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Cada semana se describen cinco nuevas enfermedades raras en todo el mundo

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lunes, 27 de febrero de 2017
3:28:05 p.m.

Actualmente hay alrededor de 7.000 enfermedades consideradas raras por afectar a menos de cinco personas de cada 10.000 habitantes y, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), cada semana se describen cinco nuevas patologías de este tipo en todo el mundo. Sólo en España hay unos tres millones de afectados.

Las más frecuentes, asegura esta sociedad científica con motivo del Día Mundial de las Enfermedades Raras que se celebra este martes, 28 de febrero, son precisamente las que afectan al sistema nervioso, ya que representan un 45 por ciento de todas estas patologías. Además, más de la mitad tienen manifestaciones neurológicas.

Esto explica que Neurología sea la especialidad más demandada por parte de los afectados por una enfermedad rara (45,4%), según datos del Estudio ‘ENSERio’, realizado por la Federación Española de Enfermedades Raras (FEDER).

Pese a ello, estos pacientes presentan una “amplia diversidad de alteraciones y síntomas que varían no sólo de una enfermedad a otra, sino también de un paciente a otro”, según el coordinador del Comité ‘ad-hoc’ de Enfermedades Raras de la SEN, Jordi Gascón Bayarri, de ahí que “aunque padezcan la misma enfermedad, pueden tener distinto grado de afección y de evolución”.

Aunque las enfermedades raras pueden afectar a cualquier persona y pueden manifestarse a cualquier edad, en la mitad de los casos el comienzo de la enfermedad tiene lugar en la niñez y aproximadamente el 30 por ciento de estos niños con enfermedades raras mueren antes de cumplir los cinco años.

El 85 por ciento de las enfermedades raras son crónicas, el 65 por ciento graves e invalidantes y muchas de ellas degenerativas, y en casi un 50 por ciento de los casos afectan al pronóstico vital de quien la sufre.

El 75 por ciento de los afectados por una enfermedad rara tienen algún grado de dependencia y más del 80 por ciento discapacidad física o emocional. Además, señala la SEN, uno de cada cinco pacientes padecen dolores crónicos y casi la mitad de los afectados precisan apoyo para desarrollar las actividades de la vida diaria, siendo aquellos con enfermedades raras del sistema nervioso los que precisan de mayor apoyo en un mayor número de áreas.

El 40 por ciento de los afectados han estado hospitalizados en los últimos dos años por motivo de su enfermedad, y más de un 40 por ciento han precisado servicios de urgencia.

Varios años hasta un diagnóstico

Además, una persona afectada por una enfermedad rara tarda de media unos cinco años en obtener un diagnóstico y el 20 por ciento tardan hasta 10 años en ser diagnosticados, ha señalado Gascón, que no obstante admite que esta demora se está reduciendo progresivamente en los nuevos pacientes.

“Esta demora diagnóstica hace que los afectados no puedan acceder, en muchas ocasiones, a las terapias e intervenciones terapéuticas disponibles, lo que supone, en un 28 por ciento de los casos, un agravamiento de su enfermedad”, según este experto.

De hecho, el Estudio ‘ENSERio’ muestra como un 10 por ciento de los afectados dispone de un diagnóstico aún pendiente de confirmación y el 3 por ciento carece de él, lo que resulta muy estresante tanto para los afectados como sus familias.

Otro de los principales problemas es la falta de tratamientos. A estas enfermedades también se las denomina “huérfanas” porque el 43 por ciento de los afectados por una enfermedad rara no dispone de un tratamiento adecuado y, por lo general, el tipo de tratamientos y respuestas disponibles para estas personas está orientado principalmente a tratar los síntomas.

“Actualmente no existen tratamientos eficaces para muchas de estas enfermedades y solo se tiene conocimiento médico y científico de menos de un 30 por ciento de las mismas. Por lo que está claro que la investigación en enfermedades raras, sobre todo en terapia génica, ya que el 80 por ciento de estas patologías son genéticas, es algo que hay que mejorar”, ha explicado Gascón.

(Fuente: RC)

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Elogian científicos desarrollo de la biotecnología cubana

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sábado, 25 de febrero de 2017
5:31:02 a.m. 

Científicos e investigadores reconocieron en esta ciudad el desarrollo de la biotecnología cubana, con importantes productos que se comercializan a nivel internacional y otros proyectos en fase de estudio. 

Durante las conferencias e intercambios en el primer Congreso BioProcess 2017, que concluyó ayer, personalidades como el doctor Parrish Galliher, director de tecnología para el bioprocesamiento Upstream de la compañía farmacéutica y fabricante de equipos médicos GE Healthcare, de Estados Unidos, destacaron los avances de la Isla en esa rama.

Galliher fue uno de los 15 norteamericanos que asistió al evento, así como el italiano Prem Warrior, director de operaciones de Valagro, empresa líder en la producción y comercialización de bioestimulantes y especialidades nutricionales, quien mostró satisfacción por la calidad de los procesos científicos que emprende el país caribeño.

El doctor en Ciencias Nemecio González, especialista principal del Grupo de Desarrollo en el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB) de Camagüey, dijo a la ACN que BioProcess constituye un punto de partida para futuras colaboraciones con empresas e instituciones académicas, y ya se han logrado algunas intenciones para ello.

Con el ejecutivo Stephan Ascarateil, de la empresa francesa Seppic, suministradora de productos químicos para la salud, conversó la ACN, y resaltó la colaboración durante 20 años con el CIGB de Camagüey, pues ofrece adyuvantes que aumentan el nivel de respuesta de las vacunas, sobre todo la GAVAC, contra la garrapata en el ganado mayor.

Ascarateil mostró admiración por los avances en la biotecnología cubana, en la que se aprecia una voluntad para obtener productos novedosos, una dedicación que, según especificó, "no se encuentra incluso en países del primer mundo, por lo que es muy bueno trabajar con los centros de investigación de aquí porque se sabe que los proyectos tendrán resultados".

Leonardo Gómez y Miguel Castillo, del CIGB de La Habana elogiaron la profundidad con la que se trataron las temáticas en el evento, al que calificaron de exitoso desde el punto de vista científico y también organizativo. 

(Fuente: ACN

 

 

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Tratamiento del cáncer entre temas del Congreso BioProcess

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jueves, 23 de febrero de 2017
6:19:24 a.m. 

La importancia de extender el bioprocesamiento continuo, por las ventajas que ofrece en las producciones biotecnológicas, se resaltó en Camagüey durante la segunda jornada del Primer Congreso BioProcess 2017. 

Parrish Galliher, director de tecnología para el bioprocesamiento Upstream de la compañía farmacéutica y fabricante de equipos médicos GE Healthcare, de Estados Unidos, explicó en su conferencia que la producción continua favorece el rápido crecimiento de las células y su densidad para la obtención de los productos, reduce los costos, la toxicidad y los daños al medio ambiente.

Lo anterior permite que el paciente reciba los beneficios con mayor agilidad para el tratamiento de diversas enfermedades, entre ellas el cáncer, aunque de las empresas comercializadoras de medicamentos depende que el precio de expendio se corresponda con el de producción, algo que, según Parrish Galliher, no puede asegurar que ocurra.

Ernesto Chico, doctor en Ciencias Tecnológicas y quien tiene a su cargo el desarrollo de Negocios Estratégicos en el Centro de Inmunología Molecular, en La Habana, disertó acerca de las nuevas tendencias en la inmunoterapia y sus implicaciones para la producción biotecnológica, tema en el que Cuba acumula una vasta experiencia relacionada con la lucha contra el cáncer.

aseguró que el país dispone en sus instalaciones hospitalarias de anticuerpos monoclonales para el tratamiento de tumores malignos en el esófago, el cerebro y otras localizaciones, y en estos momentos se investiga para su posterior aplicación en los de las mamas, el colon y la próstata.

El Congreso Bioprocess tiene como principal objetivo el intercambio entre científicos, especialistas, ingenieros, académicos y estudiantes cuyo quehacer esté relacionado con el diseño de procesos biotecnológicos.

(Fuente: CC/ACN)

 

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Hallan sistema solar cercano con siete planetas de tamaño similar a la Tierra

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jueves, 23 de febrero de 2017
6:05:54 a.m.
 

Astrónomos hallaron un sistema solar cercano con siete planetas de tamaño similar a la Tierra, tres de los cuales orbitan a su estrella madre con la distancia adecuada para que exista agua líquida en la superficie, aumentando la posibilidad de vida, mostró una investigación publicada el miércoles.

La estrella, conocida como TRAPPIST-1, es un cuerpo celeste pequeño y tenue en la constelación de Acuario. Está ubicada a 40 años luz de la Tierra.

Los investigadores dijeron que la proximidad del sistema, combinado con el tamaño de los planetas comparados con la estrella, lo hacen un buen objetivo para próximos estudios. Esperan poder estudiar las atmósferas de los planetas por posibles señales químicas de vida.

El descubrimiento, publicado en la edición de esta semana de la revista Nature, se agrega a investigaciones previas que muestran tres planetas orbitando TRAPPIST-1. Se encuentran entre los más de 3.500 planetas descubiertos más allá del planeta solar, llamados también exoplanetas.

Debido a que TRAPPIST-1 es tan pequeña y fría, la llamada "zona habitable" es muy cercana a la estrella. Tres planetas están ubicados en un punto como para tener agua líquida, dijo el investigador principal Michael Gillon, de la Universidad de Lieja en Bélgica. "Forman un sistema muy compacto", explicó. "Podrían tener algo de agua líquida y tal vez vida".

Pero aunque los planetas no tuvieran vida ahora, ésta podría evolucionar. TRAPPIST-1 tiene al menos 500 millones de años, pero una vida útil de 10 billones de años. El sol, en comparación, está aproximadamente en la mitad de su vida estimada de 10.000 millones de años.

En algunos miles de millones de años más, cuando el sistema solar ya no exista, TRAPPIST-1 aún será una estrella joven, escribió el astrónomo Ignas Snellen, de la Universidad de Leiden en Holanda, en un ensayo relacionado en Nature. 

(Fuente: Reuters)

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Unión Europea advierte del riesgo para la salud pública por "alarmantes" superbacterias

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jueves, 23 de febrero de 2017
5:47:03 a.m.

Las superbacterias encontradas en personas, animales y alimentos en la Unión Europea suponen una "alarmante" amenaza para la salud humana y animal, ya que han evolucionado hasta hacerse resistentes a los antibióticos más utilizados, advirtieron expertos en enfermedades y seguridad. (Foto: En la imagen de archivo, tomada con un microscopio electrónico, bacterias de Escherichia coli en un centro en Brunswick, Alemania). 

Un informe sobre resistencia antimicrobiana en bacterias de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) reveló que unas 25.000 personas mueren cada año en la UE a causa de estas superbacterias. 

"La resistencia antimicrobiana es una alarmante amenaza que pone la salud de las personas y de los animales en peligro", dijo Vytenis Andriukaitis, comisario europeo de Salud y Seguridad Alimentaria. 

"Hemos empleado considerables esfuerzos para frenar su evolución, pero no es suficiente. Debemos ser más rápidos, más fuertes y actuar en varios frentes", añadió. 

La resistencia a los medicamentos se produce por el uso incorrecto y excesivo de los antibióticos, que estimula a las bacterias a evolucionar para sobrevivir y a desarrollar nuevos métodos para vencer a las medicinas. 

El informe del miércoles destacó que la bacteria salmonella -que puede causar la infección salmonelosis- presenta una multirresistencia alta en la UE. 

La resistencia a los antibióticos carbapenem -normalmente el último tratamiento que se aplica a pacientes infectados con superbacterias multirresistentes- fue detectada por primera vez en animales y alimentos, aunque a bajos niveles, como parte de un amplio programa de control de la UE para este informe. 

Marta Hugas, jefa de la unidad de riesgos biológicos y unidades contaminantes de la EFSA, observó variaciones geográficas en la UE, donde los países de la parte norte y oeste del bloque, en general, presentan unos niveles más bajos de resistencia que aquellos situados en el sur y el este. 

(Fuente: Reuters)

 

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Niños autistas superan miedos con Blue Room

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lunes, 20 de febrero de 2017
3:23:22 p.m. 

Blue Room es el nombre de una aplicación de realidad virtual que configura una experiencia única de inmersión para que los autistas más jóvenes superen sus miedos. 

Desarrollado por la Universidad de Newcastle y la compañía Third Eye Technologies, este sistema ha sido ya implementado en el NHS (servicio público de sanidad británico) con resultados más que magníficos: ocho de cada nueve niños tratados con esta tecnología fueron capaces de hacer frente a una situación que temían antes, incluso algunos lograron superar definitivamente sus fobias.

Con apenas cuatro sesiones de media, el funcionamiento de la terapia es el siguiente: los pequeños se sitúan en una habitación cerrada capaz de recrear imágenes audiovisuales del mundo real, en 360 grados, sin ningún punto de referencia externo.

Una sensación completamente envolvente, sin gafas ni auriculares (que pueden generar angustia en algunos autistas), que permite a los niños moverse por toda la escena, interactuar y navegar con los distintos elementos gracias a los controles de un iPad. Al mismo tiempo que realizan estas acciones, un psicólogo les asesora y proporciona ejercicios de relajación y respiración.

¿Cuáles son esos escenarios de entrenamiento? Por ahora, los científicos ya han desarrollado simulaciones para que los niños con autismo se enfrenten a sus miedos a la hora de subir a un autobús lleno de gente, cruzar un puente, ir de compras o hablar con un asistente en una tienda.

El nivel de complejidad (ruido, número de personas virtuales, etc.) se puede controlar de forma flexible para irlo adaptando a los progresos y necesidades de los pacientes.

(Fuente: TB)

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La androide “U” futura presentadora de tv japonesa

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sábado, 18 de febrero de 2017
3:24:31 p.m.

Una androide hiperrealista será la nueva presentadora de un programa de televisión online en directo en Japón, como parte del último experimento social que pretende demostrar que un robot es capaz de desarrollarse a través de la comunicación con seres humanos.

"Androidol U" (del inglés "idol", ídolo), mide 1,60 metros, pesa aproximadamente lo que un humano, y responde de forma autónoma a los interlocutores que se comunican con ella a través del portal de vídeos Niconico.

Durante la presentación la androide apareció en el escenario sentada en una "silla bola" y leyó algunos comentarios de sus interlocutores, como uno que le decía que estaba muy guapa, a lo que ella contestó con voz mecánica "¡Me da mucha vergüenza!".

"U" tiene la apariencia de una atractiva joven japonesa: lleva media melena y flequillo, viste una blusa blanca, vaqueros y zapatos de tacón. Maquillaje y esmalte de uñas además de unas largas pestañas completan el "look" hiperrealista.

En Japón, estos androides son ya protagonistas de escaparates, obras de teatro o películas.

El científico japonés Hiroshi Ishiguro, "padre" de la androide y conocido por haber creado una copia robótica de él mismo, auguró que en los próximos años ofrecerán asistencia en lugares públicos, centros comerciales, estaciones y escuelas, e incluso como profesores.

"U" es el primero de estos nuevos robots: la interacción con los usuarios a través de su programa semanal servirá para aumentar su vocabulario y contribuir a una mejora de su inteligencia artificial.

"La comunicación (con los usuarios) ayuda a subsanar las limitaciones del androide. Cuantos más datos acumule, más se ayuda a su desarrollo", señaló Ishiguro, catedrático de la Universidad de Osaka y líder del Laboratorio de Telecomunicaciones Avanzadas que lleva su nombre en Japón.

El proyecto ha sido desarrollado por el propio Ishiguro, en colaboración con la compañía de telecomunicaciones Dwango —dueña de Niconico— y los grandes almacenes Parco.

El científico señaló además que este proyecto es ideal también para saber si un androide puede llegar a ser aceptado como "ídolo": "Es una prueba muy interesante para saber lo que la gente realmente piensa de ella", añadió.

Por el momento se desconoce la fecha exacta en la que comenzará el programa y "por ahora", los responsables del proyecto descartan también la comercialización de la androide.

(Fuente: NC/EFE)

 

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La salmonella aniquiló a los aztecas

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sábado, 18 de febrero de 2017
8:45:15 a.m. 

Más que las guerras, lo que exterminó a los originarios habitantes de México fue la salmonella, la bacteria transportada a América por los soldados bajo las órdenes del conquistador español Hernán Cortés en el siglo XVI. 

Eso es lo que revelaron los estudios y análisis del ADN de los restos de algunas de las víctimas de esa civilización, realizado bajo la dirección de Johannes Krause, del Instituto Max Planck de Jena, Alemania, y publicado en la revista científica bioRxiv.

Antes de la llegada de los europeos, América estaba poblada por grandes civilizaciones que fueron literalmente barridas en cuestión de pocas décadas. Se sabe, gracias a las crónicas de los misioneros que llegaron a estas tierras detrás de los militares, que la mayor parte de esos pueblos originarios desapareció en medio de las guerras, pero también víctima de enfermedades que no eran conocidas en el continente hicieron estragos.

Los números que muestras la disminución de los aztecas son elocuentes: cuando los hombres al mando de Cortés desembarcaron en lo que es hoy México en 1519, su población era de aproximadamente 25 millones de personas, pero un siglo después es número cayó a poco más de un millón.  

Una oleada de epidemias terribles, conocida localmente como "cocoliztli", que se extendió incluso a lo que actualmente es Guatemala -entonces territorio de los mayas, que también habitaron zonas de México-, causó millones de víctimas en las civilizaciones originarias en unos pocos años, el peor golpe fue entre 1545 y 1576 con entre 8 y 17 millones de víctimas. Los responsables de ese "exterminio", se presumía, fueron el sarampión, la viruela y el tifus pero no se contaba, hasta ahora, con datos precisos para reconocer el rostro de la verdadera causa de muerte masiva de los aztecas.

Un relevamiento llevado a cabo por los investigadores de la Universidad Autónoma de México había sugerido, sobre la base de los síntomas descritos en las crónicas de época y en el análisis de los restos de algunos órganos de cadáveres de aztecas, que la causa de las muertes había sido una forma de fiebre viral hemorrágica, pero esas conclusiones no contaron con el sostén de la comunidad científica.

Empero, ahora, merced al análisis de los restos de 29 cuerpos de nativos que murieron entre 1545 y 1550 los investigadores alemanes buscaron en el ADN trazas de la enfermedad y los datos recogidos identificaron la presencia de secuencias genéticas de salmonella.

Se trata de una cepa bastante rara que ahora tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 10%. Pero es posible, explican los autores del informe, que la bacteria pueda haber tenido fácil avance en los organismos de los nativos, quienes carecían de la resistencia natural y fueron debilitados por largos años de guerra y hambre.

Para tener mayores precisiones, los investigadores proponen ampliar la investigación genética en los cuerpos de las víctimas que se encuentran en otras regiones.

(Fuente: ANSA)

 

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Compartirán en Cuba estudiosos del cerebro humano

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sábado, 11 de febrero de 2017
12:58:29 p.m.

La primera reunión Cuba-China-Canadá de Mapeo Cerebral Humano y Neuroinformática (CCC) tendrá lugar los próximos días 13 y 14 de febrero en el Centro de Neurociencias de Cuba (CNEURO). 

El encuentro —al que acudirán el doctor Alan Evans, director del proyecto canadiense del cerebro y Dezhong Yao, director del Centro de Informática Médica en Chengdu— estará centrado en concretar las colaboraciones entre los tres países aliados en la primera línea científica y médica sobre estudios del cerebro. 

De acuerdo con Valdés Sosa, también se redactará una convocatoria al Proyecto CCC, que será presentado por las agencias de financiamiento de la ciencia de los tres países. 

Para ello, asistirán además Maryse Lassonde, directora del Fondo de Investigación de Quebec y presidenta de la Real Academia de Canadá, así como  Xiuping Liu, directora de América Latina de la Fundación nacional China de la ciencia. 

Con esta reunión se da cuerpo a las cartas de intención firmadas previamente entre el CNEURO, el Instituto Neurológico de Montreal y la Universidad de Ciencias Electrónicas y Tecnología de China (UESTC); el Grupo de las Industrias Biotecnológica y Farmacéuticas (BioCubaFarma) y la provincia de Québec; y BioCubaFarma con la ciudad de Chengdu. 

Los dos últimos acuerdos fueron firmados en presencia del General de Ejército Raúl Castro Ruz, Presidente de los Consejo de Estado y de Ministros, dijo Valdés Sosa. 

También fueron testigos el Primer Ministro de Quebec, y el Premier de China, durante sus respectivas visitas a Cuba el pasado mes de septiembre del año 2016. 

(Fuente: CC)

 

 

 

 

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Validan aplicación de medicamento cubano contra cáncer de piel

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domingo, 05 de febrero de 2017
10:30:36 p.m. 

La aplicación del medicamento cubano Heberferón ha tenido una influencia muy favorable en la salud del paciente y a nivel social en Sancti Spíritus, provincia central en la que se realizó el ensayo clínico del fármaco inyectable que reduce o elimina los tumores de piel. 

El doctor Vladimir Sánchez Linares, especialista en Dermatología y coordinador del programa de cáncer de piel en esa región, dijo que esa provincia tiene gran incidencia de la agricultura y la pesca, las cuales demandan exposición solar frecuente.

Hoy existe un número considerable de personas con carcinomas basocelulares, cifra que ha ido en aumento; de ahí la importancia de este producto obtenido en el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología de La Habana y fabricado en el país.

A la mayoría de los pacientes a los que se les ha aplicado el Heberferón en Sancti Spíritus se les curaron las lesiones sin recibir ningún otro tratamiento y al resto se les redujeron.

(Fuente: PC)

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El ADN en los smartphones

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lunes, 23 de enero de 2017
6:47:18 a.m. 

En realidad se trata de un dispositivo que permite analizar el ADN cuando se acopla a un smartphone, mucho más barato (US$ 500) frente a los microscopios tradicionales empleados para tal función, cuyo precio ronda los US$ 50.000. 

El mecanismo ha sido creado por un equipo de investigación de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), la Universidad de Estocolmo y la Universidad de Uppsala, y sugieren que se puede llegar a comercializar de manera masiva.

Tiene dos láseres, un LED blanco y un filtro que da la posibilidad a la cámara de un smartphone de convertirse en un microscopio capaz de analizar moléculas de ADN, y permite analizar en remoto.

La cámara del smartphone, ayudada por un filtro y una lente externa, es capaz de escanear y cuantificar la longitud de dos nanómetros de las hebras de ADN, que tienen un grosor 50.000 veces menos al del pelo de los seres humanos.

Una vez analizado el ADN, previo aislamiento molecular, tratamiento químico y adición de moléculas fluorescentes para etiquetado y observación de la reacción, se envía la información a un servidor del laboratorio de la UCLA, donde el equipo mide las moléculas.

Esto permite detectar, más allá de poder observar las anomalías, diversos tipos de cáncer, y enfermedades graves como el Alzhéimer o aquellas que atacan al funcionamiento del sistema nervioso. También puede llegar a detectar resistencia a los tratamientos de enfermedades infecciosas como la malaria.

(Fuente: CSAE)

 

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Los inteligentes no pasan inadvertidos

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jueves, 12 de enero de 2017
7:22:39 a.m.
 

Según científicos las personas inteligentes no pueden pasar inadvertidas, pues  poseen peculiaridades que atraen la atención de los demás, entre ellas hablar solo. Lo afirman Gary Lupyan (Universidad de Wisconsin) y Daniel Swingley (Universidad de Pennsylvania). 

Hablar con uno mismo activa un mecanismo sensorial del cerebro que ayuda a concentrarse mejor en las tareas y clarificar los pensamientos. Además, este procedimiento mejora la memoria, indican los investigadores. 

El estudio del Centro Nacional de Información Biotecnológica señala otra característica: tener pocos amigos. Por raro que parezca, las personas inteligentes se sienten menos felices cuando se interrelacionan. Los científicos llegaron a esta conclusión tras encuestar a 15.000 británicos. 

Ir tarde a la cama podría ser también una señal de inteligencia. Una investigación científica ha vinculado a índices del coeficiente intelectual impresionantes con el estilo de vida nocturno.

Otro grupo de estudiosos de la Universidad de la Costa del Golfo de Florida descubrió  que las personas inteligentes hacen poca actividad física diaria.

Para llegar a tal conclusión, han hecho una selección de personas con alta actividad intelectual, y compararon el nivel de su actividad física diaria con la de quienes evitaban a toda costa la reflexión excesiva. Resultó que la actividad física de los primeros es considerablemente más baja. 

Por último, los autores de la investigación publicada en la revista científica Poetics descubrieron que el coeficiente intelectual de aquellos que gustan de las llamadas “películas basura”, es superior al del resto. Señalan que las personas que se atreven a ver este tipo de filmes tienen un alto nivel de razonamiento para encontrar en las películas de mala calidad algo interesante. 

(Fuente: RT)

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Desarrolla Cuba renglones innovadores para uso humano

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martes, 10 de enero de 2017
9:42:42 a.m.
 

El Centro de Investigación y Desarrollo de Medicamentos (CIDEM), perteneciente al grupo empresarial BioCubaFarma, tiene 48 proyectos en investigación de productos para uso humano.

El portafolio se divide en renglones innovadores que a su vez están en nuevas entidades químicas, drogas y moléculas.

Poseen formas terapéuticas, conocidas como súper genéricos, por constituir un beneficio adicional al medicamento convencional, y entre los medicamentos innovadores están los genéricos, los productos naturales y los relacionados con la salud.


Esta  institución desarrolló las primeras tabletas efervescentes de cloro destinadas a la desinfección del agua, una tecnología por primera vez usada en Cuba, con efectividad muy alta para la potabilización del preciado líquido.

Hay planificada una inversión para incrementar seis veces la producción de la planta actual y se proyecta construir una más grande en la Zona Especial de Desarrollo de Mariel.

Otro renglón desarrollado por el CIDEM es el Neolimpilen, destinado a la limpieza de lentes de contacto, el cual se utiliza como humectante y antiséptico y posee actividad lubricadora y estabilizante. 

Todos los  proyectos del CIDEM están insertados en los diferentes programas y servicios de prioridad nacional, relacionados con el cáncer, SIDA, Hepatits, Neurociencias y Sustitución de Importaciones de Medicamentos.

(Fuente: PC)

 

 


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Contra todos los pronósticos Hawking cumplió 75 años

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lunes, 09 de enero de 2017
7:14:03 a.m. 

Cuando se creyó que no pasaría de los 25, el científico más famoso del mundo cumplió 75 años este domingo. Que llegue a esa edad va en contra de todos los pronósticos, pues desde los 21 años de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad degenerativa. Diagnosticado en 1963, Stephen Hawking, le dieron entre dos y cinco años de esperanza de vida.

Sin embargo, el físico británico, nacido el 8 de enero de 1942 en Oxford, sigue con el cuerpo en la tierra, aunque como lo demuestran sus teorías, con la mente en las estrellas.

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) postró a Hawking de por vida en una silla de ruedas y le obliga a comunicarse por medio de una computadora que maneja con los músculos faciales.

Pero, aun así y con 75 años, podría decirse que Hawking está en la cúspide de su fama y de su madurez intelectual. Tiene una larga trayectoria de influyentes teorías, decenas de premios, libros best seller y hasta una película sobre su vida. (La teoría del todo, protagonizada por Eddie Redmayne).

Pudiendo hablar solo a través de la tecnología de la silla en la que se desplaza explica de manera sencilla y clara para cualquier persona conceptos muy complejos, convirtiéndose de hecho en el divulgador científico más importante del mundo.

Hawking es reconocido no solo por su condición médica, sino por sus teorías sobre los agujeros negros y especialmente sobre la radiación que emiten y que lentamente causa su evaporación: la llamada radiación de Hawking, en su honor. Cuando se demuestre, ganará el Nobel, aseguran muchos.

También es conocido por su teoría sobre la formación del universo y el consiguiente inicio del tiempo, con el Big Bang hace 15.000 millones de años a partir de un evento singular que rompió las leyes de la física.

Stephen Hawking  es doctor de la Universidad de Cambridge, donde entre 1979 y 2009 ocupó la misma cátedra de matemáticas que fue de Isaac Newton, y acumula multitud de condecoraciones y galardones, entre ellos el Premio Príncipe de Asturias (1998) y el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento (2015).

Además, es miembro fundador del Centro de Cosmología Teórica de la Universidad de Cambridge y opina frecuentemente sobre asuntos de actualidad, como el “Brexit” o salida del Reino Unido de la Unión Europea (UE), a cuyo referéndum se opuso en junio del pasado año.

Como miembro de la Pontificia Academia de las Ciencias —aunque es ateo—,dijo en el Vaticano que preguntarse sobre “qué había antes del Big Bang” carece de sentido, pues “es como cuestionarse qué hay más al sur del Polo Sur”.

En el pasado ha afirmado también que la ciencia convierte a Dios en “innecesario”, pues “las leyes de la física pueden explicar el universo sin la necesidad de un creador”.

 


 

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Operan de la rodilla a pacientes cubanos con método chino

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domingo, 25 de diciembre de 2016
1:33:25 p.m. 

Una treintena de pacientes cubanos aquejados de artrosis de rodilla fueron operados en la occidental provincia de Matanzas con un método chino, y los resultados han sido positivos porque recuperaron su validismo y se reinsertaron a las labores sociales.

El proceder consiste en una incisión de dos centímetros, para extraer ese mismo tamaño de hueso, por debajo de la cabeza del peroné entre seis y 10 cms.

El método es llamado en el argot clínico osteoctomía del peroné y se comenzó a aplicar en el tratamiento del genus varo doloroso.

Su uso es sencillo, práctico y económico, sin gasto de grandes recursos materiales, resulta factible para mejorar la calidad de vida de los pacientes y sus familiares.

Puede aplicarse a corto, mediano y largo plazo, porque valora el dolor, la rigidez y función de la rodilla, lo que permite evaluar la efectividad del procedimiento"

(Fuente: RHC/ACN)

 

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Anuncian efectividad de vacuna contra el ébola

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sábado, 24 de diciembre de 2016
6:19:18 a.m.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el viernes la alta efectividad de los ensayos clínicos de la primera vacuna contra el ébola, cuyo último brote causó más de 11 000 muertes.

Según la agencia de salud de la ONU, como parte de los estudios, el inmunógeno rvsv-ZEBOV fue probado con resultados muy positivos en 5 837 personas en Guinea, nación por donde arrancó en el 2014 la epidemia que se extendió a Sierra Leona y Liberia.

Entre los que recibieron la vacuna no se registró ningún caso de ébola en los diez días o más después de la inoculación, declaró a medios de comunicación la directora general adjunta de la oms para sistema de salud e innovación, Marie-Paule Kieny.

Asimismo, la investigación abarcó a 6 000 voluntarios adicionales que no recibieron la inyección, a quienes se les dio seguimiento por los equipos de la OMS, que reportaron 23 casos de la enfermedad en este grupo.

Al decir de Kieny, aunque estos convincentes resultados llegan muy tarde para aquellos que murieron en la epidemia de ébola en el oeste de África, cuando aparezca el próximo brote tendremos defensa.

A propósito de los resultados positivos de la inyección contra el virus del Ébola, queda por determinar cuánto tiempo dura la inmunidad con esta vacuna, de la que solo se requiere una dosis para que sea efectiva, según PL.

El ébola es una enfermedad causada en el ser humano por el virus del Ébola, y normalmente sus síntomas comienzan entre los dos días y las tres semanas después de haber contraído el virus, con fiebre y dolores de garganta, musculares y de cabeza. Por lo general, siguen náuseas, vómitos y diarreas, junto con fallo hepático y renal. En ese momento, algunos pacientes comienzan a sufrir complicaciones hemorrágicas.

(Fuente: Granma)

 

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El climaterio: factor de riesgo para muerte súbita cardiovascular

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10:25:35 p.m.

La muerte súbita cardiovascular (MSC) ocurre, en el 90 % de los casos, en la población con factores de riesgo aterosclerótico como la hipertensión arterial, la diabetes mellitus, el tabaquismo, la inactividad física, la obesidad y el sobrepeso, entre otros, afirman expertos.

Según el doctor Miguel Lugones  Botell, especialista de II Grado en Ginecología y Obstetricia, la mujer en la etapa del climaterio tiene más riesgo debido, además, a los factores condicionantes como el cambio hormonal que ocurren en este período.

El peligro cardiovascular en las féminas es mayor que en los hombres porque hay predominio de la testosterona, que parece estar asociado en varios de los componentes del síndrome metabólico, aclaró el experto.

   

Las mujeres posmenopáusicas con antecedentes de síndrome de ovarios poliquísticos tienen más problemas cardiovasculares, enfatizó el galeno, quien participó en el recién concluido II Simposio Nacional y I Convención Iberoamericana de Muerte Súbita Cardiovascular, celebrado en La Habana.

 Explicó que con el cambio hormonal ocurren  factores de riesgo de aterosclerosis, y enfatizó en que una investigación realizada acerca de la muerte súbita cardíaca en un grupo de féminas en la etapa del climaterio arrojó que tiene como causa principal la lesión aterosclerótica de las arterias coronarias.

Actualmente el síndrome climatérico  es considerado un marcador de riesgo de dolencias crónicas y en particular de las cardiovasculares, así como de un peligro más alto de calcificaciones aórticas, considerándose su predominio y duración de gran importancia,  meritorias de ser investigadas con mayor profundidad.

La prevención y la promoción de salud en el proceso del climaterio son muy importantes, si se tiene en cuenta que aumentan los riesgos ateroscleróticos y con ello el de muerte súbita, con mayor predominio en  las que están sobrepeso, obesas, fumadoras y sedentarias.

En el estudio, la circunferencia de la cintura, el índice de masa corporal elevados, y el sedentarismo, fueron las condiciones más relevantes para la evolución desfavorable del síndrome climatérico, alertó.

(Fuente: ACN)

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Expertos reunidos en Cuba tratarán sobre muerte súbita cardiovascular

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5:18:47 a.m.

Lo harán durante el II Simposio Nacional de Muerte Súbita Cardiovascular y la I Convención Iberoamericana acerca del tema, con sede en el Palacio de Convenciones de La Habana.

Especialistas de más de una decena de países reunidos en la capital cubana dialogarán desde hoy martes y hasta el viernes próximo sobre la muerte súbita cardiovascular, reconocida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una epidemia dentro de las enfermedades crónicas no transmisibles.

Asistirán, cardiólogos, internistas, intensivistas, anestesiólogos,   pediatras, epidemiólogos, legistas, médicos deportivos, patólogos, genetistas cardiovasculares, toxicólogos, demógrafos y otros especialistas vinculados al estudio de esta dolencia.

La Muerte súbita cardiovascular (MSC): de los genes a la sociedad, es el lema del evento, el cual contará con un Curso Internacional de Resucitación Cardiopulmonar en la muerte súbita, explicó el doctor Ochoa Montes,  presidente del Grupo de Investigación en Muerte Súbita del Hospital Clínico Quirúrgico Docente Hermanos Ameijeiras.

El Doctor en Ciencias  Luis Alberto Ochoa Montes, presidente del Comité Organizador del II Simposio Nacional de Muerte Súbita Cardiovascular y la I Convención Iberoamericana acerca del tema, informó que si bien las enfermedades cardiovasculares han disminuido   en buena medida debido a las intervenciones en materia de riesgo, no ha sucedido igual con la muerte súbita cardiovascular (MSC).

La OMS alerta que esa dolencia representa uno de los más importantes desafíos para los sistemas sanitarios en el planeta, si se tiene en cuenta que el 50 por ciento de las defunciones cardiovasculares se manifiesta repentinamente, y luego de un año de un síndrome coronario agudo la mortalidad es de aproximadamente un 60 por ciento.

La MSC es un fallecimiento natural debido a causas cardíacas, anunciada por pérdida de conciencia brusca, que se produce en el plazo de una hora tras el comienzo de los síntomas agudos, en un individuo que presenta una cardiopatía preexistente, conocida o no por el paciente, pero el tiempo y modo de la muerte son inesperados, aclaró. 

Entre los factores de riesgo se encuentran la hipertensión arterial, la diabetes mellitus, el tabaquismo, la inactividad física, y la obesidad, advirtió.

La eliminación en algunos casos y el control en otros de estos factores, mediante modos y estilos de vida cardio-saludables contribuyen a disminuir la incidencia de la cardiopatía isquémica, la cual condiciona la aparición de esta entidad en el 90 por ciento de los casos, precisa el doctor Ochoa Montes.

Según estadísticas anualmente en el orbe fallecen por esa causa unos tres millones de personas.  

En Cuba la tasa específica de fallecimiento inesperado en 2015 fue de 108,9 por 100 mil habitantes, lo que equivale al 12,3 por ciento de las muertes naturales,   un evento cada 44 minutos, informó experto de la dirección Nacional de Registros Médicos y Estadísticas del Ministerio de Salud Pública cubano.

(Fuente: ACN)

 

 

 

 

 

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Descubren por accidente una manera de retardar el envejecimiento

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4:47:06 p.m.

Un descubrimiento accidental ha revelado una supuesta manera de mantenerse joven para siempre, o al menos, mantener joven tu cerebro.

Científicos de la Universidad de Queensland, en Australia, han logrado ralentizar el proceso de envejecimiento en los cerebros de ratones de laboratorio a través de terapias de ultrasonido y ondas sonoras.

"En realidad no nos imaginábamos que esto —la terapia— tendría el efecto que tiene", reveló Robert Hatch a ABC Australia, al comentar el casual hallazgo.

En un estudio realizado anteriormente, el equipo de Hatch había descubierto que tratamientos con ultrasonido son capaces de revertir la enfermedad de Alzheimer en ratones. La actual investigación, en realidad, planeaba apenas probar que tal terapia no causa daños a un cerebro saludable.

Los resultados, sin embargo, sorprendieron a los investigadores. Además de probar lo que deseaban, también han descubierto una manera de mantener al cerebro 'joven para siempre', al detener la reducción normal de la estructura de las células cerebrales en el hipocampo, un área importante para el aprendizaje y la memoria.

Los científicos, ahora, planean investigar si sus hallazgos pueden ayudar a evitar que las capacidades de aprendizaje y la memoria se disminuyan con el avance de la edad.

(Fuente: SMN)


 

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Prótesis que transmite sensación de tacto

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8:55:40 a.m.

Científicos de la Universidad de Case Western Reserve y la Universidad de Chicago han conseguido crear prótesis que transmiten al amputado la sensación de tacto necesaria para determinar la presión que deben aplicar.

La investigación fue publicada en la revista científica Science Translational Medicine, tras experimentar la utilidad de la invención con dos pacientes con manos amputadas.

Los científicos e ingenieros que trabajaron en esta investigación recrearon con impulsos eléctricos el modo en que el sistema nervioso interpreta la percepción táctil, especialmente a la hora de determinar el nivel de presión que se aplica.

"La capacidad de determinar cuánta presión se aplica es clave para la manipulación compleja de objetos y para interacciones humanas", explicó en un comunicado Dustin Tyler, ingeniero biomédico y profesor de la Universidad Case Western Reserve, de la ciudad de Cleveland (Ohio).

La estimulación eléctrica da a los sujetos que experimentaron con esta tecnología la sensibilidad necesaria para saber cuánta presión aplicar a su prótesis, algo que les permitió interacciones con familiares y seres queridos más fluida.

El sistema consta de un sensor de presión en la prótesis, un estimulador portátil que envía la señales eléctricas a electrodos conectados a nervios dentro del brazo del amputado, lo que permite al cerebro discernir el nivel de presión aplicada.

El experimento se condujo con dos personas que sufrían amputación de la mano y se determinó que ambos pueden ahora discernir hasta 20 niveles diferentes de presión.

No obstante, el mayor avance que los amputados destacaron fue la posibilidad de realizar apretones de manos, caricias o manejar objetos con la confianza de que no se aplica demasiada presión.

(Fuente: EE) 

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El primer paciente curado de VIH es un Británico

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8:48:37 p.m.

Según publica el diario del Reino Unido, The Times, un británico de 44 años y portador del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se ha convertido oficialmente en el primer ser humano al que se ha logrado curar por completo de la enfermedad gracias a una técnica especial para este propósito. El paciente ha sido el primero de un grupo de 50 personas que fueron sometidas a un revolucionario tratamiento diseñado por varias universidades del Reino Unido.

Las últimas pruebas de laboratorio muestran que el virus ya no está presente en la sangre del paciente, aunque los médicos desean mantener la calma y esperar unos meses para declararlo completamente curado de la enfermedad. De esta forma, se descartaría una eliminación temporal del virus como causa del tratamiento común que lleva a cabo el paciente.

Técnica revolucionariaentre las universidades de Oxford y Cambridge

El nuevo método ha sido creado para localizar y destruir el virus en todo el cuerpo, incluyendo las células donde el VIH no se encuentra activo y evade todos los tratamientos conocidos hasta el momento. Se trata de una técnica revolucionaria que ha sido lograda gracias a la estrecha cooperación de las universidades de Oxford y Cambridge de los londinenses Imperial College, University College y Kings’ College.

Bajo esta nueva estrategia de combate contra el virus, el paciente es inicialmente sometido a una vacuna, con el fin que el sistema inmunológico adquiera la habilidad de detectar las células infectadas. Posteriormente, se utiliza una droga que obliga a las células pasivas a producir proteínas, lo que las convierte en células activas. Estas células son finalmente localizadas y eliminadas por el cuerpo del paciente.

Si esta revolucionaria técnica finalmente se declara exitosa, podría cambiar la vida de las cerca de 37 millones de personas infectadas en todo el mundo. Anteriormente, el estadounidense Timothy Ray Brown fue considerado como la primera persona curada de la enfermedad, al ser sometido en 2007 a un tratamiento poco convencional de cambio de médula ósea realizado en Alemania. Sin embargo, los médicos atribuyeron esta cura a los efectos de una rara mutación genética que no puede ser considerada como la cura a esta enfermedad.

(Fuente: Cubadebate/ RT/ TT)


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Alargamiento óseo evita amputación a paciente mexicano

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8:06:57 a.m. 

Con una técnica innovadora y pionera en México, los médicos traumatólogos del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) salvaron de una amputación la pierna derecha de un hombre que sufrió un accidente en motocicleta hace un año. 

La práctica de elongación o alargamiento óseo, dirigida por expertos de la Unidad Médica de Alta Especialidad (UMAE) Hospital Dr. Victorio de la Fuente Narváez, permitió al paciente de 38 años de edad conservar su extremidad. 

Con este procedimiento se logró que la masa ósea, músculo, piel y tejidos se regeneraran hasta alcanzar diez centímetros de longitud en menos de un año. 

Oswaldo, el paciente, fue sometido a tres cirugías para alcanzar esta hazaña médica, que desde un inicio presentaba signos de amputación y comprometía órganos vitales. 

La directora médica de la UMAE, a Fryda Medina Rodríguez, explicó que la terapia inicial consistió en quitar el tejido muscular muerto, y luego colocaron una barra y realizaron una incisión en la parte superior del hueso, de tal manera que la extremidad quedó reducida. 

Después, detalló en un comunicado, le colocaron una esponja que ayuda a que granulen los tejidos, cuyo aditamento empuja la masa muscular sin obstruir ningún vaso sanguíneo, y finalmente se cubre el tejido expuesto con piel. 

Esto permitió que el hueso recortado pudiera alargarse, al hacer girar 45 grados un tornillo que permaneció fijo a la extremidad cada seis horas, día y noche. 

