mil dólares en el mercado mundial. De no existir el embargo financiero, económico y comercial de los Estados Unidos contra la Isla, podrían adquirirse en esa cercana nación a un menor precio, y los niños y jóvenes cubanos aquejados de este tipo de discapacidad, se prepararían mejor para la vida.

(Fuente: Vanguardia / Idalia Vázquez Zerquera)



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Bloqueo contra Cuba recibe en ONU amplia condena mundial

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7:44:08 p.m. 

Presidentes, primeros ministros y cancilleres de más de 35 países de los cinco continentes expresaron su rechazo al bloqueo estadounidense contra Cuba en el debate general de la ONU, foro que concluye hoy.

Se espera que las intervenciones de la sexta y última jornada del segmento de alto nivel de la Asamblea General en su 69 período de sesiones ratifiquen nuevamente la condena al cerco económico, comercial y financiero de Washington entre los temas más tratados del debate.

La víspera, 13 mandatarios abordaron la cuestión del bloqueo en la plenaria de los 193 miembros de la organización, discursos dominados por el reclamo a la Casa Blanca de levantamiento de la unilateral sanción impuesta hace más de medio siglo.

"Cuba envía a sus ingenieros, profesores y médicos a todo el mundo para mejorar la vida de otros ¿No es hora de acabar con las actitudes de la guerra fría?, y si no es ahora, ¿cuándo? ¿No es hora de poner fin al embargo?, y si no es ahora ¿cuándo?, advirtió el canciller de Granada, Nickolas Steele.

Por su parte, el ministro de Relaciones Exteriores uruguayo, Luis Almagro, calificó al bloqueo norteamericano de un ejemplo claro de medida coercitiva unilateral y extraterritorial que contraviene las reglas del Derecho Internacional y los principios de la Carta de la ONU.

Expresamos nuestro más firme rechazo al cerco y reclamamos también de forma inequívoca que la isla sea retirada de la lista de países que amparan el terrorismo, elaborada cada año por el Departamento de Estado, señaló.

A su turno en el podio del renovado salón de la Asamblea General, el titular de Asuntos Exteriores de Lesotho, Mohlabi Tsekoa, instó a desaparecer de la historia de nuestro tiempo manchas como las del bloqueo a la mayor de las Antillas.

También Angola en voz de su vicepresidente, Manuel Vicente, defendió el fin del castigo contra Cuba, a partir de las limitaciones al desarrollo y las violaciones a las normas del Derecho Internacional representadas por el mismo.

San Vicente y las Granadinas, Burkina Faso, San Cristóbal y Nieves, Seychelles, Santo Tomé y Príncipe, Guinea Bissau, Siria, Laos y Vanuatu se sumaron en la Asamblea al pedido de levantamiento de las sanciones.

En las jornadas previas condenaron el bloqueo jefes de Estado o de Gobierno y cancilleres de Venezuela, Bolivia, Rusia, Vietnam, Argelia, Jamaica, República Popular Democrática de Corea, Sudáfrica, El Salvador, Mozambique, Tuvalu, Namibia, Trinidad y Tobago, Dominica, Guyana, Antigua y Barbuda, Sri Lanka, Gabón, Ghana, Perú, Tanzania, Gambia y Chad.

(Fuente: PL

 

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Bloqueo de EE.UU. afecta cooperación internacional de Cuba

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5:35:46 a.m.

El bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por Estados Unidos a Cuba desde hace más de medio siglo afecta la cooperación que desarrolla la Isla con diversos países del mundo, incluida la nación norteña.

Numerosas trabas y obstáculos supone el cerco de Washington para la colaboración internacional que impulsa en distintos sectores el país caribeño, tal como denuncia el informe denominado "Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba".

Uno de los casos expuestos en este informe difundido por la Cancillería cubana, aconteció en marzo de este año, cuando científicos de varias universidades de Florida afirmaron que el bloqueo ha entorpecido sus investigaciones marítimas, al impedirles viajar a la Isla para intercambiar con sus homólogos de la nación caribeña.