Gracias a esta intervención, abundó, Oswaldo evitó un daño psicológico irreversible y logró reincorporarse a sus actividades cotidianas, al reducir su tiempo de recuperación y los costos para el IMSS disminuyeron de manera significativa. 

La especialista resaltó que la evolución del paciente fue favorable, y después de un año de rehabilitación Oswaldo tiene un trabajo y disfruta de su familia. 

(Fuente: NTX/CTS/DAP)


 

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El cáncer de piel ya tiene un nuevo medicamento cubano para su tratamiento

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7:12:39 a.m. 

El «Heberferon»es un medicamento inyectable que elimina o reduce los tumores de piel no melanomas y puede evitar secuelas de cirugías en zonas como la cara donde resulta complejo operar. 

Cuba ha registrado un nuevo medicamento denominado «Heberferon» destinado al tratamiento del cáncer de piel y obtenido a partir de formulaciones biotecnológicas. 

El «Heberferon» es una novedad científica obtenida por el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB) de La Habana tras más de 20 años de investigaciones y ensayos clínicos. 

El biólogo Iraldo Bello, quien participó en las investigaciones, aseguró que este fármaco es una formulación «única en el mundo» en la que se combinan el Interferón «Alfa» y el Interferón «Gamma» producidos por vía recombinante en el CIGB. 

Este medicamento inyectable elimina o reduce los tumores de piel no melanomas y puede evitar secuelas de cirugías en zonas como la cara donde resulta complejo operar, indicó el especialista. 

Además, señaló que en Cuba hay una alta incidencia del cáncer cutáneo, una enfermedad que tiene como principal factor desencadenante el exceso de sol, específicamente la radiación ultravioleta. 

Las plantas productoras del CIGB han fabricado ya más de 10.000 bulbos del novedoso fármaco, que continúa en desarrollo, con el fin de evaluar su efectividad en otros tipos de cáncer y el próximo paso previsto es su inclusión en el grupo básico de medicamentos de la isla, según refirió la misma fuente. 

El CIGB también produce una vacuna terapéutica contra el cáncer de pulmón nombrada «Cimavax EGF», complementaria a otros tratamientos convencionales como la radioterapia y la quimioterapia, y aunque no cura la enfermedad, contribuye a controlarla y ofrece mejor calidad de vida al paciente, sobre todo en estados avanzados. 

En la cartera de productos de la biotecnología y la industria farmacéutica cubana sobresalen asimismo el «Heberprot-P», un medicamento para tratar la úlcera del pie diabético y evitar amputaciones, y vacunas contra la hepatitis B y la meningitis. 

(Fuente: JR)

Información relacionada:

 

 



 

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The Living Heart con tecnología 3D

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6:42:18 a.m.

300 gramos de músculo incansable. Alrededor de 100.000 latidos diarios. Un pequeño milagro de ingeniería biológica que permite que la sangre, la vida, llegue hasta la última célula de nuestro cuerpo.


El corazón es un órgano fascinante por la importancia de su trabajo y por las atribuciones que los humanos le hemos otorgado. Aristóteles lo colocó como uno de los principios de la vida, lugar donde residen la imaginación y la memoria. Los monjes del monte Athos en Macedonia oraban directamente desde el corazón para comunicarse con Dios sin intermediarios. Y a la cantaora La Húngara le dolía de tanto querer en una rumba que hasta los más parados se han arrancado a bailar en alguna ocasión.

No hay otra parte de nuestra anatomía a la que se le hayan dedicado más poemas y canciones. En el corazón, en esos 300 gramos, parece pues que se concentran los dos grandes temas de la experiencia humana: el amor… y la muerte, puesto que las enfermedades cardiovasculares son la mayor causa de fallecimientos del mundo.

Como vicepresidente de Life Sciences en Dassault Industries, empresa líder mundial en el sector 3D para medicina, Jean Colombel es una de las personas que más está empujando para solucionar las dolencias cardiovasculares utilizando las nuevas tecnologías.

Él es el máximo responsable del proyecto The Living Heart, un simulador de un corazón humano en tres dimensiones y realidad virtual, que permite implementar en medicina un nivel de simulación similar al que se utiliza en otros campos como la aeronáutica.

Este “modelo completamente realista y digital” se comporta exactamente igual que el original biológico, lo que permite estudiar sus funciones y comprobar cómo reacciona frente tratamientos farmacológicos o la implantación de un dispositivo electrónico. Ya no habrá que esperar a la reacción del paciente, con lo que se reducen riesgos y costes.

El corazón virtual reproduce las especificaciones de cada caso particular, por lo que los médicos pueden diseñar un tratamiento personalizado o ensayar una determinada cirugía sabiendo exactamente qué se van a encontrar en la operación. Gracias a la tecnología, asegura Colombel, “la medicina pasará de ser reactiva a convertirse en proactiva”.

El campo de influencia de un gigante como Dassault no se queda únicamente en los dispositivos médicos, también se extiende a la biotecnología y al diseño de aplicaciones terapéuticas.

Colombel asegura que están “poniendo en práctica la medicina del futuro”, un futuro que pasa por soluciones tan asombrosas como la creación de gemelos virtuales: representaciones perfectas de nosotros mismos que podrán salvar nuestra vida dentro de algunos años. Estamos en “el amanecer de la biointeligencia” dice Colombel.

(Fuente: Granma/Cubadebate)

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La vitamina C podría proteger del enfisema pulmonar

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11:04:33 a.m. 

La vitamina C proporcionaría, según la investigación*, una protección completa contra el enfisema provocado por el humo del tabaco al atenuar el daño directo efectuado en los pulmones por sus oxidantes.

Al interactuar con la antioxidante vitamina C, el humo del tabaco perdería por tanto su capacidad de provocar oxidación o daño en las proteínas del pulmón.

Un grupo de científicos de la Universidad de Calcuta, en la India, y de la Clínica Cleveland, de EEUU, efectuó este descubrimiento y usó como modelo un roedor, el cavia porcellus, y cultivos de células pulmonares humanas.

El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica en la que los alvéolos, las bolsitas de aire de los pulmones, se dañan y como consecuencia el cuerpo no recibe el oxígeno que necesita.

El enfisema hace que sea difícil recuperar el aliento y también puede causar tos crónica y dificultades para respirar durante el ejercicio.

La causa más común es el cigarrillo y el tratamiento, en función de la severidad de los síntomas, incluye inhaladores, oxígeno, medicinas y, algunas veces, cirugía para aliviar los síntomas y prevenir complicaciones.

*El estudio aparece publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS).

(Fuente: Telam)

 

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Realizados en Cuba 360 implantes cocleares

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7:35:51 a.m. 

Cuba ha realizado 360 implantes cocleares, la mayoría a niños, todos con muy buenos resultados y de ese total 30 pacientes son sordociegos, explicó el doctor Antonio Paz Cordovéz, pionero en la nación antillana de la mencionada cirugía. 

Paz Cordovéz, jefe del servicio de otorrinolaringología en el habanero hospital Hermanos Ameijeiras, en exclusiva a la ACN rememoró que estas intervenciones comenzaron en la Mayor de las Antillas en diciembre de 1997, aunque previamente se había realizado un implante en 1987 de forma aislada. 

Aunque en 1998 se decidió operar a los primeros 21 pacientes en el Hermanos Amei­jeiras, el Programa Cubano de Implantes Cocleares surgió a partir del 2005, por iniciativa del líder de la Revolución Fidel Castro, con el propósito de mejorar la calidad de vida de esos pacientes y que cuenten con un apoyo efectivo para su desarrollo individual y social. 

Paz Cordovéz resaltó que por los notables logros en ese campo y como reconocimiento a nivel mundial fue creado en Cuba el Grupo Iberoamericano de Implantes Cocleares. 

El también Presidente de la Sociedad Cu­bana de Otorrinolaringología aclaró que dicho proceder está diseñado para reemplazar la función del oído interno, es decir, convertir señales acústicas del medioambiente en pulsos eléctricos que estimulan en forma directa al nervio auditivo. 

Tal tipo de neuroprótesis sonora permite que niños con sordera profunda, de origen coclear, desarrollen lenguaje oral y que adultos con sordera post lingual recuperen su audición, precisó. 

El experto significó que los dispositivos que se emplean en el referido proceder provienen de dos firmas líderes en el mundo en ese campo y anunció que ya comenzaron a realizar los implantes cocleares bilaterales  simultáneos en aquellos pacientes que cumplan los requisitos. 

Esta técnica quirúrgica del primer mundo se hace en los dos oídos al mismo tiempo, así como también precisó el experto que ya se inició el Programa de Implantes Cocleares para extranjeros, mediante Servicios Médicos Cubanos, lo que contribuirá a extender el desarrollo de esa rama en la ínsula. 

Los avances de Cuba en este campo, que goza de gran prestigio y que es uno de los países con mayor cantidad de sordociegos implantados, serán expuestos en el XXXV Congreso Panamericano de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello, que tendrá lugar del 13 al 16 de este mes en la capital. 

(Fuente: Granma/ACN)

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Probada teoría Hawking, se acerca al Nobel

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2:33:03 p.m.

El célebre físico británico Stephen Hawking, desde hace años reducido a comunicarse mediante una máquina, se acerca al premio Nobel —el único gran galardón que le falta— tras la comprobación de su teoría sobre los agujeros negros, según el Times de Londres.

Para Hawking, los agujeros negros se disuelven en la "nada" y la historia y la memoria aparecen de hecho como nada más que una ilusión.

El Times escribe que "la teoría más longeva y audaz" de Hawking, recibida con escepticismo por la comunidad científica hace 42 años y hasta ahora indemostrable, fue convalidada por otro científico.

Se trata de Jeff Steinhauer, del Instituto Technion de Haifa (Israel), quien dice haber creado un "agujero negro de laboratorio", en el que verificó lo que Hawking calculó en teoría: la sustracción de energía en manos de partículas que podrían calificarse como "muerde y huye".

El Times divulga en estos términos el modelo teórico concebido en 1974 por el astrofísico de Cambridge, convertido en estos años también en una celebridad pública y un personaje cinematográfico.

Tal modelo postula que hay "partículas infinitesimales" que gradualmente "roban pequeñas fracciones de energía" al agujero negro, a partir de sus márgenes, para luego desaparecer de la "escena del crimen".

Su acción hace que los agujeros negros "se evaporen lentamente en el tiempo, vomitando (hacia ’la nada’ justamente) todo el polvo, la luz y las estrellas pasadas que habían tragado", en una "exhalación de calor".

(Fuente: ANSA)

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Un parásito de gatos causaría esquizofrenia

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4:16:18 p.m. 

Las personas propensas a ataques explosivos de ira podrían padecer toxoplasmosis. 

Un estudio* sugiere que las personas infectadas con el parásito de la toxoplasmosis tienen mayor probabilidad de desarrollar enfermedades mentales como la esquizofrenia o la bipolaridad. 

Alrededor de un tercio de la población mundial está infectada con el parásito Toxoplasma gondii, causante de la toxoplasmosis. Esta enfermedad se contrae a través de gatos infectados, la ingesta de carne poco cocinada y agua contaminada. Se sabe que la toxoplasmosis no provoca síntomas graves, en la mayoría de los casos, pero puede dañar al feto durante el embarazo. 

Sin embargo, un estudio reciente realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Chicago, Estados Unidos, vincula esta enfermedad con el trastorno explosivo intermitente, una dolencia que provoca frecuentes ataques de ira en las personas infectadas. Estudios anteriores ya habían revelado que las personas que padecían toxoplasmosis tenían el doble de probabilidad de desarrollar esquizofrenia. 

Ahora bien, el nuevo estudio no es capaz de esclarecer por qué el parásito desencadena ataques de ira y contribuye al desarrollo de enfermedades mentales. Los científicos apuntan como posible causa a que la respuesta del organismo para combatir el parásito podría dañar también las células nerviosas. 

Otra posible explicación estaría relacionada con el ciclo vital del parásito. Las ratas infectadas con Toxoplasma gondii desarrollan quistes cerebrales que incrementan los niveles de dopamina en el cerebro, una sustancia que hace perder el sentido del miedo y está vinculada a la esquizofrenia. Cuando los roedores tienen toxoplasmosis no huyen, por lo que son cazadas y engullidas por los gatos. que contraen, a su vez, la enfermedad. 

*El estudio ha sido publicado en la prestigiosa revista Journal of Clinical Psychiatry. 

 (Fuente: CCM Salud) 

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Anticonceptivo inyectable para hombres

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7:41:58 p.m. 

Un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago (EE.UU.) ha publicado* las conclusiones de un estudio que demuestra la eficacia en conejos de un prometedor anticonceptivo masculino inyectable. El prometedor método es seguro y reversible. 

La demanda de opciones anticonceptivas masculinas es palpable y necesaria, por lo que la posibilidad de administrar un inyectable seguro, duradero y reversible, lo convierten en una opción muy viable en todos los sentidos. 

Mientras que las mujeres tienen varias opciones para la anticoncepción de larga duración (DIU, pastillas anticonceptivas, anillo, parches) los hombres, por el contrario, tienen una selección más que limitada. La vasectomía es actualmente el único método de acción prolongada eficaz disponible para los hombres, pero un nuevo gel inyectable podría cambiar las tornas. 

La vasectomía a pesar de ser considerada reversible, no lo es en la práctica, puesto que es un procedimiento caro, complicado y con posibilidad de no poder restablecer la fertilidad masculina. La demanda de opciones anticonceptivas masculinas es palpable y necesaria, por lo que la posibilidad de administrar un inyectable seguro, duradero y reversible, lo convierten en una opción muy viable en todos los sentidos. 

Experimento con conejos 

Los científicos inyectaron el gel bautizado como “Vasalgel” (un compuesto de ácido o anhídrido estireno maleico disuelto en dimetilsulfóxido) en un ensayo con 12 conejos, y los resultados fueron exitosos. De los 12 conejos, 11 de ellos presentaron azoospermia (inexistencia de espermatozoides en el semen) tras la inyección y no comenzaron a tener espermatozoides en su semen hasta 29 días después. Además, el efecto anticonceptivo se mantuvo durante los 12 meses que duró el estudio. 

¿Es viable para humanos? 

Los científicos informan que a finales de 2016 arrancará el primer ensayo clínico en hombres gracias a la Fundación Parsemus, entidad sin ánimo de lucro con sede en Berkeley, EE.UU. 

Teniendo en cuenta que cada año se producen unos 85 millones de embarazos no deseados en todo el mundo (y la mitad acaban en aborto), la nueva opción anticonceptiva para hombres tendría importantes implicaciones para la salud pública y el bienestar social. 

(Fuente: MI) 

*El estudio ha sido publicado en la revista Basic and Clinical Andrology.

 

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Crean un corazón artificial que late

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5:41:39 a.m. 

Los especialistas del Massachusetss General Hospital (MGH) y del Harvard Medical School han logrado llevar adelante este experimento que podría ser la solución para millones de personas que esperan un trasplante de este órgano vital. 

Según el portal Play Ground, se utilizaron 73 corazones humanos considerados aptos para el trasplante y se sumergieron en soluciones de detergente, con el objetivo de eliminar todas las células que pudieran provocar una respuesta inmunitaria. 

Este proceso inicial ocasionó que sólo quede el esqueleto de los corazones, que con sus estructuras y vasos logran proporcionar una base para que nuevas células cardiacas sean implantadas. 

Posteriormente entran en juego las células madres pluripotentes o primitivas, que pueden ser usadas para obtener casi cualquier tipo de célula especializada bajo condiciones controladas en el laboratorio, incluyendo tejido óseo, nervios, músculos e incluso células del corazón. 

Los investigadores utilizaron células de la piel que se reprogramaron para convertirse en células madre pluripotentes, éstas se convirtieron a su vez en dos tipos de células cardiacas, que se implantaron al esqueleto del corazón. 

Tras dos semanas, las células se asemejaban a corazones inmaduros que, tras una descarga eléctrica, comenzaron a latir. 

Los nuevos corazones de laboratorio no producen rechazo, ya que provienen de células del propio cuerpo de los pacientes. 

En este sentido, la solución al constante problema de personas que requieren un trasplante de corazón se encuentra cerca de llegar a una solución. 

(Fuente: SPD)

 

 

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Descubren presencia de omega 3 en peces nativos panameños

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7:42:03 p.m. 

Una investigación científica conocida hoy concluyó que al menos cuatro especies nativas del Pacífico Central de Panamá son ricas en ácidos grasos Omega 3, de origen marino, altamente codiciado para tratamientos médicos. 

Los investigadores istmeños Enrique Murillo, Armando Durant y Jagannatha Rao encontraron que la fauna autóctona de la zona como corvina, pargo, sierra y cojinúa tiene altos contenidos de ácido eicosapentaenoico (omega 3). 

Un artículo publicado en el Journal of Composition and Analysis (Diario de composición y análisis) señala que tales peces tienen la sustancia hasta en un cuatro por ciento de su peso corporal, la cual es favorable para atender enfermedades cardiovasculares y neurológicas. 

En la década de 1980 estudios con esquimales determinaron que esos lípidos ayudan a prevenir tales dolencias, explicó Murillo, profesor titular de la Universidad de Panamá (UP), al diario La Prensa. 

En ese entonces los investigadores señalaban que los de aguas frías eran los recomendados (salmones y otros), a los que llamaron "peces azules", en cambio, los de aguas tropicales eran pobres en esos ácidos grasos, pero al revisar la literatura no había estudio que demostraran esto último, dijo. 

Inicialmente, la estudiante de la UP Kathia Cubillas presentó la tesis de licenciatura Composición de ácidos grasos en peces del Pacífico panameño más consumidos, bajo la tutoría de Murillo, y demostró que familias de mares panameños también tienen el apreciado elemento nutritivo. 

La actualización de aquel primer estudio con técnicas avanzadas permitieron los actuales resultados en unión de los científicos Durant y Rao, del Instituto de Investigaciones Científicas y Servicios de Alta Tecnología, con las especies más consumidas por la población local. 

Otro elemento que arrojó la investigación fue que presentan un bajo o muy bajo contenido de grasa, lo cual es muy importante por el pobre aporte en calorías, aseveró el investigador. 

En el caso de la cojinúa, el contenido de omega 3 es excepcionalmente alto, a pesar de reportes de la literatura científica de que pescados con mínimo contenido de grasas tienen limitadas cantidades de esos ácidos, pero nosotros demostramos lo contrario: un hallazgo innovador, expresó Durant. 

En términos generales los aportes del estudio indican que las especies estudiadas son de alto valor nutricional y su consumo habitual contribuiría a reducir el riesgo de enfermedades crónicas, como el cáncer y las cardiovasculares, afirmó. 

El resultado de la investigación ofrece información útil para nutricionistas y directivos de salud, quienes pueden recomendar tales peces autóctonos como fuente de estas sustancias importantes para la vida saludable, concluyó el científico. 

(Fuente: PL)

 

 

 

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Científico ruso afirma que este año pueden descubrirse fuentes de ondas gravitacionales

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8:22:44 p.m.

Este año los científicos del observatorio experimental de detección de ondas gravitacionales LIGO podrían descubrir fuentes de estas ondas que provienen de estrellas binarias de neutrones, declaró a los periodistas uno de los coautores del descubrimiento de las ondas gravitacionales, Serguéi Klimenko. 

El jueves pasado un grupo de científicos anunció en Washington que detectaron las ondas gravitacionales el 14 de septiembre de 2015 gracias a los detectores del LIGO. 

"De momento el LIGO ocupa todo nuestro tiempo: estamos preparándonos para un nuevo paso que tendrá lugar en agosto de 2016", dijo Klimenko, que explicó que los investigadores planean triplicar la sensibilidad del detector.

Agregó que "quizá descubramos otras fuentes de ondas gravitacionales, lo más probable es que encontremos sus fuentes de estrellas binarias de neutrones". 

Según Klimenko, los científicos esperan que el LIGO registre al año cientos de apariciones de estas ondas provenientes de diferentes fuentes y pronosticó que los científicos tendrán mucho trabajo en los próximos cinco años. 

El descubrimiento de las ondas gravitacionales, continuó, posibilita a científicos registrar señales desde agujeros negros que no eran detectables antes. 

A juicio de Klimenko, "la humanidad adquirió un sentido adicional: aprendió no solo a ver, sino a escuchar al universo y es lo que se hará durante las futuras décadas". 

Las ondas gravitacionales son ondulaciones del espacio-tiempo que se forman a causa de enormes impactos en el espacio. Hace 100 años Albert Einstein predijo la existencia de estas ondas en su teoría general de la relatividad. 

(Fuente: MSN)

 

 



 

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Descubren secuencia de genoma del Zika

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7:23:46 a.m.

  • Se abre el camino para la elaboración de una vacuna

Científicos brasileños anunciaron haber descubierto el genoma del virus Zika hallado en pacientes de la región nordeste del país, descubrimiento que contribuirá al desarrollo de una vacuna.

Investigadores de la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ) comunicaron que fue determinada la "secuencia completa del genoma" del virus detectado en el líquido amniótico extraído a mujeres embarazadas del estado de Rio Grande do Norte, en la región nordeste, la más afectada por la enfermedad.

El equipo de la UFRJ trabaja coordinadamente con otros grupos de investigadores y con la doctora Adriana Melo, del Instituto Elpidio de Almeida, quien fue la primera en señalar el aumento de casos de bebés con microcefalia en el nordeste.

A partir de la información obtenida en el genoma del Zika se "abre el camino" para la elaboración de una vacuna, declaró el doctor Amílcar Tarnuri, integrante del equipo que reconstruyó la secuencia.

El gobierno de Brasil aportará unos 2 millones de dólares para el desarrollo de una vacuna por parte del Instituto Fiocruz y la Universidad de Texas, en Estados Unidos.

"Lo que causó más sorpresa fue la permanencia del virus por un largo tiempo en el organismo del bebé, durante toda la gestación", explicó el investigador Amílcar Tarnuri. La cadena del genoma identificado en los estudios realizados en pacientes de la localidad Campina Grande, del estado de Paraíba, son similares a la observada en Colombia pero distinta a la de Africa.

Está previsto que el trabajo de los científicos brasileños sea publicado en la revista científica británica Lancet.

(Fuente: ANSA)

 

 

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¿Qué pasaría si matamos a todos los mosquitos que transmiten zika, dengue y chinkungunya?

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4:21:43 a.m. 

El mosquito es el animal más peligroso del mundo, portador de enfermedades que matan a un millón de personas al año. Y actualmente se relaciona el virus zika, transmitido por mosquitos, con daños en el cerebro de miles de bebés de Sudamérica. 

¿No deberíamos entonces acabar con el insecto? 

El problema es que existen 3.500 especies conocidas de mosquitos y la mayoría de ellas no molestan en absoluto a los humanos: viven de las plantas y el néctar de la fruta. 

Son solo las hembras del 6% de las especies que chupan sangre de los humanos para el desarrollo de sus huevos. Y de estas, solo la mitad es portadora de parásitos que pueden causar enfermedades a los humanos. 

Pero el impacto de estas 100 especies es devastador. “La mitad de la población global está en riesgo de contraer una enfermedad transmitida por mosquito”, explica Frances Hawkes del instituto de recursos naturales de la universidad de Greenwich. 

“(Estos insectos) han tenido un impacto incalculable en la miseria humana”. 

Un millón de muertes anuales 

Más de un millón de personas, la mayoría de países pobres, muere cada año por alguna de las enfermedades transmitidas por mosquitos, entre las que se incluyen malaria, dengue y fiebre amarilla. 

Algunos mosquitos también llevan el virus zika, que en un principio se creía que solo causaba una fiebre suave y algún sarpullido. Sin embargo, científicos están ahora preocupados porque puede afectar a los bebés en el útero, pues se cree que en Brasil el virus zika esté relacionado con un incremento de casos de microcefalia. 

Hay un esfuerzo constante para educar a la gente en la utilización de mosquiteros especiales y otras tácticas para evitar ser picado. Pero, ¿no sería más simple hacer que desaparezca toda una especie de mosquitos portadores de enfermedades? 

La bióloga Olivia Judson apoya lo que llama el “especiecidio” de 30 tipos de mosquitos. Judcon le aseguró al New York Times que hacer esto salvaría un millón de vidas y solo afectaría la diversidad genética de la familia del mosquito en un 1%. 

Y la tecnología para hacerlo ya está disponible. 

Mosquito contra mosquito 

En Reino Unido, científicos de la universidad de Oxford y la firma de biotecnología Oxitec han podido modificar genéticamente los machos Aedes aegypti, el mosquito portador tanto del virus zika como de la enfermedad del dengue. Y estos machos genéticamente modificados llevan un gen que evita que sus crías se desarrollen adecuadamente, lo que hace que la segunda generación de mosquitos muera antes de reproducirse y se conviertan en portadores. 

Unos tres millones de estos mosquitos modificados fueron liberados en un sitio de las islas Cayman entre 2009 y 2010. Oxitec informó que se registró una disminución del 96% de los mosquitos, comparado con la población de estos insectos en zonas aledañas. 

Una prueba similar en un lugar de Brasil ha reducido el número de estos insectos en un 92%. Pero, ¿hay alguna desventaja en eliminar mosquitos? 

Efectos secundarios 

Según Phil Lounibos, un entomólogo de la universidad de Florida, la erradicación de mosquitos “está cargada de efectos secundarios indeseables”. 

Lounibos señala que los mosquitos, cuya mayoría se alimenta del néctar de las plantas, son importantes polinizadores. También son una fuente de comida para las aves y los murciélagos, mientras que las larvas son alimento de peces y sapos. Así que erradicar estos insectos puede tener un efecto en la parte más baja de la cadena alimenticia. 

Hay, sin embargo, expertos que aseguran que el papel de las especies de mosquitos como alimento y polinizador sería rápidamente asumido por otros insectos. 

“No nos quedamos vacíos cada vez que una especie desaparece”, señala Judson. Pero, para Lounibos, el hecho de que este nicho sea llenado por otros insectos también es un problema. 

El experto advierte que los mosquitos podrían ser remplazados por un insecto “igual o más indeseable, desde el punto de vista de la salud pública”. Su remplazo podría propagar todavía más enfermedades y con más rapidez que los mosquitos de hoy. 

Mientras el columnista científico David Quammen argumenta que los mosquitos han limitado el destructivo impacto de la humanidad en la naturaleza. 

Las selvas tropicales, hogar de una buena parte de las especies de planta y animal de nuestro planeta, están seriamente amenazadas por la destrucción del hombre. “Nada ha retrasado más esta catástrofe en los últimos 10.000 años que el mosquito”, asegura Quammen. 

Una cuestión filosófica 

Destruir una especie, sin embargo, no es solo una cuestión científica, también es filosófica. Hay quienes dirían que es completamente inaceptable eliminar deliberadamente una especie del planeta que es peligrosa para los humanos cuando los humanos son un peligro para tantas especies. 

“Un argumento en contra es que sería moralmente equivocado erradicar una especie”, señala Jonathan Pugh, del centro Uehiro de ética práctica de la universidad de Oxford . Pero no es un argumento que aplicamos a todas las especies, recuerda Pugh. 

“Cuando erradicamos el virus variola, que causa la viruela, lo celebramos”. “Necesitamos preguntarnos si tiene alguna capacidad valiosa. Por ejemplo, ¿es sensitivo y por ende tiene la capacidad de sufrir dolor? 

Los científicos dicen que los mosquitos no tienen una respuesta emocional al dolor como nosotros”. “¿Tenemos además una buena razón para deshacernos de ellos?” se pregunta el experto. 

“En el caso de los mosquitos, son los principales portadores de muchas enfermedades”. Y es muy probable que, cualquiera que sea el nivel de preocupación por el virus zika, malaria y dengue, estas cuestiones se mantengan en un ámbito hipotético. A pesar del éxito de reducir la cantidad de mosquitos en zonas pequeñas, muchos científicos consideran que eliminar toda una especie sería imposible. 

“No hay receta mágica”, comenta Hawkes. “Las pruebas de campo con mosquitos genéticamente modificados han tenido un éxito moderado, pero significa liberar millones de insectos modificados para cubrir un área muy pequeña”. “Hacer que cada mosquito hembra produzca machos estériles en un área grande sería muy difícil. 

Deberíamos considerar combinar esto con otras técnicas”, agrega. Otras alternativas En todo el mundo se están desarrollando métodos innovadores para hacer frente a los mosquitos. Científicos del Kew Gardens de Londres están desarrollando un sensor que puede identificar cada especie de mosquito a partir del distintivo golpeteo de las alas. 

Este equipo planea equipar a los pobladores de zonas rurales de Indonesia con detectores acústicos portátiles para rastrear mosquitos portadores de enfermedades. Esto los puede ayudar a manejar futuros brotes. 

Entre tanto, científicos de la escuela de medicina tropical de Londres han determinado cómo los mosquitos hembra son atraídos por ciertos olores corporales, lo que ayuda a producir repelentes más efectivos. Otra vía prometedora es modificar mosquitos para que sean resistentes a los parásitos que causan las enfermedades. 

En Australia, el programa para eliminar el dengue está usando bacterias naturales que reducen la habilidad de los mosquitos de pasar dengue entre las personas. 

“Esta es una aproximación más realista para mitigar las enfermedades transmitidas por mosquitos”, señala Lounibos. Mientras tanto, científicos en Estados Unidos han criado un mosquito genéticamente modificado con un nuevo gen en el laboratorio que los hace resistente al parásito de la malaria. 

“Estamos jugando un juego evolucionario con los mosquitos”, comenta Hawkes. “Con suerte es algo que podremos estar a la cabeza en los próximos 10 a 15 años”. 

(Fuente: RHC)

 

 

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Evalúan eficacia de nuevo fármaco en el tratamiento de la Ataxia

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4:00:02 a.m.

Pretende evitar la muerte celular en el sistema nervioso central en pacientes con Ataxia Espinocerebelosa tipo 2.

La eficacia y seguridad de un nuevo fármaco neuroprotector sobre la base de eritropoyetina humana recombinante quedó comprobada en el último Ensayo Clínico desarrollado por el Centro para la Investigación y Rehabilitación de las Ataxias Hereditarias (CIRAH) en Holguín.

El Doctor en Ciencias Luis Velázquez, director de la institución médica señaló a la ACN que se trata de un producto elaborado por el Centro Nacional de Inmunología Molecular, el cual pretende evitar la muerte celular en el sistema nervioso central en pacientes con Ataxia Espinocerebelosa tipo 2.

Explicó que el estudio iniciado hace alrededor de un año en seres humanos buscaba la mejor manera de administrar la molécula al individuo sin que esta se degradara antes de llegar al cerebro.

De ahí que se determinara la vía nasal como la forma de administración más eficaz, pues su absorción resulta inmediata y directa, no sucediendo igual de aplicarlo oralmente, argumentó el especialista.

Velázquez puntualizó que el proyecto agrupó a 34 pacientes seleccionados aleatoriamente, a los cuales se le administró por período de seis meses una dosis de 0,5 mililitros de eritropoyetina en cada fosa nasal con tres frecuencias por semana para evaluar indicadores relacionados con la función cerebelosa, estrés oxidativo, entre otros parámetros bioquímicos y electrofisiológicos.

Con este proceder, indicó, se comprueba la seguridad de medicamento al actuar en el organismo humano ya que no produce reacciones adversas graves y su efectividad al mejorar importantes aspectos neurológicos como la coordinación del movimiento.

En la investigación participaron otras instituciones como el Centro de Control Estatal y Dispositivos Médicos, entidad que se encargará de determinar el registro del producto o el desarrollo de nuevas investigaciones para continuar avalando sus índices de calidad.

La ataxia espinocerebelosa es una enfermedad neurodegenerativa y hereditaria que afecta esencialmente las funciones motoras de la persona y de gran presencia en el territorio oriental por lo que buscar estrategias para mantener la calidad de vida de estos pacientes constituye la premisa del CIRAH desde su creación en el año 2000.   

(Fuente: ACN)

 

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La microcefalia, el mal vinculado al virus zika

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8:38:46 p.m.

El número de casos de nacimientos de  bebés con microcefalia en Brasil se duplicó en una semana,  y por primera vez se estableció la relación entre el virus zika y esta anomalía que afecta a nueve estados en la región noreste, principalmente al de Pernambuco. El mayor riesgo de contagio a embarazadas se produce en los tres primeros meses de gestación.

En un comunicado el Ministerio de Salud  informó que se trata de "una situación inédita en la investigación científica mundial", y que la causa, según sospechan, es el llamado virus zika, transmitido por el mismo mosquito responsable de la diseminación de otras dos enfermedades: dengue y chikunguña.

De acuerdo con las autoridades sanitarias brasileñas, el vínculo se estableció tras efectuar un examen de laboratorio a un bebé nacido con microcefalia en el estado de Ceará. La prueba confirmó que el pequeño, que tenía otras enfermedades congénitas y falleció, tenía el virus del zika.

Además de la muerte del bebé en Ceará se registraron otros dos fallecimientos por zika, un adulto que padecía lupus y cuyo sistema inmunológico era débil y una adolescente de 16 años.

Este mes, la Polinesia Francesa informó que también documentó casos de microcefalia en fetos y recién nacidos luego de una epidemia de zika que afectó al territorio en el Pacífico en 2013 y 2014.

De modo que los trabajos de investigación deben continuar para aclarar cómo se transmite el virus, su actuación en el organismo y cómo la infección afecta al feto, que nace con microcefalia (cabeza pequeña).

Cuando los bebés nacen los médicos toman la medida del contorno de la cabeza del bebé en su parte mayor (perímetro encefálico), para ver si es igual o menor de 33 cm. Lo normal para un bebé es entre 34 y 37 cm, dependiendo de en qué semana de gestación nace.

Cuando ocurre un proceso de infección, entre el primer y cuarto mes de embarazo, el agente que causa la infección provoca un proceso inflamatorio que deja cicatrices en el cerebro del pequeño.

Esas áreas están muertas, calcificadas, el cerebro no logra crecer bien sino en forma desorganizada y aparecen otros problemas en su estructura.

En Brasil se están viendo muchos bebés con cabezas pequeñas, de 27, 28 o 29 cm. Cada recién nacido será afectado en forma diferente, pero estos bebitos necesitarán ser tratados por neurólogos toda su vida.

Algunos mostrarán secuelas menores, pero también puede haber consecuencias graves, como no hablar, no caminar o presentar alteraciones en todo el desarrollo psicomotor.

Como en un principio los bebés están activos, algunas madres piensan que su cabeza va a crecer y a quedar normal. Pero la realidad es diferente y devastadora: Cuando llegue el momento de realizar otras funciones, el cerebro tendrá limitaciones.

El virus del zika es endémico del oeste de África y tiene síntomas parecidos al dengue o el chikunguña, pero hasta ahora era considerado menos grave, por lo que su notificación no es obligatoria en Brasil.

También es transmitido por el mosquito Aedes aegypti y provoca fiebre, dolor de cabeza, dolores corporales y manchas rojizas en la piel.

Las madres pueden no presentar casi ningún síntoma, pero eso no impide que la infección perjudique al niño.

(Fuente: BBC)

 

 

 

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Crean guante que detecta cáncer de mama

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6:08:17 a.m.

Un equipo de investigadores japoneses y americanos trabajan en la creación de un guante de nanofibras que podría detectar tumores de mama al tacto.

El grupo internacional, dirigidos por el doctor Sungwon Lee y profesor Takao Someya de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Tokio, Japón, ha desarrollado un sensor de presión de nanofibras que puede medir la distribución de la presión de superficies redondeadas como un globo inflado y mantener su precisión de detección.

El sensor es de aproximadamente 8 micrómetros de espesor y puede medir la presión en 144 lugares a la vez.

El dispositivo de muestra consta de transistores orgánicos, interruptores electrónicos fabricados a partir de materiales orgánicos de carbono y oxígeno y una estructura de nanofibras sensible a la presión.

Los nanotubos de carbono y grafeno se añadieron a un polímero elástico para crear nanofibras con un diámetro de 300 a 700 nanómetros, que luego se enredan entre sí para formar una estructura porosa transparente, delgada y liviana.

Aún es pronto para que este revolucionario invento pueda sustituir a las mamografías actuales y u comercialización está pensada para dentro de tres años.

Según explican los propios investigadores. “El principal problema es que la preparación de estos materiales es de momento incompatible con un gran volumen de producción”.

(Fuente: RHC/LaVanguardia)

 

 

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Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno se verán alineados al amanecer

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9:06:56 p.m. 

Por primera vez, en más de 10 años, será posible ver a los cinco planetas brillantes juntos en el firmamento. Alrededor de una hora, más o menos, antes del amanecer: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, los cinco planetas que se han observado desde épocas antiguas, aparecerán alineados extendidos desde lo alto del norte, hacia abajo en el este. 

Al amanecer, a través de toda Australia, los planetas serán visibles en el firmamento. Desde el miércoles 20 de enero, puede comenzar a buscar su alineación, y verla hasta finales de febrero. 

Venus, Marte, Júpiter y Saturno han estado en el firmamento de la mañana desde el comienzo del año. Júpiter es brillante en el norte, a continuación viene el rojizo Marte, seguido del pálido Saturno y por último, el brillante Venus, que irradia sobre el horizonte oriental. Es la aparición de Mercurio que completa la familia. 

Mercurio ha transitado pasando de ser un objeto nocturno, a otro matutino. Al principio parece estar bastante bajo en el horizonte del este y de todos los planetas, también es el más pequeño, por lo que al comienzo será difícil de verlo. Sin embargo, mercurio seguirá creciendo más cada mañana y a principios de febrero se posará justo por debajo del brillante Venus. 

Fechas lunares 

Se necesita de un poco más para llegar saltando de la cama antes del amanecer, aquí están las fechas para que marque en su calendario. Desde finales de enero, la Luna viajará por cada planeta y puede ser utilizada como una guía sencilla para que ubique a su planeta. 

El 28 de enero, la Luna estará al lado de Júpiter. Al llegar el 1 de febrero, la Luna (al final de su fase menguante) estará junto a Marte, luego en la mañana siguiente irá a posarse justo por debajo del planeta rojo. En la mañana del 4 de febrero, la Luna estará cerca de Saturno. Entonces el 6 de febrero, estará junto a Venus y el 7 de febrero, una franja delgada de Luna se posará por debajo de Mercurio. 

Alineado con el Sol 

La línea formada por los planetas en el firmamento sigue de cerca a la eclíptica, la trayectoria aparente del Sol contra las estrellas de fondo. Este camino marca el plano de nuestro Sistema Solar, la prueba visual en que los planetas, incluida la Tierra, todos giran alrededor del Sol más o menos dentro del mismo plano. 

La eclíptica es confinada por las constelaciones del zodíaco y una de las más reconocibles es Escorpio. Si está despierto, antes de que los primeros rayos del Sol comiencen a anegar las estrellas, busque el contorno curvo de escorpión entre Marte y Saturno. De hecho, posado justo por encima de Saturno, está Antares, la estrella roja súper gigante que marca el corazón de escorpión y su color rojizo hace que sea el rival perfecto para Marte.

 Singularidad escasa 

Desde hace mucho tiempo las órbitas de los cinco planetas se han reunido para dar la misma observación del firmamento. Para obtener la mejor oportunidad de observarla, trate de encontrar un espacio claro donde pueda ver al norte todo el sendero, a través del horizonte del este. 

Regresará a comienzos de febrero, recomiendo revisar la trayectoria de vuelo de la Estación Espacial Internacional a través de sitios web como Heavens Above o Lugar de la Estación de NASA. 

La estación volará en la mañana pasando por encima de Australia durante ese tiempo y predicciones actuales, para cada ciudad capital viajando a través o cerca de la línea de los planetas, por ejemplo: 

Darwin (03 de febrero), Brisbane (05 de febrero), Perth (06 de febrero), Sydney (07 de febrero), Canberra (07 de febrero), Adelaida (08 de febrero), Melbourne (09 de febrero) y Hobart (11 de febrero). Las predicciones pueden cambiar un poco, así que es mejor consultar los sitios web más cerca de la fecha y asegúrese de ingresar la ubicación exacta para obtener el calendario más preciso para el pase. 

Por último, todavía hay más por venir. En el mes de agosto, los cinco planetas nuevamente estarán juntos, visibles en el firmamento de la tarde, así que estén atentos para más planetas en 2016. 

Tanya Hill es miembro honorario de la Universidad de Melbourne y curadora senior en (Astronomía) del Museo Victoria. 

(Fuente: TC)

 

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Estudio británico alerta sobre melioidosis una enfermedad mortal

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8:42:07 a.m. 

Científicos de la universidad británica de Oxford advirtieron en un estudio sobre la infección de melioidosis, resistente a muchos antibióticos.

Los investigadores presuponen que la enfermedad está presente en 79 países, incluyendo 34 que nunca han documentado esa patología, señala un artículo publicado en la revista Nature Microbiology. 

Según el estudio, la bacteria Burkholderia pseudomallei, causante de la infección, se halla comúnmente en suelos del sur y sudeste de Asia y del norte de Australia. 

También, añade la investigación, puede propagarse a áreas no endémicas a través de la importación de animales infectados. 

La melioidosis se contagia a través de la piel, los pulmones o por beber agua contaminada, y puede ser difícil de diagnosticar, ya que sus síntomas son similares a los de la tuberculosis y la neumonía. 

Los especialistas consideran que un tratamiento inadecuado podría desembocar en tasas de mortalidad superiores al 70 por ciento. 

Asimismo estiman que de los 165 mil casos registrados cada año 89 mil pueden ser mortales. 

Los expertos de la universidad británica de Oxford alertaron que los pacientes más expuestos a la melioidosis son los que tienen diabetes mellitus, enfermedad renal crónica o los que ingieren alcohol en exceso. 

(Fuente: PL)

 

 

 

 

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El cromosoma femenino no es necesario para la supervivencia

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7:54:14 a.m.

El cromosoma femenino X contiene un conjunto mínimo de genes imprescindibles para la supervivencia al carecer de ’copia de archivo’, al contrario de lo que ocurre en el resto de los cromosomas. Ello reduce la actividad de los genes.

"Nuestro cuerpo solo tiene un cromosoma X activo. Esto significa que los genes altamente activos sencillamente no pueden ’vivir’ en él y todos los genes que son necesarios para nuestra supervivencia son muy activos", según el estudio. En el pasado, cuando los ancestros de los mamíferos tenían un sistema de determinación del sexo distinto, el ancestro del cromosoma X no se diferenciaba de los otros cromosomas y tenía las mismas propiedades.

Ahora los genetistas tratan de entender por qué el cromosoma X "se pone en marcha" solo en ciertos órganos y casi no contiene genes, sin los cuales nuestro cuerpo no puede sobrevivir.

(Fuente: SPC)

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Un dispositivo para presionar a los espermatozoides lentos

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7:47:00 a.m.

Un equipo del Instituto de Nanociencias Integrativas de Dresde (Alemania), ha creado el Spermbot, el primer espermatozoide robótico utilizando esperma de toro y diminutos cilindros de metal.

Los científicos colocaron los espermatozoides dentro de estos microtubos magnéticos (de 50 micras de largo por 5 a 8 micras de diámetro).

Para controlar la orientación y movimiento de los microtubos, el equipo utilizó campos magnéticos externos para dirigir a los espermatozoides en su camino hacia el ovulo, de tal forma que, al igual que el esperma tradicional, se muevan más rápido cuando están en un clima caliente o más lento en un ambiente frío.

En los últimos años ha aumentado el número de hombres que sufre de astenospermia, una alteración que se produce en el hombre debido a una baja movilidad de sus espermatozoides.