Según señaló uno de los académicos, el propósito era colaborar con colegas cubanos en un estudio que podría mejorar las condiciones de los arrecifes coralinos, prevenir un exceso de pesca y generar una mayor comprensión del ecosistema del Golfo de México.

Otra víctima de la política hostil de la Casa Blanca, fue el profesor de la Universidad de Illinois, Víctor Margolin, quien no pudo asistir al VII Encuentro Internacional de Diseño Forma 2013, en La Habana, al no recibir respuesta del Departamento del Tesoro a su solicitud de permiso para viajar a Cuba.

Asimismo, otras acciones fueron puestas al descubierto a principios de 2014 por el diario San Francisco Bay View que reportó sobre las investigaciones del Servicio de Impuestos Internos en contra de la ONG "Fundación Interreligiosa para la Organización Comunitaria".

Esta agrupación solidaria, que fuera dirigida por el emblemático reverendo Lucius Walker hasta su fallecimiento en 2010, organiza los estudios de medicina de jóvenes norteamericanos en Cuba.

Igualmente en el ámbito de la salud pública, el texto resaltó que en 2014 la Brigada Médica cubana en Gabón no pudo remesar a la Isla la cantidad de 370 mil dólares.

Todo ello, debido a la negativa del Banco BNP PARIBAS a procesar las correspondientes transferencias, por encontrarse bajo amenaza de ser multada por la Oficina de Control de Activos Extranjeros de Estados Unidos.

(Fuente: PL)

 

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Empresarios de EE.UU. impulsan coalición contra el bloqueo a Cuba

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7:20:59 p.m. 

Miembros de la comunidad empresarial de agricultura y alimentación acordaron formar una coalición para romper las trabas comerciales entre Estados Unidos y Cuba, una expresión del creciente rechazo que tiene hoy el bloqueo contra la isla.

El grupo de empresarios, que incluye a la Asociación Americana de la Soya (ASA), indicó que sus integrantes creen que es momento de acabar con esa política hostil de Washington, la cual ha sobrevivido a 11 administraciones estadounidenses, contando la del presidente Barack Obama, que la ha recrudecido.

Los agricultores son partidarios de permitir la apertura del comercio y la inversión, operaciones que están vedadas con la aplicación de ese cerco económico, financiero y comercial.

La información fue publicada en el Ohio’s Country Journal, destinada a los agricultores de ese estado, situado en la región de los Grandes Lagos y uno de los principales centros del norteño país.

Según el rotativo, las compañías agrícolas estadounidenses venden sus productos a Cuba desde el año 2000, cuando Washington autorizó ese intercambio comercial bajo licencia previa, pero sometido a regulaciones arbitrarias como el pago anticipado y en efectivo de La Habana.

La adquisición de alimentos a Estados Unidos alcanzó los 710 millones de dólares en 2008.

El periódico destacó que las exportaciones del año pasado incluyeron 100 millones en semillas enteras y harina de soya.

La publicación añadió que ASA tiene la intención de involucrarse activamente en el trabajo contra el bloqueo y la normalización de las relaciones comerciales entre los dos países.

En ese sentido, planea cabildeos, estrategias de comunicación y otros esfuerzos que puedan conducir al fin de las restricciones estadounidenses.

Desde su diseño e implementación por parte de la Casa Blanca pretendió provocar “el hambre, la desesperación y el derrocamiento del gobierno” como aparece en documentos oficiales de 1960.

Esta medida coercitiva contra la nación caribeña, considerada la más larga de la historia, impacta negativamente en todos los sectores de su vida económica, social, cultural y política.

De acuerdo con el informe “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba”, que se examinará en la Asamblea General de la ONU, el daño causado por esta irracional y extraterritorial política asciende a un billón 112 mil 534 millones de dólares.

(Fuente: PL/ PS)

 

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Bloqueo de Estados Unidos a Cuba ha impactado en el turismo

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7:16:09 p.m. 

Las principales actividades que lo padecen son el aseguramiento logístico, la gestión de las agencias de viaje y la calidad del servicio en general. 

Las afectaciones del sector turístico en Cuba a causa del bloqueo impuesto por el gobierno de Estados Unidos, ascienden a dos mil millones de dólares, en tanto las principales actividades que lo padecen son el aseguramiento logístico, la gestión de las agencias de viaje y la calidad del servicio en general, según afirmó José Manuel Bisbé York, presidente del Grupo Internacional de Turoperadores y Agencias de Viajes Havanatur. 

El directivo —en su intervención durante la última jornada del VI Congreso Latinoamericano y del Caribe sobre Calidad e Inocuidad de los alimentos— indicó que, a pesar de ello, en el último quinquenio nuestro país tuvo un crecimiento de 4 % en ese sector y agregó, además, que el turismo interno se ha desarrollado, pues hoy en día alrededor de 900 mil cubanos visitan las instalaciones. 

Asimismo, en los últimos años, el posicionamiento del destino Cuba ha sido favorable en Canadá, en tanto el compromiso de sus turoperadores resulta significativo con la emisión de visitantes al país. 

Bisbé York comentó que entre las tendencias favorables que marcarán la actividad turística en el país se encuentra la introducción de aviones de gran porte, los cuales son más económicos pues permiten realizar vuelos directos desde cualquier lugar del planeta a la Isla. 

Asimismo, presentó la estrategia comercial del sector para los próximos años, enfocada especialmente en diversificar las ofertas turísticas aplicando nuevos programas en torno a los circuitos histórico-patrimoniales, el turismo de naturaleza, de salud, el crucerismo, el buceo y otras actividades como el yatismo y la vida a bordo. 

El presidente de Havanatur sostuvo, además, que para el año 2020 se prevé incrementar la cantidad de habitaciones en la Isla, pretendiendo alcanzar las 85 mil, en su mayoría de alto estándar. 

(Fuente: Granma)

 

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Crece y se hace más dañino el bloqueo a Cuba

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6:36:05 a.m. 

El bloqueo económico, comercial y financiero de Estados Unidos contra Cuba crece y se hace más dañino, afirmó hoy Abelardo Moreno, viceministro de Relaciones Exteriores, en la Escuela Especial Solidaridad con Panamá, en el municipio de Boyeros.

Las pérdidas ocasionadas a la Isla hasta marzo del actual año, ascendían a más de un millón de millones de dólares, aseguró el diplomático al presentar ante la prensa el informe que, por vigésimo segunda ocasión, Cuba llevará ante la Asamblea General de la Organización de Naciones Unidas (AGNU) el venidero 28 de octubre.

Luego de considerar a la criminal política «una verdadera guerra financiera», ofreció la cuantía exacta del daño, ascendente a un billón 112 mil 534 millones de dólares a pesar de la reducción del precio del oro en relación con el año precedente.

La persecución financiera ha crecido y las sanciones contra terceros países se han incrementado y afectan negociaciones, sectores y aspectos cada vez más sensibles de la vida del pueblo cubano, dijo.

Acotó que la criminal política que por 55 años Washington mantiene contra la Isla es «una increíble agresión no sólo a Cuba sino a terceros países».

Informó que desde el año 2010 Estados Unidos, amparado en el gran entramado de regulaciones que constituyen el bloqueo, realizó 130 acciones de carácter extraterritorial contra Cuba y de ellas 81 solo en el ámbito financiero.

El vicecanciller ejemplificó que la educación deviene uno de los sectores con grandes afectaciones, pues solo en el caso de la Educación Especial, cuenta con 982 talleres docentes para integrar a los niños a la vida social y laboral, afectados por el bloqueo.

Por esas restricciones se dejan de adquirir materias primas, insumos y tecnologías para esas instalaciones, con lo cual 22 872 estudiantes con necesidades educativas especiales se ven afectados, declaró.

Luego de recordar que en 2013 la comunidad internacional representada en la AGNU emitió 188 votos en contra de la criminal política practicada por Washington contra La Habana, la consideró «la agresión más larga y sostenida efectuada por un país contra otro».

Destacó que a pesar de la condena internacional, la guerra económica norteamericana se agrava sin que exista la menor justificación política, ética, moral y económica.

La resolución titulada «Necesidad de poner fin a al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba», que este año corresponde al número 68/8.