La astenospermia es la principal causa de infertilidad en los hombres.

Las tecnologías de inseminación y reproducción artificial son opciones para este problema, pero la tasa de éxito promedio es de menos de 30%.

De ahí la idea de los científicos de desarrollar el Spermbot como una alternativa que podría actuar como un motor que empuja a los espermatozoides hacia el óvulo.

"Es muy previsible que el Spermbot se convierta rápidamente en el método por excelencia de inseminación artifical, una alternativa evidente a la fecundación in vitro", afirmó Oliver Schmidt, al frente del equipo de científicos.

Schmidt resaltó el atractivo de su carácter reciclable, puesto que una vez alcanzado el óvulo y tras cumplir con su misión de fecundación, el nano robot podrá hacer el viaje de vuelta, a modo de submarino teledirigido que viaja por los fluidos corporales, y dirigirse después hacia el exterior a través de la vagina. Todo la maniobra, por control remoto.

Aunque de momento solo se ha creado el Spermbot con espermatozoides de toro, los investigadores aseguran que se podría fabricar potencialmente con los espermatozoides de todos los mamíferos.

De hecho, los investigadores tienen la intención de hacer varias pruebas en diversas especies animales antes de ponerse con ensayos clínicos en los seres humanos.

Además de una alternativa a la reproducción asistida, se espera que el Spermbot también pueda ser utilizado como medio de transporte para el envio de fármacos en todo el cuerpo.

Spermbot podría cargar con dosis específicas de ciertos fármacos contra el cáncer, por ejemplo, y dirigirse con gran nivel de precisión a células o tejidos muy determinados, como los tumores, evitando dañar otros tejido.

(Fuente: SPC)

 

 

 

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Crean inyección para eliminar células cancerosas por completo

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6:25:12 p.m.

  • La inyección fue probada en 15 pacientes con cáncer de mama. 
  • Se trata de un líquido inyectable, de color azul y denominado LUM015, que permite identificar los tejidos con cáncer sin efectos adversos. 

Científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Duke (Carolina del Norte, EE.UU.) crearon un nuevo compuesto inyectable que ilumina con colores fluorescentes las células cancerosas con el objetivo de que los cirujanos puedan eliminarlas en una primera intervención. 

De acuerdo con los resultados publicados en Science Translational Medicine, los investigadores contaron con la colaboración de científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la empresa Lumicell. 

La prueba del producto se hizo con 15 pacientes que fueron sometidos a cirugía de cáncer de mama. 

“El agente inyectable, un líquido azul llamado LUM015, fue capaz de identificar los tejidos cancerosos sin efectos adversos”, señala el estudio citado por HispanTV. 

El oncólogo y biólogo de cáncer, David Kirsch, de la Universidad de Duke y autor principal del estudio, explicó que en el momento de la operación, un patólogo puede examinar el tejido de las células cancerosas del borde del tumor utilizando un microscopio, pero debido al tamaño del cáncer es imposible revisar toda la superficie durante la intervención. 

“El objetivo es dar a los cirujanos una tecnología práctica y rápida que les permita escanear el lecho tumoral durante la operación para buscar cualquier fluorescencia residual”, comentó. 

 Hasta ahora, los cirujanos usaban era imágenes transversales, tales como resonancias magnéticas y tomografías computacionales para guiarse a la hora de eliminar los tumores y su tejido circundante. 

Fuente: teleSURtv)

 

 

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Cuatro nuevos elementos en la tabla periódica

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8:37:29 p.m. 

Se trata de los elementos 113, 115, 117 y 118, descubiertos en las últimas dos décadas por científicos rusos, japoneses y estadounidenses. 

Los libros de química de todo el mundo quedaron desactualizados después de que la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada confirmó esta semana el hallazgo de cuatro elementos nuevos. 

Se trata de los elementos 113, 115, 117 y 118, descubiertos en las últimas dos décadas por científicos rusos, japoneses y estadounidenses. Estos completan la séptima fila de la tabla periódica. 

Todavía no tienen un nombre oficial; por lo pronto se les conoce como ununtrium (Uut o elemento 113), unumpentium (Uup, 115), ununseptium (Uus, 117) y ununoctium (Uuo, 118). 

Los cuatro nuevo elementos fueron creados por el hombre —no se encuentran en la naturaleza— son altamente radioactivos y tienen una vida de segundos e incluso milisegundos. 

Un informe de la BBC Mundo destaca que esta última característica dificulta su estudio y en consecuencia todavía no se sabe cuáles pueden ser sus usos prácticos. 

Elemento asiático 

El elemento 113 puede tener una vida tan reducida como de un milisegundo, y su inestabilidad es tal que hasta ahora es inútil para usos industriales. Solo se utiliza para la investigación científica. 

Se trata del primer elemento sintético producido en Japón y es el resultado de la desintegración del elemento 115.   El isótopo más estable del Uut, el 286-Ut, tiene una vida útil de unos 20 segundos. 

Microvida 

El elemento 115, el unumpentium, existe menos de un segundo antes de descomponerse en átomos más ligeros. 

En 2013 expertos de una universidad sueca confirmaron su existencia. 

Los científicos lograron producir un nuevo isótopo de este elemento, que se transformó en otras partículas a través de un proceso radiactivo llamado descomposición alfa. 

Esto permitió tener una mayor comprensión de la estructura y las propiedades de los núcleos atómicos superpesados. 

Uno de los superpesados 

El ununseptium (Uus, 117) es el segundo elemento sintético más pesado después del 118. 

También es muy poco lo que se sabe sobre este elemento, pues no fue hasta 2010 que un equipo de expertos rusos y estadounidenses anunció su descubrimiento. 

El Uus tiene una vida de escasos milisegundos, y lo que le permite sobrevivir este tiempo son las llamadas islas de estabilidad temporal entre protones y neutrones. 

El más pesado 

El ununoctium (Uuo, 118) tiene la mayor masa atómica de todos los elementos sintetizados hasta ahora. 

En 2002 científicos del Instituto Conjunto de Investigación Nuclear de Dubna, en Rusia, confirmaron la existencia del Uuo. 

Su átomo es altamente inestable, lo que dificulta su estudio experimental. 

Sin embargo, con lo que se sabe hasta ahora, expertos estiman que bajo condiciones normales de presión y temperatura el 118 sea un sólido. 

Como el resto de sus compañeros, hasta ahora el Uuo solo sirve para el estudio científico. 

(Fuente: EU)

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Existe disparidad en la forma de determinar la muerte cerebral en hospitales

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6:44:31 p.m. 

Lo demuestra una investigación publicada en JAMA Neurology. Detectó que recintos de salud de Estados Unidos tienen diferencias a la hora de decretar el estado, pese a que existen guías para hacerlo. 

No todos los hospitales en Estados Unidos siguen las últimas guías aprobadas para la determinación de la muerte cerebral y, de hecho, hay un espectro amplio de prácticas internas que no siempre siguen los parámetros de la Academia de Neurología. 

Así lo detectó un estudio realizado por un equipo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale, en Connecticut, y publicado en la revista JAMA Neurology. En él, se analizaron casi 500 hospitales y sistemas de salud en 50 estados. Los investigadores compararon las prácticas y políticas internas con lo que exigen las guías de la academia, actualizadas en 2010. Aunque hubo mayor congruencia que en mediciones anteriores, no se logró el 100% de compromiso. 

“Es importante que la práctica se alinee con los protocolos nacionales, que fueron creados para asegurar que no hubiera un diagnóstico errado. Este es un diagnóstico en que tenemos que estar en lo correcto un 100% del tiempo”, manifestó el líder del equipo de investigación, el doctor David M. Greer, profesor de neurología en la universidad, al sitio especializado Medscape.

Los protocolos nacionales entregan instrucciones claras y paso a paso, entre ellos una lista de señales en las que se debe basar la determinación de la muerte cerebral: pre-requisitos específicos, pruebas clínicas y documentación. De las prácticas analizadas, apenas un tercio requería un experto en neurología o neuricirugía, mientras que unas 150 no determinaban quién diagnosticaría el estado: muchas de ellas aún dejan esa decisión en profesionales con menos experiencia. 

“Las personas que hacen esto deben tener experiencia en el área”, declaró Greer. “He visto neurólogos y neurocirujanos que lo hacen incorrectamente”. 

El estudio determinó además que la mayoría de los hospitales requerían al menos dos exámenes para determinar la muerte cerebral, mientras que aún un 13% necesitaba de sólo una. El académico manifestó que algunas pruebas se hacen con un período de espera mayor, lo cual afecta las tasas de donación de órganos. 

Greer, no obstante, reconoció que no ha habido casos reportados de diagnóstico errados o de recuperación después de la declaración de muerte cerebral. 

(Fuente: CSAE)

 

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El párkinson por la voz

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7:26:04 p.m. 

Jorge Alberto Cruz Cruz, Ricardo López Vicente y Erika Robledo Alonso, estudiantes mexicanos, elaboraron un prototipo que analiza los cambios en la voz humana para determinar si la persona padece párkinson. 

Un equipo de estudiantes del Instituto Politécnico Nacional (IPN) de México desarrolló un sistema informático que permite detectar la enfermedad de Parkinson en etapas tempranas, reporta la agencia de noticias mexicana Notimex. 

Jorge Alberto Cruz Cruz, Ricardo López Vicente y Erika Robledo Alonso elaboraron un prototipo que analiza los cambios en la voz humana para determinar si la persona padece párkinson. Su nuevo sistema informático trabaja con la base de datos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) que está abierta para investigadores y contiene grabaciones de voces de pacientes que sufren de esta enfermedad. 

Los jóvenes científicos afirman que la voz de los adultos no cambia y es una característica distintiva de cada persona. Ya que un 90% de los pacientes con párkinson se diagnostican por trastornos de voz o disfonía, el invento es un indicador precoz de esta enfermedad, señala la fuente. 

(Fuente: EI)

 

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Gametogénesis in vitro para

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7:18:13 p.m. 

Las parejas homosexuales podrán reproducirse sin necesidad de recurrir a donantes. os científicos han elaborado un nuevo método de fecundación llamado ’gametogénesis in vitro’, explica la investigadora Sonia M. Suter, de la Universidad George Washington. 

El novedad supone que los gametos —las células sexuales encargadas de la reproducción— se produzcan a partir de células madre embrionarias. El método ya ha sido probado exitosamente en ratones. 

Según explica la científica, la gametogénesis in vitro podría desempeñar un papel importante en la fecundación de un niño sano mediante una selección prenatal mucho más fácil y segura. 

Además, la prometedora tecnología abre la posibilidad para que los bebés puedan tener uno, dos o más padres biológicos. 

Esto significaría una revolución para las parejas heterosexuales que tienen problemas de fertilidad y para las parejas homosexuales, dado que el método permitiría que se reprodujeran sin depender de la donación de óvulos o de esperma de una tercera persona. 

No obstante, la múltiple paternidad podría convertirse en un desafío muy importante para la humanidad ya que podría cambiar para siempre la idea de los lazos familiares. Por ejemplo, si se añade el ADN de 20 personas diferentes, será prácticamente. 

(Fuente: SPC)

 

 

 

 

 

 

 

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Cirujanos chinos realizan trasplante exitoso de córnea de cerdo a hombre

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11:20:16 p.m. 

El Instituto del Ojo de Shandong, este de China, llevó a cabo el trasplante exitoso a un ojo humano de una córnea de cerdo modificada con bioingeniería. 

“La visión del paciente ha mejorado gradualmente después de un período de recuperación de tres meses, lo que significa que el trasplante fue un éxito”, dijo el director de la división de córnea del instituto, Zhai Hualei. 

Wang Xinyi, de 60 años de edad, padecía de una grave úlcera corneal. Sólo podía ver objetos en movimiento ubicados a 10 centímetros de distancia. “En un principio, los médicos me dijeron que mi padre podría perder la vista en un ojo porque no había suficientes donaciones de córneas”, comentó el hijo de Wang. 

Para el trasplante se usó una córnea modificada con bioingeniería llamada Acornea, el primer producto de su tipo acreditado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de China a fines de abril. 

“La córnea de cerdo es el material principal, pero el producto está desprovisto de células, proteínas híbridas y otros antígenos. Retiene una estructura de colágeno natural con una biocompatibilidad destacada y seguridad biológica”, afirmó Zhai. 

Los padecimientos de córnea constituyen una de las principales causas de ceguera en China, ya que afectan a cerca de cuatro millones de personas. Los casos nuevos se están incrementando en 100.000 al año, sin embargo, sólo 5.000 personas recibirán un trasplante de córnea anualmente. 

El Hospital Tongren de Beijing y el Hospital Xiehe de Wuhan, entre otros, han estado haciendo pruebas clínicas de la Acornea desde 2010, en las que han registrado un índice de éxito de 94,44 por ciento, similar a los resultados registrados con córneas humanas donadas. 

“Esta córnea modificada con bioingeniería podría ayudar a millones de personas a ver nuevamente”, aseguró Zhai. 

(Fuente: CS-AE)

 


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Crean mano robótica cubierta de piel en Ecuador

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11:27:58 p.m. 

La artista lojana Gabriela Punín ha desarrollado, a través del bioarte, piel sintética que recubrirá la mano robótica (Hand of Hope) desarrollada por estudiantes y docentes de la Universidad Técnica Particular de Loja. La prótesis fue desarrollada en 2014 y en esta ocasión, con la utilización del bioarte, tendrá detalles estéticos semejantes a una mano real. 

Estudiantes de la escuela de electrónica y telecomunicaciones, bajo la tutela de docentes de la misma institución, han plasmado en realidad una idea surgida a inicios del 2014, y que sería de mucha ayuda en un futuro cercano para las personas que carecen de manos. 

“Todo es desde cero, creado por 16 personas entre docentes y estudiantes de electrónica, telecomunicaciones, psicología y artistas que nos ayudarían en la estética de este prototipo”, dice Carlos Calderón, docente de la UTPL. 

La prótesis (prototipo) tiene la función de reemplazar una mano humana, pues se ha desarrollado la tecnología para que tenga 6 tipos de agarre, que son cilíndricos verticales, horizontales, resaltando posiciones para apretar botones, y posturas típicas, indica Calderón. 

El prototipo ha sido desarrollado para que funcione en armonía con el cuerpo humano, por medio de bioseñales. “Hay un electrodo, muy similar a los que los médicos usan para leer un electrocardiograma, que iría en el remanente del brazo, leyendo los impulsos musculares por medio de una tarjeta que va dentro del prototipo, llegando a hacer los movimientos de una mano”, dice Calderón. 

Los materiales que se han usado para la creación de esta mano robótica, son una combinación entre polímeros y plásticos, ya que no se desea que los costos se eleven, pero tampoco se espera que los materiales tan débiles que dificulten las operaciones que deba hacer el usuario. 

Para que esta mano no parezca estéticamente una parte de robot, se ha requerido los servicios de Gabriela Punín, quien se está encargando de crear un recubrimiento lo más parecido a la piel humana. 

“Es una simbiosis de microorganismos, (consorcio de bacterias, microbios, hongos, levaduras), que nació en 2011, pues se había realizado investigaciones de fibra natural y biopolímeros; por ello hemos trabajado en hongos para la biodegradación de esto, y es ahí cuando se encontró esta simbiosis de microorganismos. Es biodegradable, flexible, resistente y sin olor”, aclara la artista. 

Para el próximo año se espera una valoración científica del prototipo, que implicarían pruebas en usuarios a los cuales se les evaluaría antes y después de su uso, incluso en temas psicológicos, para luego de ello, se pueda ofrecer a las personas con discapacidad. 

La aspiración de sus creadores es solicitar la creación de una planta piloto para la fabricación de estos dispositivos; sin embargo, el financiamiento para ello dependerá de la evaluación de las instituciones de productividad. “Nuestra frontera es no superar los costos de una prótesis mecánica que actualmente el estado les dan a personas con discapacidad motriz, (algo no superior de los US$ 2.500). 

(Fuente: CS.AE)

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Premio Finlay a científico japonés

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6:58:27 a.m. 

El científico japonés Yoshihiro Kawaoka fue reconocido este lunes con el Premio Unesco Carlos J. Finlay para Microbiología. 

El científico japonés Yoshihiro Kawaoka fue reconocido este lunes con el Premio Unesco Carlos J. Finlay para Microbiología. 

Kawaoka no pudo estar presente en la ceremonia, efectuada en la sede de la Academia de Ciencias de Cuba, pero el Embajador Extraordinario y Plenipotenciario de Japón en Cuba, Masaru Watanafe, recogió el galardón en nombre del científico. 

Mediante un mensaje leído por el embajador, el galardonado expresó que es un honor recibir este premio, que porta el nombre de un científico tan destacado como Carlos J. Finlay. 

Por su parte, el director general adjunto de la Unesco, Getachew Engida, de visita en la Isla, expresó que es una ocasión propicia para entregar el galardón, pues este año es el aniversario 100 del fallecimiento de Finlay, quien salvó a miles de personas con sus descubrimientos. 

Al acto asistieron además Elba Rosa Pérez, ministra de Ciencia Tecnología y Medio Ambiente (Citma); Ismael Clark, presidente de la Academia de Ciencias de Cuba; así como representantes del cuerpo diplomático acreditado en Cuba y miembros de instituciones científicas cubanas. 

Yoshihiro Kawaoka es un destacado virólogo nipón, y la tecnología genética que ha desarrollado ha permitido la creación de una serie de vacunas; además ha contribuido a incrementar el conocimiento a nivel mundial sobre las distintas cepas del ébola. Actualmente se desempeña como Director del Cen­tro internacional de Investigación de En­fer­medades In­fecciosas de la Universidad de Tokio. 

(Fuente: Granma)

 

 

 

 

 

 

 

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Científicos determinan cómo anular el dolor crónico

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10:04:23 a.m. 

Un equipo inglés determinó la existencia de un elemento clave en la mutación genética observada en personas que no tienen la capacidad de percibir esta sensación. 

Una extraña mutación genética que afecta a algunas personas es la responsable de que éstas no tengan la capacidad de sentir el dolor; sin embargo, los intentos por recrear este efecto utilizando fármacos no habían tenido éxito. 

Un equipo de investigadores de la University College London asegura que han logrado determinar un elemento clave en la receta que hace posible esta condición, a través del uso de ratones modificados para replicar esa misma mutación. 

El estudio fue publicado en la revista Nature Communications y revela nuevas áreas de desarrollo de soluciones farmacológicas que puedan replicar los efectos de la mutación genética y terminar con el dolor. Hasta ahora, las investigaciones se habían basado en el hecho de que el canal de sodio conocido como Nav1.7 es particularmente importante para la transmisión del dolor; el bloqueo de dicho mecanismo a través de fármacos había tenido poco efecto. 

Los investigadores notaron que las personas con bajos niveles de Nav1.7 también producen concentraciones de péptidos opioides naturales. Al bloquear dichos compuestos —administrando naxolona— en ratones con poco Nav1.7, los investigadores notaron que los animales comenzaban a sentir el dolor. Tras ello, se dio naxolona a una mujer de 39 años con la mutación genética, con lo cual ella sintió dolor por primera vez en su vida. 

“Tras una década de decepciones en las pruebas de los fármacos, ahora tenemos confirmación de que el Nav1.7 es un elemento central en el dolor humano”, dijo el autor senior del estudio, el profesor John Wood. 

“El ingrediente secreto resultó ser el péptido opioide y ahora tenemos una patente para combinar bajas dosis de éstos con bloqueadores de Nav1.7. Esto debería replicar la experiencia de falta de dolor que tienen las personas con mutaciones genéticas”. 

Los analgésicos opioides como la morfina son efectivos en la reducción del dolor, pero su uso en el largo plazo puede llevar a la dependencia y la resistencia, cuando el cuerpo se acostumbra a la droga. En tanto, los bloqueadores del canal de sodio se usan en anestesias locales, pero su uso puede generar efectos secundarios serios con el tiempo. 

“En combinación con bloqueadores de Nav1.7, la dosis de opioides necesaria para evitar el dolor es muy baja”, dijo Wood. “Esperamos que nuestra idea se pruebe en humanos en 2017 y podamos comenzar a encontrar combinaciones de drogas para ayudar a los pacientes con dolor crónico en todo el mundo”.

(Fuente: CSAE)

 

 

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Probarán en humanos la metformina contra el envejecimiento

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7:19:33 a.m. 

Científicos estadounidenses han demostrado que la metformina, un fármaco común empleado para tratar la diabetes, prolonga la vida de los animales. Ahora, las autoridades de Estados Unidos han dado el visto bueno para realizar pruebas en humanos, que empezarán en 2016 y podrían ser revolucionarias. 

En caso de éxito, lograrían que una persona de 70 años tuviera la salud biológica correspondiente a 50 años y pudiera vivir en buenas condiciones hasta los 120 años. Así, este medicamento podría marcar una nueva era en la medicina y provocar que los médicos no se centren en tratar enfermedades como el cáncer, la diabetes o la demencia, sino que vayan al origen de todo: el envejecimiento. 

“Si retrasamos el envejecimiento, también pospondremos todas sus enfermedades y patologías”, explicó Gordon Lithgow, uno de investigadores, quien destacó que se trataría de un hallazgo “revolucionario”. 

El estudio indica que la metformina aumenta la cantidad de moléculas de oxígeno que entran en la célula y esto, al parecer, intensifica la robustez y la longevidad. 

(Fuente: RT)

 

 

 

 

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Revelan el secreto de los tardígrados

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8:12:25 p.m. 

Científicos estadounidenses descubrieron que los tardígrados, los únicos multicelulares de la Tierra capaces de vivir e incluso reproducirse en el espacio exterior, probablemente desarrollaron esta capacidad adquiriendo alrededor del 18% de su ADN de otros organismos. 

Las características sorprendentes de los tardígrados, pequeños invertebrados capaces de sobrevivir durante mucho tiempo en el espacio, e incluso multiplicarse en condiciones de ingravidez completa y falta de alimento y agua, llamaron la atención de muchos investigadores.

Según explica Bob Goldstein de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (EE.UU.), uno de los autores del estudio publicado en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’, el equipo de científicos decidió descifrar y analizar el genoma de estos invertebrados.

Tras realizar el estudio, los expertos concluyeron que más de 6.500 regiones del ADN de 38.000 genes fueron “prestadas” de otros organismos: arqueas, bacterias, plantas, e incluso hongos.

Los tardígrados, también conocidos como ‘osos de agua’, son capaces de tolerar las formas extremas de deshidratación, cuando su cuerpo se seca y el ADN se deshace.

Pasado el período de condiciones extremas, las proteínas especiales reparan de nuevo su cuerpo. Es en este momento cuando, probablemente, en sus células pueden introducirse fragmentos de ADN externos. Gracias a este proceso, el genoma de los tardígrados se ha convertido en un mosaico de genes.

Dado que muchos de estos genes son responsables de la respuesta al estrés, la reparación del ADN y la resistencia a diversos factores extremos, es posible que estos organismos hayan adquirido la capacidad de sobrevivir en el espacio exterior debido a los genes “prestados”.

(Fuente: MDC/ LGE)

 

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Estudian devolver la vida a personas muertas

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8:06:12 a.m. 

La compañía australiana de inteligencia artificial Humai desarrolla en la ciudad de Los Angeles una investigación para devolverle la vida a las personas muertas. 

El primer ser humano podría ser resucitado dentro de 30 años, dijo a la revista Popular Science el fundador de la empresa, Josh Bocanegra. 

En una primera etapa, tenemos planificado recoger datos sobre nuestros miembros durante su vida mediante varios programas que estamos desarrollando, explicó. 

Después de la muerte, el siguiente paso sería congelar el cerebro mediante la tecnología criónica hasta que la técnica evolucione para implantar el cerebro en un cuerpo artificial, añadió. 

Según Bocanegra, las funciones del cuerpo artificial serán controladas con el pensamiento mediante la medición de las ondas cerebrales. 

A medida que el cerebro envejezca, utilizaremos nanotecnología para reparar y mejorar las células. También, nos ayudará la tecnología de clonación, argumentó. 

De esa manera, en lugar de aceptar que un ser querido ha muerto, con ayuda de una representación artificial de él en forma de aplicación o programa, sus familiares podrán interactuar con él como si estuviera aún vivo, concluyó. 

(Fuente: PL)

 

 

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Científico africano resuelve un problema matemático de 156 años

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8:26:03 a.m. 

Un científico nigeriano ha resuelto la hipótesis de Riemann, un problema matemático que fue considerado un enigma durante 156 años. 

El doctor Opeyemi Enoch, de la Universidad Federal Oye-Ekiti (Nigeria), ha solucionado un problema matemático que fue un misterio desde que lo presentó en 1859 el matemático alemán Bernhard Riemann, comunica el periódico nigeriano Vanguardngr. 

Por el descubrimiento, el investigador recibirá un millón de dólares de recompensa, informan medios nigerianos. 

La hipótesis de Riemann, que tiene que ver con la distribución de los números primos, ha sido valorada como uno de los problemas matemáticos más difíciles del mundo, formando parte de la lista de los siete Problemas del Milenio del Instituto Clay de Matemáticas. La solución de cualquiera de ellos supone un premio de un millón de dólares. 

De acuerdo con Enoch, en 2010 pudo hacer un avance que posteriormente le permitió resolver el enigma. Desde entonces, según él, su mayor estímulo no era la recompensa económica, sino la fe que tenían en él sus estudiantes, detalla la misma fuente. 

(Fuente: hispantv)

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Médicos de Nueva York practican complejo trasplante de rostro

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5:36:15 a.m. 

El paciente era bombero y quedó desfigurado cuando el techo de una casa cayó sobre su cabeza; perdió párpados, orejas, labios, nariz, cabello y cejas. 

Un socorrista de 41 años que quedó desfigurado en 2001 fue sometido al trasplante de rostro más amplio y complejo practicado hasta el momento, informó ayer el centro médico NYU Langone de Nueva York, en el que más de 100 médicos, enfermeras y personal técnico participaron en una cirugía de 26 horas realizada a mediados de agosto. 

El paciente fue Patrick Hardison, de Senatobia, Misisipi, quien sufrió graves heridas faciales cuando trabajaba como bombero voluntario justo unos días antes de los ataques del 11 de septiembre. 

Hardison quedó severamente desfigurado cuando el techo de una casa en llamas cayó sobre su cabeza durante una misión de rescate. Perdió párpados, orejas, labios, la mayor parte de la nariz, el cabello y las cejas. 

La operación 

Eduardo Rodríguez, jefe del departamento de Cirugía Plástica, lideró la operación luego de un año de preparativos para darle a Hardison un nuevo rostro con otro cuero cabelludo, orejas, canales auditivos y algunas porciones de huesos de barbilla, pómulos y nariz. 

También le proporcionó nuevos párpados y músculos que controlan el parpadeo. Antes Hardison no podía cerrar sus ojos completamente. 

El paciente llegó al doctor Rodríguez luego de más de 70 cirugías previas, pero tuvo que esperar un año hasta que apareciera un donante con la edad, el peso, la altura y la piel adecuados. También debía tener una estructura ósea similar y era necesario contar con el consentimiento de la familia. 

Esta sucesión de coincidencias ocurrió en agosto, cuando David Rodebaugh, un ciclista de 26 años que vivía en Brooklyn, falleció en un accidente vial. Su madre aceptó donar sus órganos. 

El trasplante, que cuesta entre 850 mil y un millón de dólares, fue asumido por una subvención especial de la NYU Langone, precisó Rodríguez. 

El médico dijo que le había dicho a Hardison que la probabilidad de que la operación fuera exitosa era de 50 por ciento, porque quería que el paciente entendiera "el gran riesgo que significa participar en este procedimiento experimental". 

En conferencia de prensa, Rodríguez subrayó que "esta no es una operación para cualquiera, es para individuos muy valientes". 

Nueva vida 

"Estoy profundamente agradecido con mi donante y su familia", escribió Hardison en un comunicado divulgado por el centro médico. 

"Espero que vean en mí la bondad de su decisión. También quiero agradecer al doctor Rodríguez y su extraordinario equipo. Me han dado más que una nueva cara. Me han dado una nueva vida", agregó el paciente. 

Tres meses después, Hardison está comenzando a volver a una rutina diaria, pero deberá tomar medicamentos inmunosupresores el resto de su vida y tendrá que hacerse controles mensuales en Nueva York. 

Entre enero y febrero se espera que se someta a otro procedimiento para ajustar mejor el tejido alrededor de sus ojos y labios, informó Rodríguez. 

Su discurso también va a mejorar y, aunque aún se alimenta a través de un tubo, los médicos están incrementando lentamente la cantidad de comida normal que es capaz de ingerir. 

"Le está yendo muy bien en su día 93", afirmó el doctor, tras destacar que la operación de Nueva York logrará que los futuros trasplantes faciales sean más seguros y tengan mejores resultados. 

La diferencia 

Rodríguez señaló que la operación se trató del mayor trasplante de tejido facial que se ha practicado, y afirmó que la principal diferencia entre esa cirugía y las que se han realizado antes, es que él logró probar que el cuero cabelludo puede ser trasplantado completamente junto al rostro. 

Además, el trasplante de párpados, en particular, "provee gran esperanza a los individuos que los pierden", añadió. 

Los trasplantes de rostro se han vuelto cada vez más frecuentes. El primero parcial del mundo fue practicado por médicos franceses en 2005, en una mujer que había sido atacada por un perro. 

En marzo de 2015 el hospital universitario Vall d'Hebrón de Barcelona, España, informó que había practicado exitosamente lo que entonces fue el trasplante facial más complejo, pues consistió en la reconstrucción de la parte baja del rostro, cuello, boca, lengua y garganta. Esa operación reconstruyó dos tercios del rostro de un hombre de 45 años. 

En 2010, el mismo hospital practicó el primer trasplante facial total en un hombre que sufrió un accidente que lo dejó sin nariz y deformó su mandíbula y pómulos. 

(Fuente: milenio /AFP)

 

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Científicos canadienses proponen aprovechar los excrementos

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6:19:13 p.m. 

La propuesta de los científicos canadienses se basa en el uso de sistemas de digestión anaeróbica, que aprovechan la descomposición de material orgánico por bacterias que viven en ambientes en los que no existe oxígeno. 

Científicos canadienses quieren utilizar excrementos humanos como fuente de recursos económicos para las poblaciones más pobres del planeta convirtiendo los desechos en energía, lo que podría generar centenares de millones de dólares al año en ingresos. 

Los científicos de la Universidad de las Naciones Unidas y el Instituto para el Agua, Medioambiente y Salud de la ONU, dijeron hoy a Efe que su propuesta también tiene grandes beneficios medioambientales, sociales y sanitarios. 

“Hemos explorado los beneficios sanitarios, medioambientales y económicos especialmente en pequeñas comunidades de Uganda. Lo vemos como una solución práctica para el desarrollo sostenible”, explicó la científica Corinne Schuster-Wallace, principal autora de un estudio “Valorar los excrementos humanos como una fuente de energía”. 

El estudio, que se ha dado a conocer de cara al Día Mundial del Retrete, a celebra el próximo 19 de noviembre, cifra en 9.500 millones de dólares al año el valor del biogás que se produciría aprovechando todos los excrementos generados por la población mundial. 

Schuster-Wallace añadió que el objetivo del aprovechamiento económico de los excrementos humanos es financiar la construcción de servicios de saneamiento para los 1.000 millones de personas que defecan al aire libre por no tener acceso a retretes (un 60 % en India) y los 2.400 millones que sólo cuentan con servicios mínimos. 

Otro de los autores de la propuesta, el doctor Chris Metcalfe, de la Universidad de Trent (Canadá), declaró que “en muchas partes del mundo no se tiene la capacidad económica para construir la infraestructura de servicios de saneamiento”. 

“En Uganda y otras partes del mundo se defeca al aire libre o se utilizan letrinas de fosa. Lo que estamos es proporcionar un incentivo económico para construir esa infraestructura, lo que mejoraría la calidad del agua y reduciría el consumo de bosques que se utilizan ahora para producir carbón vegetal”, añadió Metcalfe. 

Si sólo se utilizasen los excrementos de los 1.000 millones de personas que defecan al aire libre, el valor del biogás generado equivaldría a entre 200 y 376 millones de dólares al año. También generarían entre 4,8 y 8,5 millones de toneladas de carbón vegetal. 

La propuesta de los científicos canadienses se basa en el uso de sistemas de digestión anaeróbica, que aprovechan la descomposición de material orgánico por bacterias que viven en ambientes en los que no existe oxígeno. 

La digestión anaeróbica genera dos productos. El primero es un biogás, que es metano en un 60 %. El segundo es estiércol que tiene una elevada cantidad de nutrientes y puede ser utilizado como fertilizante pero también puede ser secado y utilizado como combustible. 

El aprovechamiento del biogás producido a partir de excrementos humanos podría generar electricidad para alimentar 138 millones de hogares, el equivalente a los existentes en Indonesia, Brasil y Etiopía de forma combinada, dijeron los investigadores. 

Y la utilización del estiércol, una vez secado y calcinado, produciría 2 millones de toneladas de un combustible similar al carbón vegetal. 

El doctor Metcalfe dijo que “reciclamos los nutrientes de los desechos humanos de forma efectiva a través de la agricultura en muchos lugares pero se presta mucha menos atención al valor potencial energético de los excrementos”. 

Los científicos proponen instalar estos sistemas de digestión anaeróbica en comunidades rurales, escuelas y otros centros donde se acumulan elevados números de personas para generar recursos económicos. 

Schuster-Wallace explicó que según un estudio que los científicos realizaron de una prisión de Uganda con una población de 1.250 personas, costaría menos de 100.000 dólares establecer las letrinas y el sistema de digestión anaeróbica. Y los costes de operación anuales serían de 5.000 dólares. 

“Con el uso del biogás como combustible y los ingresos de los excrementos secos como carbón vegetal, la inversión se recupera en un periodo de 18 a 24 meses”, dijo Schuster-Wallace. 

La investigadora añadió otro beneficio que supone la instalación de los sistemas de digestión anaeróbica y la consiguiente mejora de los servicios de saneamiento. 

“En las escuelas de Uganda donde se han instalado estos sistemas y servicios de saneamiento, se ha producido un espectacular aumento de la asistencia de estudiantes femeninas relacionado con la mejora de la higiene del ciclo menstrual”, explicó la científica. 

(Fuente: CDO)

 

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Se puede detectar un tumor cerebral con una punción lumbar

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10:59:02 p.m.

Paso de gigante para afinar en la detección y pronóstico de los temidos tumores cerebrales. Investigadores del Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO) de Barcelona, liderados por el doctor Joan Seoane, han logrado demostrar que no es necesario recurrir a la clásica extracción de tejido del tumor, que requiere cirugía y supone en sí ya un riesgo para el paciente, para poder poner apellido a los tumores cerebrales y afinar mejor en el tratamiento.

El grupo de investigadores de Expresión Génica y Cáncer del VHIO, dirigidos por Seoane, ha demostrado, por primera vez, que el análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR) puede ser crucial para el pronóstico, tratamiento y monitorización de estos tumores, según publica ABC.

El estudio, publicado en la revista «Nature Communications», revela que las concentraciones de ADN tumoral circulante de los tumores del sistema nervioso central son muy bajas en el plasma, pero muy elevadas en el LCR.

Por este motivo, realizar una biopsia líquida en el LCR, que se obtiene por punción lumbar, es una técnica mucho menos agresiva que las usadas hasta hoy para extraer muestras de tejido cerebral, que son más invasivas y suponen un riesgo más elevado para el paciente.

Este estudio se ha llevado a cabo en parte por una beca que la Asociación Español Contra el Cáncer (AECC) otorgó a Joan Seoane y que ha permitido realizar todos los estudios hasta demostrar la viabilidad de esta idea, que cambiará sin duda el curso del estudio del cáncer y las metástasis cerebrales.

Además, se ha visto que este ADN tumoral circulante también puede facilitar y complementar el diagnóstico de la carcinomatosis leptomeníngea, uno de los tumores de peor pronóstico que se asocia a una supervivencia de entre tres y seis meses.

(Fuente: EPL)

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Expertos revelan nuevos detalles sobre la esquizofrenia

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6:19:39 p.m.      

Un equipo internacional de científicos probó por vez primera que la anatomía del cerebro de los pacientes con esquizofrenia es distinta en función del tipo que se padezca.

Según la más reciente edición de la revista especializada NeuroImage esto podría suponer un importante paso para mejorar el diagnóstico y el tratamiento del trastorno de la psiquis, pues por primera vez los científicos logran relacionar los síntomas de esta enfermedad a las características de la anatomía del cerebro. 

En la investigación, donde participaron las universidades de Washington en St. Louis y Florida del Sur, en Estados Unidos, y la de Granada, España, se comprobó que existen distintos subgrupos de pacientes diagnosticados de esquizofrenia con diferentes síntomas. 

Para llevar a cabo este trabajo, los estudiosos realizaron una resonancia magnética mediante una técnica llamada "imágenes de tensor de difusión" en 36 voluntarios sanos y 47 personas con el padecimiento. 

Las exploraciones realizadas a los pacientes con esquizofrenia revelaron que presentan varias anormalidades en determinadas partes del cuerpo calloso, un haz de fibras que conectan los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro y que se considera crítico para la comunicación neural. 

"Cuando los expertos observaron anomalías en todo el cuerpo calloso del cerebro, encontraron que ciertas características reveladas en los escáneres coincidían con síntomas específicos de la esquizofrenia", explica el artículo. 

Si los pacientes con marcas específicas en una parte del cuerpo calloso mostraron un comportamiento extraño y desorganizado, en otros las irregularidades observadas en una parte diferente de esa estructura cerebral se asociaron con desorganización del pensamiento y el habla, y con síntomas negativos como la falta de emoción. 

"Otras anomalías se asociaron con alucinaciones", apuntó la publicación. 

En 2014, este mismo equipo de investigadores demostró que la esquizofrenia no es una sola enfermedad, sino que existe un grupo de ocho trastornos genéticamente distintos, cada uno de los cuales tiene su propio conjunto de síntomas.

(Fuente: PL) 

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Permiten ensayos clínicos en el extranjero con vacuna china contra el ébola

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10:59:09 p.m. 

La vacuna contra el Ébola desarrollada por China obtiene el permiso para ensayos clínicos en el extranjero por primera vez. La vacuna ha sido desarrollada por el equipo dirigido por Chen Wei, directora del Instituto de Estudios de Ingeniería Biológica de la Académia Científica y Médica Militar de Ejército Popular de Liberación de China. 

Chen Wei dijo que la vacuna tiene tres características. En primer lugar, tiene un uso específico: es la única vacuna destinada a la mutación de genes que entra en proceso de ensayo clínico en el mundo; en segundo lugar, su estabilidad: es la primera vacuna de inyectable con polvo seco del mundo, y se mantiene en buen estado durante dos semanas a 37 grados centígrados, lo que facilita enormemente su conservación en la región occidental de África, donde carecen de condiciones técnicas para mantener la cadena de frío; el tercero es la seguridad: los resultados clínicos muestran que ofrece seguridad y inmunogenicidad. 

En la actualidad se han completado los trabajos de inyección de la vacuna en los ensayos clínicos en África. 

(Fuente: SPD)

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Mini cerdos chinos de gene-editado como mascotas

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7:16:09 a.m. 

El BGI (Instituto de Genómica de Pekín), con sede en Shenzhen, ha utilizado una herramienta de edición de genes para realizar cambios precisos en el ADN, desactivando los genes responsables del crecimiento en las células fetales de un cerdo para que éste sólo crezca alrededor de 15 kg. En contraste, los cerdos originales de raza Bama pesan entre 35 kg y 50 kg. 

Los cerdos fueron desarrollados originalmente como muestras de laboratorio para ensayos clínicos, pero ahora BGI ha anunciado que les gustaría vender los animalitos como mascota en más de 10.000 yuanes cada uno. 

Ya que los mini cerdos serán modificados genéticamente, los dueños de las mascotas podrán elegir los colores y el sexo de sus futuros acompañantes. Sin embargo, aún está por verse si los cerdos van a vivir una vida larga y saludable. 

Se trata de un emocionante avance en el campo de la investigación donde la tecnología muestra la posibilidad de curar enfermedades genéticas causadas por un ADN defectuoso. Además, la ingeniería de lograr un cerdo más pequeño hace que las ensayos clínicos sean más baratos y sencillos. 

Los cerdos, a menudo se utilizan para los experimentos de ediciones de genes porque su mapa genético y fisiología se parecen más al de los seres humanos que en el caso de los ratones y ratas. 

(Fuente: SPC)

 

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Ratones para un nuevo "anticonceptivo masculino"

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5:41:06 a.m. 

El descubrimiento podría conducir a una forma reversible y no hormonal de anticoncepción para los hombres, señalan unos científicos. 

Un descubrimiento en ratones podría preparar el camino para una forma reversible y no hormonal de anticoncepción para los hombres, informan unos investigadores. 

Los hallazgos, que aparecen en la edición del 1 de octubre de la revista Science, amplían los esfuerzos por desarrollar la esquiva "píldora masculina", una forma fiable pero temporal de anticoncepción para los hombres. 

"Es importante que encontremos una opción anticonceptiva efectiva y reversible que otorgue a los hombres un mayor control sobre su propio futuro reproductivo", planteó Masahito Ikawa, investigador líder del nuevo estudio. 

"Los hallazgos de este estudio podrían ser un paso clave para ofrecer ese control a los hombres", dijo Ikawa, profesor del Instituto de Investigación sobre Enfermedades Microbianas de la Universidad de Osaka, en Japón. 

Los resultados se basan en ratones machos, y los resultados de los estudios con animales no siempre aplican a los seres humanos. Pero el equipo de Ikawa pudo dejar a los animales infértiles, de forma temporal, al bloquear una proteína específica que también se encuentra en el esperma humano. 

La proteína se llama calcineurina. Los investigadores sospechaban que tiene un rol importante en la fertilidad masculina, pero la proteína existe en distintas formas, y no estaba claro cuál forma podría afectar a la fertilidad. 

Para el estudio, el equipo de Ikawa primero observó los efectos de "desactivar" dos genes que se cree que solo existen en la calcineurina del esperma. Los investigadores encontraron que bloquear los genes resultaba en unos espermatozoides menos flexibles que no podían fertilizar a los óvulos. 

Entonces, los investigadores se enfocaron en dos fármacos existentes, la ciclosporina A y el tacrolimus (también conocido como FK506), que se sabe que inhiben a la calcineurina. Cuando trataron a los ratones con los fármacos, tardó de cuatro a cinco días en hacer que el esperma de los animales fuera infértil. 

Pero la fertilidad se recuperó una semana después de dejar los medicamentos. 

Tanto la ciclosporina como el tacrolimus suprimen al sistema inmunitario, y se usan para prevenir el rechazo de los órganos y para tratar ciertas enfermedades autoinmunes. Ikawa apuntó que nadie sugiere que se usen como anticonceptivo masculino. 

En lugar de ello, explicó, la meta es desarrollar un medicamento que se dirija de forma específica a la calcineurina del esperma. 

Actualmente, los únicos métodos de anticoncepción para los hombres son la vasectomía quirúrgica, que es muy efectiva pero por lo general permanente, y los condones, que pueden ser poco fiables. 

El Dr. Abraham Morgentaler, miembro de la junta de directores de la Asociación Americana de Salud Sexual (American Sexual Health Association), dijo que "hay una gran necesidad de un anticonceptivo masculino que no conlleve un procedimiento clínico menor ni condones". 

Esa necesidad podría ser incluso mayor en ciertos países aparte de Estados Unidos, donde la sobrepoblación es un problema grave, señaló Morgentaler. 

Otro experto se mostró de acuerdo. "Los anticonceptivos masculinos existentes no satisfacen esa necesidad para nada", dijo Aaron Hamlin, director ejecutivo de Male Contraception Initiative, en Washington, D.C. 

"Los condones tienen una tasa anual de embarazos en el mundo real del 18 por ciento, equivalente a un lanzamiento de dados para la persona promedio", apuntó Hamlin. 

Por supuesto, las mujeres cuentan con opciones reversibles para la anticoncepción, como la píldora, los dispositivos intrauterinos y los implantes anticonceptivos. Pero los hombres también necesitan opciones, señaló Hamlin. 

"Hay un mito desafortunado: que la anticoncepción es para siempre la responsabilidad de la mujer", dijo Hamlin. "Pero antes de que la píldora llegara al mercado en 1960, los condones masculinos eran la forma principal de anticoncepción". 

Apuntó a un estudio reciente que halló que la mitad de los hombres de EE. UU. dijeron que usarían un anticonceptivo hormonal si hubiera uno disponible. 

Si un fármaco basado en este nuevo método llega a ensayos con humanos, tendría la ventaja de ser no hormonal, lo que podría dejar de lado algunos efectos secundarios potenciales, dijo Hamlin. 

Ya hay algunos anticonceptivos masculinos en un proceso de desarrollo más adelantado, apuntó Hamlin. Uno es el Vasalgel, un gel que se inyecta en los vasos deferentes de un hombre, que es el tubo que transporta el esperma. La esperanza es que ofrezca una alternativa reversible y no quirúrgica a la vasectomía. Se anticipa que los ensayos iniciales en humanos comiencen el año que viene, dijo Hamlin. 

Otro es la gendarussa, un medicamento herbal que inhibe una enzima clave del esperma. Se ha mostrado promisorio en ensayos iniciales. 

Siempre hay obstáculos para que los anticonceptivos potenciales lleguen a ensayos clínicos grandes, comentó Hamlin. Un anticonceptivo, que se administraría a personas sanas, tiene una "tolerancia" muy baja para los efectos secundarios. 

Pero el principal obstáculo es el dinero, según Hamlin. 

"Casi no hay subvenciones de fundaciones ni gubernamentales para los anticonceptivos masculinos", lamentó. "Para la píldora, la financiación provino de la filántropa Katharine McCormick. Todavía no contamos con una McCormick contemporánea". 

Fuentes: Masahito Ikawa, Ph.D., professor, Research Institute for Microbial Diseases, Osaka University, Japan; Abraham Morgentaler, M.D., director, Men's Health Boston, and board member, American Sexual Health Association; Aaron Hamlin, M.P.H., executive director, Male Contraception Initiative, Washington, D.C.; Oct. 1, 2015, Science, online. 

(c) Derechos de autor 2015, HealthDay 

 

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Rusia a pocos pasos del ansiado elixir de la eterna juventud

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9:06:56 a.m.  

Científicos rusos están a pocos pasos de crear el elixir de la eterna juventud gracias a los microorganismos de un mamut que han encontrado bajo el hielo de Siberia. 

"Hemos encontrado altas concentraciones de bacterias aerobias activas en los restos del cerebro congelado de un mamut bien conservado en el permafrost de Yakutia (Siberia nororiental, Rusia). El estudio de estos microorganismos ha revelado que mejoran la calidad de vida de los animales de laboratorio y, en el futuro, se podrían aplicar a los seres humanos", declaró a la agencia Tass el doctor Víctor Cherniavski, coautor de las investigaciones. 

Según Cherniavski, estos microorganismos tienen una edad de hasta 40.000 años y son capaces de estimular la vitalidad de los ratones de laboratorio, incluso hasta lograr que tengan descendencia en su vejez. "Las pruebas de laboratorio en personas probablemente tengan los mismos efectos estimulantes", agregó el científico. 

Tras reactivar estos organismos, Víctor Cherniavski destacó "la estabilidad de sus rasgos genéticos" y aseguró que "nuestros estudios sugieren que las cepas aisladas de bacterias sobreviven en el permafrost entre 20.000 y 40.000 años y preservan la capacidad de desarrollar sustancias biológicas activas". 

(Fuente: EPL)

 

 

 

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EE.UU. anuncia inversión de 160 millones de dólares para "ciudades inteligentes"

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5:18:40 p.m. 

El gobierno de Estados Unidos anunció hoy una inversión de 160 millones de dólares en investigación federal sobre la forma de abordar desafíos como la reducción de la congestión vial y el mejoramiento de los servicios de las ciudades como parte de sus esfuerzos de apoyo a una nueva iniciativa llamada "Ciudades Inteligentes". 

La inversión ayudará a crear bancos de pruebas para el "Internet de las Cosas", una red ubicua de dispositivos conectados, sensores inteligentes y análisis de grandes cantidades de información (big data), indicó la Casa Blanca en una declaración, en la que añadió que el país tiene la oportunidad de ser "un líder mundial" en este ámbito. 

El constante crecimiento de la población y la urbanización a nivel mundial también presentan "una significativa oportunidad de exportación" de productos y servicios estadounidenses relacionados con ciudades inteligentes, dado que el 90 por ciento de este incremento ocurrirá en Africa y Asia, agregó la declaración. 

Como parte de la iniciativa, la Fundación Nacional de Ciencia y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología ofrecerán más de 35 millones de dólares en nuevos subsidios y más de 10 millones de dólares en inversiones propuestas para construir una infraestructura de investigación para ciudades inteligentes. 

Otras agencias federales, incluyendo el Departamento de Transporte, brindarán cerca de 70 millones de dólares en nuevo gasto y más de 45 millones de dólares en inversiones propuestas para explorar nuevas soluciones en seguridad, energía, preparación para eventos climáticos, transporte, salud y más. 

(Fuente: SPD/Xinhua)

 

 

 

 

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La fama y prestigio bien ganados del Heberprot-p

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5:01:28 p.m. 

Este fármaco cubano, único en el  mundo  prescrito para la terapia de la úlcera del pie diabético, tiene concedidas más de 30 patentes y registros sanitarios en 23 naciones. Hace unos días, Rusia  aprobó  su inclusión entre los medicamentos  esenciales de ese país. 

El Heberprot-p ha beneficiado a miles de personas y se ha convertido en una esperanza para otros muchos, porque este fármaco cubano, seguro y eficaz,  está considerado actualmente como la única alternativa para prevenir la amputación de las extremidades en diabéticos con lesiones terminales. 

Tiene concedidas más de 30 patentes y registros sanitarios en 23 naciones, entre estas Argelia, Argentina, Uruguay, República Dominicana, México, Ecuador, Colombia, Panamá, Costa Rica, El Salvador, Filipinas, Vietnam, Paraguay, Ucrania y Venezuela. 

Una comisión especializada del Ministerio de Salud de Rusia aprobó hace unos días su inclusión en la lista de medicamentos esenciales de ese país. 

Este producto inyectable favorece la cicatrización de úlceras complejas del pie diabético y ha sido aplicado en alrededor de 186 000 pacientes en el mundo (de ellos más de 44 000 en Cuba). Su empleo reporta una disminución del riesgo de amputación en más del 71  % de los casos tratados. 

Mejorar la calidad de vida de los diabéticos 

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, en 2014  había 382 millones de diabéticos en todo el orbe, cifra que se estima sobrepase los 592 millones antes de los próximos 25 años, de ahí que se plantee que este mal puede llegar a cobrar más muertes que el sida, y representa ya la cuarta causa de fallecimiento en el mundo. 

Entre el 4-10% de  estos enfermos desarrolla una úlcera del pie diabético (UPD) en algún momento de sus vidas y de estos, aproximadamente entre 5 y 24% de las UPD conducen a amputación en un período de 6 y 18 meses. 

En Cuba la población diabética constituye aproximadamente del 3-6% del total y el número de personas tributarias a una amputación se estima en unos 1 500 - 3 000. La  preocupación por la insuficiente cicatrización de los pacientes  y  el interés por mejorar su calidad de vida motivó a científicos de este país, en particular al Doctor en Ciencias, Jorge Berlanga,  a buscar una solución. 

Los esfuerzos de estos especialistas fructificaron en el mencionado  medicamento —desarrollado en el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología— que tiene como ingrediente farmacéutico activo el factor de crecimiento epidérmico humano recombinante y  se aplica mediante una aguja a través de la infiltración directa en el área de la úlcera del pie diabético. 

El servicio es gratuito  en hospitales y policlínicos de la Mayor de las Antillas, ha salvado de ser amputadas a más de 2 500 personas cada año. A  ello ha contribuido el programa de pesquisaje que lleva a cabo el Ministerio de Salud  Pública para la detección del paciente con pie diabético. 

Impacto mundial 

Países de todos los continentes se interesan por el Heberprot-p, que posibilitó en Venezuela reducir el índice de amputación entre 70 000 pacientes y cuyo empleo se realiza mediante el Programa Nacional de Atención Integral al Paciente Diabético. 

El tratamiento comenzó en la República Bolivariana  en mayo de 2008, como parte del  Convenio Integral de Cooperación entre ambas naciones y se lleva a cabo en las unidades especializadas de las entidades federales de la geografía del país sudamericano. 

Juventud Rebelde, el diario de la juventud cubana, dio a conocer expresiones de satisfacción de pacientes venezolanos que recibieron este tipo de atención: "Tengo mis pies completos; perdí un solo dedito", dice uno de ellos. "Esto se lo debo a la linda gente cubana y al personal venezolano". Y la hermana puntualizó: "Sus lesiones eran grado 5, que normalmente se amputan; así nos dijeron en varios centros hospitalarios a los que llevé a Régulo, y ya se va de alta, totalmente cicatrizado". 

En la cama de al lado está José Mora, quien era trabajador de la Aduana en el aeropuerto de Maiquetía, labor que tuvo que abandonar por el agravamiento de su enfermedad: osteomielitis y pie diabético grado 5. "Me querían cortar el pie de la rodilla para abajo. Tres veces me lo han salvado aquí, donde llevo dos años atendiéndome". 

"Se quiere extender el Heberprot-P a toda América, Europa y Asia", declaró recientemente  Raudel Sosa Echagarruga, promotor Nacional del Programa de Atención Integral al Paciente con Úlcera del Pié Diabético, del Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología de La Habana. 

"Cuando lo empleamos en el Sistema de Salud, trae consigo numerosos ahorros porque un paciente que desarrolla una úlcera grave, y necesita hospitalización demora la estadía sin el uso del medicamento, tratando de sanar la herida", comentó. 

"Sin embargo, con el advenimiento del Heberprot-P inyectándoselo en las heridas, los enfermos tienen una recuperación más pronta, los días de ingreso disminuyen, sin estadía hospitalaria y con lo cual Salud Pública obtiene ahorros, además de los beneficios para el doliente y la familia". 

Interés en Estados Unidos 

El pasado año el doctor Jorge Berlanga y  Boris Acevedo, funcionario de la dirección de Negocios del CIGB, disertaron sobre el Heberprot-p en dos eventos en Estados Unidos, en los cuales pudieron constatar el  creciente interés de la comunidad médica del país norteño por dicho fármaco. 

"Va creciendo el conocimiento y el prestigio del medicamento cubano -ha expresado Berlanga-, y existe un buen número de profesionales de la medicina norteamericana deseosos de probarlo, pues lo reconocen como una alternativa posible para reducir el número de amputaciones que allí se realizan, las cuales sobrepasan las 70 000 en un año". 

Hasta el momento, en EE.UU., tercera nación detrás de China y la India con afectados de diabetes, este eficaz medicamento cubano que mejoraría la calidad de vida de millones de enfermos, no puede ser comercializado porque las leyes del bloqueo lo prohíben. 

De aprobarse su entrada  se demostraría el avance de la biotecnología socialista y la sapiencia de los científicos de Cuba. (Fuentes: Periódico Granma, Prensa Latina, AIN e Internet) 

 Propiedades y ventajas del tratamiento  con Heberprot-P 

  • Acelera la cicatrización de UPD profundas y complejas.
  • Disminuye el riesgo de las amputaciones en pacientes con UPD.
  • Tres semanas de tratamiento con este producto han sido suficientes para observar granulación en más del 80% de pacientes con UPD entre 1 y 80 cm2.
  • Contribuye significativamente a mejorar la calidad de vida de los pacientes ya que reduce el número y la extensión de operaciones quirúrgicas o remoción del tejido necrótico, además de prevenir las recidivas.
  • Reduce el tiempo de cicatrización y con ello, las complicaciones derivadas, tales como la gangrena y la infección o sobreinfección, posibilitando redestinar recursos a pacientes de pronósticos más difíciles. 

(Fuente: Opciones)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Rusia construye reactor nuclear más potente del mundo

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9:00:20 a.m. 

En la ciudad rusa de Dimitrovgrad comenzó este viernes la construcción del reactor nuclear más potente del mundo y será considerado como uno de los acontecimientos más importantes para la ciencia nuclear. 

El MBIR (reactor de investigación de neutrones rápidos de uso múltiple, por su sigla en ruso), alcanzará una capacidad calórica de 150 megavatios y su principal función será la de ofrecer desarrollos en cuanto a la creación de nuevas plantas de energía nuclear competitivas y seguras. Estiman su inauguración en el 2020. 

El nuevo reactor realizará su trabajo el Centro Internacional de Investigaciones, donde los científicos estudiarán los nuevos tipos de combustible nuclear y llevarán a cabo investigaciones médicas. Igualmente se usará para la producción de un radionúcleo reactivo de diversos usos. 

(Fuente: teleSURtv.net) 

 

 

 

 

 

 

 

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Secuencian por primera vez el verdadero olor de la muerte

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5:49:55 p.m.

Un nuevo estudio de la universidad británica de Huddersfield parece haber descubierto el verdadero olor que producen los cadáveres, lo que, según los científicos, ayudará a acelerar las investigaciones de asesinatos.

La mayoría de la gente asocia este olor a la hierba recién cortada, al verano o al campo. Sin embargo, este aroma tiene un lado oscuro. La nueva investigación de la Universidad de Huddersfield ha revelado que los primeros días después de la muerte, el cuerpo, entre otras sustancias, libera hexanal, que se caracteriza precisamente por este olor.

Para estudiar el origen bioquímico de los olores, los expertos investigaron los cadáveres de cerdos recién muertos. Sus cuerpos fueron colocados en cajas herméticas, protegidas de microbios, y los científicos cada hora tomaron pruebas del aire dentro de las mismas. Además del olor a hierba recién cortada, los cuerpos de los cerdos también producían olores como los de la pintura y el quitaesmaltes.

A pesar de que para algunos el estudio les pueda parecer poco ético, los autores aseguran que sus resultados serán útiles para mejorar las habilidades de los perros policía, algo que podría ayudar a recuperar el mayor número de cuerpos sin vida en menos tiempo. Además, se podría detectar la hora de la muerte por la estructura de los olores del cadáver, lo que aceleraría la investigación de los asesinatos y la captura de los criminales.

(Fuente: SPD)

 

 

 

 

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¿Ni introvertido ni extrovertido? Usted puede ser un ambivertido

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11:06:42 p.m.

Emeroy Bernardo disfruta de pasar tiempo solo, meditando, haciendo ejercicio y trabajando. Cuando sale a cenar o a tomar algo con amigos, a veces observa en silencio las expresiones faciales y el lenguaje corporal de la gente. A menudo, cuando sale de compras o a dar una vuelta, ignora a personas que conoce, fingiendo que no los ve, para evitar charlar con ellos.

Aun así, este joven de 27 años de edad, profesor de baile de Glendale, California, se considera amigable y es sociable en casi todas partes—en el gimnasio, en Starbucks, en la sala de espera de un aeropuerto. En las fiestas, Bernardo es a menudo el tipo que empieza a bailar y a lucir sus destrezas en la pista.

¿Es Bernardo un introvertido o un extrovertido? Es una combinación de ambos, un “ambivertido”.

Los rasgos de la personalidad extrovertida e introvertida integran un espectro. La mayoría de los expertos se ha focalizado en los dos extremos de esa gama, pero ahora, psicólogos sociales, científicos de la conducta y expertos en negocios están observando más de cerca la categoría que se encuentra en el medio: la “ambiversión”. Y afirman que debido a su adaptabilidad, las personas con este rasgo pueden tener algunas ventajas personales y profesionales.

Los expertos creen que los rasgos de personalidad a lo largo del espectro introversión-extroversión aparecen en la infancia, son difíciles de cambiar y permanecen estables a lo largo de la vida. En un extremo están los extrovertidos, quienes se cargan de energía externamente. Les encanta tener un montón de gente alrededor de ellos y ser el centro de atención. Disfrutan de participar en una lluvia de ideas con otros y arman sus pensamientos a medida que hablan. Cuando están solos se aburren o se ponen inquietos fácilmente.

Los introvertidos, en el otro extremo del espectro, se energizan internamente. Prefieren pasar tiempo solos, con otra persona o con un grupo pequeño. Demasiada interacción social o estar en medio de una multitud los agotan. Son cuidadosos para armar sus pensamientos antes de hablar.

Los “ambivertidos” tienen rasgos de los introvertidos y los extrovertidos, pero ninguno de ellos es el rasgo dominante. En consecuencia, tienen personalidades más equilibradas, con más matices. No están todo el tiempo dándole a uno la lata, ni se quedan felices en un rincón sin hablar. 

Se mueven entre el ser social y el ser solitario, hablando o escuchando atentamente con mayor facilidad que los extrovertidos o introvertidos. “Es como ser bilingüe”, dice Daniel Pink, autor de libros de negocios y presentador de Crowd Control, una serie de televisión sobre comportamiento humano. Pink ha estudiado la ambiversión y asegura que “Tienen una amplia gama de habilidades y pueden conectar con un mayor número de personas de la misma manera que lo hace alguien que habla inglés y español”, dice.

Unas simples preguntas permiten determinar si usted es un ambivertido o no. ¿Qué es lo que usted anhela después de un largo día de trabajo, cuando necesita recargar las pilas: juntarse con amigos o tirarse en el sofá frente al televisor con el control remoto? Cuando está en un evento social, ¿en qué momento quiere irse: tan pronto como llega o después que se ha ido la última persona?

En una conversación, ¿prefiere pensar bien sus respuestas antes de abrir la boca o dice lo primero que le pasa por la mente? (Pink, autor de “Vender es humano: La sorprendente verdad sobre cómo convencer a los demás”, es quien ha desarrollado el cuestionario) Si usted es un ambivertido, sus preferencias se ubicarán en algún lugar intermedio: usted elige beber algo con un amigo después del trabajo, pero después se va a su casa y da un largo paseo con el perro.

Un estudio sobre este tema, publicado en junio de 2013 en la revista Psychological Science, analizó a 340 representantes de centros de llamadas y demostró que la flexibilidad social y emocional de los ambivertidos dentro del grupo los hacía mejores vendedores que el resto. Los participantes completaron un test de personalidad de 20 parámetros y luego un investigador hizo el seguimiento de las ventas generadas por cada uno de ellos durante los tres meses siguientes, controlando su análisis con otras variables. Los empleados con los mayores ingresos promedio (US8 por hora, en comparación con US8 de la muestra completa) fueron personas cuya puntuación del test de personalidad se ubicaba exactamente en la mitad entre la extroversión y la introversión.

“Los ambivertidos; son como Ricitos de Oro, no ofrecen ni mucho ni muy poco”, dice Adam Grant, psicólogo organizacional y profesor de psicología en la Escuela de Negocios Wharton de la Universidad de Pensilvania. Grant cree que esta agudeza emocional también da a los ambivertidos habilidades únicas para la crianza de los hijos y el matrimonio.

El inconveniente de ser un ambivertido, dice, es que a veces puede ser difícil saber con qué lado de su personalidad encarar una situación dada. A diferencia de los extrovertidos y los introvertidos, quienes tienden a saber qué es lo que los energiza, los ambivertidos no siempre pueden estar tan seguros. Eso significa que a veces pueden quedarse atascados en una situación, sin darse cuenta que tienen que cambiar su enfoque para sentirse más motivados.

Carl Jung, quien popularizó los conceptos de extroversión e introversión a principios de la década de los 20, identificó al tercer grupo de personalidad, pero no le dio un nombre ni escribió mucho al respecto. No fue sino hasta la década de los 40 que el término “ambivert” comenzó a ser utilizado por los psicólogos de habla inglesa.

La ambiversión ha recibido más atención en los últimos años, gracias a los libros, charlas TEDx y firmas de consultoría que se centraron en el análisis de la introversión y en el impacto de los rasgos de personalidad en el comportamientos de las personas en su matrimonio, familia y trabajo. Más de la mitad de la población es ambivertida, dice el Dr. Grant. Su investigación muestra que más o menos dos tercios de las personas pertenecen a esta categoría, mientras que solo un tercio son fuertemente introvertidos o extrovertidos.

“Un introvertido y un extrovertido saben muy rápidamente lo que quieren”, dice Laurie Helgoe, autora de “El poder de la introversión: Tu vida interna es tu fuerza oculta” y profesora asistente en el departamento de psicología y servicios humanos del Davis & Elkins College en Elkins, Virginia Occidental. Helgoe dice que los introvertidos generalmente quieren alejarse de la estimulación o la interacción y reagruparse, mientras que los extrovertidos quieren encontrarse con gente y estar en actividad. Los ambivertidos pueden tomar cualquier rumbo según la situación, dice ella.

Si usted es un ambivertido, sea consciente de ello, dice Helgoe. “Si usted es consciente de que puede actuar en ambos sentidos, entonces podrá analizar una situación y ver qué comportamiento va a ser más eficaz y gratificante”.

Piense en “introvertido” y “extrovertido” como si fueran verbos, dice Beth Buelow, una conferencista, entrenadora emocional y fundadora de The Introvert Entrepreneur, un sitio web para introvertidos. “Usted puede elegir introvertirse (ir hacia dentro suyo) o extrovertirse (proyectarse hacia afuera) dependiendo de lo que la situación exija”.

Grant advierte que los ambvertidos deben tratar de no quedar atrapados en el rol de introvertido o extrovertido y tratar de permanecen emocionalmente ágiles. Además, quedarse en una de esas posiciones mucho tiempo también podría drenar emocionalmente al ambivertido. Las señales de advertencia son el aburrimiento y el agotamiento. 

El profesor de Wharton recomienda “desatar su ambivertido interior”. “Lea cada situación con más cuidado”, dice, “y pregúntese, ‘¿qué necesito hacer ahora mismo para ser más feliz o exitoso?’”

La autora y entrenadora emocional Beth Buelow, describe conductas típicas.

Ambivertido: Socialmente flexible, cómodo en situaciones sociales o en soledad. Hábil en la comunicación: intuye cuándo escuchar o hablar. Moderado en el estado de ánimo: ni demasiado expresivo ni muy reservado. Adaptable, puede cambiar su actitud para adaptarse a la situación.

Extrovertido: Energizado por estimulación externa (contacto con gente, el medio ambiente, actividad) Procesa sus pensamientos mientras habla. Motivado por recompensas externas, el reconocimiento y la retroalimentación. Accesible y fácil de tratar.

Introvertido: Se energiza internamente, mientras está solo. Anhela la soledad para equilibrar su vida social. Habla solo cuando tiene algo que decir. Piensa antes de hablar y procesa en silencio sus pensamientos.

(Fuente: WSJ/ Elizabeth Bernstein)

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Cómo medir la velocidad a la que uno envejece

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9:42:38 p.m. 

Determinar la edad biológica frente a la cronológica sería clave en la prevención de enfermedades. ¿Siente que a sus 40 años se ve como de 60? ¿O quizás a los 40 se siente como de 21? Tal vez la edad sea sólo un número, pero expertos médicos dicen cada vez más que quizás no siempre sea el factor correcto para medir su salud.   

Cada persona envejece a un ritmo distinto, según un estudio reciente que descubrió que los procesos del envejecimiento pueden comenzar en una etapa bastante temprana de la vida. El estudio calculó la tasa de envejecimiento de 954 hombres y mujeres —tomando varias medidas de la salud de sus cuerpos— a las edades de 26, 32 y 38 en años cronológicos. Al analizar la forma en que estas medidas cambiaron con el tiempo, los investigadores pudieron ver quién envejeció más rápido y quién más lento de lo normal. 

El objetivo de la investigación es poder eventualmente identificar señales de envejecimiento prematuro antes de que se vuelva evidente años y décadas más tarde en enfermedades crónicas como males cardiovasculares, la diabetes o las limitaciones renales o respiratorias. “La intervención para revertir o retrasar la marcha hacia enfermedades relacionadas con la edad debe ser programada cuando la gente aún es joven”, según el estudio, publicado en línea hace poco por la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences. 

Además, poder medir el envejecimiento de la gente joven podría permitirles a los científicos probar la efectividad de terapias contra el envejecimiento, como dietas restrictivas en calorías, indicó el estudio. 

Para medir el ritmo del envejecimiento biológico, que el estudio definió como la integridad en declive de múltiples sistemas de órganos, los investigadores apelaron a 18 biomarcadores separados. Desde medidas comunes como niveles de colesterol HDL y presión sanguínea hasta otros menos conocidos como la longitud de los telómeros, los extremos protectores sobre el final de los cromosomas que se acortan con la edad. 

La mayor parte de los participantes del estudio envejecieron un año biológico por cada año cronológico. Algunos, sin embargo, sumaron hasta tres años biológicos por cada año cronológico, mientras otros no incrementaron su edad biológica durante el período de 12 años del estudió. Con un subgrupo de biomarcadores, los investigadores calcularon que a los 38 años, las edades biológicas de los participantes variaban de 20 a 61 años. 

Desde hace tiempo se realizan estudios que buscan la edad biológica, pero principalmente en personas mayores que ya tenían enfermedades relacionadas con la edad. Además, estudios anteriores tomaban en general sólo una lectura que comparaba la edad cronológica con la biológica y no analizaba el ritmo de envejecimiento con el tiempo. 

“Esto dificulta la detección del mecanismo con el que se avanza en edad porque puede ser difícil separar el envejecimiento de un mecanismo específico de una enfermedad”, dijo Daniel Belsky, primer autor del nuevo estudio y profesor asistente de la Escuela de Medicina de la Universidad Duke. “También puede suceder que sea demasiado tarde intervenir efectivamente con algunos de estos individuos” luego de los 40 o 50 años, agregó. 

El estudio de Belsky y sus colegas tomó un grupo inusual: jóvenes nacidos en 1972 o 1973, cuyos biomarcadores habían sido registrado durante un período extendido. Los investigadores encontraron datos sobre tal grupo en un estudio que se realiza en Nueva Zelanda, en el que un equipo de científicos internacionales analiza una serie de medidas y comportamientos de salud desde el nacimiento hasta la muerte. 

El equipo de investigación necesitaba encontrar un grupo de biomarcadores que en su opinión reflejaban con precisión el proceso de envejecimiento. Aunque han proliferado las calculadoras de edad biológica y algunos sitios web permiten a la gente ingresar unas cuantas cifras para obtener una lectura, los expertos en envejecimiento dicen que aún no hay una medida clínica estandarizada para la edad biológica. 

Los 18 biomarcadores que eligió el equipo analizaron la función de órganos como el hígado y los riñones, el sistema inmunológico, el metabolismo y la salud dental, entre otras medidas. 

Los resultados fueron comparados con otras pruebas que se suelen realizar entre personas de edad avanzada para medir el envejecimiento, incluidas funciones como el equilibrio, la coordinación, la fuerza de agarre y las capacidades cognitivas. Los participantes que mostraron un envejecimiento acelerado en las pruebas de biomarcadores también tuvieron un peor desempeño en las otras pruebas. 

Belsky espera que las fórmulas de biomarcadores que usó su equipo sean útiles en un escenario clínico dentro de unos años. Pero las medidas deberán ser refinadas en estudios futuros que analicen distintas poblaciones, explicó. Los biomarcadores podrían dejarse de lado o sumarse, o darles un peso o importancia distinta. 

Nir Barzilai, director del Instituto de Investigación sobre Envejecimiento del Colegio de Medicina Albert Einstein en Nueva York, dijo que encontrar la combinación adecuada de biomarcadores para evaluar el envejecimiento es muy importante conforme los expertos buscan desarrollar intervenciones y terapias para el envejecimiento y el inicio de enfermedades crónicas. 

Además, esas pruebas podrían generar importantes ahorros en medicina, dijo Barzilai, quien no participó en el estudio. “Si tiene 60 años y hace una prueba que determina que biológicamente tiene 50 años, quizás no necesite una colonoscopía o una mamografía todos los años”, indicó. 

Belsky dijo que su equipo también busca investigar las diferencias en la rapidez con la que envejece la gente al analizar la genética, factores medioambientales a lo largo de la vida, y comportamientos de estilo de vida. Investigaciones previas en gemelos han sugerido que alrededor de 20% del envejecimiento puede atribuirse a los genes, así que hay muchos otros factores que pueden ser modificados para afectar el proceso de envejecimiento, dijo. 

“El mensaje principal es que lo que nos sucede al final de la vida tiene raíces en una etapa más temprana”, dijo Stephen Kritchevsky, profesor y director del Centro Sticht para el Envejecimiento del Centro Médico Wake Forest Baptist en el estado de Carolina del Norte, en referencia al nuevo estudio. “Las inversiones en la salud en la mitad de la vida tendrán recompensas en la edad avanzada”. 

(Fuente: WSJ/Sumathi Reddy)

 

 

 

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Marcas como a rostros

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10:16:43 a.m. 

Las marcas de los productos son percibidas a través de los mismos mecanismos psicológicos que permiten el reconocimiento de rostros, de acuerdo con los resultados de un estudio sobre la psicología de las marcas publicado hoy.

El estudio fue realizado en el Instituto para la Psicología Experimental de los Negocios de la Universidad Leuphana de Luneburg.

Durante la investigación, los científicos compararon las reacciones de los observadores ante 16 marcas famosas como Coca-Cola, Rolex, Porsche o Apple y ante 18 rostros generados por computadora.

Se pidió a los sujetos de estudio evaluar ambos grupos de fotografías de acuerdo con categorías predefinidas y evaluarlas a partir de confiabilidad, atención, fortaleza y firmeza.

(Fuente: Xinhua)

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Avanza desarrollo de la vacuna universal contra gripe

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5:02:10 a.m. 

Un equipo de investigadores dio un paso significativo hacia el desarrollo de una vacuna universal contra distintos subtipos de gripe luego de que las pruebas en animales mostraron resultados prometedores, se indicó en un artículo publicado hoy en la revista Nature Medicine. 

La variación de los virus significa que las vacunas contra la gripe de la temporada tienen que estarse actualizando de forma constante para ofrecer protección contra las cepas de contagio en circulación. Las vacunas de la temporada tampoco protegen contra subtipos no relacionados que infectan a animales como pájaros y cerdos y que pueden transmitirse a humanos. 

Investigadores del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Contagiosas de Estados Unidos desarrollaron una vacuna de nanopartículas que tiene como objetivo una parte en particular de la glicoproteína hemaglutinina en la superficie de los virus de la gripe, raíz que está sujeta a mínima mutación. 

(Fuente: Xinhua

 

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SolarReserve planea proyecto para planta termosolar en Atacama

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6:32:52 a.m.

Se trata de uno de los proyectos de almacenamiento de energía más grandes del mundo en la desértica zona chilena, una de las más áridas del mundo, y rica en minerales.

El proyecto denominado Copiapo Solar incorpora tecnología de vanguardia en torres de concentración con almacenamiento térmico de energía en sal fundida en conjunto con paneles solares fotovoltaicos, en un sistema híbrido que permite funcionar de manera continua día y noche.

"Ninguna otra tecnología comprobada de energía renovable es capaz de entregar este tipo de solución tan competitivo en cuanto a costos", dijo Kevin Smith, gerente general de SolarReserve.

Se espera que Copiapo Solar entre en operación comercial en el 2019, aportando su energía al Sistema Interconectado Central (SIC), que concentra el 90% de la población total del país.

(Fuente: AE/ Reuters)

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La música aumenta los sentimientos de atracción

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6:53:03 a.m.

La música podría ser el alimento del amor, según un estudio. Los sentimientos de interés y atracción entre mujeres y hombres solteros aumentaron de forma considerable si había música de fondo en su primer encuentro comparado con la ausencia de música, de acuerdo con un artículo de Psychology of Music.

Las impresiones de otros rasgos de personalidad, como la franqueza y la afabilidad, también recibieron mayores calificaciones con música de fondo.

Las primeras conversaciones son importantes y a menudo indican si una pareja tiene una relación futura, señaló el estudio. La música influye sobre los sistemas neuroquímicos en el cerebro que podrían mejorar las impresiones interpersonales formadas durante esas conversaciones, agregó.

Los científicos japoneses reclutaron a 32 estudiantes, 16 hombres y 16 mujeres de veintitantos años, que simularon una fiesta gokon japonesa para konkatsu, es decir para encontrar a un cónyuge. La mitad fueron asignados a experimentos con música y la mitad sin música. Cuatro estudiantes adicionales, dos hombres y dos mujeres que los sujetos no conocían, actuaron como visitantes.

Los experimentos fueron realizados en dos mesas, cada una con dos sujetos varones y dos sujetos mujeres y dos visitantes del sexo opuesto que se sentaron y charlaron informalmente. Después de 20 minutos, los visitantes se cambiaron de mesas y conversaron con cuatro sujetos nuevos. En los experimentos con música, que fueron realizados por separado, selecciones de rock, rap y música clásica se escuchaban a través de un pequeño parlante en la mesa mientras los visitantes entraban y salían de la sala, y durante las conversaciones.

Los sujetos en ambos grupos calificaron 10 rasgos de personalidad para describir su impresión de los visitantes del sexo opuesto, incluyendo confianza, paciencias, afabilidad e interés en el noviazgo, antes y después de los encuentros. (El experimento fue repetido dos veces para ambos grupos).

Las calificaciones promedio de los 10 rasgos de personalidad fueron mayores después de conversaciones con música comparadas con las otras, lo que sugiere que la música incrementó los sentimientos de atracción por los visitantes, afirmaron los investigadores. La afabilidad y el interés en salir con la persona experimentaron sus mayores alzas cuando fueron acompañados por música.

Las conversaciones sin música también resultaron en mayores calificaciones para la mayoría de los 10 rasgos de personalidad, aunque el aumento fue menor que con los grupos con música.

Advertencia: La música podría haber transformado la conducta de los invitados volviéndolos más encantadores, apuntaron los investigadores. Efectos más fuertes podrían ocurrir si los sujetos eligen su propia música, afirmaron. 

(Fuente: LWSJ/ Ann Lukits)

 

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Avanza la cardiología intervencionista infantil en Cuba

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8:45:51 p.m.

El cardiocentro pediátrico William Soler de la capital cubana ha beneficiado a más de dos mil 500 niños, incluido neonatos y lactantes pequeños, mediante la cardiología intervencionista, que se aplica desde 1988 con resultados comparables a otros centros a nivel mundial.

El  doctor Juan Carlos Ramiro Novoa, jefe del departamento de hemodinámica de esa institución habanera, fundada en 1986, destacó que cada día es mayor el número de cardiopatías que se enfrentan mediante el cateterismo intervencionista.

Rememoró el Profesor Auxiliar y Máster en ecocardiografía, que en sus inicios había un predominio del cateterismo cardiaco con fines diagnósticos, y actualmente se inclina hacia el intervencionismo.

Esta relación se comporta igual que en otros centros de primer nivel en el mundo, con muy alta seguridad de los procedimientos, baja tasa de complicaciones letales y no letales y cada día hay más cardiopatías que se tratan por cateterismo intervencionista como tratamiento de primera elección, aseveró el científico cubano.

Novoa explico que entre las dolencias que se tratan mediante este proceder están las valvulopatías pulmonar y aortica, los defectos septales del tipo interauricular e interventricular, coartaciones de la aorta y las estenosis de ramas pulmonares.

Existen otros procederes que se realizan desde el punto de vista híbrido, combinando las técnicas quirúrgicas con las del cateterismo intervencionista, precisó el especialista.

Aunque se ofrece de forma totalmente gratuita, a Cuba le cuesta de 10 mil a 12 mil dólares un procedimiento de este tipo, porque los dispositivos de cierre endovascular, de tipo stent son caros y su valor oscila de tres mil a cuatro mil dólares, significó.

En el cardiocentro del “William Soler” existe un centro de rehabilitación y todos los infantes intervenidos quirúrgicamente o por cateterismo se integran a los programas de rehabilitación, con el fin de reincorporarlos a la sociedad en las mejores condiciones.

Continuar trabajando por la seguridad y el bienestar de nuestros niños e ir incorporando las técnicas más novedosas que se van introduciendo en el mundo, figuran entre las proyecciones de esa institución, subrayó.

El experto anunció que ese cardiocentro adquirió un equipo de hemodinámica por un valor aproximadamente de dos millones de dólares y se comprará otro de resonancia, lo que demuestra los esfuerzos del Estado cubano para salvar vidas humanas, y continuar brindando una esperanza a quienes merecen lo mejor.

De referencia nacional de la Cardiología y de la Cirugía Cardiovascular Pediátrica, ese centro es rector del Programa Nacional de Atención al Niño Cardiópata.

La Red Cardiopediátrica Nacional, que comenzó a constituirse desde 1983, ofrece cobertura asistencial a todos los niños cardiópatas del país, garantizando la continuidad de la atención en todos los niveles del sistema sanitario.

Aunque el bloqueo de Estados Unidos a Cuba hace más de medio siglo ha afectado notablemente al sector de la salud, siempre hemos sabido sortear todas las dificultades con el fin de poder tratar y garantizar la vida y con calidad a los pequeños pacientes, concluyó el catedrático.

(Fuente: AIN)

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Esperanzador medicamento para frenar el Alzheimer

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9:03:07 a.m.

Aunque todos los medicamentos que prometían atenuar los estragos del Alzheimer han fracasado, los expertos admiten tener esperanzas de que una nueva sustancia pueda frenar la pérdida de la memoria.

Las empresas farmacéuticas Eli Lilly, Roche y Biogen dejaron saber recientemente que trabajan conjuntamente en la fabricación de un producto que puede frenar el progreso de esa dolencia. El último anuncio se hizo el 22 de julio en Washington.

En una conferencia internacional sobre Alzheimer se informó que el nuevo medicamento tiene en la mira los sedimentos de albúmina en el cerebro, una de las principales causas de la enfermedad. Esos depósitos proteicos destruyen las células nerviosas. Y mientras más células nerviosas desaparecen, más se encoge el cerebro.

El plan de los científicos a cargo de las investigaciones es conseguir que los nuevos compuestos —se trata, en realidad, de anticuerpos especiales— destruyan los depósitos de albúmina indirectamente.

Todo apunta a que los anticuerpos en cuestión estimulan al sistema inmunológico humano, “persuadiéndolo” de detener la proliferación excesiva de albúmina —el cerebro siempre produce albúmina— y hasta de disolver esos depósitos proteicos. “Si los pacientes consumen esta sustancia a tiempo y durante un período razonable pueden contribuir a frenar la pérdida de la memoria”, sostiene Christian Haas, del Centro Alemán para las Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE, sus siglas en alemán), que tiene su sede en Múnich.

“Esta es la primera vez que sentimos esperanzas serias”, asegura el experto, aclarando, eso sí, que aún si los experimentos pendientes culminan exitosamente, pasará mucho tiempo antes de que un medicamento contra el Alzheimer salga a la venta.

“Hay cosas que todavía no sabemos. Por ejemplo, no tenemos la certeza de que la pérdida de memoria pueda ser detenida durante mucho tiempo. Tampoco conocemos todos los posibles efectos secundarios de un medicamento contra esta enfermedad”, señala Haas.

A sus ojos, lo bueno de los ensayos y errores cometidos hasta el momento en la búsqueda de un remedio contra el Alzheimer es lo mucho que se ha aprendido sobre la enfermedad. Entre otras cosas, ahora se sabe que ésta comienza tres o cuatro lustros antes de que se manifiesten los primeros síntomas.

(Fuente: AE/DW)

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Cambio climático obligará a sembrar el café a más altura

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3:13:19 p.m.

El cambio climático que afecta al mundo obligará en pocos años a sembrar el café de buena calidad unos 300 metros más arriba que ahora, dijo hoy el director ejecutivo de la Asociación Coordinadora Indígena y Campesina de Agroforestería Comunitaria de Centroamérica (Acicafoc), Alberto Chinchilla.

"El impacto del cambio climático cambiará las formas de todos los cultivos, al año 2030 para obtener café de buena calidad habrá que subir las fincas 300 metros más arriba de lo que están ahora", indicó Chinchilla a Efe en Tegucigalpa. Agregó que el cambio climático "va a cambiar los escenarios de la producción" y que para eso se debe preparar a todos los productores agrícolas y ganaderos.

"Si no se preparan todos por igual, el impacto será muy fuerte", enfatizó Chinchilla, quien la semana pasada participó en Tegucigalpa en el Taller de Cambio Climático y Escenarios Socioeconómicos Futuros para guiar planes regionales de adaptación agrícola de pequeños productores en Honduras.

El taller fue auspiciado por la Acicafoc, la Universidad para la Cooperación Internacional (Uci) y la Unidad de Agroambiente, Cambio Climático y Gestión de Riesgos de la Secretaría de Agricultura y Ganadería (Sag) de Honduras, entre otros organismos.

En la jornada participaron pequeños productores de café y cacao de Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua, República Dominicana y Panamá, quienes expusieron sobre los efectos del cambio climático que están sufriendo en su país.

"Hay que concienciar y preparar a la gente en el territorio, en el campo, en que los productores deben saber manejar la situación, que si hay sequía no sobreviven", recalcó Chinchilla.  Añadió que el taller tuvo como objetivo dar información a los productores sobre lo que sucederá con el cacao y el café en el futuro, para que les sirva.  Los productores deben saber qué va a pasar en sus zonas, los efectos del cambio climático que amenazan a sus zonas", señaló el experto costarricense, quien lleva varios trabajando en Honduras.

En su opinión, la participación de productores, técnicos de universidades y del Instituto Hondureño del Café, entre otros, en el taller que se celebró en Tegucigalpa, permitirá sacar planteamientos para la estrategia con la que hay que enfrentar el cambio climático. 

La secretaria de la Cooperativa Cafetalera Pech de Desarrollo Limitada (Cocapedel), Florinda Duarte, dijo a Efe que el cambio climático se debe a que "el ser humano no ha sabido cuidar la tierra".

(Fuente: Opciones /EFE)

 

 

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¿Por qué el cáncer se hace más invencible?

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10:53:13 a.m. 

El envejecimiento y los malos hábitos debilitan el organismo humano y permiten al cáncer triunfar sobre el tejido sano: esta es la razón principal de la formación de tumores malignos y no la mutación genética, revela una nueva teoría confirmada experimentalmente por científicos de EE.UU. 

Para explicar su hipótesis, han recurrido a una comparación inusual del cuerpo humano con el medioambiente, y nuestras células con los dinosaurios. 

El hecho de que hace 65 millones de años los dinosaurios se extinguieron no significa que se volvieron más débiles o menos aptos para la vida, o que los mamíferos de alguna manera les ganaron. Debido al supuesto impacto de un meteorito se alteró su hábitat, lo cual fue un impulso natural para un cambio del "líder". 