Presentada por primera vez ante la AGNU en 1992, la resolución ha logrado de manera creciente un mayoritario respaldo de la comunidad internacional, algo que Washington obstinadamente pretende desconocer. 

 (Fuente: Vanguardia /AIN)  

Descargue el informe «Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba», 2014 en PDF

 

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El bloqueo sigue afectando operaciones bancarias de la Sección de Intereses de Cuba en Washington D.C.

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7:13:03 a.m. 

La Sección de Intereses de Cuba en Washington desea informar a los usuarios de su oficina Consular que, a pesar de los esfuerzos realizados, aún no ha sido posible encontrar un banco norteamericano o extranjero radicado en los Estados Unidos o en un tercer país, que asuma nuestras operaciones bancarias, debido a las regulaciones derivadas del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por el Gobierno de los Estados Unidos a Cuba. 

La Sección de Intereses de Cuba en Washington desea informar a los usuarios de su oficina Consular que, a pesar de los esfuerzos realizados, aún no ha sido posible encontrar un banco norteamericano o extranjero radicado en los Estados Unidos o en un tercer país, que asuma nuestras operaciones bancarias, debido a las regulaciones derivadas del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por el Gobierno de los Estados Unidos a Cuba y a la designación infundada de nuestro país como “Estado patrocinador del terrorismo internacional”.

La Sección de Intereses continúa trabajando para lograr una solución que permita normalizar las funciones de su Oficina Consular, lo cual se ha agravado en el contexto actual, a partir del recrudecimiento de la persecución financiera de los Estados Unidos contra Cuba, expresada, entre otras manifestaciones, en la imposición de multas multimillonarias a bancos extranjeros, en virtud de la aplicación extraterritorial de las leyes del bloqueo, en violación del Derecho Internacional.

Teniendo en cuenta lo anterior, como solución temporal, la Sección de Intereses ha decidido extender hasta el 31 de diciembre de 2014 los servicios de su Oficina Consular, que fueron anunciados el 15 de mayo de 2014, para renovar pasaportes y prorrogar su vigencia a aquellos ciudadanos cubanos residentes en los Estados Unidos que tengan reservaciones para viajar a Cuba. Los trámites antes mencionados deberán realizarse a través de las agencias de viaje que tienen vínculos de trabajo con la Oficina Consular, directamente en su sede en Washington D.C.

La Sección de Intereses reitera que las solicitudes motivadas por razones humanitarias continuarán recibiendo un tratamiento expedito y que, de acuerdo con las normas migratorias vigentes en Cuba, los ciudadanos cubanos residentes en el exterior deben portar un pasaporte válido para ingresar al territorio nacional.

19 de agosto de 2014
Washington, D.C.

(Tomado de Granma)

 

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Red Bull, otro rehén del bloqueo de EE.UU contra Cuba

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3:43:53 a.m. 

De acuerdo con la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC por sus siglas en inglés), la entidad accedió a pagar 89 mil 775 dólares de multa por filmar un documental en la Isla caribeña sin la autorización del Departamento del Tesoro norteamericano. 

La empresa de bebidas energéticas Red Bull North America se convirtió este viernes en la más reciente víctima del bloqueo económico, comercial y financiero que el gobierno estadounidense mantiene contra Cuba, pese al rechazo casi unánime de la comunidad internacional. 

De acuerdo con la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC por sus siglas en inglés), la entidad accedió a pagar 89 mil 775 dólares de multa por filmar un documental en la Isla caribeña sin la autorización del Departamento del Tesoro norteamericano. 

Esta no es la primera vez que el gobierno de Washington castiga a entidades bancarias, financieras o comerciales por hacer transacciones con Cuba, lo cual demuestra el carácter extraterritorial del bloqueo mantenido contra la Isla por más de medio siglo. 

Washington pretende reclamar al Banco Nacional de París (BNP) Paribas el pago de 10 mil millones de dólares por eventuales violaciones del bloqueo contra Cuba y otras naciones. 

A inicios de mayo, la compañía American International Group (AIG), que opera seguros y servicios financieros internacionales, aceptó pagar una multa de 279 mil dólares por mantener nexos comerciales con la Isla. 

Días antes, la agencia de viajes De­colar.com, con sede en Argentina, acordó el desembolso de 2,8 millones de dólares por realizar transacciones que supuestamente violaron el bloqueo norteamericano contra La Habana. 

El bloqueo estadounidense ha costado al pueblo cubano más de un billón 157 mil 327 millones de dólares, y constituye una violación de la Carta de Naciones Unidas y de las normas del Derecho Internacional, que señala como delito de genocidio al intento de rendir por hambre o enfermedad a un grupo humano. 

La comunidad mundial ha condenado y exigido el levantamiento inmediato de esa medida coercitiva durante 22 años consecutivos en la Asamblea General de la ONU. 

(Fuente: Granma / PL)

 

 

 

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Niegan visas a cuatro atletas cubanos al Mundial Juvenil de Atletismo

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7:18:51 p.m.

La Federación Cubana de Atletismo denunció la negativa de visas a cuatro miembros de la delegación caribeña que asistirá al Campeonato Mundial juvenil de este deporte, que se disputará en Eugene, Estados Unidos.

Según una nota difundida este miércoles, la Oficina de Intereses de Estados Unidos negó la visa a Liagmanis Povea y Andy Díaz (ambos de triple salto), Roger Valentín Iribarne (110 metros con vallas) y Zurian Hechevarría (400 metros con vallas).

Agrega el texto que aunque todas las solicitudes se presentaron en ajuste a las normas establecidas, «están en consulta, sin certeza de respuesta positiva, los casos de José Bordón González (Jefe Técnico) y Alberto Juantorena Danger (Presidente de la Federación Cubana y miembro del Consejo de la IAAF)».

Consideramos que tal posición es violatoria de las facilidades que deben ser garantizadas por los países comprometidos con eventos de este tipo y demandan los ideales del deporte mundial, añadió la nota.

La Federación Cubana de Atletismo acotó que informó de la situación a la Federación Internacional, a su homóloga estadounidense y al comité organizador local, insistiendo en que solo estará representada en el certamen si las visas son emitidas para la totalidad de los miembros de su delegación.

Cuba ha denunciado con frecuencia que Washington ha denegado el visado a deportistas y dirigentes deportivos que debían participar en eventos en Estados Unidos y Puerto Rico.

En 2013, las campeonas mundiales de atletismo Yipsi Moreno y Yargelis Savigne no recibieron visa para competir en la Liga de Diamante de Eugene, según la Federación.

(Fuente: Cubadebate/ PL)

 

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Abandona la compañía alto directivo de banco francés Paribas

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5:22:48 a.m.

Un alto ejecutivo del banco francés BNP Paribas se ha visto obligado a abandonar la compañía en medio de una disputa trasatlántica que involucra diez mil millones de dólares de multa que, extraterritorialmente, intenta imponer EEUU por transacciones del banco con Irán, Sudán y Cuba.

El banco dijo este jueves que el Jefe de Operaciones Georges Chodron de Courcel se retirará en septiembre. Tiene 64 años, y su mandato debía terminar en el 2016. El banco no explicó el motivo de su salida.

Informes de los medios franceses y estadounidenses han dicho que los reguladores bancarios estadounidenses exigieron la salida de Chodron de Courcel y otros ejecutivos, como parte de una investigación de BNP Paribas.

Las presiones norteamericanas se basan, supuestamente, en las transacciones de divisas del banco a través de su oficina de Nueva York con clientes en Irán, Sudán y Cuba, en violación del bloqueo de Estados Unidos contra esos países, particularmente Cuba, cuyo cerco tiene más de medio siglo.

El caso ha enfurecido a las autoridades francesas, de acuerdo con la agencia AP, a pesar de que todo indica que el banco pagará la cuantiosa suma o una similar, que está negociando.

El monto de la multa —10 mil millones de dólares— es superior al Producto Interno Bruto (PIB) anual de países como Burkina Faso, Chad, Madagascar, Mongolia, Bahamas y Haití, entre otros.