Procesos similares ocurren en el cuerpo humano: como resultado del envejecimiento y los hábitos nocivos el estado de los tejidos sanos se deteriora y en algún momento el cuerpo se rinde ante las células cancerígenas que resultan ser más fuertes, opinan los científicos Andrii I. Rozhok y James DeGregori de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado en Denver, en su estudio publicado en la revista 'PNAS'. 

Actualmente la comunidad científica, respecto a la teoría de la formación del cáncer, acepta por mayoría la carcinogénesis. Según esta hipótesis, los tumores cancerosos se forman debido a las mutaciones que se acumulan en el genoma de la célula. 

Sin embargo, después de muchos experimentos en ratones y la construcción de modelos matemáticos Rozhok y DeGregori concluyeron que las mutaciones capaces de provocar cáncer casi siempre están presentes en un organismo, pero los sistemas de defensa las mantienen bajo control, hasta que se altera todo el "ecosistema". 

n una entrevista con el portal ruso Gazeta.ru James DeGregori afirmó que su nueva teoría sugiere a los médicos centrarse no en la prevención de la mutación del genoma de las células, sino en cuán de 'cómodo' resulta ser el entorno en cual se desarrollan las células cancerosas. 

Se debe tener en cuenta cómo una u otra terapia afecta al estado de los tejidos sanos: si se dañan durante el tratamiento, estos daños van a contribuir al desarrollo de las células cancerosas restantes y la enfermedad volverá. Pero una terapia que volverá el tejido sano más 'resistente' va a retrasar el desarrollo de tumores. "Este problema puede ser visto como uno del medioambiente: si se quiere conservar la población de lémures en Madagascar, no se debe talar el bosque en el que viven", ha comparado el científico. 

El cáncer en cierta medida sigue siendo invencible, ya que el envejecimiento no puede ser evitado, indica el investigador. No obstante, "es posible reducir su velocidad, y en esto ayuda un estilo de vida saludable. Todos sabemos que una dieta adecuada, el deporte y el abandono del tabaco impiden el desarrollo de ciertas enfermedades. Ahora hemos demostrado que esto es cierto en el caso del cáncer también", ha aseverado el científico. 

"Por otra parte, hasta cierto punto, nuestra vida depende de la suerte, por ello personas que cuidan de su salud pueden llegar a padecer cáncer. Sin embargo, esto no significa que debamos rendirnos", ha concluido DeGregori. 

(Fuente: RT)

 

 

 

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Test de aliento para diagnosticar cánceres esofágicos y gástricos

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12:40:56 p.m. 

La prueba sería todo un adelanto. Obra de investigadores ingleses, tiene una precisión del 90% y proporciona resultados en cuestión de pocos minutos, tal y como ha sido demostrado. 

En un primer estudio clínico, publicado en la revista Annals of Surgery, los científicos analizaron muestras de aliento a 210 pacientes. Para hacer la prueba, los participantes tuvieron que respirar dentro de un dispositivo similar al que se emplea en las pruebas de alcoholemia. Los compuestos del aliento exhalado se analizan mediante un espectrómetro de masas de iones seleccionados. 

Después de poner en práctica el test, encontraron que éste era capaz de diagnosticar por primera vez los cánceres de esófago y de estómago, y distinguir si eran malignos o benignos. Pero, ¿cómo se puede saber algo tan importante con tan solo unas muestras de aliento?

George Hanna, autor principal del estudio, explica que los cánceres producen un olor característico de los compuestos orgánicos volátiles, también llamados VOC, unas sustancias químicas que contienen carbono y se encuentran en todos los seres vivos. Gracias al espectrómetro de masas de iones seleccionados, los investigadores comprobaron que la concentración en el número de VOC en pacientes con estos cánceres era mucho mayor que en pacientes sanos. 

Según los investigadores, “la prueba podría ahorrar 145 millones al año, al ser más barata, más rápida y más fácil de realizar que otros métodos”. Además, los resultados podrían ser utilizados para establecer un biomarcador, es decir, una sustancia biológica que se utiliza para medir la presencia o evolución de una enfermedad. 

Por último, Hanna señala que estos cánceres están en aumento en Reino Unido con más de 16.000 nuevos casos diagnosticados cada año, y asegura que el diagnóstico en una etapa temprana “podría dar a los pacientes más opciones de tratamiento y, por ende, salvar más vidas”. 

(Fuente: MI)

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¿Qué es la inteligencia emocional y para qué sirve?

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7:54:53 p.m.

En los últimos años las nuevas generaciones hablan cada vez más de la inteligencia emocional, los más interesados toman cursos para mejorar esta habilidad y en las librerías es muy común encontrar obras sobre este tema.

Aunque la inteligencia emocional es un término relativamente nuevo, la habilidad para gestionar de manera adecuada las emociones, tanto propias como de los demás es un tema que se ha tratado desde principios del siglo anterior.

El psicólogo Edward Thorndike, en el año 1920 y bajo el término inteligencia social, estableció las bases “para comprender y dirigir a las personas y actuar sabiamente en las relaciones humanas”.

Sin embargo, el mayor precursor es el psicólogo estadounidense Daniel Goleman quien en 1995 publicó el libro Emotional Intelligence. Según Goleman la inteligencia emocional nos sirve para:

  • Tomar conciencia de nuestras emociones.
  • Comprender los sentimientos de los demás.
  • Tolerar las presiones y frustraciones que soportamos en el trabajo.
  • Acentuar nuestra capacidad de trabajar en equipo.
  • Adoptar una actitud empática y social que nos brindará mayores posibilidades de desarrollo personal.
  • Participar, deliberar y convivir con todos desde un ambiente armónico y de paz.

Para la coach Sylvia Ramirez, la inteligencia emocional consiste en la administración de las emociones y establecer qué tan útil es sentirse de una manera frente a cada situación.

“Es algo que todos podemos desarrollar, el rol de los padres o jefes es clave, si ante cualquier eventualidad esa figura de autoridad se descontrola, los hijos o empleados van a creer que es correcto reaccionar así. En cambio, si se enseña a hacer una pausa para reconocer la emoción y a continuación decidir qué hacer, todos ganaríamos mucho en inteligencia emocional”, indicó Ramírez.

La inteligencia emocional, sostiene Ramírez, también ayuda a tomar mejores decisiones y fundamentalmente, para ganar poder personal y para evitar que pequeños desafíos se vuelvan problemas fuera de control.

Tres tips para trabajar la inteligencia emocional

  • Asegurarse de entender bien cada sentimiento u emoción. (Es frecuente que las personas confundan miedo con rabia, por ejemplo).
  • No usar nunca la emoción como justificación para maltratar a otro. (”Tengo rabia, puedo decir lo que quiera para desahogarme”).
  • Siempre preguntarnos “¿es útil sentirme así en este momento?”, “¿adónde me va a llevar esta emoción?” 

(Fuente: elcolombiano

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Predicen una nueva fase de la materia

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2:06:31 p.m.

Los científicos informan sobre el posible descubrimiento de nueva fase de la materia, gracias a simulaciones por ordenador. A su juicio, se trata de un líquido de dos dimensiones atómicamente fino. 

Los límites de las posibles fases de los materiales llegan más lejos que nunca. Hasta hace diez años, cuando se descubrió el grafeno, se consideraba imposible la existencia de materiales bidimensionales. Tras el hallazgo se han observado sólo en fase sólida y se considera imposible la existencia de un líquido plano atómicamente delgado.

Sin embargo, la simulación realizada por los investigadores del Centro de Nanociencia de la Universidad de Jyväskylä (Finlandia), la cual ha sido publicada recientemente en la revista 'Nanoescale', ha predicho una fase líquida atómicamente delgada llamada 'isla de oro' que parchean pequeños poros de grafeno. De acuerdo con las simulaciones, los átomos de oro fluyen y cambian de lugar en el plano, mientras que la plantilla de grafeno circundante retiene el plano de membrana líquida. 

"Aquí la acción del grafeno es similar a los anillos circulares a través de los cuales los niños soplan las burbujas de jabón. El estado líquido es posible cuando el borde del poro de grafeno se extiende a la membrana metálica y la mantiene constante", ha señalado el director del proyecto, Pekka Koskinen.

(Fuente: RT)

 

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Dispositivo de alerta en caso de crisis epiléptica

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7:53:53 p.m. 

Una compañía suiza de investigación médica ha desarrollado un dispositivo capaz de anticipar las convulsiones epilépticas.

El prototipo, presentado durante el reciente Foro Internacional del Cerebro celebrado en Lausana, lo perfecciona actualmente la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL).

Científicos, líderes empresariales y políticos debatieron en ese encuentro en Lausana sobre soluciones tecnológicas innovadoras, dispositivos médicos y tratamientos para mejorar las funciones del cerebro y para atender el creciente número de problemas neurológicos que existen, la epilepsia entre ellos.

Las convulsiones epilépticas pueden derivarse de lesiones cerebrales o de factores hereditarios, aunque con frecuencia las causas que las provocan son desconocidas. Los eventos eléctricos que originan la epilepsia se producen en el cerebro. La ubicación precisa de ese evento, su duración y la zona afectada en el cerebro pueden contribuir a determinar el carácter de un ataque.

El dispositivo de la compañía médica zuriquesa NeuroPro busca predecir posibles crisis epilépticas y contribuir al diagnóstico de la epilepsia.

Las pruebas clínicas iniciarán pronto y se espera que el dispositivo esté en el mercado en menos de dos años.

(Fuente: SICH)

 

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El trasplante de cabeza revolucionará la ciencia, dice ruso que se someterá a esta cirugía

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5:08:47 a.m.

Valeri Spiridónov, el ruso que sufre una atrofia muscular espinal y que se hizo famoso al anunciar que se sometería al primer trasplante de cabeza, ha confesado en una entrevista en exclusiva a la cadena televisiva RT que ve esta operación como una posibilidad de conseguir su sueño.

"Este trasplante es una oportunidad para mí y al mismo tiempo podría ser una aportación para la ciencia", afirma Valeri, añadiendo que le fascina y tiene mucho interés por las investigaciones científicas.

El neurocirujano italiano Sergio Canavero que realizará la operación, va a presentar el caso de Spiridónov en un congreso médico que tendrá lugar en junio de este año en EEUU.  

Por lo que ahora el ruso mantiene comunicación constante con Canavero para coordinar entrevistas con el fin de conseguir el mayor apoyo necesario.

La fama por la posibilidad de convertirse en un pionero de este tipo de cirugías no se le ha subido a la cabeza y lo único que quiere ahora es que "esto se haga realidad y que sea un éxito". 

Consciente de los riesgos, asume que podrían surgir complicaciones en cada una de las etapas de la operación. 

"El riesgo es similar al de los primeros vuelos pilotados o al de los primeros vuelos al espacio. Quizá sea aún más alto, porque por el momento nadie ha intentado hacer algo así con seres humanos", sostiene, añadiendo que le tranquiliza el hecho de que tanto Gagarin como Armstrong regresaron y vivieron una vida larga y feliz, aunque en el caso de Gagarin no tan larga como hubiera podido ser. 

Estos hombres, dice, cambiaron a la humanidad, porque después de estos vuelos hubo un gran avance en la microelectrónica, en el desarrollo de materiales y en muchas otras disciplinas. 

"Esperemos que esta operación también sea un impulso para el desarrollo de la humanidad", apunta. 

En cuanto al propio proceso admite que le preocupa más la regeneración del tejido nervioso de la médula espinal y es que a día de hoy se puede mantener toda la cabeza en funcionamiento, pero darle un nuevo cuerpo y la posibilidad de controlarlo, por ahora es lo más difícil.

Se acerca la fecha de la operación programada para el año 2017 y asegura no sentir temor ya que ahora está inmerso en un sinfín de actividades sociales y viaja mucho.

"El miedo no tiene lugar cuando se es consciente de la importancia de lo que está sucediendo", asegura, matizando que tal vez lo sienta las horas previas a la operación y sería natural, ya que los cosmonautas también tuvieron miedo, lo cual no supondría un problema ya que lo más importante es tener una meta y entender el porqué de todo esto. 

Valeri, tras vivir 30 años postrado en una silla de ruedas, dice que no tiene preferencias por el cuerpo nuevo, solo quiere que sea un poco más sano del que tiene ahora, y ya piensa en el día después. 

"Quisiera cambiar, experimentar lo qué es vivir como una persona normal, hacer lo que una persona sana hace cada día sin enfrentar las dificultades que debo superar cotidianamente", confiesa. 

(Fuente: MSN)

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Inusual transplante a paciente polaco con cáncer de laringe

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7:09:24 a.m.

Cirujanos polacos informaron que realizaron con éxito un inusual y extenso trasplante en la zona de la garganta.

El profesor Adam Maciejewski dijo el lunes que el paciente de 37 años sufría de un cáncer avanzado en la laringe, lo que le imposibilitaba respirar, tragar o hablar. Otras partes del cuerpo que se vieron involucradas en el trasplante fueron la tráquea, el esófago y la glándula tiroides.

El paciente, identificado únicamente como Michal, murmuró “gracias” al equipo médico durante la conferencia de prensa realizada en el Centro de Oncología de la localidad de Gliwice, al sur del país.

Maciejewski dijo que la recuperación fue satisfactoria y agregó que anteriormente se había realizado dos trasplantes similares en el mundo, pero no tan extensos.

En 2013, su equipo salvó la vida de otro paciente, al realizar un trasplante de prácticamente todo el rostro.

(Fuente: Excelsior

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Engañando al cerebro para "reclabearlo"

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6:03:27  a.m. 

Las empresas y laboratorios suizos dedicados a la neurociencia desarrollan novedosas soluciones de alta tecnología para ayudar a los pacientes con  desórdenes mentales. 

En la cima del pico Rocher de Léaz la vista majestuosa al río Ródano, en Francia. Llegar al valle supondrá un largo descenso. Pero ahora, en lo alto del acantilado, me concentro en el silbido del viento que roza mis oídos mientras experimento una cierta sensación de inseguridad, pese al arnés y la cuerda de escalada que me sujetan. 

Un colega alpinista desciende hacia mí por mi costado derecho y realizando un movimiento con la mano me pregunta si estoy bien. Me muevo y le respondo afirmativamente con otro movimiento de mano. 

Es solo entonces que recuerdo que todo esto no es real. Me había olvidado por completo que utilizo un casco auricular de realidad virtual. No estoy en un acantilado, sino en el interior de la cabina de la ‘Máquina de sustitución de la realidad’, presentada en el Foro del Cerebro 2015, un encuentro internacional de neurociencia celebrado recientemente en la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL). 

Este nuevo proyecto experimental, conocido como RealiSM, supone la interacción de la neurociencia cognitiva con la tecnología de realidad virtual que estudia la memoria, la percepción y el espacio peripersonal (área que rodea nuestro rostro y que los seres humanos consideramos íntima o de ‘alto riesgo’, razón por la que siempre intentamos protegernos a través de respuestas motoras defensivas inmediatas).

El experimento busca aplicar los avances hasta ahora alcanzados en el ámbito clínico-terapéutico, explica el investigador y líder del Proyecto, Bruno Herbelin. 

"Actuamos generando estímulos que permiten al cerebro construir una presencia en el espacio de tal forma que la experiencia parece totalmente natural y uno olvida todo el trabajo que hay detrás de ésta”, dice Herbelin. 

Las escenas panorámicas de escalada que pude ver en el casco auricular de realidad virtual provienen de material real que fue grabado con 16 cámaras GoPro, sostenidas con trípodes especiales. Los audios, por su parte, fueron capturados utilizado cuatro pares de micrófonos.

El auricular está equipado con una pequeña cámara estereoscópica que filma los movimientos de las manos, los pies y el cuerpo en general, permitiendo a quien lo utiliza sumergirse físicamente en la escena cuando ésta es reproducida a tiempo real. El cerebro es engañado y cree que uno se encuentra realmente ahí, al borde del acantilado.

Una experiencia que suena muy divertida, pero que el equipo de RealiSM confía que muy pronto también tenga aplicaciones clínicas. Con la utilización de estas terapias cognitivo-conductuales, los especialistas podrían tratar problemas como la ansiedad o los desórdenes de carácter, así como el estrés postraumático. Y se prevé que la tecnología estará disponible en pocos años, así que estas escenas experimentales podrán comenzar a hacerse a la medida de quien las requiera.

El doctor Jamil El Imad, vicepresidente del proyecto RealiSM, asegura que este tipo de tecnología permitirá al ser humano vivir experiencias capaces de transformar el “cableado“ de su cerebro. 

Rehabilitación neurológica 

La firma suiza MindMaze también fusiona la tecnología de realidad virtual con la neurociencia. La empresa derivada de la EPFL ha ideado varias aplicaciones, como MindPlay, un producto de bajo costo que ayuda a aquellos pacientes que han vivido un accidente cerebrovascular —o que tienen alguna lesión cerebral— a recuperar el uso de sus extremidades. Una tecnología que también fue presentada en el Foro del Cerebro. 

Los pacientes son guiados para realizar una serie de ejercicios, que pueden practicar en casa o en el hospital, mientras una cámara hecha a la medida sigue sus movimientos. La víctima del accidente cerebrovascular observa en una pantalla un avatar, es decir, su propia representación física, que realiza diversas tareas que le han sido asignadas. Posteriormente, la imagen del avatar se invierte y el cerebro es engañado, se le hace creer que la extremidad dañada está saludable. 

Tej Tadi, cofundador y Director General de MindMaze explica que esto implica una especie de reorganización, o activación, de diversas áreas corticales, lo que permite conectar, mediar, monitorear, ajustar y ejercitar al máximo la plasticidad de las extremidades. 

Los ejercicios permiten una reactivación temprana de las conexiones neuronales que hay entre el cerebro y las extremidades dañadas, permitiendo en muchos casos la recuperación del movimiento en brazos o piernas. 

“Tras una apoplejía, las primeras tres semanas son una ventana de oportunidad en oro. Los estudios que hemos realizado en el Hospital Universitario de Lausana y en Sion han demostrado que es factible iniciar una rehabilitación una semana después del accidente cerebrovascular”,  afirma Gangadhar Garipelli, científico de MindMaze.

Un prototipo para ayudar a predecir y diagnosticar las crisis epilépticas también fue presentado en Lausana el mes pasado. 

Desarrollado por la empresa de investigación médica NeuroPro con sede en Zúrich, el dispositivo está siendo trabajado también en el Centro Suizo de la Epilepsia. La meta es que una serie de pruebas clínicas se realicen en breve de tal modo que este equipo pueda comercializarse en menos de dos años.

En el foro estuvieron presentes también otras tecnologías neurocientíficas innovadoras, diseñadas por una treintena de firmas.

Grandes cerebros

La neurociencia es una prometedora área científica en el mundo entero. Existe un movimiento global que involucra diversos proyectos de envergadura vinculados al cerebro, como la iniciativa US BRAIN en la que trabajan expertos de Australia, China, Japón e Israel, que buscan desentrañar los misterios cerebrales.

En Suiza, la región del lago de Ginebra y la EPFL, en particular, se han convertido en actores claves para el desarrollo de la neurociencia. Hasta hace poco, la EPFL era coordinadora del Proyecto Cerebro Humano.

En el Foro del Cerebro, el presidente de la EPFL  y neurocientífico Patrick Aebischer saludó la llegada de nuevas tecnologías suizas dirigidas a atender pacientes con problemas cerebrales.

“El progreso reciente en materia de tecnología, ingeniería y visualización nos permite observar el cerebro de una forma distinta y recopilar información, antes inaccesible”, dice.

En un discurso pronunciado ante la comunidad  científica reunida en este foro, Aebischer cuestionó: “¿Aunque hay iniciativas cerebrales imponentes, cómo podemos llevar ese nuevo conocimiento al desarrollo de terapias? Aunque realizamos un gran progreso en la comprensión del cerebro, esto no se traduce aún en terapias específicas.”

Aún no hay cura

Pese a la existencia de tecnologías futurísticas para ayudar a las personas que sufren de epilepsia, accidentes cerebrovasculares, lesiones cerebrales o trastornos de carácter, las nuevas terapias siguen siendo de difícil acceso.

Las naciones del G8 se dieron la meta de alcanzar antes del 2025 una solución, o tratamiento eficaz para mejorar el problema de la demencia. Sin embargo, aunque informes recientes refieren que investigadores de EEUU habrían encontrado ya la posible causa del Alzheimer -que afectan a más del 60% de las personas con demencia- la realidad es que aún no existe cura para este mal.

A diferencia de la enfermedad cardíaca o del cáncer, en donde las farmacéuticas han dado grandes pasos al frente ofreciendo nuevos y eficaces medicamentos, ninguna nueva terapia se ha probado efectiva durante los últimos 10 años en el tratamiento del Alzheimer. Entre 2002 y 2012, el 99,6% del costo de los ensayos dedicados a obtener medicamentos para prevenir o curar esta enfermedad han fracasado, dato que contrasta con el 81% que se registra en el caso del cáncer.

Los expertos sostienen que esto puede deberse a que los ensayos se llevan a cabo demasiado tarde y en pacientes cuyas condiciones de salud ya están muy deterioradas. Los científicos se han enfocado en distintos aspectos de la enfermedad, pero solo un medicamento se ha mostrado efectivo: la Memantine, que se utiliza para mejorar la memoria. Pero al ignorarse aún las causas que provocan el Alzheimer se complica su diagnóstico y los progresos resultan lentos.

“Observar el número de medicamentos que ha aprobado la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EEUU o la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) en neurociencia resulta deprimente “, afirma Aebischer.

Los casos de demencia, cuya manifestación más común es el Alzheimer, se triplicarán para el año 2050, sumando 135 millones afectados en el mundo, según la Organización Internacional del Alzheimer, que alerta sobre la magnitud del problema que esto supondrá para la sociedad. (Traducción del inglés: Andrea Ornelas, swissinfo.ch)

(Fuente: SSI)

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LG G4: un teléfono centrado en la imagen y con pantalla curva

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5:37:43 a.m.

LG presentó hoy su smartphone LG G4, una apuesta para luchar en el mercado de los celulares de gama alta muy centrada en la imagen, con pantalla ligeramente curvada y un peculiar acabado de cuero.

El gigante tecnológico surcoreana ha potenciado las cámaras de su nuevo teléfono inteligente con una cámara trasera de 16megapíxeles con estabilizador de imagen y una apertura de f/1.8 que graba vídeo en 4k. La cámara frontal es de 8 megapíxeles.

El usuario del G4 podrá guardar las imágenes en formato RAW y JPEG y también controlar de manera manual el enfoque, la velocidad de obturación, el ISO, la compensación de exposición y el balance de blancos, lo que mejora la claidad de las imágenes que captura el G4.

El teléfono, presentado en Londres, cuenta con una pantalla ligeramente curvada de 5,5 pulgadas y resolución de 2.560x1.440píxeles que promete una mejora de brillo, contraste y colores más naturales.

El LG G4 pesa 155 gramos, su grosor es de 9,8 milímetros y en su interior hay una batería extraíble de 3.000 miliamperios, 3 gigas de RAM y un procesador Qualcomm Snapdragon 808 de seis núcleos (no tan potente como el 810 tope de gama, pero que evita los problemas de calentamiento asociados).

El diseño del G4 -equipado con Android Lollipop 5.1- tienen un acabado en cuero, aunque también hay un modelo más convencional hecho de cerámico.

El dispositivo saldrá a la venta mañana en Corea del Sur y en las próximas semanas en otros países como España, pero LG aún no ha adelantado su precio.

El terminal de la firma surcoreana llega al mercado para luchar coniPhone 6, Samsung S6, los dos grandes rivales a batir en la gama alta.

(Fuente: EFE)

 

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Problemas de seguridad en pulseras inteligentes

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5:48:14 a.m.

Kaspersky advierte sobre el peligro existente con las pulseras inteligentes que contabilizan cada aptitud de nuestros quehaceres para administrar la actividad física, cada ingesta de calorías y también para mantenernos en forma.

Sin embargo, tales dispositivos también procesan valiosos datos personales acerca de sus propietarios y es importante mantenerlos seguros.

El investigador de Kaspersky Lab, Roman Unuchek, examinó cómo interactúan varias pulseras de actividad física con un smartphone y descubrió algunos hechos sorprendentes.

Según sus conclusiones de investigación, el método de autenticación que aplica en muchas pulseras inteligentes le permite que terceros se puedan conectar de manera invisible con el dispositivo, ejecutar comandos, y —en ocasiones— extraer datos almacenados en el dispositivo.

En los dispositivos inspeccionados por el investigador de Kaspersky Lab, tales datos estuvieron limitados a la cantidad de pasos caminados por el propietario durante la hora anterior. 

Sin embargo, en el futuro, cuando salgan a la venta la siguiente generación de pulseras capaces de recopilar un volumen mayor y más variado de datos, podría aumentar de manera significativa el riesgo de que se filtren datos médicos delicados del propietario.

La conexión maliciosa es posible debido a la forma en que la pulsera inteligente se enlaza con el smartphone. Según la investigación, un dispositivo con sistema operativo Android versión 4.3 o mayor, con una aplicación especial no autorizada instalada se puede emparejar con pulseras inteligentes de algunos proveedores.

Para establecer una conexión, los usuarios deben confirmar el emparejamiento oprimiendo un botón en la pulsera inteligente. Los atacantes pueden vencer fácilmente este obstáculo, porque la mayoría de las pulseras de actividad física no tienen pantalla. 

Cuando la pulsera vibra solicitando a su propietario que confirme el emparejamiento, la víctima no tiene forma de saber si está confirmando una conexión con su propio dispositivo o con el de alguien más.

“Esta Prueba de Concepto depende de muchas condiciones para que trabaje apropiadamente, y al final un atacante no podría reunir los datos realmente críticos como números de contraseñas ni de tarjetas de crédito. Sin embargo, demuestra que hay forma de que un atacante pueda aprovechar errores dejados sin parche por los desarrolladores del dispositivo.

Los rastreadores de aptitud actualmente disponibles son todavía bastante limitados, sólo capaces de contar pasos y ciclos de sueño, pero nada más. Sin embargo, la siguiente generación de tales dispositivos ya está casi aquí, y éstos podrán manejar mucha más información acerca de los usuarios. Es importante pensar en la seguridad de estos dispositivos ahora, y asegurar que haya la protección apropiada de cómo el rastreador interactúa con el smartphone”, dijo Roman Unuchek, Analista Sénior de Malware de Kaspersky Lab.

Los expertos de Kaspersky Lab aconsejan a los usuarios de pulseras inteligentes que estén preocupados por la seguridad de sus dispositivos, verifiquen con los proveedores de las pulseras si sería posible un ataque potencial en su producto.

(Fuente: itclat)

 

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Anuncian cirugía para cambiar el color de los ojos

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5:49:25 a.m.

Una compañía en California busca que su método para cambiar el tono del iris, sea aprobado por las autoridades sanitarias de Estados Unidos

Una compañía de California, ha desarrollado un procedimiento a base de rayo láser que remueve la pigmentación oscura del ojo y revela el color azul.

La propuesta de la empresa es remover el tejido color obscuro del ojo, para revelar una capa de color azul que se encuentra debajo.

El procedimiento no es invasivo, hacerlo implica menos de un minuto por pupila, y una vez realizado, el ojo eliminará en cuestión de semanas la pigmentación muerta revelando el color azul que será permanente.

El procedimiento aún no ha sido aprobado para el público en Estados Unidos, los primeros pacientes de acuerdo a CNN han sido mexicanos y costarricenses.

Se estima que el procedimiento tenga un costo aproximado de 5,000 dólares.

(Fuente: VUSA)

 

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El proyecto para descifrar el cerebro humano va por buen camino

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10:50:25 p.m. 

Un año después de lanzar el ‘Human Brain Project’, una relevante iniciativa de la Comisión Europea para reproducir tecnológicamente las características del cerebro humano, los investigadores obtienen resultados notables. Tras la disputa entre neurocientíficos, las cosas parecen haber vuelto a su cauce. 

Un fatigado, pero carismático Henry Markram, uno de los principales líderes del Human Brain Project (HBP) (Proyecto Cerebro Humano) y el autor de un vehemente balance presentado recientemente sobre los primeros 12 meses de trabajo, se dirige a la audiencia en la Universidad de Heidelberg.

“Los progresos han sido notables”, afirma Markram, neurocientífico de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) que coordina el proyecto. “El plan que nos propusimos inicialmente se ha ejecutado extraordinariamente bien. Incluso, algunos subproyectos se encuentran en etapas que no creímos poder alcanzar en dos o tres años”.

Alrededor de 400 participantes del HBP viajaron a la ciudad alemana a finales de septiembre para escuchar a Markram. El científico aprovechó la conferencia para divulgar sus hallazgos y abordar los retos inmediatos de la investigación global colaborativa sobre el cerebro humano. El HBP es un ambicioso proyecto al que se destinarán 1.100 millones de euros (1.300 millones de francos suizos) y que involucra a 112 socios de 24 países, sobre todo europeos, pero también Canadá, China, Israel, Japón y Estados Unidos.

Según Markram, se han alcanzado el 90% de las metas que se fijó el HBP para su primer año de operación –que se articulan a través de los 13 subproyectos que lo integran. Entre ellas, la creación de un ‘modelo biológicamente realista cerebral en 3D’, así como la inauguración del Instituto Europeo para la Neurociencia Teórica de París o un atlas en 3D que será la nueva referencia sobre el cerebro, ya que consiguió 50 veces más resolución que su antecesor más elaborado.

Los investigadores del HBP también realizaron simulaciones a gran escala en cuatro superordenadores, uno de ellos ubicado en el Centro Nacional Suizo de Supercomputación, en Lugano, y probaron chips neuromórficos inspirados en el cerebro, que están compitiendo con los actualmente mejores ordenadores de alto rendimiento.

“Hemos puesto en macha una carrera del cerebro”, dice Markram.

Según explica el científico, es una ‘carrera’ que incluye iniciativas para descifrar mejor el cerebro que desarrollan expertos de EEUU, China, Japón y Australia y que reciben una profusa financiación.

Los Institutos Nacionales de la Salud en Estados Unidos anunciaron en septiembre el otorgamiento de premios por 46 millones de dólares a 58 grupos de investigación involucrados en la BRAIN Initiative, un proyecto promovido por el presidente Obama que intenta desarrollar nuevas tecnologías para estudiar el cerebro y que previsiblemente recibirá 4.500 millones de dólares durante los próximos 12 años.

“Estados Unidos ha hecho planes para muchos años, pero necesitaba un pequeño empujón para ir más lejos. No estamos frente a un solo individuo que comprenderá el cerebro. Lo hará todo el planeta al mismo tiempo”.

Sobre la permanencia de Suiza en el proyecto, Markram afirma que las preocupaciones económicas que causó la exclusión del país del programa europeo de investigación ‘Horizon 2020’ —tras la aprobación el 9 de febrero de una iniciativa antiinmigración— se han resuelto.

El mes pasado, la Unión Europea y Suiza llegaron a un acuerdo para que los investigadores helvéticos se reincorporen como socios en igualdad de condiciones al área de ‘Ciencia Excelente’, el primer pilar de ‘Horizon 2020’, que quiere promover la investigación en Europa. Esto significa que Suiza volverá a recibir financiación directa de Bruselas, que dispone de 25.000 millones de euros para fomentar y desarrollar la investigación científica.

“El resultado de la votación suiza fue un mazazo”,  reconoce Markram. “Pero los representantes del Gobierno helvético y de la Comisión Europea han solucionado el problema y han conseguido que Suiza participe en las [siete]  iniciativas emblemáticas [flagships] de la UE y reciba subvenciones que el Consejo Europeo de Investigación”.

Guerra de ideas

Pero no todo han sido buenas nuevas. El brillante balance anual del HBP también se ha visto eclipsado por algunos enfrentamientos dentro la comunidad científica.

El pasado 7 de julio, un grupo de científicos envió una carta abierta a la Comisión Europea en la que llamaba a reconsiderar las técnicas de desarrollo del HBP y sus criterios de supervisión de avances y resultados. Una misiva que firmaron 770 personas.

El grupo disidente sostiene que el proyecto HBP es manejado con opacidad y destaca que muchos neurocientíficos no comparten sus objetivos. Es más, se comprometen a no participar en proyectos asociados al HBP que reciben 50 millones de euros anuales. Una suma que aportan a partes iguales los Estados miembros de la UE y la Comisión Europea.

En el corazón de la disputa está el manejo que el directorio ejecutivo del HBP ha dado a la actividad experimental y a la neurociencia cognitiva. La crisis, según los inconformes, nace principalmente de la ambigüedad con la que se están manejando temas como la neurociencia.

Yves Frégman, director de investigación del Centro Nacional de Investigación Científica francés y Gilles Laurent, director del Instituto de Investigación para el Cerebro Max Planck, de Fráncfort (Alemania), afirmaron en la edición de septiembre de la revista ‘Nature’ que las simulaciones a gran escala carecen de sentido, si no se centran en datos específicos y si no buscan probar hipótesis concretas. A su juicio, el HBP se está convirtiendo en un oneroso proyecto de gestión de base de datos que persigue “nuevas arquitecturas de alta computación”, lo que lo aleja de su concepción original.

La CE se defiende

La Comisión Europea (CE) ha manifestado públicamente su más firme apoyo al proyecto y al equipo que lo conduce. Pero ha dejado claro también que hay una serie de cambios que le gustaría ver instrumentados.

En la más reciente evaluación del  Acuerdo Marco de Asociación al HBP, una revisión indispensable para desbloquear los fondos de ‘Horizon 2020’, la CE recomendó integrar la neurociencia cognitiva para asegurar que se respeten los objetivos originales. Asimismo pidió que se revise la gobernanza del HBP para mejorar la transparencia, la rendición de cuentas y la comunicación de los resultados obtenidos.

“Pero ya estamos de nuevo en marcha. La Comisión Europea se ha comprometido a apoyar el proyecto”, afirma Thierry Van der Pyl, director de Excelencia en Ciencias de la CE. “Y estamos tomando con una gran seriedad las preocupaciones incluidas en la carta abierta y confiamos plenamente en hallar soluciones para que el proyecto sea más inclusivo que exclusivo”.

Markram, por su parte, declaró en Heidelberg que el directorio ejecutivo también trabaja en atender las inquietudes de la comunidad científica. Y emitió un mensaje conciliador.

“El debate y la divergencias de opinión son una señal de cambio y muy valiosos. Debemos darles la bienvenida y trabajar estrechamente con los colegas que tienen otros puntos de vista”.

Hablemos pues…

Para hacer patente el compromiso de conciliación de visiones, se ha nombrado como mediador a Wolfgang Marquardt, el presidente del Centro de Investigación de Jülich (Alemania). Su objetivo es revisar los mecanismos de rendición de cuentas del HBP para poner en marcha “un enfoque científico nuevo y equilibrado”. Sus conclusiones formarán parte de un informe que se publicará a fines de 2014.

Los signatarios de la carta abierta consideran que el documento que presentará Marquardt constituye un paso en la dirección correcta.

“Nos sentimos muy contentos con el camino que ha elegido la Comisión Europea para responder a nuestras preocupaciones y también con su decisión de nombrar a un mediador. El señor Marquardt parece un interlocutor serio que buscará soluciones”, puntualizó Alexandre Pouget, neurocientífico de la Universidad de Ginebra.

(Fuente: swissinfo.ch

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¿Animales homosexuales?

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2:31:05 p.m. 

A primera vista, las relaciones homosexuales entre animales no parecen tener sentido. Pero, la naturaleza demuestra que no es así: Entre los macacos el que una hembra monte a otra no significa que no le interesen los machos. Cuando no alcanzan los machos, el albatros de Laysan hembra forma una pareja con otra hembra, para criar a sus polluelos. Entre las ovejas, hasta un 8% de los machos en los rebaños prefiere a otro macho. 

Bruce Bagemihl, en su libro Biological Exuberance, cita tantos ejemplos de homosexualismo en tantas especies, que cas i no queda espacio para una idea contraria. Pero, tal y como lo asegura a Paul Vasey, investigador de la Universidad de Lethbridge, en Canadá, no se trata de un comportamiento generalizado en el reino animal

Y es que, a  la luz de la teoría de la evolución por selección natural de Darwin,  cualquier gen que haga que un animal sea más proclive a relacionarse sexualmente con otro del mismo sexo tendrá menos posibilidades de pasar a la próxima generación, en comparación con los que favorecen la heterosexualidad.

Pero, evidentemente, esto no es lo que ocurre, según Vasey. Para él comportamiento homosexual es algo normal. Y ejemplifica con los macacos, cuyas hembras lo dejaron pasmado al observar la frecuencia y variedad de posiciones y movimientos con que se montaban una y otra, mientras los machos no tenían nada que hacer.

"Tiene que haber una razón", se dijo. "No es posible que este comportamiento sea irrelevante para la evolución".

En un estudio publicado en 2006, propuso que, en realidad, las hembras buscaban simplemente obtener placer y recurrían a distintos movimientos para maximizar las sensaciones.

Según Vasey, no son verdaderamente homosexuales, porque el que una hembra monte a otra no significa que no le interesen los machos. Para él las hembras copulan con frecuencia con machos para alentarlos a aparearse más, y una vez que desarrollaron este comportamiento, resulta sencillo aplicarlo a otras hembras. 

De acuerdo con la teoría de Darwin, en algunos casos, existe una razón claramente evolutiva. Por ejemplo, en un tipo de escarabajo (Tribolium o Tenebrio), los machos se montan entre sí y depositan su esperma. Si un macho con el esperma de otro copula más tarde con una hembra, puede llegar a transferírselo.

Así, un macho logra reproducirse sin necesidad de cortejar a la hembra: aprovecha un comportamiento homosexual para fertilizar a más féminas. Es decir, tienen esta conducta pero no son estrictamente homosexuales.

En otros animales, en cambio, esta descripción es más ajustada, como el albatros de Laysan, que anida en Hawai.Estas enormes aves forman parejas de por vida. Se necesitan dos progenitores para criar con éxito a los polluelos y al hacerlo muchas veces, perfeccionan sus técnicas juntos.

Sin embargo, en una población de la isla de Oahu, el 31% de los pares está hecho de dos hembras, que crían polluelos engendrados por un padre que está apareado con otra hembra.

La pareja de hembras no es tan buena como una de los dos sexos para las crías, pero es mejor que si la hembra estuviese sola. Por esta razón, tiene sentido que formen una pareja con otra hembra, explica Marlene Zuk de la Universidad de Minnesota, Estados Unidos. Pero tampoco podemos calificarlas de homosexuales. La población de Oahu tiene un excedente de hembras como resultado de la inmigración.

Estudios sobre otras aves muestran que las parejas del mismo sexo son una respuesta a la falta de machos.Quizá una mejor estrategia sea buscar entre nuestros parientes más cercanos: los simios.

Los bonobos, por ejemplo, tienen relaciones sexuales con una frecuencia asombrosa y esto incluye relaciones homosexuales. Pero entre ellos, el sexo tiene un rol más amplio: contribuye a cimentar los vínculos sociales.Los más jóvenes usan el sexo para profundizar su relación con miembros más dominantes del grupo.

Los machos se frotan los genitales entre sí —un acto conocido como "lucha de penes"— después de una pelea, para reducir la tensión. La conducta sexual incluida la homosexualidad, explica Zuk, no está solamente vinculada a la reproducción.

Sin embargo, tampoco pueden describirse estrictamente como homosexuales. Podrían describirse —al igual que los macacos japoneses o las moscas de la fruta— como "bisexuales".

Pero sólo se han observado dos especies que prefieren a un individuo del mismo sexo de por vida, aunque haya disponibles individuos del sexo opuesto: los humanos, por supuesto, y las ovejas domesticadas.

En los rebaños, hasta un 8% de los machos prefiere a otro macho aunque haya disponibilidad de hembras fértiles, caso diferente a los demás, porque no resulta evidente cómo tal preferencia puede beneficiar a los machos.

¿Cómo puede transmitirse esta distinción por otros machos si los machos no se reproducen?

La respuesta es que, probablemente, no beneficie a los machos homosexuales, pero si a los demás, que pueden tener los mismos genes y pueden pasarlos a la siguiente generación. Para que eso ocurra, los genes que hacen que algunos machos sean homosexuales deberían tener otro efecto positivo en otras ovejas.

El neurocientífico Simon LeVay sugiere que ese mismo gen que promueve la homosexualidad en las ovejas macho podría hacer que las hembras sean más fértiles o tengan un mayor deseo de aparearse.

"Si estos genes tienen un efecto tan beneficioso en las hembras, esto supera el efecto en los machos, y por eso el gen seguirá persistiendo", dice LeVay.

No obstante, estas preferencias de por vida se han observado solamente en las ovejas domesticadas. No está claro si esto mismo ocurre en ovejas silvestres, pero si la teoría de LeVay es correcta, probablemente no ocurra.

Las ovejas domesticadas están criadas para producir hembras que se reproduzcan con la mayor frecuencia posible, lo cual puede haber dado lugar al aumento de machos homosexuales.

LeVay concluye que solo los seres humanos son los únicos casos en los que se ha documentado homosexualidad "verdadera".

"Lo que se ha descrito es que a muchos animales les gusta acoplarse con parejas de ambos sexos". Puede que nunca encontremos un animal salvaje que sea estrictamente homosexual, como ocurre con los seres humanos. Pero podremos encontrar muchos que no coinciden con las categorías tradicionales de orientación sexual.

Los animales usan el sexo para satisfacer toda suerte de necesidades, desde el placer sexual hasta el ascenso social. Y eso, implica ser flexible.

(Fuente: BBC)

 

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El perro que puede detectar el cáncer de tiroides

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6:09:35 a.m.

Científicos estadounidenses entrenan a un perro llamado Frankie para detectar cáncer de tiroides en personas no diagnosticadas, con solo oler la orina. El can acertó el diagnóstico en el 88,2 por ciento de los casos, o sea, 30 de las 34 personas que participaron en el experimento.

El equipo de investigadores entrenó previamente al animal para la pesquisa, con el fin de que reconociera el olor que desprende el tejido tiroideo con cáncer, a partir de muestras extraídas de múltiples pacientes.

Frankie fue adiestrado para tumbarse cuando identificara el cáncer de tiroides en una muestra y se apartara si la orina estaba limpia.

Los perros tienen un olfato diez veces superior al del hombre, por lo que el grupo de expertos cree que los médicos podrían utilizarlos, luego de su entrenamiento, para detectar la presencia de cáncer de tiroides en una etapa temprana.

Así lo considera el autor principal del estudio, Donald Bodenner, experto en endocrinología oncológica de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad estadounidense de Arkansas.

Si bien Bodenner no sugiere que se tomen las decisiones de tratamiento de los pacientes sobre la base de la técnica canina, señaló que la precisión diagnóstica del can fue sólo ligeramente inferior a la de la biopsia por aspiración con aguja fina, el método habitual.

(Fuente: RR)

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Científico mexicano crea una batería con carga infinita

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7:46:48 a.m. 

El científico mexicano Arturo Solís Herrera, director de Investigación y Desarrollo del Centro de Estudios de la Fotosíntesis Humana, creó una revolucionaria batería con carga infinita que denominó Bat gen.

La batería genera electricidad en base a la melanina, una molécula que existe en la piel, el cabello y el recubrimiento de la retina humana. La mezcla de agua y melanina trae como resultado una sustancia capaz de separar el oxígeno del hidrógeno, con lo que se libera energía. 