(Fuente: Contrainjerencia)

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Cuba debe estar en la próxima Cumbre de las Américas

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11:06:26 p.m. 

Roy Chaderton, embajador permanente de Venezuela ante la OEA, insistió en la participación de Cuba en la próxima Cumbre de las Américas, tema que se discutió en la 44 Asamblea General del Organismo. «Ya es suficiente de precondiciones y vetos a la República de Cuba», dijo. 

El embajador permanente de Venezuela ante la Organización de Estados Americanos (OEA), Roy Chaderton, insistió durante su intervención en la 44 Asamblea General del organismo, que Cuba debería integrarse a la próxima Cumbre de las Américas. 

«Nosotros creemos que la próxima Cumbre debe ser decisiva en esta materia, que ya es suficiente de precondiciones y vetos a la República de Cuba», dijo. 

El diplomático agregó que «es la hora de completar la universalización de estas cumbres con ese nombre fonético tan raro, GRIC (Grupo de Revisión de la Implementación de Cumbres), suena agresivo pero tendríamos que hacerlo un poco más suave de manera que en esa suavidad Cuba pueda entrar sin que fonéticas gruñonas puedan impedirlo». 

Por su parte, el presidente de Ecuador, Rafael Correa, afirmó que si Cuba no está en la próxima Cumbre de las Américas prevista para 2015 en Panamá, su país tampoco asistirá. 

Asimismo, el viceministro de Relaciones Exteriores de Nicaragua, Denis Moncada, aseguró que resultaría imposible realizar otra Cumbre de las Américas sin la participación de Cuba. 

(Fuente: TeleSur/contrainjerencia)

 

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EEUU amenaza con multa de 10 mil millones de dólares a banco francés

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6:53:02 a.m.

El Departamento de Justicia de EEUU busca imponer una sanción de 10.000 millones de dólares al banco francés BNP Paribas por haber evadido la prohibición de realizar operaciones financieras con países con Cuba, Irán y Sudán, informó hoy el diario The Wall Street Journal.

Con esta sanción, las autoridades «tratan de cerrar» la investigación criminal en marcha contra el banco francés por supuestas violaciones de las sanciones económicas impuestas por Washington a estos países entre 2002 y 2009.

(Leer más en Cubadebate)

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EEUU multa a agencia de viajes argentina por negocios con Cuba

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3:21:28 a.m.

Mientras Cuba muestra al mundo su desarrollo turístico en la Feria Comercial FIT 2014, dedicada este año a Francia, Estados Unidos vuelve a mostrar sus ansias por impedir o coartar cualquier avance en este sector relevante para la economía cubana.

Despegar.com, una agencia de viajes con casa matriz en Argentina, acordó pagar una multa de ,8 millones de dólares por realizar transacciones que supuestamente violaron el bloqueo económico y comercial a Cuba, luego de que la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro revelase este martes que una sucursal de la firma en Delaware aceptó el pago de , 809,800 dólares por operaciones que vincularon intereses de Cuba o de ciudadanos cubanos entre 2009 y 2012. 

De acuerdo con la información, la agencia —también identificada en Brasil como Decolar.com— brindó servicios a 17,834 personas que compraron boletos aéreos o realizaron reservaciones de hotel para estancias en Cuba o terceros países, sin la debida autorización de OFAC.

Las presuntas violaciones habrían ocurrido entre el 2 de marzo del 2009 y el 31 de marzo del 2012, y sumaron un monto de , 460,000 millones de dólares.

Es la segunda agencia turística, radicada fuera de Estados Unidos, que resulta multada por el Departamento del Tesoro en el último mes. A mediados de abril, la firma holandesa Carlson Wagonlit Travel (CWT) tuvo que pagar una penalidad de .9 millones por ofrecer servicios vinculados a viajes a Cuba a más de 44,400 clientes entre el 2009 y 2012.

Durante la administración de Barack Obama, los mayores controles y el grueso de las multas emitidas por el Departamento del Tesoro en relación con violaciones del embargo a Cuba, se han volcado hacia las instituciones bancarias.

(Fuente: Cubadebate)

 

 

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Otra multa para estrangular el turismo a Cuba

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6:29:47 a.m. 