El proceso se vuelve continúo, ya que la misma molécula se junta a ambos elementos nuevamente para convertirlos en agua y de esta manera se libera una nueva carga de energía. 

Los resultados, una vez que se alcanza el proceso, es que la batería puede durar unos 100 años, siempre y cuando las condiciones de cuidado sean las adecuadas y, desde luego, se cambie de foco una vez terminado el ciclo natural de este. 

Durante 12 años el Solís Herrera estudió la melanina asombrado por su capacidad catalizadora de energía. Cuando encontró que la melanina inyecta hidrógeno a las células, descubrió la llamada fotosíntesis humana, un elemento parecido al de las plantas cuando son alcanzadas por la luz. 

El médico cirujano y oftamólogo mantiene cuatro lámparas encendidas en su laboratorio, desde su descubrimiento hace más de cuatro años. 

Bat gen puede utilizarse únicamente en equipos electrodomésticos, pero se planea que pronto pueda servir para impulsar el motor de un auto eléctrico. 

(Fuente: PG/CO)

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Un “wearable” calcula el riesgo de sufrir un infarto

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8:51:03 a.m. 

Samsung presentó un dispositivo que monitorea las ondas cerebrales y otros parámetros cada 60 segundos.

El laboratorio de investigación C-Lab de Samsung presentó un prototipo de wearable llamado EDSAP (sigla para Early Detection Sensor & Algorithm Package, es decir, Paquete de Sensores y Algoritmos para una Detección Temprana) para detectar infartos cerebrales y otras enfermedades.

EDSAP monitorea las ondas cerebrales del usuario a través de múltiples sensores y un complejo algoritmo y le informa sobre cualquier anomalía. El usuario puede comprobar su actividad en su smartphone o tableta y llamar al médico si es necesario. Trabaja con una especie de casco con sensores que emiten los datos a una aplicación móvil cada 60 segundos.

“Podemos ser joven hoy, pero un día vamos pasar los 40, cuando los ictus se convierten en una preocupación más acuciante. Basta con mirar las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud: 15 millones de personas en todo el mundo sufren de ictus cada año; el 66% de los casos muere o sufre discapacidades físicas permanentes (…) Es una grave preocupación”, dijo Se-hoon Lim, líder del proyecto EDSAP.

Según Samsung, el dispositivo permite adelantarse a un posible ictus, accidente cerebrovascular o infarto cerebral. EDSAP también registra patrones del sueño, nivel de estrés y ritmo cardíaco.

Esta no es la primera incursión de la empresa en la industria de la tecnología médica. Ya lanzó la aplicación Samsung S Health para monitorear la presión sanguínea y la grasa a través de periféricos externos.

(Fuente: cromo)

 

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Marcapasos con conexión a Internet, no muy lejanos

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8:48:34 p.m. 

El área de la sanidad no es ajena a la revolución de las tecnologías de la información y las comunicaciones. Gracias a los últimos avances en microelectrónica y tecnologías de comunicación, no es difícil imaginar un futuro con sensores médicos conectados a Internet. 

El protocolo de seguridad Ladón, desarrollado por la investigadora de la UPV/EHU Jasone Astorga, en España, dentro del grupo de investigación I2T (Investigación e Ingeniería Telemática), es un paso más en el camino de la monitorización remota de pacientes con sensores implantados. 

Ladón cuenta con características revolucionarias que hacen posible la implementación de aplicaciones que garantizan la privacidad en este tipo de sensores, es decir, que la información médica se proporcione únicamente a peticiones legítimas y autorizadas. 

El envejecimiento de la sociedad precisa nuevas y más rentables soluciones para mejorar la calidad de vida de los pacientes y reducir la carga que eso supone para el sistema de bienestar social. En las sociedades occidentales modernas, la implantación de marcapasos y desfibriladores cardioversores implantables (DCIs) está creciendo rápidamente. 

Este tipo de dispositivos controla el ritmo cardíaco, y, en caso necesario, envía una respuesta apropiada para hacer latir al corazón a un ritmo adecuado. Además, registran patrones de actividad del corazón cuando detectan un ritmo cardiaco anormal. Esta información es chequeada, monitorizada, periódicamente por un médico, para planear su tratamiento futuro. Para ello, la información se transmite de forma inalámbrica a un dispositivo externo. Actualmente, esta comunicación se lleva a cabo en dependencias hospitalarias.

Los principales fabricantes de marcapasos y DCIs han empezado a comercializar dispositivos de administración remotos. La monitorización remota de sensores médicos implantables e inalámbricos es un campo en constante avance, que, sin embargo, tiene todavía claras deficiencias. 

La conexión directa de los sensores médicos a Internet es el siguiente paso natural en esa evolución, y, gracias a ello, los médicos podrán obtener la información almacenada por los sensores en cualquier momento y desde cualquier dispositivo conectado a Internet. 

A pesar de su gran potencial, el éxito de un sistema de monitorización de este tipo está condicionado, entre otros, por la protección de la privacidad de la información transmitida. 

Una investigadora del Departamento de Ingeniería de Comunicaciones de la UPV/EHU ha desarrollado el protocolo de seguridad Ladón, un mecanismo eficiente de autenticación, autorización y establecimiento de claves extremo a extremo (claves para la comunicación entre el terminal utilizado por el médico y el dispositivo del paciente), que proporciona características revolucionarias a este tipo de sensores. 

Son tres los parámetros clave en el desarrollo de nuevas soluciones para sensores médicos implantables: el consumo energético, el espacio de memoria y la latencia. La eficiencia energética es el parámetro de diseño más importante para cualquier protocolo que tenga que funcionar en estos dispositivos, ya que la sustitución de las baterías usadas en ellos supone abrir una herida en el pecho del paciente. 

Según explica la investigadora de la UPV/EHU Jasone Astorga, se ha comprobado que "el consumo energético de este protocolo Ladón es despreciable en comparación con el consumo habitual de un marcapasos o DCI aplicando su terapia (estimulando o desfibrilando), y no tiene un impacto significativo en la duración de las baterías". 

Por otra parte, se ha comprobado que la implementación de esta aplicación de seguridad en los sensores ha dado lugar a un consumo de memoria muy reducido. Y, por último, la latencia introducida por el protocolo en el establecimiento de una comunicación segura es también reducida. Todo ello lo convierte en un protocolo adecuado para implementar funcionalidades de autenticación y control de acceso en los sensores y para el establecimiento de una clave secreta que pueda usarse para proteger la confidencialidad y la integridad de la información médica transmitida por la red inalámbrica. 

Aparte de su aplicación en la monitorización remota de sensores médicos, todas las comprobaciones realizadas con relación al protocolo llevan a la conclusión de que éste es un protocolo de autenticación, autorización y establecimiento de claves adecuado para ser utilizado incluso en la securización de aplicaciones críticas desde el punto de vista del retardo, como por ejemplo la telecirugía. De todas maneras, todavía queda lejos la posibilidad de comercializar dicho protocolo para estos fines, ya que se deberían llevar a cabo validaciones con marcapasos reales; "nuestra validación la hemos llevado a cabo con un sensor comercial, no con un marcapasos real", ha explicado la investigadora. 

Es decir, "se deberían realizar estudios con sensores médicos reales y estudios con pacientes reales —explica Astorga—. En cualquier caso, creemos que es un paso adelante en la línea hacia donde puede ir avanzando la monitorización remota de pacientes con sensores médicos implantados". 

(Fuente: ndlc/UPV/EHU)

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Posible “cura” para la calvicie

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11:35:14 p.m.

Según un estudio del Instituto de Investigación Médica Sanford-Burnham (EE.UU.), las células madre pluripotentes humanas (iPS) son capaces de generar nuevo pelo. El estudio, dicen sus autores, representa el primer paso hacia el desarrollo de un tratamiento basado en células madre para las personas que han perdido el cabello.

Hasta ahora la mayoría de los intentos de tratar la calvicie con células madre han fracasado, debido especialmente a que las técnicas utilizadas no han sido capaces de generar el número suficiente de células madre para regenerar el pelo. Hace apenas un año un estudio publicado en «Nature Communications» diseñó un sistema capaz de convertir las células adultas en células madre epiteliales (EPSC). Sin embargo, advertían que desgraciadamente las células madre epiteliales derivadas de iPSC aun no estaban listas para su uso en seres humano.

El método, explica Alexey Terskikh, emplea células madre pluripotentes humanos para crear nuevas células capaces de iniciar el crecimiento del pelo humano. El sistema, dice, «supone una notable mejora sobre los actuales que se basan en el trasplante de folículos pilosos existentes de una parte de la cabeza a otra. Según este experto, su sistema proporciona una fuente ilimitada de células del propio paciente para el trasplante y «no está limitado por la disponibilidad de los folículos pilosos existentes».

En concreto, los investigadores desarrollaron un protocolo que programa a las células madre pluripotentes humanas para que se conviertan en células de la papila dérmica. Estas células, afirma Terskikh, constituyen una población única de células que regulan la formación del folículo piloso y el ciclo de crecimiento. Sin embargo, hasta ahora no servían para los trasplantes de pelo debido a que no se pueden obtener en las cantidades necesarias y pierden rápidamente su capacidad para inducir la formación del folículo piloso en cultivo.

El método de Terskikh impulsa las células madre pluripotentes para que sea capaces de diferenciarse en células de la papila dérmica. Y, cuando se trasplantaron las células en ratones, confirmaron su capacidad para inducir el crecimiento del pelo. «Nuestro próximo paso es trasplantar células de la papila dérmica derivados de células madre pluripotentes humanas en personas», añade Terskikh.

(Fuente: Cubadebate /lapatilla)

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Lo que nos revela la investigación espacial sobre el envejecimiento?

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9:57:48 p.m. 

En The Curious Case of Benjamin Button, el personaje que interpreta Brad Pitt vive la vida al revés. Nace con la apariencia de un anciano de 70 años, y a medida que va pasando el tiempo, su cuerpo va rejuveneciendo. Justamente lo contrario que ocurre en la realidad, donde nuestro organismo poco a poco se va deteriorando. El envejecimiento, anteriormente considerado como algo 'natural', es hoy el origen de trastornos como el mal de Alzheimer, el cáncer o el Parkinson. 

Las políticas de salud pública y el gran desarrollo socioeconómico han permitido el aumento de la esperanza y calidad de vida. Sin embargo, hemos llegado a un punto de no retorno. Ya no sólo queremos vivir más, sino que también queremos que esos años merezcan la pena. Los datos son claros: según la OMS, el número de personas con 60 años o más en todo el mundo se ha duplicado desde 1980. Y con ellas también el número de enfermedades y trastornos asociados al envejecimiento. 

La ciencia investiga ahora para combatir el envejecimiento. ¿Es posible estudiar cómo el paso de los años afecta a nuestras células? ¿Servirían estos estudios para identificar el origen de muchas enfermedades? Un pequeño laboratorio, situado a 400 kilómetros de altura de la Tierra, trata de ahondar en los mecanismos del envejecimiento. 

En la mismísima Estación Espacial Internacional, algunos de los experimentos en biología trabajan en el origen y las causas del envejecimiento. El objetivo no es otro que afrontar el paso de los años de forma más preparada, y así tratar de combatir algunas enfermedades asociadas al paso del tiempo. ¿Cómo lo hacen? 

Un minúsculo gusano para nuestros huesos y músculos 

Muchas de las enfermedades crónicas provocan que los pacientes deban pasar años en cama, sin poder levantarse y realizar movimientos. Este sedentarismo llevado al extremo es similar a los efectos que sufren los astronautas en condiciones de ingravidez. La gravedad cero provoca una importante debilidad en huesos y músculos, que los cosmonautas de la ISS tratan de paliar con ejercicio físico diario. 

Una de estas líneas de investigación trabaja con Caenorhabditis elegans, un pequeño gusano que puede enseñarnos el origen de esta debilidad muscular y ósea. Para ello, los astronautas cuentan con experimentos en los que los gusanos sufrirán la misma ingravidez que ellos, y estudios paralelos en los que pueden someter a estos organismos a la gravedad normal de la Tierra. Así comprobarán, en ausencia de otros factores como la radiación, lo que puede llegar a condicionar la ingravidez. 

La gravedad cero, como decimos, no está detrás de los trastornos asociados al envejecimiento y al sedentarismo. Sin embargo, si somos capaces de ‘inducir’ estos problemas en los gusanos, podremos entender un poco más cómo empiezan estos trastornos, y así ser capaces de identificar la raíz del problema. ¿Nos ayudarán estos pequeños organismos a desarrollar nuevos tratamientos médicos? 

¿Tienes las defensas bajas? Prueba con la ingravidez 

Otro de los experimentos realizados en la Estación Espacial Internacional aborda un problema del sistema inmune. A medida que pasan los años, el número de células-T (un tipo de células defensivas) se reduce, sin que los investigadores hayan entendido todavía por qué. De una manera similar a los estudios en C.elegans, los astronautas también quieren indagar en los efectos de la ingravidez sobre estos tipos celulares. 

Cuando los astronautas regresan a la Tierra, se observa que sus células defensivas también se reducen. Simular el paso del tiempo y la disminución de células-T mediante la gravedad cero nos ayudará a entender mejor este problema. ¿Quién sabe? Quizás esta investigación de la ISS nos permita también desarrollar terapias innovadoras. 

Estos dos estudios son clave para entender algunos de los trastornos asociados al envejecimiento. Los problemas musculares y la disminución de células del sistema inmune podrían paliarse gracias a la extraordinaria investigación espacial. ¿Será el principio del desarrollo de nuevos tratamientos en medicina? 

(Fuente: TAE)

 

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Tendencias tecnológicas que serán una realidad en 2045

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9:43:44 p.m.

¿Te has preguntado qué estarás haciendo en 30 años más? La organización Kaspersky Labs reunió algunas de las innovaciones que acompañarán tu día a día en ese minuto.

Hace solamente 30 años, muchas personas en el mundo todavía no tenían su primer computador. Esta tecnología era reducida a unos pocos y recién comenzaba a masificarse en los usuarios a la vanguardia de la tecnología. Hoy en día, en cambio, pensar vivir sin estos equipos es prácticamente imposible. Colegios, universidades, oficinas y casas cuentan con al menos uno de estos dispositivos.

Pensando precisamente en el cambio que marcó el PC en nuestras vidas, podemos preguntarnos: ¿qué nueva tecnología será vital para nosotros en 30 años? Los expertos de Kaspersky intentaron responder esta pregunta, con una lista de las seis vanguardias que llegarán en unas décadas y que probablemente cambiarán nuestro día a día para el año 2045.

Robots en todas partes

En poco tiempo, lo más probable es que a medida que crezca la población mundial, también aumentará el desarrollo de robots. Estas máquinas serán casi toda la mano de obra para las rutinas pesadas del futuro y los expertos deberán trabajar cada vez más en sus software para mejorar su rendimiento. Además, las TI serán las encargadas de desarrollar nuevos programas para estas máquinas, al igual que ahora se desarrollan aplicaciones para los dispositivos de usuarios.

Personas biónicas

Al ritmo que llegarán cada vez más robots, también se difuminarán los límites entre ellos y los humanos. En los trasplantes se comenzarán a utilizar órganos artificiales controlados electrónicamente y las prótesis serán  un procedimiento quirúrgico de rutina. Además, se sumará el uso de nanorobots que viajarán internamente por el cuerpo humano para suministrar fármacos a las células enfermas, o para realizar microcirugías.

Se espera que en 30 años más, también existan sensores instalados que vigilarán especialmente la salud de las personas y transmitirán sus conclusiones en un almacenamiento basado en la nube al que podrá acceder el médico. Una serie de innovaciones, que sin duda, deberán conducir a un aumento considerable de la esperanza de vida para ese entonces…

Viviendas inteligentes

La tecnología no sólo llegará a las empresas y a la medicina, sino que también a nuestras casas. Para 2045, se espera que estemos viviendo en hogares cada vez más inteligentes donde las comodidades estén totalmente automatizadas. "Internet de las cosas" será un parte vital de estos procesos, que ejecutarán la casa como tu quieras, haciéndose cargo de la  energía, el agua, los alimentos y los suministros de consumo y reposición automática. La única preocupación será asegurarse de que exista suficiente dinero en tus cuentas bancarias para pagarlo.

Hiperinteligencia

Nuestros alter egos digitales finalmente formarán parte de una única infraestructura global capaz de la autorregulación y que participará en la gestión de la vida en el planeta. El sistema funcionará de forma parecida a la red TOR de hoy y los usuarios más activos y eficaces ganarán derechos de moderador. El sistema se orienta a la distribución de recursos entre las personas, la prevención de conflictos armados y otras acciones humanitarias.

Impresión 3D: rápida y económica

La impresión dejará de ser una tarea relacionada exclusivamente a libros y documentos y pasará a ser parte importante de la producción de equipos, herramientas, comida e incluso, órganos humanos. Las impresoras 3D serán la clave de este proceso, que permitirá diseñar y crear lo que necesitemos, desde artículos para el hogar como platos o ropa a los ladrillos de construcción para una casa futura.

No más computadores

Si hace 30 años la tecnología de vanguardia eran los PC, ahora, es posible que en 30 años estos equipos ya no existan. Probablemente, para 2045, ya no necesitaremos una única herramienta para trabajar con datos, que es básicamente todo lo que hace un computador, sino que habrá una mayor gama de dispositivos inteligentes y diferentes aparatos que realizarán las funciones de estos equipo se hoy en día. Por ejemplo, el análisis financiero se realizará por un servidor controlado por la organización en cuestión, usando documentos electrónicos, no por un contable en un PC.

(Fuente: TAE)

 

 

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Exhiben un automóvil impreso en una impresora 3D

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8:20:21 a.m. 

La carrocería, la cabina, las ruedas, así como algunas piezas del auto eléctrico Strati, presentado por la compañía Local Motor en el Salón del Automóvil de Detroit este lunes, fueron creadas mediante una impresora 3D. Según su productor, este es el primer automóvil del mundo confeccionado mediante el uso de dicha tecnología, porque en modelos anteriores solo se fabricaron piezas separadas mediante esta "impresión". 

"La impresión digital es el futuro de la industria automotriz", declaró en Detroit, durante la presentación del automóvil, Jay Rogers, director general y cofundador de la compañía productora Strati. 

El automóvil está fabricado de un plástico especial, fundido sobre una estructura de fibras de carbono. En la actualidad su creación toma unas 44 horas, pero en un futuro se espera reducir el tiempo de fabricación a las 24 horas. La mecánica y los componentes electrónicos, incluyendo el acumulador, motor, suspensión, Strati los tomó del automóvil eléctrico Renault´s Twizy. 

(Fuente: MSN)

 

 

 

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En EE.UU. uno de cada dos niños podría ser autista para 2025

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7:45:41 p.m.

La companía estadounidense Monsanto —uno de los fabricantes del llamado Agente Naranja, que en la guerra de Vietnam causó miles de víctimas de cáncer y deformaciones— podría ser la responsable de que en Estados Unidos uno de cada dos niños sea autista para el 2025.

El uso de nuevos tipos de fertilizantes agrícolas y herbicidas en Estados Unidos producidos por la empresa Monsanto, conduce a la alteración del desarrollo del cerebro en los recién nacidos, de acuerdo a científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts, al advertir quesus productos podrían llevar a una mayor tasa de autismo en el país. 

"Según la tasa de hoy en día, para el 2025 uno de cada dos niños será autista", afirmó la científica Stephanie Seneff, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), en un evento científico celebrado este jueves, citada por el portal 'The Most Important News'. 

Seneff mostró una correlación notablemente consistente entre el aumento del uso del herbicida Roundup con su ingrediente activo, glifosato, en los cultivos y las crecientes tasas de autismo.

Informaciones recientes han detallado que el glifosato está presente en la leche materna de las madres estadounidenses en niveles peligrosos. También, se sabe que los niños autistas cuentan con biomarcadores que indican una excesiva concentración del glifosato en su cuerpo.

Monsanto —companía de Estados Unidos— es quien produce Roundup y su uso se intensificó particularmente desde la década de 1990 y continúa creciendo hasta ahora. En 1975, uno de cada 5 mil niños en el país norteamericano eran autistas, mientras que hoy en día uno de cada 68 niños sufre de esta enfermedad.

Miles de víctimas fueron víctimas del herbicida llamado Agente Naranja producido por siete empresas químicas, una de ellas la estadounidense Monsanto, que fue utilizado por el Gobierno de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam (1955-1975). Un número incalculable de civiles vietnamitas, exsoldados y personal expuesto a la alta toxicidad del Agente Naranja continúan desarrollando enfermedades terminales como el cáncer y sufren todo tipo de horrores en su salud.

 

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China probará ya su vacuna contra el ébola en humanos

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11:03:33 p.m.

La vacuna que el ejército de China desarrolla contra el ébola recibió la aprobación para iniciar la fase de pruebas clínicas en seres humanos.

La vacuna, que es desarrollada por la Academia de Ciencias Militares, está basada en la cepa con la mutación genética de 2014, causante de la actual epidemia de ébola en el oeste de África.

El Departamento de Logística General del Ejército Popular de Liberación señaló, citado por la agencia oficial Xinhua, que la vacuna recibió la autorización para sus ensayos.

La sustancia tiene la forma de un polvo liofilizado, lo que la mantiene estable en temperaturas de hasta 37 grados centígrados durante un máximo de dos semanas, lo que permite su transporte por la región del África Occidental y facilita su producción a gran escala.

Además, China anunció a finales de agosto que su Ejército había autorizado la producción del primer medicamento desarrollado en este país para combatir el virus del Ébola, aunque entonces todavía no se había iniciado la fase de ensayos clínicos en humanos, si bien se habían realizado pruebas con animales y en cultivos de laboratorio.

Según las últimas cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) divulgadas a comienzos de este mes, la epidemia ha causado hasta ahora más de 6.000 muertos, la gran mayoría en el oeste africano.

(Fuente: Contrainjerencia / EFE)

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Los cinco mejores robots del 2014

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10:46:54 p.m.

Los robots llegaron para quedarse y ayudar, a limpiar las ventanas, a enseñar a los niños, para entretener o simplemente para acompañar. El Salón Internacional de la Electrónica de Consumo (CES) de Las Vegas, que cierra el viernes 10, muestra el gran avance de la robótica en los más variados sectores.

El mercado mundial de la robótica de consumo movilizó US$ 1.600 millones en 2012, dominado por los sectores de tareas y entretenimiento, según ABI Research, que prevé un crecimiento a US$ 6.500 millones para 2017 gracias al auge de los sectores de seguridad y telepresencia.

El analista de ABI Philip Solis explicó que la robótica todavía crece más lento que sectores como las tabletas y los smartphones, y todavía está dominada por robots de una sola tarea.

Pero una de las principales noticias del sector, señaló, es la adquisición de Google de varias firmas de robótica, lo que podría ayudar a impulsar la inteligencia artificial necesaria para los robots multitareas.

De los muchos robots que desfilan en estos días en el CES, estos son los cinco más destacados, sin orden preferencial:

1. Para jugar

Por ejemplo, Bo y Yana son dos pequeños robots que caben en la palma de la mano que enseñan a los más pequeños sobre programación. “Todo es sobre diversión programable”, afirmó Vikas Gupta, fundador de Play-i, la firma de California que diseñó estos juguetes.

La dupla puede jugar entre sí o incluso pelear. “Queremos que los niños aprendan de programación y no se molesten con una sobrecarga cognitiva”, afirmó Gupta. Los robots están diseñados para ser empleados por niños a partir de los cinco años, explicó el exejecutivo de Google y Amazon.

2. Para trabajar

También se destacan los robots llamados de telepresencia, que incluyen a los Double Robotics, que pueden apreciarse en series de televisión como NCIS Los Ángeles. El Double Robotics utiliza un iPad adosado a un soporte con ruedas que permite que el rostro del usuario aparezca en la pantalla y “circule” por la oficina incluso si está trabajando a distancia.

3. Para la terapia

Otra de las llamativas presentaciones en Las Vegas corre por cuenta de la firma japonesa AIST con su robot Paro, diseñado para lucir como una foca bebé y estimular la terapia con animales para personas en hospitales o centros de salud donde los animales están prohibidos.

Paro dispone de cinco sensores (táctil, de luz, sonoro, de temperatura y posición) que lo ayudan a responder cuando es acariciado o cuando se lo llama por su nombre.

4. Para ver

La francesa Keecker presenta un robot que puede proyectar videos y otros contenidos desde un smartphone o tableta hacia una pared o techo.

Esto significa que “se puede disfrutar la vida sin estar atado a una televisión”, dijo Pierre Lebeau, fundador y director de Keecker. El aparato funciona con el sistema operativo Android. “Puedes acostar a tus niños mientras miran la Vía Láctea, y permitirles despertar con un hermoso cielo azul”, señaló al destacar: “Ayuda a las personas a soñar”.

5. Para hablar

Uno de los que llama más la atención del público es el humanoide RoboThespian, del grupo británico Engineered Arts, que realiza gestos con sus manos y da discursos, con acento británico. El robot dispone de propulsores neumáticos “por lo que sus movimientos son más fluidos”, afirmó el ingeniero Morgan Roe. “Intentamos evitar que tenga una apariencia robótica”.

El robot puede ser empleado en museos y exhibiciones, donde puede brindar un monólogo y dirigirse al público. No obstante, por el momento no puede interaccionar tal y como los asistentes personales Siri de Apple o Google Now lo hacen. “Estamos trabajando en ello”, dijo Roe.

(Fuente: Cromo /AFP)

 

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Crucero Royal Caribbean con camareros robots

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6:33:49 p.m.

La empresa de cruceros de lujo Royal Caribbean lanzó un buque donde un par de camareros robóticos son los encargados de hacer la comida y los cocteles durante el viaje.

En los nuevos cruceros, comer deja de ser una ceremonia y se convierte en algo “fácil y divertido”, explicó Brian Abel, encargado de comida y refrescos en el “Quantum of the Seas”, el primer “smartship” del mundo cuyo viaje inaugural zarpó esta semana desde Nueva York.

A la rigidez, pompa y lujo del “Titanic” le sustituye el concepto de “Dynamic Dining” (cena dinámica) en la que “el invitado puede decidir cuándo comer, con quién comer y qué comer”, explicó Abel.

Los nuevos cruceros destierran la idea del gran comedor, al que los invitados debían acudir en turnos -normalmente uno a las 6 y otro a las 8- para sentarse en la misma mesa con las mismas personas.

En ese sentido, Royal Caribbean, divide el tradicional gran comedor en cuatro restaurantes con temáticas muy diferentes: desde uno que recorre el panorama gastronómico de Estados Unidos desde la costa este a la oeste, hasta un oriental donde casi se oye cantar a los grillos en los farolillos.

“Wonderland”, el mundo de las maravillas, es uno de los restaurantes temáticos del crucero donde el “entretenimiento y el show” bailan a la luz de las velas, mientras el cliente se aventura en la cueva de Alí Babá y los cuarenta ladrones cuando un líquido mágico le descubre la carta escrita con tinta invisible.

“Cada restaurante actúa de forma independiente”, explicó Michael Schwartz, el cocinero de “Michael's Genuine”, un pub donde los huevos revueltos con tocino se degustan en altas banquetas de madera desde las que avistar posibles naves espaciales.

Y es que la innovación llega de la mano de los nuevos R2-D2 o C-3PO, que esta vez eligen la barra del bar y los cócteles antes que enfrentarse con meteoritos gigantes o combatir el lado oscuro de la fuerza, como ocurría en la “Guerra de las Galaxias”.

Los dos primeros camareros robots del mundo, P1L y N1C —uno es macho y el otro hembra—, se dedican en este crucero a mezclar entre sus manos de metal cócteles tan originales como “el biónico” o “el robótico”.

Los mojitos o los bloody mary también están en el repertorio de estos camareros de las galaxias, que son capaces de procesar las peticiones que los clientes realizan a través de tabletas electrónicas situadas en las mesas del bar.

Todo esto es posible gracias a la combinación del sistema operativo Windows con el sistema de licencia libre Linux y la tecnología Android, entre otros, explicó uno de los encargados de los robots, Alessandro Cancian.

Preguntado sobre si los robots robaban el trabajo al personal, Cancian aseguró que “al contrario, dan poder a la gente para ser sus propios camareros”, dando rienda suelta a su misma creatividad.

Ficción o realidad, la cocina de los cruceros evoluciona al mismo ritmo con el que la Estrella de la Muerte se desplazaba a la velocidad de la luz.

(Fuente: mercopress)

 

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El dolor y los ojos claros

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6:18:29 p.m.

Según científicos del Centro de Investigación del Dolor de la Universidad de Pittsburgh, los ojos claros podrían ser una muestra de mayor o menor tolerancia al dolor.

En la 33 Reunión Anual de la Academia Americana del Dolor, la médica Inna Belfer señaló que las mujeres caucásicas de ojos claros parecen tolerar el dolor y la angustia mejor que las que los tienen de color marrón o avellana.

También sufrían menos ansiedad después del parto y menores tasas de depresión.

La investigadora reconoció que “debido al pequeño tamaño de la muestra, no podemos obtener pruebas concluyentes, pero sí observamos que nuestro estudio ha revelado patrones que requieren más estudios. Vamos a ver si hay un vínculo entre el color de ojos y el dolor clínico en la segunda fase de este ensayo, tanto en los hombres como en las mujeres, y en diferentes modelos de dolor que no sea solo el del parto”.

El estudio agrega que puede haber ciertos fenotipos que predicen o indican la respuesta de una persona a estímulos de dolor o al tratamiento con analgésicos.

El dolor humano se correlaciona con múltiples factores, como el género, la edad y el color del pelo. De hecho, los investigadores han encontrado que el pelo rojo se asocia con una mayor resistencia a los anestésicos y también a un aumento de la ansiedad.

En el sentimiento de dolor intervienen muchos factores, incluso algunos químicos del cerebro, sobre todo una sustancia llamada la serotonina y la dopamina”.

Entre otras razones, para percibir con mayor sensibilidad el dolor se cuentan el estrés crónico, la depresión y la mala calidad en el sueño. Las mujeres, por ejemplo, se dice que toleramos más el dolor que los hombres, sin embargo, durante el ciclo menstrual somos más vulnerables.

Respecto al color de los ojos y la tolerancia al dolor, el internista Jorge Mario Villa, advierte que eso no es más que un asunto genético, una herencia. “El iris lo que hace es contraer y dilatar la pupila, no tienen ninguna acción, por lo tanto no hay determinación de alguna enfermedad”.

Así las cosas, habrá que esperar a una segunda etapa del estudio de la Universidad de Pittsburgh. Por ahora, tener ojos verdes o azules solo representa un asunto estético.

(Fuente: elcolombiano)

 

 

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Un beso y 80 millones de bacterias

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12:31:39 p.m.

En un simple beso de 10 segundos se pueden transmitir ochenta millones de bacterias al transferirse microorganismos entre las dos personas. Lo afirma un estudio que permitió analizar besos íntimos de 21 parejas para investigar si hay afectación en el microbioma de cada persona.

La revista Microbiome realizó un estudio en el que se expone que las parejas que se besen mínimo nueve veces al día albergan en sus bocas el mismo tipo de comunidades bacterianas.

En el interior del cuerpo de cada persona se puede encontrar un enorme y complejo ecosistema de cerca de 100 billones de microorganismos (una comunidad que recube el nombre de microbioma) que pueden ayudar a digerir alimentos, sintetizar los nutrientes o prevenir un buen número de enfermedades.

Sin embargo no todas las personas tienen el mismo microbioma, este puede cambiar dependiendo de la genética de cada individuo al igual que de su alimentación o edad, además de las personas con las que se relacione.

En la boca pueden encontrarse 700 tipos distintos de bacterias las cuales dependen en gran mayoría de las personas con las que pasamos más tiempo.

Los investigadores de la revista en Holanda estudiaron a 21 parejas, quienes llenaron un cuestionario basado en su comportamiento afectivo, sobre todo en lo referente a besos y la frecuencia con la que tenían este gesto de cariño.

Así mismo tomaron muestras de las bocas de los enamorados para estudiar la composición exacta de las comunidades bacterianas, o microbiota, de cada uno, especialmente las de la lengua y la saliva.

Los resultados arrojaron que las parejas que se besaban con mayor frecuencia tenían comunidades bacterianas similares.

El principal investigador del estudio Remco Kort, señaló que los besos más íntimos implican un contacto pleno de las lenguas y un intercambio de saliva que constituye un comportamiento único en la naturaleza y que resulta común en el 90% de las culturas conocidas.

Las explicaciones habituales de la función que desempeñan los besos entre los humanos asignan, normalmente, un papel muy importante al microbiota presente en la cavidad oral, aunque los efectos exactos de esos besos nunca habían sido estudiados.

Los investigadores también pidieron a las 21 parejas que se dieran una seria de “besos experimentales controlados” para así poder cuantificar con mayor exactitud la trasferencia de bacterias.

Para llevar a cabo este experimento un miembro de cada pareja ingirió una bebida probiótica que contenía diversas bacterias entre ellas Lactobacillus y Bifidobacteria. Se encontró que después de cada beso la cantidad de bacterias que recibía el receptor era de alrededor 80 millones en un beso de 10 segundos.

El estudio también indicó que las parejas que llevan el mismo estilo de vida como de alimentación e higiene, pueden desarrollar mecanismos que afectan al microbiota oral.

(Fuente: elespectador/BBC)

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¿El alma en los rostros?

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5:37:43 a.m.

Mucho se ha especulado sobre el «poder» o la influencia que pueden ejercer nuestros rasgos faciales en el resto de las personas. Algunos afirman que es solo un mito. Otros, en cambio, consideran que puede ser el empujón determinante en la balanza a la hora de juzgar a alguien y tomar decisiones.

Un equipo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon, Pensilvania, parece estar más cerca de la respuesta. Según un artículo publicado en la revista Trend in Cognitives Sciences, un juicio previo basado en el rostro de alguien puede conducir a que se tomen decisiones precipitadas, incluso llevar a la gente a votar por un político en particular, o hasta acusar a alguien de un crimen.

Al decir de los expertos, los individuos con rostros de aspecto femenino o feliz son reconocidos como dignos de confianza. Asimismo, la competencia, el autodominio y la amabilidad se asocian con rasgos faciales como frentes más grandes, narices prominentes y mentones fuertes.

Afirman que es más probable que la gente condene a individuos con caras que asocian a alguien en quien no se debe confiar o que consideran culpable. Y quien tenga un rostro con rasgos que sugieren honradez, tendrá una mayor habilidad para atraer inversiones o conseguir un préstamo.

En el caso del mundo de la empresa y los negocios, las personas con rasgos que se asocian a una mayor competencia, tienen más posibilidades de ser contratados a pesar de que no sean mejores que sus colegas.

«Aunque nos gustaría pensar que nuestros juicios y decisiones son racionales, imparciales, consistentes y basados únicamente en la información pertinente, la verdad es que son a menudo sesgados por factores superficiales e irrelevantes», afirmó Christopher Olivola, investigador de la Universidad Carnegie Mellon, de Pittsburgh, y autor principal del estudio.

Tras recopilar los resultados de varias investigaciones, los especialistas resumieron aquellas características físicas que se asocian con rasgos de la personalidad:

Incompetente: Una «cara infantil», caracterizada por un rostro redondo, ojos grandes y una nariz y barbilla pequeñas.

Competente: Cara madura, con gran frente y nariz prominente.

Pasivos: Ojos anchos, nariz pequeña y altas cejas.

Dominante: Rostro masculino, con mandíbulas marcadas.

Introvertido: Cara más triste, con los ojos más pequeños.

Extrovertido: Rostro ovalado, caras amigables con mejillas regordetas.

Deshonestos y de poca confianza: Mejillas rosadas, ceño fruncido y ojos muy juntos.

Digno de confianza y honesto: Una cara sonriente con los pómulos prominentes y altas cejas.

Los expertos reconocen que no se trata de una conclusión novedosa, pues desde principios del siglo XX hay consenso entre los psicólogos sobre la atribución de rasgos sociales en función del rostro.

A lo largo de la historia y en culturas distintas, los individuos y las sociedades han mantenido la creencia de que la cara puede revelar diversos aspectos de la verdadera naturaleza de una persona y de sus intenciones, afirman los autores del trabajo.

Hasta tal punto estaban asimiladas estas creencias, que se intentó desarrollar un sistema para identificar tipos de personalidades, incluso criminales, a partir de los rasgos faciales. Aunque estos intentos fueron abandonados por la comunidad científica, «ha persistido la creencia de que las caras son los espejos del alma», añadieron.

No obstante, no fue hasta hace poco cuando se desarrollaron métodos que permiten construir modelos informatizados (como el de la ilustración) con los que se pueden manipular los rasgos de una cara para evaluar cómo cambia la percepción que tiene la gente sobre un individuo.

«Queríamos alertar el hecho de que muchas de las decisiones más importantes que tomamos, como elegir a nuestros líderes o juzgar a un acusado de un crimen, están influenciadas por la apariencia de la cara.

«Y esto no solo es preocupante, porque la apariencia es algo superficial, sino también porque hay investigaciones que aseguran que las caras no sirven para predecir cómo es una persona o sus características», expresó Christopher Olivola.

Para el investigador, se trata de una tendencia preocupante que habría que corregir o, al menos, mitigar, ofreciendo más información relevante a las personas y educándolas para que no basen sus decisiones en estereotipos.

Como parte del estudio, los científicos percibieron que aquellos con más conocimientos sobre política se dejaban influenciar menos por las apariencias de los candidatos que los que sabían menos. Igualmente, a la hora de realizar inversiones, cuando tenían acceso a mayor cantidad de información relevante, la apariencia influía menos en la toma de decisiones de los involucrados.

«Nuestro éxito y bienestar, tanto como individuos o como sociedad, dependen de nuestra habilidad para tomar sabias decisiones sociales sobre temas importantes, como los líderes que elegimos y los individuos en los que decidimos confiar. Sin embargo, nuestras impresiones sobre la gente son modeladas por sus rostros, y como consecuencia de ello, también lo son las decisiones sociales», apuntaron los autores.

Fotografías faciales

Recientemente un equipo de investigadores de la República Checa realizó un experimento a partir de fotografías faciales estáticas de 40 hombres y 40 mujeres, para comprobar la relación entre el coeficiente intelectual medido, inteligencia percibida y la forma de la cara de una persona.

La investigación, publicada en la revista Plos One, sugiere que tanto los hombres como las mujeres son capaces de evaluar con precisión la inteligencia de los hombres mediante la visualización de fotografías faciales.

Tras analizar los resultados del experimento, los científicos concluyeron que los rostros que se asocian con la mayor inteligencia son más prolongados, con una distancia más amplia entre los ojos, una nariz más grande, un ligero repunte de las esquinas de la boca y la barbilla nítida.

En cambio —apunta el documento—, las caras que se perciben como menos inteligentes son más anchas, más redondeadas, con ojos más estrechos entre sí, una nariz más corta, una disminución de las esquinas de la boca, y una barbilla masiva y también redondeada.

Los investigadores señalan que el estudio no ha revelado ninguna relación entre la inteligencia y el atractivo. El fuerte efecto de atracción que provoca en las personas el rostro de las mujeres, no deja evaluar con precisión el nivel de inteligencia de las féminas, por lo que el método visual de medición del coeficiente intelectual percibido solo resulta efectivo con los hombres.

(Fuente: JR)

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Novedosos avances sobre inmunoterapia del cáncer en foro mundial

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1:30:47 p.m.

Renombrados expertos de unos 15 países, entre ellos Premios Nobel de Física, Bioquímica y  Matemática, expondrán los últimos avances en materia de investigación de la inmunoterapia para el cáncer, que a partir de hoy y hasta el venidero 15 de noviembre se efectuará en Cuba.

Sonia Ponce de León, especialista de Comunicación del Centro de Inmunología Molecular (CIM), perteneciente al grupo BioCubaFarma, dijo que el Taller Internacional de Inmunoterapia del Cáncer lo organiza esa institución cada dos años.

En este espacio los científicos del CIM mostrarán los últimos avances en la inmunología llevada a la terapia de esa maligna dolencia, que desde 2012 constituye la primera causa de muerte en Cuba.

El Centro de Inmunología Molecular  desarrolla vacunas terapéuticas y anticuerpos monoclonales que se emplean en diferentes localizaciones y estadios de la dolencia, con buenos resultados, afirman expertos cubanos y foráneos.

La doctora Yicel Suárez, de la gerencia médica de la comercializadora del CIM, destacó que en el intercambio se expondrán las tecnologías más avanzadas del mundo y las estrategias de investigación.

Enfatizó Suárez que existe un reconocimiento tácito de toda la comunidad científica y de muchos oncólogos clínicos de los aportes que puede ofrecer la ciencia cubana y los medicamentos concebidos, remarcó.

Aseveró la directiva que ese centro tiene una cartera de unos 20 productos, incluido medicamentos, que han alcanzado toda la etapa de desarrollo y pueden ser utilizados en pacientes, y aclaró que en materia de investigación estos fármacos se agrupan en tres tipos: las proteínas recombinantes, anticuerpos monoclonales y vacunas terapéuticas para cáncer o enfermedades autoinmunes.

El Centro de Inmunología Molecular exporta sus productos a más de 30 países y sobrepasan los 70 registros sanitarios en Cuba.

Las nuevas terapias basadas en productos biotecnológicos (-anticuerpos monoclonales y vacunas) se enfocan en la especificidad, larga duración, poca toxicidad, el uso combinado y factibles de aplicar incluso en personas de la tercera edad. 

(Fuente: Tiempo21)

 

 

 

 

 

 

 

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El cine 3D y la visión de los niños

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11:28:45 p.m.

El aumento en el uso de la tecnología de 3D ha ido acompañado de una creciente preocupación sobre sus posibles impactos negativos, especialmente sobre la salud de los niños.

Ahora, la Agencia Nacional de Seguridad Sanitaria de Francia (Anses) advirtió que los niños menores de seis años no deberían ser expuestos a su consumo.

Subrayó Anses que el proceso de asimilar un efecto de tres dimensiones requiere que los ojos vean imágenes en dos lugares distintos al mismo tiempo, antes de que el cerebro las convierta en una sola.

"En los niños, y especialmente antes de los seis años, esta dificultad a la hora de acomodar la visión, puede tener efectos mucho más severos porque su sistema visual todavía se está desarrollando.

Igualmente indicó Anses que hasta los 13 años el uso de la tecnología debería ser moderado.

Sus recomendaciones se basan en lo que calificó como un análisis "pionero" de la investigación científica.

No es la primera vez que surgen temores sobre los efectos de la tecnología en 3D, que es utilizada en el cine, juegos de video, televisión y pantallas de computadores.

Ya el año pasado Italia recomendó restringir el uso de lentes 3D por los niños, a raíz de un advertencia similar de su agencia de salud nacional.

Y cuando en 2010 Nintendo lanzó su consola de video en 3D advirtió que si era utilizada por niños menores de seis años podría dañar su visión.

Pero pocos países tienen regulaciones sobre el uso de esa tecnología.

En el pasado hay quienes incluso han llegado a argumentar que el 3D podría ser una ventaja, si es utilizado como un sistema de alerta temprana para detectar problemas de visión en los niños que, de otra manera, podrían pasar desapercibidos.

"Ver programas en 3D puede desenmascarar cuestiones tales como ojo perezoso, insuficiencia de convergencia, problemas de concentración y otros problemas visuales de los que los consumidores desconocían su existencia", señaló en 2011 el doctor Dominick Maino, del Instituto de Optometría de la Universidad de Illinois.

Mientras se aviva el debate sobre su uso, cada vez más empresas están creando productos para 3D y se rumora que Apple está desarrollando una pantalla de 3D que podría ser vista sin la necesidad de usar anteojos especiales. 

(Fuente: BBC)

 

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El consumo de leche contribuye a una muerte prematura y a fracturas

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8:50:19 a.m.

El consumo de leche no solo no previene las fracturas óseas, sino que en realidad puede contribuir a una mayor tasa de mortalidad, especialmente entre las mujeres, advierten científicos suecos.

Durante 11 años investigadores suecos monitorearon los hábitos alimenticios de más de 45.000 hombres y durante 20 años de unas 60.000 mujeres y descubrieron que el consumo de tres vasos diarios de leche no protege los huesos contra las fracturas e incluso hace aumentar el riesgo de muerte prematura, revela un nuevo estudio publicado en la revista 'British Medical Journal'.

Se señala que los efectos más pronunciados se registraron en las mujeres: el consumo excesivo de leche multiplicaba casi por dos las probabilidades de morir a causa de enfermedades del corazón y hacía aumentar el riesgo de sufrir fracturas de cadera. Los autores del estudio suponen que la galactosa, un azúcar simple que es uno de los componentes básicos de la leche, provoca una respuesta inflamatoria que hace que los huesos sean más frágiles.

Durante la investigación los científicos intentaron tener en cuenta cualquier otro factor que pudiera afectar negativamente la salud de los voluntarios, como el tabaquismo, el índice de masa corporal, la dieta y el ejercicio, el uso de suplementos dietéticos, etc. Sin embargo, algunos expertos creen que en el resultado del estudio podrían haber influido algunos factores que los autores ignoraron.

Por ejemplo, cuando comenzó el estudio la edad de las mujeres participantes era de 39 a 74 años, y la de los hombres de 45 a 79, por lo que no es nada sorprendente que un número significativo de voluntarios muriera en el transcurso de las dos décadas que duró el estudio, escribe el diario 'The Telegraph'. 

Además, la profesora Susan Lanham-New, directora del Departamento de Ciencias de la Nutrición en la Universidad de Surrey (Reino Unido), señaló que en Suecia la leche se enriquece con vitamina A, por los que el resultado no puede extrapolarse a otras partes del mundo.

 (Fuente: RT)

 

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Centro de Neurociencias de Cuba incorpora avanzadas tecnologías

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7:52:57 a.m.

La nueva sede del Centro de Neurociencias de Cuba (CNEURO), ubicada en el habanero municipio de Playa, permitirá potenciar las capacidades investigativas de la institución, al disponer de avanzadas tecnologías que garantizan emprender un mayor abanico de estudios con el máximo rigor y confiabilidad en los resultados.

Así, por ejemplo, la entidad dispone ahora por primera vez de un equipo de resonancia magnética de alta resolución (de 3 Tesla, el de más alto campo instalado en el país), donado recientemente por la Universidad de Maastricht, Holanda, y concebido de manera específica para escanear tan vital órgano.

El doctor Pedro Valdés Sosa, vicedirector general de CNEURO, dijo que este dispositivo brinda imágenes anatómicas y funcionales más rápidas y detalladas del cerebro, lo cual permitirá profundizar en la comprensión de los mecanismos referidos a su funcionamiento, evaluar con más exactitud los daños ocasionados por diversas enfermedades del sistema nervioso, y poder detectar indicios tempranos que sugieran la posibilidad de padecer algunas de ellas.

Igualmente estará a disposición de aquellos casos que por la complejidad de las manifestaciones clínicas requieran un diagnóstico muy preciso, y en los ensayos clínicos de nuevos fármacos que tengan algún efecto sobre el cerebro.

Previsto para empezar a prestar servicios antes de terminar el 2014, el equipo será incorporado a los trabajos de investigación contemplados dentro del Proyecto Cubano de Mapeo Cerebral, organizado por la propia institución, y entre cuyos aportes más significativos aparece el haber caracterizado para un rango de edades de 15 a 60 años, el grosor cortical y las conexiones cerebrales del cubano típico.

Tales datos son de suma utilidad en el seguimiento a pacientes con epilepsia, conductas violentas, trastornos del lenguaje, esquizofrenia y otras enfermedades neuropsiquiátricas.

Una novedad tecnológica del centro es el montaje de una moderna impresora tridimensional destinada a la fabricación de prótesis dentales, que posibilitará elaborarlas con la mayor calidad y estética, además de reportar un notable incremento en la productividad.

Como refiere el doctor Pedro Valdés, también en el centro se crearon nuevas facilidades dirigidas a aumentar las producciones de los equipos médicos Medicid, Neurónica y Audix, y para impulsar el desarrollo de la Neurotecnología, rama emergente de una prometedora industria dirigida a lograr productos de última generación destinados al diagnóstico y tratamiento de las disfunciones cerebrales y mejorar el rendimiento mental.

Muestra del interés de la comunidad científica internacional hacia los avances de Cuba en este campo fue la presencia en la ceremonia de apertura de la nueva sede de CNEURO de reconocidas personalidades mundiales, entre ellas Jacques Beursgens, vicedirector de la Facultad de Piscología de la Universidad de Maastricht; Barry Horwitz, Jefe de la Sección de Imágenes Cerebrales y Modelación del Instituto Nacional de la Sordera y Trastornos de la Comunicación, de Estados Unidos; Steven Hillard, profesor de Neurociencias de la Universidad de California; Helen Neville, profesora del departamento de Psicología del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Oregón, y Edson Amaro, presidente del Capítulo Latinoamericano de la Organización de Mapeo Cerebral.

(Fuente: CC / Orfilio Peláez)

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¿Cúando ocurrirá la inversión magnética de la Tierra?

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9:21:47 a.m. 

Podría darse antes de lo que se creía. Los científicos han adelantado su pronóstico sobre la inversión de los polos magnéticos de la Tierra e intentan anticipar las consecuencias de este fenómeno. 

A lo largo de la historia de nuestro planeta los polos magnéticos norte y sur se han invertido muchas veces, la última hace aproximadamente 780.000 años, informa Scientific American. 

Si hace tiempo que los geofísicos piensan que los polos terrestres pueden volver a intercambiarse, ahora se cree que esto podría suceder antes de lo que se pensaba. 

Según los últimos datos publicados por la Agencia Espacial Europea, el campo magnético de la Tierra se está debilitando a una velocidad 10 veces mayor de lo que se creía, lo que podría ser un indicio de una inversión inminente que podría empezar en menos de 2.000 años. El proceso de inversión magnética podría tardar en completarse entre 1.000 y 20.000 años. 

Es difícil saber cómo un cambio geomagnético influiría en la civilización actual, ya que una de las funciones del campo magnético consiste en proteger a la Tierra de la radiación solar. 

No obstante, los fósiles no revelan extinciones masivas o el aumento del nivel de radiación durante las inversiones anteriores. No obstante, sí podría afectar a las redes eléctricas y a los sistemas de comunicación. En este sentido, el geofísico de la Universidad de California, EE.UU., Gary A. Glatzmaier, se muestra bastante optimista.

"Probablemente dentro de un mil años no tengamos redes eléctricas", dice. Y añade: "Habremos avanzado tanto que, seguramente, tendremos toda la tecnología necesaria para enfrentarnos a un giro del campo magnético". 

(Fuente: RT)

 

 

 

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Adolescente ruso revoluciona la ciencia con sus investigaciones

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8:02:08 p.m. 

Realizar encefalogramas sin ondas nocivas es uno de los ambiciosos proyectos presentados por este científico adolescente ruso, que ya destaca como un prometedor valor científico gracias a sus investigaciones. 

Dmitri Réznikov, de 16 años de edad, acude a la escuela como el resto de los chicos de su edad, pero su 'hobby' le ha llevado a situarse entre los más destacados valores del futuro de la ciencia rusa. 

Cuando solo tenía nueve años, Dmitri realizó ya la primera investigación que recibiría los elogios de los científicos del Centro de Preparación de Cosmonautas Gagarin de Rusia. Y es que algo tan común como cepillarse los dientes puede ser toda una odisea en el espacio. 

No en vano, Dmitri desarrolló un cepillo espacial de dientes que no precisaba de agua para la limpieza bucal de los exploradores espaciales rusos. 

"Durante una conferencia a la que asistí en un centro espacial, los cosmonautas me dijeron que tenían muchos problemas con sus dientes y quise ayudarles. El agua es muy cara para las misiones en el cosmos y ellos no pueden gastar demasiado. Además si hay alguna fuga, esto puede dañar algunos sistemas", comenta el joven científico. 

Ahora, cuando ya ha cumplido 16 años, sus aspiraciones van a más. Su nuevo proyecto, que será presentado en la ciudad alemana de Leipzig ante numerosos médicos y especialistas, tiene un sentido eminentemente práctico. Dimitri intenta averiguar cómo reacciona el cerebro humano ante la emisión de ondas electromagnéticas y evitar sus efectos nocivos.

Dmitri estima muy valiosa la colaboración de sus compañeros de clase y sus opiniones para desarrollar este proyecto que ya aplica en menores. "Ahora hago electroencefalogramas sin radiación electromagnética artificial. Realizo este estudio con niños de entre seis y diez años porque ellos no presentan cambios hormonales bruscos y tampoco síntomas de estrés", explica el joven científico. 

Dimitri aspira a que algún día su proyecto se instale en los hospitales de toda Rusia y por qué no de todo mundo. Su innovación lograría abaratar el coste de este tipo de pruebas médicas y que, además, puedan realizarse cerca de la cama de los pacientes e incluso en su casa. 

Sus profesores ya veían en él un talento fuera de lo común, pero siempre le recomendaron empezar desde la base. 

"Al principio yo trataba de convencerle que no hay que estudiar el problema sin saber la estructura del órgano, su funcionamiento. Pero él me dijo que ya realizaba experimentos y obtenía resultados positivos. Discutimos mucho y estudiamos juntos esta área, pero él ya ha sobrepasado mi nivel de conocimientos", comenta Marina Cherepánova, profesora de biología. 

Sus investigaciones ayudarán a avanzar tanto en el campo de la medicina —evitando, por ejemplo, ataques epilépticos— como en el terreno de la prevención de riesgos como los derivados de la exposición a las ondas electromagnéticas o del aprovechamiento de este tipo de energías. 

Estos avances se podrán aplicar en un futuro muy cercano. De hecho, ya se trabaja en la construcción de materiales inteligentes capaces de repeler los efectos nocivos de las ondas electromagnéticas y aprovecharlas de forma útil.

(Fuente: RT

 

 

 

 

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Descubren más de 300 mutaciones del virus del Ébola

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8:23:00 a.m.

El último brote del virus del Ébola tiene más de 300 mutaciones genéticas, descubrieron los científicos del Instituto Broad del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) y la Universidad de Harvard.

Los científicos, que analizaron 99 muestras de 78 pacientes distintos diagnosticados con la enfermedad en Sierra Leona, señalaron que el actual brote del mortal virus, el más grande que ha tenido lugar, se extiende rápidamente a través de diversas y variadas cepas con pequeñas diferencias. "A medida que el brote progresa, el número de linajes distintos se incrementa", explicó uno de los coautores del estudio.

(Fuente: RT)

 

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Crean órgano completo en ratón

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9:18:03 p.m.

Un equipo de científicos escoceses logró crear por primera vez un órgano funcional completo dentro de un animal, a partir de un grupo de células insertadas, un paso clave para nuevas alternativas en transplantes de órganos.

Los investigadores del Centro de Medicina Regenerativa de la Universidad de Edimburgo, consiguieron que el grupo de células se convirtiera en un timo, parte fundamental del sistema inmunológico, dentro del organismo de ratones trasplantados.

El timo se encuentra cerca del corazón y produce un componente del sistema inmune, las llamadas células T, que combaten las infecciones.

El avance científico podría facilitar ahora nuevas alternativas para transplantes de órganos.

Los pacientes que necesitan un trasplante de médula ósea y los niños que nacen sin un timo en funcionamiento podrían beneficiarse.

Y las maneras de estimular el timo también podrían ayudar a las personas de edad avanzada. Esta glándula se encoge con la edad y conduce a un sistema inmune más débil.

Los expertos dijeron que la investigación, publicada en la revista especializada Nature Cell Biology, es prometedora, aunque indicaron que aún quedan años hasta poder trasladarse a terapias humanas.

Es posible que en los próximos cinco años órganos más complejos sean creados para pacientes utilizándose células especializadas derivadas de células madre, de la misma forma que la detallada en este estudio", concluyó.

(ANSA)

 

 

 

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Cuidado con el uso de electrodos para estimular el cerebro en casa

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9:14:17 p.m.

Pensar más rápido, tener más foco. Dos cosas que, según estudios científicos, pueden lograrse con kits de estimulación cerebral (TDCS). Para ello existen dispositivos desarrollados en y para laboratorios, donde se usan en forma controlada y bajo supervisión médica. 

Pero existe una tendencia cada vez más creciente a que sean utilizados sin control especializado en el ámbito privado, más que nada en la comunidad de usuarios de videojuegos. Y mucho más preocupante todavía que haya gente que fabrica sus propios kits de estimulación cerebral. 

Su uso indiscriminado podría afectar regiones del cerebro diferentes de las que se pretende estimular y, en algunos casos podría empeorar en lugar de mejorar las funciones si se revierte la polaridad. También que pueden provocar convulsiones y cambios en el estado de ánimo. 

En un foro en Reddit aparecen mensajes de personas que se han "quemado el cuero cabelludo". Otro usuario dice allí: "Aparentemente me enojo con mayor frecuencia", tras utilizar la TDCS. 

Es probable que estas personas lo hagan en dosis mayores que las que un científico o clínico aplicaría sobre un paciente y que tengan menos conciencia de los riesgos potenciales. 

Estos dispositivos no están aún preparados para el mercado general, algo que ha señalado Steven Novella, neurólogo de la Universidad de Yale. 

Dice que las compañías se están apresurando a saltar sobre la publicidad en torno a investigaciones que aún no están listas para salir al mundo, sólo porque "suenan avanzadas y sexy". 

Hay mucha evidencia publicada que podría hacer parecer que estas son terapias probadas, pero el marketing está un par de pasos por delante de la ciencia. 

(Fuente: BBC)

 

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Proyecto cubano para entender mejor cómo funciona el cerebro

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8:39:55 a.m. 

Por encargo del Ministerio de Salud Pública el doctor en Ciencias Pedro Valdés Sosa dirige el Proyecto Cubano de Mapeo Cerebral, que entre otros objetivos, se propone desarrollar herramientas diagnósticas para la detección temprana de enfermedades neurológicas y psiquiátricas, y entender mejor cómo funciona ese vital órgano.

Actual vicedirector de Investigaciones del Centro de Neurociencias de Cuba (CNEURO) y miembro titular de la Academia de Ciencias de Cuba y de la Academia Latinoamericana de Ciencias, explica: 

“Nuestro proyecto sostiene fuertes vínculos de intercambio y colaboración con los restantes que se llevan a cabo en el mundo, y en determinadas áreas de este esfuerzo hemos alcanzado una posición reconocida que debemos mantener”.

 Dentro de los principales resultados logramos caracterizar para un rango de edades de 15 a 60 años, el grosor cortical y las conexiones cerebrales del cubano típico, información que será de suma utilidad práctica en el estudio de pacientes con epilepsia, trastornos del lenguaje, conductas violentas, esquizofrenia y varias enfermedades neuropsiquiátricas y neurodegenerativas”.

“El progreso acelerado de las neuroimágenes y la neuroinformática abren esperanzadores caminos para comprender cuál es el papel que desempeña cada región del cerebro en los procesos mentales, por qué unos individuos aprenden más rápido que otros, los cambios estructurales que avizoran el padecer trastornos específicos, y la búsqueda de las probables influencias de factores ambientales sobre su funcionamiento”.

Resaltó que Cuba fue elegida como miembro de la directiva de la Organización Mundial para el Mapeo Cerebral Humano (sus congresos anuales convocan a más de tres mil especialistas), donde nuestra posición ha sido que no se puede pensar solo en la ciencia de primer nivel, sino en ver cómo esa ciencia puede llevarse a los sistemas de salud pública de todo el mundo.

Valdés Sosa aboga por enfrentar el envejecimiento de nuestra población desde el punto de vista de los estudios sobre el cerebro, tomando en cuenta que según las proyecciones dentro de unos 20 años tendremos alrededor de 300 000 personas con la demencia de Alzheimer, si no hacemos nada que contribuya a atenuar tan preocupante vaticinio.

“Cuba tiene condiciones excepcionales para realizar investigaciones destinadas al hallazgo temprano de algunas alteraciones que pudieran sugerir la aparición futura de esa terrible dolencia, además de disponer de un sistema de salud capaz de garantizar el acceso de todos los pacientes a cualquier avance que se logre al respecto”, enfatizó.

 (Fuente: Granma)

 

 

 

 

 

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El cerebro 30 minutos antes de la muerte

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8:38:02 a.m. 

Un estudio con supervivientes de un avión que se quedó sin combustible en mitad del océano nos muestra qué reacciones se producen en el cerebro humano ante una muerte inminente. 

El 24 de agosto de 2001 el vuelo 236 de Air Transat, entre Toronto (Canadá) y Lisboa (Portugal), se quedó sin combustible mientras volaba sobre el océano Atlántico debido a una fuga en el motor derecho. Durante 30 minutos, antes de que la aeronave lograra aterrizar en una base militar de una pequeña isla de las Azores, las 306 personas del avión estuvieron seguras de que iban a morir. Sin embargo, todos salieron vivos, en particular su memoria, señala la página Materia. 

"Imagine su peor pesadilla. Eso es lo que fue", cuenta Margaret McKinnon, una de las personas que sobrevivió a la catástrofe. "No fue solo un instante donde tu vida pasa ante tus ojos en una fracción de segundo y después todo acaba", añade. Según ella, la pavorosa sensación de 'voy a morir' duró unos agónicos 30 minutos mientras los sistemas del avión se iban apagando. 

La dramática experiencia en el avión le sirvió a McKinnon para convertirse en una investigadora del Departamento de Psiquiatría y Neurociencias de la Conducta de la Universidad de McMaster (Canadá) y estudiar, junto con sus colegas, la relación entre un evento así con la amenaza de una muerte inminente, el trastorno por estrés traumático (TEPT) y la memoria. 

La científica reunió a 15 de los pasajeros del AT236 para ahondar en la tesis de que los eventos dramáticos vividos en primera persona quedan grabados a fuego en la memoria de los que los vivieron, escribe Materia. En primer lugar, le interesaba la relación entre el TEPT y la memoria, ya que algunos estudios sostienen lo contrario: que las experiencias traumáticas provocan un deterioro y parcelación de los recuerdos. 

Al comprobar que la mitad de los pasajeros presentaba un cuadro típico de TEPT, reclutó a otros 15 individuos como grupo de control. Ambos grupos tuvieron que realizar una entrevista autobiográfica en la que debían recordar todos los detalles que pudieran de tres eventos personales. Uno de ellos no era traumático y funcionaba como neutral, otro eran sus recuerdos de los atentados del 11-S y el tercero, aquella noche del vuelo en el AT236. En este caso, el grupo de control tenía que rememorar un suceso negativo que hubiera vivido en primera persona el mismo año. 

Como resultado, se estableció que los pasajeros del AT236 mostraron una enorme capacidad de memoria episódica, el tipo de memoria relacionada con las experiencias personales, reporta el medio. En comparación con el grupo de control, sus resultados fueron muy superiores: recordaban, más de una década después del accidente, la mayor parte de los 83 detalles seleccionados por los investigadores. 

Materia también narra que el equipo de McKinnon comprobó otro fenómeno. Los pasajeros con TEPT se excedían en los detalles, tendían a más a las repeticiones y solían "irse por las ramas". "Lo que nuestros resultados muestran es que no es tanto lo que pasó, sino a quién le sucedió, lo que puede determinar la aparición del trastorno de estrés postraumático", concluye uno de los investigadores, el doctor Levine. 

(Fuente: RT)

 

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El virus del ébola inhabilita el sistema de inmunidad

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6:25:01 a.m.

Una proteína del virus de ébola inhabilita el sistema natural de defensa de las células lo que abre la senda para la infección de la enfermedad mortal, según informó hoy un equipo de científicos en la revista Cell Host & Microbe.

"Durante mucho tiempo hemos sabido que la infección con el virus del ébola obstruye una importante molécula de inmunidad llamada interferona", señaló Gaya Amarasinghe, de la Escuela de Medicina de la Universidad Washington.

(Fuente: EFE)

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Extraen 232 dientes de la boca de un joven en India

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8:28:07 p. m.

Un equipo médico en India extrajo 232 dientes de la boca de Ashik Gavai quien llevaba 18 meses sufriendo fuertes dolores y una llamativa inflamación mientras iba de su pueblo a la ciudad, de médico en médico, sin que diagnosticaran adecuadamente su problema. 

Hasta que llegó al Hospital JJ de Bombay, donde fue operado de lo que la doctora Sunanda Dhiware, jefa del departamento dental del centro, describió como una condición como "muy rara" y un "récord mundial". 

La dolencia de Ashik fue diagnosticada como un odontoma complejo en el que una encía forma numerosos dientes, una especie de tumor benigno en cuyo interior  hallaron pequeños dientes que, como perlas diminutas comenzaron a salir, uno a uno, hasta sumar 232 dientes". 

La operación requirió de dos cirujanos y dos ayudantes, duró siete horas y precisó utilizar cincel y martillo. 

Según la literatura médica se trata de una dolencia que afecta a la mandíbula superior. En casos similares se han llegado a extraer hasta 37 dientes de un tumor. Pero en el caso de Ashik, el tumor fue hallado en lo profundo de la mandíbula inferior y contenía cientos de dientes.

El padre de Ashik le había dicho a un periódico local que su hijo llevaba un mes quejándose de fuertes dolores. "Estaba preocupado porque pudiera ser cáncer, así que lo traje a Bombay", dijo.

Ahora Ashik tiene 28 dientes.

(Fuente: BBC)

 

 

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Teóricos del bosón de Higgs aseguran que el universo no debería existir

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9:04:41 p.m. 

El universo no debería existir, afirman cosmólogos británicos. Según su estudio, tras el Big Bang el universo debería haber colapsado en cuestión de microsegundos. 

El investigador y coautor del estudio, Robert Hogan, del King College de Londres, asegura que durante los inicios del universo se produjo una inflación cósmica, es decir, una rápida expansión del universo. Según explicó, dicha expansión provocó un temblor que debería haber desencadenado el colapso del universo. 

Para llegar a esta conclusión, los físicos analizaron las observaciones del telescopio BICEP2, ubicado en la Antártida, los conocimientos de las propiedades de la inflación cósmica y los rasgos del bosón de Higgs. Con estos datos, Hogan y el físico Malcolm Fairbairn, también del Kings College de Londres, trataron de recrear las condiciones de la inflación cósmica después del Big Bang.  

Las observaciones del BICEP2 apuntan a que el universo experimentó un gran impulso durante la fase de la inflación cósmica, que hubo una intensa fluctuación en su campo energético y el cosmos fue arrastrado hacia el denominado valle del campo de Higgs en una fracción de segundo. No obstante, si ese hubiera sido el caso, el universo tal y como lo conocemos hoy habría colapsado rápida e inevitablemente, señala la investigación.

Todo parece apuntar a que se han cometido fallos en algún cálculo llevado a cabo hasta la fecha o que los estudios carecen de algún «ingrediente».

«Estamos aquí hablando de ello», aseguró Hogan al portal Live Science. «Eso significa que tenemos que extender nuestras teorías para explicar por qué esto no sucedió». 

En su opinión, es posible que las últimas teorías de la física no se hayan incluido en los cálculos. Otros investigadores sugieren que la información referente a la inflación cósmica no es del todo precisa y que el modelo de Hogan y Fairbairn necesite, por lo tanto, ser adaptado. 

 (Fuente: RT)

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Científicos descubren una propiedad oculta del oro

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7:39:57 a.m.

Un grupo de científicos ha encontrado nuevas cualidades del oro, un metal noble tradicionalmente considerado poco interesante químicamente debido a su escasa capacidad de reaccionar con otras sustancias. La clave estaría en sus nanopartículas.

Los investigadores de la Escuela de Química de la Universidad de Cardiff, en Gales, aseguran que cuando se desglosa en nanopartículas que contienen solo unos cuantos cientos de átomos se hace muy reactivo.

El oro ha sido tema de fascinación humana por milenios, en gran parte debido a su resistencia a la corrosión y su belleza duradera. Sin embargo, cuando se desglosa en nanopartículas que contienen solo unos pocos cientos de átomos, no solo cambia el color, sino que también se vuelve muy reactivo».

La investigación sobre el efecto de las nanopartículas de oro en los procesos químicos y biológicos indica que en esta forma reducida las reacciones del oro son más rápidas, más fáciles y energéticamente más eficientes que muchos otros catalizadores.

La catálisis es una tecnología que se aplica aproximadamente a entre el 80% y el 90% de todos los bienes manufacturados. El fenómeno implica un material, que no es uno de los reactivos, que acelera la reacción química deseada sin la necesidad de un aumento de la temperatura. Los catalizadores usados comúnmente, como aquellos que contienen mercurio, han demostrado ser dañinos para el entorno e incluso perjudiciales para la salud humana.

Puede que el oro tenga el potencial de salvar vidas, mejorar la salud humana y limpiar el medio ambiente. Pero hasta ahora solo ha servido para todo lo contrario.

Quieren hinchar aún más la burbuja del oro e inventan «nuevas» aplicaciones industriales para justificar su alto precio. Nada nuevo bajo el sol. El platino en forma de filamentos finísimos ha sido usado como catalizador desde principios del Siglo XX.

La reactividad química de cualquier sustancia se incrementa mucho cuando está finamente dividida. Por ejemplo, el aluminio en polvo puede ser explosivo. Lo mismo pasa con la harina de trigo, razón de los accidentes que solían ocurrir en tiempos pasados en los molinos. Están descubriendo la pólvora Soros y los suyos.

 (Fuente: RT)

 

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Google comenzará a fabricar autos no tripulados

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7:42:48 a.m.

La empresa Google, motor de búsqueda en internet, anunció que comenzará a fabricar sus propios autos no tripulados con el objetivo de hacer más seguro el manejo de vehículos eliminando el error humano de la ecuación. Los autos se manejarán con un programa que utiliza googleview.

Hasta ahora Google ha modificado autos ya fabricados con el fin de desarrollar su tecnología.

Los planes de la compañía son construir cientos de nuevos autos que se manejan por sí solos, que no tienen ni volante ni pedales, simplemente un botón para andar y otro para detenerse.

Quienes están a favor de autos sin conductores indican que ayudarán a reducir los accidentes. Sin embargo, algunos investigadores señalan que podrían empeorar el tráfico en las ciudades.

Las fotos mostradas por Google muestran a un auto subcompacto con un frente «amigable», diseñado para hacerlos lucir inofensivos y ayudar a la gente a aceptar la nueva tecnología.

Google ha anunciado recientemente que sus automóviles que ruedan si conductor ya han cubierto más de un millón de kilómetros de vías públicas en modo autónomo y que ahora están abordando el delicado problema de circulación en calles muy transitadas.

La compañía planea construir una flota de alrededor de 200 autos en Detroit, con la esperanza de usarlos en primera instancia para probar la tecnología.

Los defensores afirman que estos vehículos autónomos tienen el potencial de revolucionar el transporte, al hacer las carreteras más seguras, eliminando los accidentes y disminuyendo la congestión y la contaminación.

Los autos se manejarán con un programa que utiliza googleview.

(Fuente: BBC) 

 

 

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Sistema de posicionamiento ruso podría remplazar al GPS

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7:14:00 a.m.

La agencia espacial de Rusia ya presentó ante el Gobierno, un plan para desplegar la infraestructura necesaria para el Sistema Global de Navegación por Satélite (GLONASS) en los grandes territorios de los países que componen el bloque BRICS: Brasil, la India, China y Sudáfrica.

Según señala el diplomático ruso Vadim Lúkov, esto permitirá aumentar considerablemente la precisión del sistema: «La tecnología de navegación por satélite se basa en el uso de un gran número de estaciones situadas con la máxima frecuencia posible en la superficie del globo terrestre. De este modo garantiza una alta precisión a la hora de posicionar los objetos. BRICS nos brinda una posibilidad única para realizarlo». 

«Realizar este proyecto junto con los países del BRICS fortalecerá el carácter global de nuestro sistema y mejorará su competitividad al por menor. El mercado del BRICS supone tres mil millones de consumidores. Muchos de ellos son consumidores de servicios de sistemas de navegación», precisó Lúkov. 

El sistema ruso de posicionamiento y navegación GLONASS se desarrolla desde el año 2001 y está a cargo de la agencia espacial Roscosmos. Lo integra una constelación de satélites que cubren toda la superficie de la Tierra y es utilizado tanto para fines militares como civiles. 

Además, GLONASS permite determinar el posicionamiento de objetos con una precisión de hasta un metro. Su señal es accesible y gratuita en todo el mundo. Puede usarse para la observación de desastres naturales y en operaciones de rescate, controlar la seguridad en carreteras y la construcción de puentes. 

Su principal diferencia con el sistema estadounidense GPS es que no tiene, durante su movimiento orbital, resonancia con la rotación de la Tierra, lo que le proporciona una estabilidad mucho mayor. 

A mediados de este mes de mayo, Moscú comunicó que suspenderá el funcionamiento de las estaciones de GPS —el sistema de navegación desarrollado y explotado por el Pentágono— en el territorio ruso a partir del 1 de junio si no se llega a un acuerdo sobre la ubicación de las estaciones GLONASS en EE.UU. 

Aseguró que si antes de septiembre no se consigue un compromiso, las estaciones serán destruidas. Por otra parte, adelantó que está planeando crear una red de estaciones terrestres de Glonass que incluirá 36 países. Las negociaciones acerca de los acuerdos con México, Nicaragua, Vietnam y Cuba ya se encuentran en fase activa. 

(Fuente: TeleSur)

 

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Auriculares para personas con dificultades auditivas

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8:10:19 a.m.

La empresa Able Planet desarrolló unos auriculares que incrementan sensiblemente las altas frecuencias, sin aumentar el volumen del sonido. El sistema embebido LINX AUDIO® que se incluye en estos auriculares y en otros dispositivos, mereció el premio a lo Mejor en innovación tecnológica de esta última empresa.

La pérdida de  audición asociada con la edad comienza con las altas frecuencias o «High tones». Si tu comienzas a perder la habilidad de distinguir estos tonos, puede ser que confundas y sea difícil de discriminar los sonidos de una e «f», «s» y «th» (en inglés) . Lo mismo sucede con la música.

Estos auriculares multisensoriales, patentados junto con  Linx Audio y ViviTouch EAP transmiten los sonidos a través de la piel, los huesos y el oído mismo, para incrementar la efectividad en ambientes ruidosos. Y para adicionar notas tonales sensitivas.

(Fuente: GeeksRoom)

 

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Un sistema para «mover» objetos sin cansar la mente

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7:33:28 a.m.

Un investigador mexicano, Christian Isaac Peñaloza Sánchez, ha conseguido diseñar un nuevo sistema que reduce la fatiga mental considerablemente, informa la revista Engineering and Technology Magazine.  También puede leer las órdenes enviadas por la mente y recordar instrucciones pasadas y que al mismo tiempo disminuye la fatiga cerebral de los usuarios.

En el proyecto doctoral en Neurociencia Cognitiva aplicada a la Robótica, titulado «Automatización de un sistema de interfaz cerebro-máquina» y realizado para la Universidad de Osaka, Japón, Peñaloza Sánchez, ha creado una interfaz inteligente que es capaz de aprender hasta el 90% de las instrucciones del usuario, funcionando de forma automática sin causar fatiga mental. 

En el contexto del proyecto, Peñaloza Sánchez ha diseñado un dispositivo que puede predecir lo que el usuario desea.

Por ejemplo, una persona puede utilizarlo para controlar una silla de ruedas y hacer que se mueva utilizando comandos básicos (adelante, atrás, izquierda o derecha), que son aprendidos por el sistema. Por lo tanto, la próxima vez que el usuario quiera llevar a cabo la misma acción, sólo tiene que pulsar un botón o pensar en ello para que la silla se mueva de forma automática al destino deseado.  

Además una vez que el sistema funciona de forma automática, el usuario ya no tiene que concentrarse para controlar los dispositivos, afirma Peñaloza Sánchez. Entonces si el usuario de una silla de ruedas piensa «quiero ir al baño», la interfaz recordará los estímulos previos de la persona sobre esa orden, por lo que esta no tendrá que concentrarse en dicho pensamiento todo el tiempo.  

Además, Peñaloza Sánchez dice que si el usuario cree que la máquina ha hecho algo incorrecto, el impulso de negatividad será percibido inmediatamente por el aparato para corregir el error. 

Las máquinas que pueden ser controladas por la mente tendrán una aplicación fundamental para las personas que no pueden hablar o moverse

(Fuente: RT)

 

 

 

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Un Da Vinci niño en Cuba


7:24:49 a.m.

Para la identidad no dispone de más aval que su condición de inventor y la admiración por el genio italiano. Entró en la vida un 25 diciembre, hace ya 12 años, llamándose Rodrigo. Llegó con pelo negro, lacio, tez blanquísima y, poco tiempo después, su mirada noble se pondría detrás de unos cristales discretos.


«Este taladra y camina. Fue uno de mis primeros inventos», dice sacando sus artefactos de una estación de trabajo creada por él. «Tengo también un carro con control remoto que terminé hace pocos días, y estoy haciendo un tanque, pero necesito más piezas. Este otro es más bien como un perro, pero le falta trabajo todavía. Mis robots son todos móviles. Ah, mira, este es un helicóptero».

Cables eléctricos, baterías, interruptores, cautín, destornilladores, pinzas… no se cuentan entre los «juguetes» más populares de los niños en Cuba y probablemente en el resto del mundo. Rodrigo no los usa precisamente para jugar, aunque lo divierten y llenan sus horas en soledad como las de sus contemporáneos se ocupan con una pelota, con videojuegos, dibujos o televisión.

Cuando, en 4to grado, «inventó por primera vez», la madre hizo un libro para él. El padre le regaló herramientas y le enseñó a hacer un circuito. Desde entonces la faena no le merece menos que apasionamiento.

El cuento de la creación

Desde chiquito me gustaba desarmar las cosas, ver qué tenían dentro. También me motivó ver un niño que hizo un ventilador. Entonces yo también lo hice, empecé con un motor y una batería. Así empecé a recopilar cosas.

Utilizo cualquier equipo electrónico roto, lo mismo un teléfono celular que un reloj plástico. Uso también juguetes viejos, no importa: con las piezas se puede hacer cualquier cosa. A veces me encuentro objetos por la calle, los recojo —después me lavo las manos, por supuesto—, los desarmo y hago algo.

Me gusta reutilizar piezas porque ayudo al medio ambiente y porque uno nunca sabe qué pueda encontrarse. Además, dejarlas tiradas ahí no creo que valga la pena. Esto era un pedazo de basura, y hoy por hoy es un robot que camina.


Como me gusta crear, a veces dibujo antes lo que quiero hacer y me voy guiando; pero otras no me gusta hacer los planos, hay que tenerlo todo en la mente, y mis inventos son lo único que a mí no se me olvida.

A veces busco primero las piezas, después me lo voy imaginando. A mí me gusta experimentar, entonces empiezo a ver cómo son aparatos parecidos y veo todo lo que tienen. También le pongo cosas para decorarlo. Incluso hago inventos que no hacen nada, solo por decoración. Me puede tomar hasta un año hacer uno si necesito buscar información. Además, algunas cosas son difíciles de conseguir en estado útil.

Hacer esto me hace feliz, también porque me tranquiliza mucho. Es como un medio de diversión para mí. Cuando lo estoy haciendo me siento emocionado, porque no sé si va a salir bien, si va a salir mal, si voy a descubrir algo nuevo…

Mira, tengo este ratón, que no funciona, pero me gusta tenerlo porque es mi primer invento… y mi primer fracaso. Eso me hizo experimentar.

Todos mis inventos me gustan, porque les pongo espíritu como si tuvieran vida. Me gusta haberlos creado yo. No me gusta querer a uno más que a otro, aunque solo uno tiene nombre: Rex.

Pero no estoy seguro de querer que tuvieran vida propia, porque podríamos acomodarnos a que hicieran todo por nosotros. ¿Y si hubiera robots con su propia memoria y se «reviran»? ¿Y si pudieran sentir? Podrían sufrir o virarse contra nosotros. Pienso mucho en eso. Antes me gustaba la idea, pero ya no tanto.

Exposición

Los que se pueden llevar a la escuela —que no son todos, porque no quiero que se me rompan— los llevo. Hay gente que no me cree, que dice que yo estoy loco y que no los hice. Pero como yo sé que sí los hice y que los puedo seguir haciendo…

También hay gente que viene de visita a la casa, y les enseño todo esto y se quedan impresionados.

Yo soy inventor. Sé que es muy difícil encontrar alguien como yo, pero me gustaría intercambiar ideas con esa persona, intercambiar piezas… Yo he conocido personas mayores, pero ya no hacen este tipo de cosas sino otras más complejas, y todos mis robots son chiquiticos. Para hacer uno grande necesitaría muchas cosas, muchos carros rotos para desarmar, por ejemplo. Y un robot tamaño natural es más complicado. Siempre empezaría con algo de cuatro patas, un perro o un tigre; pero tengo que descubrir cómo hacer la coordinación de las patas. Hasta ahora nada más he hecho cosas con ruedas.

Proyecto a largo plazo

Me gustaría trabajar en la electrónica, la robótica; estudiar una carrera que tenga que ver con esto. Pero principalmente me gustaría inventar algo:


Mira, cuando lanzan los cohetes desde la Tierra para poner un satélite, dejan los residuos. Son cuatro capas de los cohetes que se quedan allá arriba. Me gustaría inventar algo que recogiera esa basura, porque si se va acumulando por mucho tiempo, podría llegar a ser como una capa que se pueden quedar ahí o ponerse alrededor de la Tierra u otro planeta, una capa que el Sol no pudiese atravesar y se congelaría esa parte del planeta.

También estuviéramos recuperando material, porque de eso estaríamos extrayendo hierro, cobre y todo tipo de metales que se pueden acabar y así se pueden reutilizar en otros cohetes o en cualquier objeto útil.

La puerta a las fórmulas

Mi papá me enseñó cómo hacer los interruptores. Me ayudó en cómo conectar un motor también. Cuando yo estaba empezando él me ayudó mucho; pero ya no porque me fui desarrollando, creciendo.

Algunas cosas las aprendo en documentales, otras en un libro que me armó mi mamá cuando yo estaba en 5to grado, con cosas de mecánica, física, electrónica. Los documentales es lo más fácil. Hay muchos que me gustan porque son sobre gente como yo, que hace cosas. Además, no hay muchos libros aquí sobre este tema.


A veces hay cosas que quiero saber y en la escuela no puedo aprenderlas, así que las busco. Si hay algún libro sobre eso en la biblioteca, me pongo a leerlo. La bibliotecaria de la escuela me ayuda.

También aprendo con la gente. Me gusta hablar con toda la gente porque soy muy curioso, y entonces les pregunto. Siempre me gusta saber más. Me gusta tener conocimientos cuando voy a hacer algo, aunque a veces no quiero que me enseñen algunas cosas para descubrirlas yo solo.

Rodrigo y Leonardo

Mi figura preferida es Leonardo Da Vinci porque era artista, botánico, trabajaba muchas cosas. Y era un hombre de verdad: sabía pensar. Los hombres de verdad son aquellos que no son ignorantes; los que pueden hacer cosas por sí solos y son independientes; los que pueden lograr que el mundo sea mejor.

Admiro mucho todo lo que hizo. No ser una persona de su época, ignorante, tener los conocimientos, saber experimentar, ser independiente y tratar de ayudar al mundo.

Siempre he pensado que seguramente me hubiera gustado vivir en otra época, pero ese es un problema porque no se pueden alterar el tiempo y el espacio. En la Edad Media me hubiera gustado, pero entre gente como yo, que eran considerados locos. A los reyes no les gustaba que supieran más que ellos, porque no querían que nadie tuviera más poder que ellos, por eso no permitían que leyeran libros, los quemaban.

Pero en esta época me siento normal, como un niño corriente, no quiero que mis amigos me vean de una manera que los aparte de mí. Yo solo invento, me alimento de eso, me gusta conocer más de lo que conozco. Y si no fuera inventor, no sería nada.

(Fuente: Cubadebate)

 

 

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Prótesis de brazo de última generación ya está a la venta en EE.UU.

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9:29:45 a.m.

Los primeros ejemplares de la prótesis de alta tecnología del brazo, DEKA Arm System fueron aprobados para su venta este viernes por la Agencia estadounidense para el control de los medicamentos (FDA).

Este novedoso sistema viene a remplazar el diseño y el manejo de anteriores prótesis, puesto que puede realizar múltiples movimientos de manera simultánea mediante señales eléctricas.

El proceso de funcionamiento parte de un electromiograma que permite, con electrodos ubicados a pocos centímetros de la parte en la que se engancha el brazo artificial, detectar la actividad eléctrica que producen las contracciones musculares.

Los electrodos son los que envían las señales eléctricas a un chip ubicado en la prótesis que las traduce en movimiento específicos, pero normales de la extremidad.

Esta innovación no solo se ve en Estados Unidos; recientemente un venezolano creó una prótesis de brazo capaz de cumplir las mismas funciones cotidianas de una extremidad humana.

Ángel Sanguino reside en la ciudad de caracas (zona central de Venezuela) y su invento tiene la capacidad de imitar las tareas de un brazo humano tales como, encender la luz, sujetar el teléfono, subir y bajar el codo, e incluso manejar un carro.

Los movimientos los puede realizar a través de un sensor adaptado a la clavícula humana. Por ahora está programado para recibir algunas órdenes, pero colocando una memoria podría aumentar sus funciones a más de 16.

(Fuente: TeleSur)

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El genoma de una bacteria en supercomputador colombiano

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6:51:28  a.m.

Un grupo de investigadores colombianos ha creado un «supercomputador" para avanzar en el campo de la biotecnología, con una potencia similar a 10.000 ordenadores interconectados, cuyo primer logro ha sido analizar en tiempo récord el genoma de una bacteria.

Esta máquina, que opera en el Centro de Bioinformática y Biología Computacional (Bios) de la ciudad de Manizales, fue ideada por el Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones, el Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación y las firmas Microsoft y Hewlett-Packard, además de investigadores de universidades públicas y privadas del Eje Cafetero (oeste).

(Fuente: EFE)

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Para ver la Tierra en vivo desde el espacio

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1:50:41 p.m.

La NASA ha lanzado un canal por Internet donde los usuarios podrán ver en vivo la Tierra, a través de un sistema de cámaras instaladas en la Estación Espacial Internacional, según informa el portal Universe Today.

El sistema incluye cuatro cámaras de 720 píxeles y la posibilidad de escuchar las transmisiones de la tripulación. El proyecto, llamado Vista en alta definición de la Tierra (High Definition Earth Viewing), concluirá en octubre de 2015.

(Fuente: vigoalminuto)

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Expertos piden proteger las últimas reservas de viruela

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9:05:06 a.m.