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos sancionó con una multa de 5,9 millones de dólares a una agencia de viajes con sede en Holanda, al transportar casi 45,000 personas a Cuba en los últimos años, lo que para esa entidad norteamericana constituye una violación al bloqueo económico a la isla. 

De acuerdo al documento del Tesoro, la compañía CWT B.V, filial de la holandesa Carlson Wagonlit Travel, recibió en 2006 capital de origen estadounidense, con lo cual pasó a estar sujeta a las leyes del embargo económico y, sin embargo, siguió manteniendo «negociaciones en las que Cuba o sus nacionales tenían un interés».

Las empresa One Equity Partners II y Chase Travel Investment fueron mencionadas en algunos reportes de negocios como propietarias de CWT en 2010.

Las violaciones que merecieron la sanción se cometieron entre el 8 de agosto de 2006 hasta el 28 de noviembre de 2012, años en los que la empresa habría transportado hacia o desde Cuba a 44.430 personas, según un informe emitido por el Tesoro el pasado viernes.

«CWT fracasó en ejercer un grado mínimo de precaución o cuidado en relación con sus obligaciones de cumplimiento de las sanciones OFAC hacia Cuba», señala el documento.

De acuerdo al medio, la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Tesoro había determinado inicialmente una multa de 11.093.500 millones de dólares contra la compañía, la cual luego fue reducida dado que CWT «reportó voluntariamente las supuestas violaciones, las detuvo, cooperó con los investigadores de EEUU».

(Fuente: Cubadebate /Con información de EFE)

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Líder parlamentario yemenita condena boqueo de EE.UU. a Cuba

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5:55:16 a.m.

El presidente del parlamento yemenita, Yahya Ali Al-Raee, ratificó hoy la condena al bloqueo del Gobierno estadounidense contra Cuba durante una entrevista con el embajador aquí de la Mayor de las Antillas, David Paulovich.

Esta postura está basada en las relaciones históricas de amistad entre Yemen y Cuba y las posiciones comunes contra el imperialismo norteamericano, sustanció el líder legislativo durante el encuentro, que transcurrió en un ambiente amistoso, reveló una fuente diplomática.

Alí Al Raee alabó la colaboración cubana en la formación de profesionales yemenitas y recordó que al presente alrededor de 30 jóvenes de su país cursan estudios en la isla caribeña, donde se han graduado alrededor de dos mil universitarios de este país de la península Arábiga.

Añadió en ese sentido la atención de facultativos cubanos que durante décadas asistieron a pacientes yemenitas «en los momentos más difíciles» y recordó su asistencia a un foro parlamentario en La Habana en el que habló el Comandante en Jefe Fidel Castro. 

Fue una experiencia muy interesante e instructiva, subrayó el presidente del Legislativo, acode con el informante.

De su parte, el embajador Paulovich informó sobre el curso de la campaña internacional para lograr la liberación de los cinco antiterroristas cubanos presos en cárceles de Estados Unidos norteamericanas por informar a su país de los planes terroristas que se fraguan en ese país.

Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, René González y Fernando González fueron sancionados a pesadas condenas de prisión en un juicio calificado de ilegal por el órgano pertinente de la ONU y organizaciones humanitarias internacionales.

René y Fernando retornaron a su país tras purgar sus sentencias y trabajan por lograr la excarcelación de sus tres compatriotas.

Asimismo Paulovich expuso la posición de principios de su gobierno contra las violaciones de los derechos humanos y de la legalidad internacional cometidas por Washington en la base naval de Guantánamo, este de Cuba, convertida en un virtual campo de concentración.

Como conclusión de la entrevista, las partes ratificaron la voluntad de estrechar los nexos entre el Parlamento de Yemen y la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba y reforzar los grupos de amistad parlamentaria en ambos países.

(Fuente: PL)

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Exgobernador de Florida pide fin del embargo a Cuba

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6:35:22 a.m.

El exgobernador de Florida, Charlie Crist, pidió el fin del embargo a Cuba en un programa de televisión. 

El republicano que después se pasó a las filas demócratas y que ahora aspira a la gobernación de Florida, se presentó este viernes en el show de la cadena HBO Real Time with Bill Maher donde comentó sobre el embargo a Cuba. «No creo que ha funcionado», dijo al referirse al embargo que ha durado 52 años. 

Crist también estuvo de acuerdo con el anfitrión del programa, Bill Maher, que los políticos deben enfrentarse a los cubanos del exilio que apoyan las sanciones económicas. 

Joe García, el primer cubanoamericano demócrata por Florida que ha sido elegido al Congreso federal, también apoya medidas que alivien las restricciones del embargo.

(Fuene: DLA)

 

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Cumbre ALBA-Petrocaribe rechaza bloqueo contra Cuba

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8:41:09 a.m.


La II Cumbre Extraordinaria de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA)-Petrocaribe, que sesionó en Caracas, rechazó el bloqueo de Estados Unidos contra Cuba.

El evento, que reunió a delegaciones de 20 países, ratificó en su declaración final el apoyo y la solidaridad brindada a esa isla por las naciones que integran ambos mecanismos en la 68 Asamblea General de la ONU.

Asimismo, la Cumbre conmemoró el noveno aniversario de la creación de la ALBA, a través de la Declaración Conjunta suscrita por Fidel Castro y Hugo Chávez el 14 de diciembre de 2004.

La reunión felicitó al pueblo de Venezuela por el décimocuarto aniversario de la Constitución, fundamento de la democracia participativa y protagónica que ejerce el pueblo en la construcción del estado social, de derecho, justicia y de paz.

Rechazó la campaña mediática emprendida por la empresa transnacional estadounidense Chevron-Texaco en contra de Ecuador.

También defendió la importancia de sumar esfuerzos en el Sistema de Naciones Unidas para contar con un instrumento internacional de carácter vinculante sobre derechos humanos y empresas transnacionales.

Esas acciones deben establecer «un marco claro y adecuado de promoción y protección de los derechos humanos».

Los participantes coincidieron en expresar la solidaridad con la justa e histórica reclamación de Bolivia sobre su derecho a la salida soberana al mar y llamaron a los gobernantes y pueblos de ese país y Chile a encontrar una solución satisfactoria.

(Fuente: Cubadebate.cu)

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Cuba restablece temporalmente servicios consulares en EEUU

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3:39:11 p.m.

La Sección de Intereses de Cuba en Estados Unidos restablecerá los servicios consulares, de manera temporal hasta el 17 de febrero de 2014, informa una nota publicada hoy por el diario Granma. Esa sede suspendió esos trámites el 26 de noviembre ante la imposibilidad de encontrar un banco que asumiera sus cuentas en razón del bloqueo económico, comercial y financiero mantenido por el gobierno norteamericano.

De acuerdo con el texto divulgado este lunes, el 6 de diciembre de 2013 el banco M&T informó a esa Sección de Intereses la decisión de otorgar una prórroga para el cierre definitivo de las cuentas de las misiones diplomáticas cubanas en aquel país.

Esta se extenderá hasta el 1 de marzo de 2014, refirió la institución bancaria, al precisar que recibirá los depósitos por servicios consulares hasta el 17 de febrero.

Según la nota, la Sección de Intereses de Cuba «continúa realizando gestiones para identificar un nuevo banco que asuma la operación de sus cuentas y, en la medida en que ello se logre, estará en capacidad de normalizar definitivamente los servicios consulares».

La instancia lamentó las molestias causadas a los ciudadanos cubanos y estadounidenses por la suspensión de los servicios consulares el 26 de noviembre de 2013 y ofrecerá información oportuna sobre la evolución de este asunto.

El pasado 12 de julio la Sección de Intereses de Cuba en Washington recibió la notificación del Banco M&T de no seguir prestando servicios misiones diplomáticas extranjeras.

M&T dio entonces a la Sección de Intereses de Cuba, y a la Misión Permanente de la isla ante las Naciones Unidas, un plazo limitado para finalizar la relación y encontrar un nuevo banco con el cual operar.

 

(Fuente: contrainjerencia /PL)

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