Las últimas reservas de la viruela no deberían ser destruidas porque aún falta llevar a cabo importantes investigaciones sobre este peligroso virus, si bien nadie ha sido infectado con él desde 1977, dijeron científicos.

Esta petición de tres investigadores de Estados Unidos y Brasil tiene lugar en momentos en que la Organización Mundial de la Salud (OMS) se prepara para discutir el destino de la investigación sobre la viruela. 

Las últimas reservas del virus vivo de la viruela —que causa una enfermedad que se presenta con erupciones en la piel y puede ocasionar la ceguera y la muerte— están resguardadas en laboratorios de alta seguridad en Rusia y Estados Unidos. 

«A pesar de que ha habido avances considerables», escribieron los científicos en la revista PLOS Pathogens, «consideramos que la investigación con virus vivos de viruela aún no ha terminado y que quedan por cubrir importantes baches». 

El artículo de opinión fue firmado por Inger Damon del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, Clarissa Damaso de la Universidade Federale do Rio de Janeiro y Grant McFadden del Colegio de Medicina de la Universidad de Florida. 

Los tres indicaron que hay pocas existencias de vacunas contra la viruela y que éstas fueron desarrolladas en los años '60 y '70. Además, las pruebas de diagnóstico que permiten distinguir la viruela de otras enfermedades relacionadas no están completas aún, así como tampoco el desarrollo de medicamentos para tratar esta enfermedad en caso de que sobrevenga un nuevo brote. 

La asamblea de la OMS se reunirá este mes para decidir si destruirá las últimas reservas del virus de la viruela, o si permitirá que continúen las investigaciones. 

A los científicos les preocupa que la opinión pública, temerosa de que el virus sea reintroducido en la naturaleza intencionalmente con fines criminales, acabe por inclinar la balanza hacia la idea de la destrucción total.

(Fuente: NT24)

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El rostro revela el nivel de inteligencia de una persona

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8:01:51 a.m.

Los científicos han encontrado que es posible determinar lo inteligente que es una persona con tan solo mirar su rostro.

Un equipo de investigadores de la República Checa ha realizado un experimento utilizando fotografías faciales estáticas de 40 hombres y 40 mujeres para comprobar la relación entre el coeficiente intelectual medido, inteligencia percibida, y la forma de la cara de una persona. 

El estudio, publicado en la revista Plos One, ha revelado que tanto los hombres como las mujeres son capaces de evaluar con precisión la inteligencia de los hombres mediante la visualización de fotografías faciales. 

Tras analizar los resultados del experimento, los científicos concluyeron que los rostros que se asocian con la mayor inteligencia son más prolongados, con una distancia más amplia entre los ojos, una nariz más grande, un ligero repunte de las esquinas de la boca y la barbilla nítida.  

Por el contrario, las caras que se perciben como menos inteligentes son más anchas, más redondeadas con ojos más estrechos entre sí, una nariz más corta, una disminución de las esquinas de la boca, y una barbilla redondeada y masiva. 

Los investigadores señalan que el estudio no ha revelado ninguna relación entre la inteligencia y el atractivo. El fuerte efecto de atracción que predomina en las personas el rostro de las mujeres, por su parte, de acuerdo con los científicos, no deja evaluar con precisión el nivel de inteligencia de las féminas, haciendo efectivo el método visual de medición del coeficiente intelectual solo con los hombres.

(Fuente: RT)

 

 

 

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Cuando los terremotos dejan de sorprender

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6:39:54 a.m.

Chile, Alaska y Japón son las zonas donde más a menudo se viven terremotos. El mayor terremoto de la historia se produjo en Chile en 1960, con un 9,5 en la llamada escala sismológica de magnitud local, o escala de Richter. Más de 5.000 personas perdieron la vida en aquella ocasión.

El último terremoto de magnitud similar en la región alcanzó los 8,8, grados y sucedió hace casi cuatro años: el 27 de febrero de 2010 murieron en el sur de Chile más de 500 personas, y se derrumbaron casi 200.000 edificios.

En los Andes, los terremotos de naturaleza tectónica son algo frecuente: constituyen el 90% de todos los sismos que allí se suceden. Se trata del tipo de terremoto más peligroso y de mayor alcance. Su causa son choques de las placas terrestres entre sí.

Otros tipos de terremotos son, por ejemplo, los de derrumbe, causados por la destrucción de cuevas, o los terremotos volcánicos, que son consecuencia de la erupción de un volcán. En estos casos, según la sismología, su alcance es marcadamente menor. En el caso de los sismos más recientes en Chile, la fuerza que los provocó nació en las capas interiores de la Tierra.

En continuo movimiento. El manto, la capa de la Tierra que se encuentra entre la corteza y el núcleo, está constituido por varios elementos: un par de placas oceánicas gigantescas, y varias placas continentales más pequeñas. Estas se mueven cada año unos centímetros: a veces se alejan las unas de las otras, o se aproximan, o incluso se empujan. Así se va moviendo el continente en la superficie. A esta dinámica se le conoce como tectónica de placas.

El movimiento está impulsado por el flujo de roca en las profundidades de la Tierra. En este punto del planeta se alcanzan temperaturas de cerca de 5.000 grados centígrados. En comparación a la temperatura media de 0 grados que hay en la superficie, se trata de un cambio de temperatura enorme, y esto provoca diferencias de densidad en la roca, según explica Rainer Kind, del Centro de Investigación Geológica de Postdam.

 «La roca caliente va hacia arriba, mientras que la roca fría va hacia abajo. Esta dinámica en el interior de la Tierra es responsable también del continuo movimiento de las placas de la superficie, las placas continentales», dice el sismólogo.

Una central de calor que nunca se apaga. La Tierra podría considerarse, según el experto, como una central de calor constantemente activa. A través del flujo de movimiento en sus profundidades se forman en su superficie nuevas montañas, se provocan erupciones volcánicas, y también se causan terremotos cuando las placas chocan entre sí.

Los Andes, de hecho, no están ahí desde hace mucho tiempo, visto desde el punto de vista de la edad de la Tierra, claro. Hace unos 150 millones de años, la placa oceánica Nazca chocó contra la placa continental sudamericana, y así comenzó a elevarse la roca caliente.

Tras ello, pasaron varios millones de años hasta que las montañas alcanzaron su actual altitud, pero en realidad todavía no han llegado a su límite: la placa oceánica todavía se encuentra por debajo del continente, lo que significa que las montañas seguirán creciendo,  y también seguirá habiendo terremotos a menudo.

(Fuente: americaeconomia /D W)

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Un método científico para leer la mente y «ver» los pensamientos

 

1:41:19 a.m.

Utilizando los patrones de la actividad cerebral, un grupo de científicos ha logrado literalmente leer la mente y reconstruir con precisión las caras de las personas en las que estaban pensando los voluntarios del experimento.

En la investigación de los científicos de la Universidad de Yale (EE.UU.) han participado seis voluntarios a los cuales les enseñaban 300 rostros de personas desconocidas mientras se les registraba la actividad del cerebro mediante un escáner de resonancia electromagnética funcional especialmente sensible, según un nuevo estudio publicado en la revista NeuroImage

Los resultados de las resonancias y las imágenes correspondientes se han almacenado en una base de datos. Después, los voluntarios tenían que ver otra serie de rostros, y las imágenes de las resonancias han sido comparadas con los datos guardados.

Utilizando software elaborado para asociar las señales del cerebro con las características faciales, los científicos lograron reconstruir los rostros de los sujetos que los participantes en el experimento habían visto en las fotografías. Como indican los investigadores, el cerebro humano percibe las caras con mucho más detalle que otras cosas.   

«Se trata de leer la mente», dice uno de los autores del estudio, Marvin Chun, profesor de psicología, ciencias cognitivas y neurobiología.

Cabe señalar que con el desarrollo de la resonancia electromagnética funcional ya era posible, «leyendo» las imágenes cerebrales, determinar en qué estaba pensando un individuo, por ejemplo, saber si estaba visualizando una playa o un edificio, pero era imposible reconstruir la imagen exacta de este pensamiento. 

De acuerdo con los autores del estudio, este método, que con el tiempo será más sofisticado y preciso, puede utilizarse como herramienta de investigación, entre otros fines, para estudiar cómo reaccionan a las caras los niños autistas. 

(Fuente: RT)

 

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Suprimir determinadas neuronas podría borrar el miedo

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8:09:48 a.m. 

Los recuerdos asociados al miedo forman parte de un comportamiento adaptativo que hemos ido aprendiendo desde los orígenes de nuestra especie. En cierta manera, relacionar un determinado suceso con una sensación específica de terror juega un papel evolutivo primordial.

Si al cruzar una determinada carretera casi nos atropella un coche, seguro que nos lo pensaremos más de una vez y de dos antes de caminar hacia el asfalto. Este es un ejemplo clave de cómo nuestro cerebro debe activar determinados circuitos neuronales para «avisarnos» la próxima vez de que una determinada situación nos produce miedo.

¿Cómo se forman los recuerdos asociados al miedo?

Una de las zonas clave del cerebro que sirve para almacenar recuerdos relacionados con el miedo es el hipocampo. Se trata de un área relacionada con la corteza cerebral, con la que se encuentra en contacto directo. El miedo es una respuesta emocional adaptativa.

En esta zona logramos hacer una representación neuronal de un determinado contexto, y registrarlo finalmente a través de la amígdala, estructura relacionada con nuestras reacciones emocionales.

Un estudio publicado ahora en Science ha explorado ahora los circuitos neuronales que se activan para formar los recuerdos asociados al miedo. Como decíamos antes, estas sensaciones son una respuesta defensiva adaptativa de nuestra especie, y su funcionamiento es esencial para nuestra supervivencia.

Según este trabajo, el condicionamiento del miedo asociado a un contexto se realiza mediante dos pasos importantes. Por un lado, debemos realizar una representación única de un contexto, siguiendo un análisis multisensorial. Esto implica «captar los detalles» de los sucesos que nos produzcan terror, de forma que generamos los llamados estímulos condicionados (CS).

El segundo paso consiste en asociar estos estímulos al evento que haya sucedido, para así registrar posteriormente toda la información en nuestra memoria. La primera parte de este registro, es decir, la generación de los estímulos CS, ocurre únicamente en el hipocampo. La asociación posterior de los estímulos con la información del suceso, y el almacenamiento de todos estos datos, sucede luego en la amígdala, relacionada con las respuestas emocionales.

Circuitos neuronales que activan o frenan nuestros miedos

Una vez que se conocen las etapas fundamentales en el almacenamiento de recuerdos asociados al miedo, los investigadores de la Universidad de Columbia indagaron en el papel de unas interneuronas específicas. Existen complejas redes neuronales que determinan nuestras reacciones de miedoSi conseguían suprimir su actividad, lograban a la vez aumentar el trabajo de otras células nerviosas (las células piramidales de la región CA1), frenando a su vez el aprendizaje de los recuerdos asociados al miedo.

La cascada de circuitos neuronales relacionados con la formación de recuerdos asociados al miedo, a través de estímulos condicionados y no condicionados, es realmente compleja.

Este estudio en ratones ha visto que al inhibir un determinado grupo de neuronas, los roedores eran incapaces de desarrollar algunas reacciones asociadas al miedo.

Naturalmente, estas primeras pruebas no podrían ser extrapoladas de manera directa en los seres humanos, donde los circuitos neuronales aún son mucho más complejos. Sin embargo, el estudio de los mecanismos moleculares asociados a este tipo de respuestas emocionales podría ayudar en neurociencia y psicología: ¿podríamos prevenir el miedo? En el futuro la medicina podría aplicar «tratamientos» contra recuerdos asociados al miedo

Como decíamos al principio, el miedo es una reacción producto de la evolución, que nos ha permitido adaptarnos a las condiciones del ambiente donde vivimos. En otras palabras, sentir miedo es bueno, pues prepara a nuestro cerebro para que sea capaz de actuar más rápido o de una forma diferente la próxima vez que vivamos una situación similar.

Aunque ya existen investigaciones para «tratar el miedo», como la conocida terapia del sueño, lo cierto es que resulta difícil imaginar que alguna vez la ciencia podrá borrar este tipo de recuerdos. Salvo en casos extremos, donde este tipo de sucesos traumáticos pueden provocar serios problemas a la persona que los sufre, en mi opinión la investigación del miedo solo servirá para conocer aún mejor cómo funciona nuestro cerebro.

Otro tipo de aproximaciones podrían generar un intenso debate ético en la sociedad. ¿Sería lógico borrar recuerdos asociados al miedo, sin saber cómo podrá reaccionar dicha persona la próxima vez que viva ese suceso? «Manipular» de esta manera el cerebro resulta en cierta manera peligroso, por muy futurista que pueda sonar esta aplicación.

(Fuente: alt1040)

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«Fabrican» pulmones humanos en un laboratorio

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9:30:45 p.m. 

Científicos estadounidenses de la Universidad de Texas Medical Branch (UTMB) lograron por primera vez crear pulmones humanos en un laboratorio con el uso de partes de los pulmones de niños fallecidos.

Durante los experimentos, se utilizaron tejidos de dos niños muertos en accidentes cuyos órganos resultaron demasiado dañados para ser trasplantados, publicó el portal Medical News Today.
 
Uno de los pulmones de cada par fue utilizado por los investigadores como un «esqueleto» formado sólo por colágeno y elastina, las principales proteínas en el tejido conectivo, en el cual se aplicaron las células del otro pulmón. A continuación, esta estructura pulmonar se sumergió en una cámara llena de un líquido nutritivo. 

Después de cuatro semanas de inmersión, el equipo extrajo del líquido un pulmón humano completo, aunque era más rosado, más suave y menos denso que un órgano normal. Los científicos realizaron con éxito el mismo proceso usando el segundo par de pulmones. 

La UTMB anunció por primera vez este método para cultivar pulmones en un laboratorio en 2010. «En términos de diferentes tipos de células, el pulmón es probablemente el más complejo de todos los órganos», dijo entonces el investigador Joaquín Cortiella. 
 
El trabajo de la UTMB representa un hito en la ingeniería regenerativa y una de las investigadoras del proyecto, Joan Nichols, indicó que los pulmones creados en laboratorios podrían utilizarse en trasplantes en un plazo no inferior a 12 años. La siguiente fase de la investigación serán las pruebas de los pulmones en cerdos.  
 
De hecho, el equipo de la UTMB logró llevar a cabo su experimento ya hace varios meses, pero los resultados de su estudio no se han hecho públicos hasta ahora. «Nos ha tomado cerca de un año demostrarnos a nosotros mismos que realmente hicimos un buen trabajo», confesó Nichols.  

(Fuente: RT)




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Superpapas, para combatir las hambrunas y los hongos

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9:25:45 p.m.

La bioingeniería británica ofrece una solución contra el hambre en el ámbito mundial basada en un tipo de papas genéticamente modificadas. Las primeras muestras han sido obtenidas en el Laboratorio Sainsbury (Norwich, Reino Unido).

Según informa The Telegraph, mediante una mutación en las proteínas, las plantas resultan totalmente resistentes al tizón tardío, el hongo que se considera el peor enemigo de todas las solanáceas. Los agricultores lo identifican también con su nombre en latín: phytophthora. Muchos de ellos pierden varias jornadas laborales al año en los infructuosos intentos de proteger de la plaga sus papas, tomates, pimientos y berenjenas.

Todos los remedios químicos existentes solo permitían salvar entre el 30% y el 65% de la cosecha promedia anual, una vez desatado el brote del tizón tardío. La velocidad con la que esta infección se propaga en el clima húmedo y el impacto que causa son especialmente devastadores. Solo en Reino Unido hasta 6 millones de toneladas de las patatas producidas se tiran a la basura anualmente tras ser afectadas por este hongo.

«La genética es mejor que la química para controlar la enfermedad», sostiene Jonathan Jones, integrante del colectivo científico de Norwich. Según su estimación, el balance será a favor de los agricultores. «Puede que tengan que pagar más por la semilla, pero van a ahorrar en fungicidas».

El trabajo de la modificación genética y la selección posterior duró cuatro años. Desde el tercer año ya mejoró el rendimiento: se produjo el doble de cantidad de tubérculos.

Si la humanidad hubiera contado antes con una variedad de papa genéticamente modificada, se habría podido evitar algunas hambrunas, como la irlandesa de los años 1840, atribuida al brote del tizón tardío, cree el investigador británico. Ahora permitirá abastecer con el producto más básico de la cocina a millones de personas que padecen hambre.

(Fuente: RT)

 

 

 

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Desarrollan técnica para eliminar el cáncer de hueso

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5:34:50 a.m.

El Instituto Nacional de Rehabilitación (INR) de México desarrolló una técnica única en el mundo para erradicar el cáncer de hueso consistente en aplicar calor a las partes afectadas, que ya ha sido usada con éxito en más de 200 pacientes, indicó el médico que ideó el procedimiento.

«Funciona a través del calor que obtenemos del agua que se evapora y lo aplicamos al hueso. Lo que hace el calor es quemar las células tumorales, que tienen problemas para regular el calor y mueren» dijo hoy a una agencia internacional de noticias, el doctor Gerardo Rico Martínez. 

Rico Martínez, jefe del Servicio de Tumores Óseos del INR, señala que hay tres formas de llevar a cabo el procedimiento, dependiendo de las condiciones en que se presente el problema en el paciente. 

Cuando es una lesión pequeña, se hace in situ (en el lugar): se practica una penetración en el hueso del paciente y allí se inyecta el calor, tratando de proteger el resto de tejidos de los efectos térmicos. 

En lesiones más grandes, el proceso es el mismo, sólo que es necesario desarticular el hueso afectado, que entonces es introducido en agua a 60 grados Celsius por un periodo de 15 minutos y después colocado de nuevo en su sitio. 

El tercer método que consiste en cortar el hueso afectado y llevar a cabo el procedimiento anterior, para posteriormente colocarlo mediante osteosíntesis de vuelta en el cuerpo, usando placas o clavos, explicó el doctor. 

Si se trata de un tumor benigno, basta con aplicar la técnica al paciente, pero si se trata de un tumor maligno, «primero le damos quimioterapia, lo operamos con la técnica, dejamos que descanse tres semanas o un mes, y retomamos la quimioterapia». 

Hasta el momento el tratamiento, llamado hipertermia hídrica controlada, ha sido probado con eficacia en más de 200 pacientes con cáncer de hueso que eran candidatos a amputación. 

(Fuente: ntn24)

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El placer del terror en películas

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8:09:01 p.m. 

Según los especialistas, el placer esta relacionado con el miedo. Las personas al ver una película de terror ponen en funcionamiento el sistema nervioso, el cual crea una advertencia al encontrarse en una situación que genera miedo. 

El miedo está fuertemente vinculado con el placer y eso es lo que atrae tanto de estas películas, porque ante esas circunstancias se segregan sustancias como la serotonina o la dopamina, que están relacionadas con la emoción. En este sentido, la angustia y el gozo están correlacionados de una manera poco consciente.

En cierta medida es un miedo seguro que funciona como catarsis. Puesto que al finalizar la película se terminará con una sensación de agotamiento y alivio, un sentimiento de que algo fue liberado del organismo. Llega un momento de calma cuando se ve la luz luego de la inmensa oscuridad que componen los filmes de terror.

 

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Mal de Alzheimer: origen geográfico e histórico la mutación

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6:17:23 a.m. 

El portador de la mutación más antiguo rastreable fue una persona del siglo XVI, probablemente un hombre, y proveniente, al parecer, de España.

Así lo evidencian los hallazgos sobre la edad y el origen geográfico de la mutación E280A en un gen, la cual conduce a la aparición del Mal de Alzheimer a una edad muy inferior de la que es habitual, y de la cual es portadora una familia colombiana con una inusualmente alta incidencia de la enfermedad. 

Algunas mutaciones incrementan el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer, pero la mutación investigada conduce de manera casi inexorable a la aparición, anormalmente temprana, de la enfermedad.

El equipo de Kenneth S. Kosik, de la Universidad de California en la ciudad estadounidense de Santa Bárbara (UCSB), secuenció los genomas de más de 100 miembros de esa familia, y mediante análisis especializados se identificaron regiones genéticas de ascendencia común. 

El ADN es heredado del padre y la madre, y recombinado en bloques. A partir de estas piezas, los científicos pueden identificar cuál de ambos progenitores, o incluso de otros ascendientes de generaciones previas, por ejemplo la abuela materna, o un bisabuelo, es la fuente de una determinada región genética.

Con el paso del tiempo, las secciones de ADN se recombinan en segmentos cada vez más pequeños, pero conservando aún cada uno de ellos algunos datos importantes de la historia genética de sus ancestros.

La secuenciación de los genomas se llevó a cabo porque los investigadores sabían que, si bien la mayoría de los miembros de la familia con la mutación desarrollan el Mal de Alzheimer en torno a los 45 años, una edad muy inferior de la que es habitual, hay excepciones. 

Los autores del nuevo estudio se plantearon la cuestión de si había un gen que estaba protegiendo a aquellos miembros de la familia que enfermaban posteriormente. Este gen protector, aunque esa mutación exista sólo en esta familia colombiana, podría ser útil para todos nosotros. Esta investigación específica está todavía en progreso. 

Además de los análisis de ADN, los investigadores llevaron a cabo entrevistas con los individuos sanos más viejos del grupo de personas con lazos de parentesco biológico y hablaron con genealogistas e historiadores en la zona de Antioquia, Colombia. 

Francisco Lopera, uno de los autores del estudio, examinó libros históricos y genealógicos, Últimas Voluntades, y registros eclesiásticos, que se remontan hasta el año 1540. 

Cuando los científicos examinaron los patrones de ADN alrededor del sitio de la mutación en los genomas, encontraron marcadores de la Península Ibérica. 

Todos los indicios apuntan a que el portador de la mutación más antiguo rastreable fue una persona del siglo XVI, proveniente, al parecer, de España, y que probablemente fue uno de los Conquistadores que viajaron a América. 

El descubrimiento puede tener cierta utilidad médica, pero sobre todo demuestra que los rastreos genéticos pueden ser una herramienta potente para reconstruir hechos históricos. «Lo que nosotros hemos hecho aquí podría llamarse neuroarqueología», comenta Kosik.

 

(Fuente: noticias de la ciencia /Amazings® / NCYT®)

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Drones para detectar cazadores de rinocerontes


07:42:19 a.m.

Un equipo internacional de científicos ha puesto a punto un sistema de aviones no tripulados o Drones para intentar frenar la caza furtiva de rinocerontes en África. Sólo en Sudáfrica, que concentra el 83% de la población mundial de rinocerontes, cayeron casi 1.000 ejemplares en 2013 a manos de los furtivos, según un comunicado del CSIC.

El organismo español ha encabezado la investigación, realizada en fincas privadas de la provincia sudafricana de Zululandia en agosto de 2012. 

Gracias a cámaras de vídeo en alta resolución para la vigilancia diurna y a cámaras térmicas para la noche, las aeronaves, de menos de dos metros de envergadura, han permitido a los científicos «localizar a los rinocerontes, detectar intrusiones de personas y monitorizar las vallas por las que acceden los furtivos a las fincas», según la nota del CSIC. El estudio se publicó esta semana en la revista PLOS ONE.

«Este trabajo demuestra que los aviones no tripulados pueden funcionar como una herramienta útil para la vigilancia de áreas sensibles, especialmente las de difícil acceso, como apoyo en las operaciones contra el furtivismo y como método complementario para la investigación de la ecología de los rinocerontes», ha declarado Margarita Mulero‐Pázmány, de la Estación Biológica de Doñana (CSIC), que reconoce que todavía hay que optimizar su manejo.

Científicos de la Estación también han probado los drones en Doñana, con la máxima discreción, para intentar cazar a los furtivos que invaden el espacio natural armados con escopetas del calibre 12. Y la organización ecologista WWF, con dinero de Google, también ha lanzado un programa de vigilancia de furtivos en Asia y África mediante drones.

La caza furtiva es la principal amenaza para las dos especies de rinoceronte que pululan por África: el blanco, considerado casi amenazado en la Lista Roja, y el negro, en peligro crítico de extinción.

«El consumo de sus cuernos como medicina tradicional, principalmente en los países asiáticos, es la causa principal de la caza furtiva. Debido a la alta demanda y la naturaleza ilegal de su comercio, los precios que alcanzan en el mercado negro son muy elevados, lo cual constituye una tentación para los sectores más desfavorecidos de la población que pueden obtener por un cuerno el equivalente a varios años de salario», ha señalado Mulero‐Pázmány.

(Fuente: americaeconomia)

 

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Científicos cubanos reciben Orden Carlos J. Finlay

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6:31:18 a.m.

Por su consagración a la investigación y aportes al desarrollo socio-económico del país, 40 científicos cubanos recibieron la Orden Carlos J. Finlay, que concede el Consejo de Estado de la República de Cuba.

Elba Rosa Pérez Montoya, miembro del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y ministra de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA), entregó el estímulo en una ceremonia efectuada este sábado en el Memorial José Martí.

También los otorgaron Rodolfo Alarcón Ortiz y Salvador Pardo Cruz, titulares de Educación Superior y de Industrias, respectivamente.

Con 48 años de edad, la más joven de los condecorados, doctora en Ciencias Agrícolas Elizabeth Peña Turquellas, dijo en nombre de sus colegas que el estímulo constituye un aliciente para continuar la promoción del desarrollo, y la conservación de los recursos naturales.

Oriunda de la provincia de Holguín y una de las profesionales del Ministerio de la Agricultura, Peña Turquellas posee tres premios nacionales a los resultados de la investigación científica de la Academia de Ciencias de Cuba, entre ellos el de la Generalización de la Tecnología de los órganopónicos en la Isla.

Otro de los laureados es Daniel Stolik Novygrod, doctor en Ciencias Físico-Matemáticas y profesor titular de la Facultad de Física de la Universidad de La Habana, uno de los fundadores  de la Sociedad Cubana para la promoción de las fuentes renovables de energía y el respeto ambiental (CUBASOLAR).    

La investigación en Cuba tiene protagonismo y debe proseguir cada vez de forma más organizada, y dirigida a contribuir a resolver los problemas reales del auge social y de la economía de la nación, afirmó José Fidel Santa Núñez, viceministro del CITMA.

Nacido en la ciudad de Camagüey, Carlos Juan Finlay de Barrés (1833-1915) descubrió que el mosquito Aedes aegypti hembra es el trasmisor de la fiebre amarilla y elaboró un plan antivector como única vía de solución para erradicar la enfermedad.

Desde 1981 hasta 2013, la Orden que lleva su nombre la  recibieron 852 personalidades y 58 colectivos.

(Fuente: cadenagramonte)

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La inmunoterapia contra el cáncer, elegida el «avance científico del año» para Science

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5:48:29 a.m.

La inmunoterapia contra el cáncer, un método que se ha estado elaborando durante décadas, encabeza la lista de los diez avances científicos más importantes de 2013 anunciada por la revista Science.

El método, que representa un cambio de enfoque en el tratamiento del cáncer, emplea el sistema de inmunidad del cuerpo para combatir los tumores en lugar de atacarlos directamente con compuestos químicos o radiación.

Los nuevos tratamientos impulsan a las células T y otras células inmunológicas a combatir el cáncer, y los editores de Science creen que dichas estrategias son lo suficientemente prometedoras como para encabezar su lista de los descubrimientos científicos más importantes del año, señaló en un comunicado la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, que publica la revista.

«Este año ya no quedan dudas sobre la inmensa promesade la inmunoterapia contra el cáncer», dijo Tim Appenzeller, editor en jefe de la revista.

Appenzeller explicó que, hasta ahora, este método «sólo funciona para algunos cánceres y unos cuantos pacientes, por lo que es importante no exagerar los beneficios inmediatos», aunque «varios especialistas en cáncer están convencidos de que están presenciando el nacimiento de un importante nuevo paradigma para el tratamiento del cáncer».

La lista de Science de los otros nueve logros científicos que considera más innovadores en el año que termina incluye:

  • La técnica CRISPR de edición genética, descubierta en bacterias, pero que ahora los investigadores emplean como un escalpelo para la cirugía en genes individuales. Más de una docena de equipos investigadores han usado la técnica para manipular los genomas de varias células vegetales, animales y humanas.
  • Las células solares Perovskita, que constituyen una nueva generación de materiales de células solares, más baratas y fáciles de producir que aquellas en células de silicio tradicionales, ganaron suficiente atención este pasado año, de acuerdo con Science.
  • La revista también destacó los avances en la biología estructural como guía en el diseño de las vacunas. Este año, los investigadores usaron la estructura de un anticuerpo para diseñar un inmunógeno, el ingrediente principal de una vacuna para un virus de infancia causante de la hospitalización de millones de personas cada año.
  • La técnica CLARIDAD de generación de imagen que torna transparente el tejido cerebral y pone a las neuronas, así como a otras células cerebrales, en pleno despliegue, según Science, que considera que esa técnica «cambió en 2013 la manera en que los investigadores ven a este intrincado órgano».
  • En este año los investigadores han logrado progresos notables en el cultivo de mini «organoides» tipo humanos in vitro. Estos incluyeron capullos de hígado, mini-riñones y cerebros diminutos. «Tales órganos humanos miniaturizados podrían resultar ser mucho mejores modelos para enfermedades humanas que los animales», explicó Science.
  • El rastreo de rayos cósmicos a los remanentes de supernova. «Aunque detectadas originalmente hace cien años, los científicos no están seguros de donde vienen las partículas de alta energía del espacio exterior conocidas como rayos cósmicos. Este año, finalmente, vincularon los rayos a las nubes de escombro dejadas atrás por las supernovas o estrellas haciendo explosión».
  • Este año los investigadores pudieron derivar células madre de embriones humanos clonados tras descubrir que la cafeína juega un papel importante en el proceso estabilizando moléculas claves en delicadas células de óvulos humanos.
  • Los estudios con ratones dieron respuesta a una pregunta que ha ocupado a los científicos por largo tiempo: ¿por qué dormimos? La investigación mostró que el cerebro se limpia a sí mismo mediante la expansión de canales entre neuronas que permiten el movimiento de más fluido cerebroespinal durante el sueño.
  • La investigación de los billones de células bacterianas que aloja el cuerpo humano demostró la contribución que esos microbios aportan a la salud humana.

Los protagonistas de la ciencia en 2013 para Nature

La prestigiosa revista de divulgación científica Nature ha elaborado una lista con los diez hombres y mujeres que, según su criterio, ha «revolucionado» la ciencia en 2013.

  • La viróloga Deborah Persaud, que ha «revolucionado» la ciencia tras proporcionar la evidencia más clara, hasta ahora, de que los bebés que nacen con VIH pueden ser curados.
  • Michel Mayor, un astrónomo de 71 años, porque ha realizado su descubrimiento más sorprendente en 2013 después de 20 años de dedicación: hallar el planeta más parecido a la Tierra identificado hasta el momento.
  • El neurólogo de 32 años Zhang Feng, por ser el descubridor de un nuevo sistema, conocido como CRISPR, que abre la posibilidad de borrar permanente y selectivamente genes de ADN de una célula. Este es el método que usan las bacterias para protegerse de los virus.
  • La política estadounidense Tania Somoncelli, por haber puesto en marcha el movimiento contra la patente de genes.
  • Naderev Sano, el delgado filipino en la cumbre climática de las Naciones Unidas en Varsovia, que se celebró en noviembre, quien, sin saber el destino de algunos de sus propios familiares como consecuencia del tifón «Yolanda», hizo un llamamiento a la conciencia climática y se negó a comer hasta que no se llegaran a acuerdos positivos en las reuniones.
  • Viktor Grokhovsky, un «cazador» de meteoritos que siguió el rastro del cometa de Chelyabinsk, que cayó en Rusia en el mes de febrero, dando con su restos. Gracias a sus cálculos, los expertos han podido recuperar del lago Grokhovsky el pedazo más grande de la roca, de 570 kilos de peso.
  • El virólogo Hualan Chen durante 2013, por ayudar a China a sofocar un brote de gripe aviar H7N9 en humanos.
  • El biólogo Shoukhart Mitalipov, que ha llevado a cabo, por primera vez, la  obtención de células madre a partir de embriones humanos clonados con fines terapéuticos.
  • La antropóloga Kathryn Clancy, que, a través de un estudio, ha descubierto tendencias preocupantes en las agresiones sexuales en los sitios de campo.
  • El físico Henry Snaith, creador de una células solares hechas de perovskita, un material que absorbe muy bien la luz pero que nunca había sido empleado para este fin.

(Fuente: 20minutos)

 

 

 

 

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Desarrollan píldora anticonceptiva para hombres

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5:35:46 a.m.

 

Un grupo de investigadores de la Universidad de Melbourne, en Australia, desarrolló una píldora anticonceptiva para hombres. La pastilla bloquea dos proteínas que impiden la eyaculación sin embargo no afecta su desarrollo.

Los creadores de la píldora utilizaron ratones genéticamente modificados para probar este anticonceptivo que bloquea dos proteínas esenciales para permitir que el espermatozoide se desplace a través de los órganos reproductores masculinos.

Durante las pruebas a los ratones que se les dio este producto tuvieron relaciones sexuales, pero no eyacularon esperma.

El jefe de la investigación, Sab Ventura, comentó que se espera comercializar este anticonceptivo para hombres, en forma de píldora —que probablemente se tendrá que ingerir diariamente— en unos 10 años.

La píldora funciona igual que con las mujeres, de manera que si después de tomar los anticonceptivos un hombre quiere tener hijos, solamente tendrá que dejar de ingerirlos.

Este nuevo anticonceptivo «no debe crear ningún efecto secundario a largo plazo si se quiere concebir después o si se quiere revertir» sus funciones, explicó Ventura.

Intentos previos para crear un anticonceptivo masculino se centraron en anular las funciones del espermatozoide, aunque generó preocupaciones en torno a problemas de infertilidad.

 

(Fuente: teleSUR / EFE)

 

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Lanzados tres satélites para estudiar el magnetismo terrestre

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1:09:41 a.m.

 

Tres satélites idénticos, de casi 500 kilos cada uno, se han lanzado este viernes con éxito al espacio para formar en órbita una constelación. Medirán, volando en formación, el magnetismo terrestre. Además, tomarán datos de la alta atmósfera, lo que permitirá profundizar en el conocimiento del entorno de la Tierra y la influencia del Sol. 

Es la misión Swarm de la Agencia Europea del Espacio (ESA) y su lanzamiento se ha realizado hoy a las 13.02 (hora peninsular) desde el cosmódromo ruso de Plesetsk, unos 800 kilómetros al norte de Moscú en un cohete Rockot, un antiguo misil balístico intercontinental reconvertido y optimizado para poner satélites en órbita baja. 

A las 14.40 horas, los responsables del control de la misión han confirmado la recepción de las señales de cada uno de los tres satélites y su posición en órbita, calificando de «éxito rotundo» el lanzamiento. Los tres satélites han partido alojados en la punta del cohete para luego separarse en el espacio cumpliendo una maniobra planeada al milímetro y situarse cada uno en su posición precisa de la configuración de vuelo. 

Desde ESOC, el centro de control de vuelos de la ESA en Darmstadt (Alemania) han seguido las primeras fases del lanzamiento y el cumplimiento de la secuencia automática de la puesta en órbita, incluido el envío de las primeras señales de los tres satélites (primero dos de ellos y poco después el tercero), antes de tomar el control directo de la misión. 

Una fase crítica es el despliegue de un largo mástil en cada uno de los Swarm necesario para la toma de datos porque en su extremo van instalados los magnetómetros. El despliegue de los mástiles está previsto para hoy a última hora, pero toda la fase inicial de puesta en órbita dura tres días. «Para nosotros, la adquisición de la señal, marca el inicio de la misión y es el momento crucial para el que nos hemos estado entrenando», había anticipado Juan Piñeiro, jefe de operaciones de Swarm. 

Los Swarm son idénticos y trabajarán en órbita casi polar: dos de ellos a 460 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre (que llegarán a ser solo 300 al final de la misión) y el tercero más arriba, a 530 kilómetros y con una inclinación ligeramente diferente. El juego de las órbitas, minuciosamente calculado, y los instrumentos que llevan los tres satélites optimizarán el programa de toma de datos de las señales magnéticas. 

Cada Swarm, construidos por Astrium, tiene una masa de 472 kilos (106 son de propelente) y mide nueve metros de longitud (incluido un mástil de cuatro metros que se despliega en órbita), 1,5 metros de largo y 0,85 de alto. Su diseño y construcción ha sido todo un reto para los ingenieros dado que han tenido que cumplir exquisitos requisitos de protección frente a los campos magnéticos que afectarían a sus sensibles detectores. 

No llevan ningún material magnético, nada que tenga hierro; están hechos de fibra de carbono y se han evitado en su montaje materiales como pegamentos que pueden contener impurezas férricas. A bordo van dos magnetómetros diferentes, un instrumento para medir el campo eléctrico y un acelerómetro, además del receptor GPS y sensores de estrellas de referencia. Su coste total asciende a 220 millones de euros, incluido el cohete, más 30 millones de operación durante los cuatro años de funcionamiento previstos. 

Tras el lanzamiento al espacio, los expertos de la misión tardarán tres meses en hacer las pruebas y calibraciones necesarias antes de empezar a trabajar con la flotilla Swarm.

  

(Fuente: elpais)

 

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El gen de la «juventud eterna» repara los tejidos en adultos

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1:24:50  a.m.


Desde que Charles Darwin publicara sus primeros escritos sobre la Teoría de la evolución,  los científicos se cuestionan porqué las lesiones en los animales más jóvenes se recuperan mejor y más rápidamente que las de animales más mayores.

 

Ahora por fin, gracias a una investigación se ha podido identificar a uno de los responsables: se trata del gen Lin28a, un gen evolutivamente conservado que es muy activo en embriones, pero no así en los adultos.

Dicho gen es capaz de mejorar la reparación de los tejidos después de una lesión cuando es reactivado en ratones adultos. Los resultados abren nuevas vías para el tratamiento de lesiones y enfermedades degenerativas en los seres humanos adultos.

Lin28a podría ser parte de un «cóctel curativo» que daría la oportunidad a los adultos a reparar sus tejidos de forma similar a lo que ocurre en los animales más jóvenes., ya que regula el crecimiento y el desarrollo en edades más tempranas juveniles, mientras que su nivel disminuye con el paso del tiempo». (Siga el vínculo y lea más en: ABC)

 

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Identifican dos genes que aceleran la regeneración de tejidos

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1:45:58 p.m.                        

 

Un grupo de expertos identificó dos genes que aceleran la regeneración de tejidos en ratones de laboratorio lo cual debe abrir nuevas posibilidades para detener el envejecimiento.

 

Los denominados Lin28a y IMP1 son muy activos en los niños, pero su acción disminuye con el tiempo, lo que podría explicar por qué las personas jóvenes se curan más rápido que las mayores, sostienen científicos de la Escuela Médica de Harvard. 

De hecho, los estudios de esa institución apoyan la teoría de que la reparación de tejidos de mamíferos puede mejorarse a través de la reactivación de los genes que regulan las etapas de desarrollo juvenil. 

Investigaciones previas señalan que todos los animales envejecen de forma similar, lo cual se traduce para la medicina en nuevas oportunidades para tratar, específicamente, las enfermedades causadas por el proceso de envejecimiento. 

El estudio genético de este proceso natural de los seres vivos comenzó con el análisis de un gusano microscópico denominado Caenorhabditis elegans, en el cual los científicos descubrieron un gen que se encarga de dar órdenes para la producción de una proteína y sus receptores. 

La reducción de la actividad de esta proteína, conocida en biomedicina como DAF-2, produjo que la expectativa de vida del organismo llegara al doble de lo normal.

 

(Fuente: PL

 

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Emplean nuevo método para detectar enfermedades neurodegenerativas

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04/11/2013 13:34:00

 

La luz láser multifotón puede detectar de forma no invasiva las proteínas anómalas implicadas en enfermedades neurodegenerativas, según reveló Nature Photonics.

 

Esta revista especializada refiere que el método se traduce en una nueva vía de diagnóstico para afecciones como el alzhéimer y párkinson, enfermedades que tienen en común la presencia de proteínas mal plegadas que no pueden realizar su función y se acumulan en los tejidos. 

La luz láser multifotón identifica esa acumulación de forma no invasiva, técnica que en la actualidad ya se utiliza en tomografía para la detección del melanoma. 

El multifotón es un láser especial pulsante, a diferencia de los habituales que son continuos y por otro lado, su luz infrarroja permite que el daño celular sea menor. 

Entre las proteínas anómalas más conocidas están la beta-amiloide asociada a la enfermedad de alzhéimer y la alfa-sinucleina del párkinson. 

Sin embargo, los expertos aclaran que existen más de 20 capaces de producir acumulaciones en el cerebro y en el corazón, provocando también afecciones cardiacas. 

La mayoría de las enfermedades neurodegenerativas no tienen cura aunque el tratamiento mejora los síntomas, alivia el dolor y aumenta la movilidad que se ve afectada junto a otras funciones como el equilibrio, el habla y la respiración. 

 

(Fuente: PL)

 

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Celebrará Cuba XX congreso de urología

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27/10/2013 1:28:45

 

Cuba celebrará del 29 de octubre al 1 de noviembre próximo el XX congreso de urología, en el cual se abordarán entre otras temáticas, la endourología y litiasis, urooncología, cirugía laparoscópica y andrología.


El Palacio de Convenciones de la Habana será la sede del evento, que incluye además el IV Encuentro iberoamericano de ondas de choque y endourología, la II Jornada Internacional de Enfermería Urológica y el II Encuentro de Urólogos formados en Cuba.

De manera especial se desarrollará un foro ruso-cubano, donde participarán unos cien especialistas de ambas naciones.

También están previstos varios cursos precongreso entre los que sobresale uno dedicado al cáncer de próstata y vejiga.

Conferencias magistrales, mesas redondas, temas libres, sesiones de carteles, conforman la agenda de trabajo de los delegados.

 

(Fuente: PL)

 

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Vacuna global contra el VIH, prometedora en monos

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27/10/2013 1:18:41 

 

Un equipo de científicos dirigido por el Centro Médico Beth Israel Deaconess (BIDMC), en Boston, Massachusetts, Estados Unidos, ha demostrado que antígenos bioinformáticamente optimizados de la vacuna contra el virus de la inmnodeficiencia humana (VIH), conocidos como antígenos «mosaico», podrían ser útiles en el diseño de una vacuna contra la epidemia mundial de VIH, según su estudio, realizado en monos y publicado en la revista Cell.

 

«Hasta donde sabemos, este estudio representa la primera evaluación de la eficacia protectora de una estrategia mundial de un antígeno del VIH candidato en primates no humanos», señala el autor del estudio Dan H. Barouch, director del Centro de Virología e Investigación de Vacunas en BIDMC; director del Programa de Vacunación en el Instituto Ragon del Hospital General de Massachusetts, el Instituto Tecnológico de Massachusetts y Harvard, y profesor de Medicina en la Escuela Médica de Harvard, todos en Estados Unidos.

En esta nueva publicación, los autores demuestran por primera vez que los antígenos mosaico de la vacuna contra el VIH pueden ofrecer una protección parcial en los monos rhesus. Estos antígenos de mosaico de la vacuna se han desarrollado para la cobertura inmunológica óptima de la diversidad global del VIH.

Barouch y su equipo estudiaron la inmunogenicidad de los antígenos mosaico VIH Env/Gag administrados a los monos utilizando vectores virales Env, Gag y Pol, las tres principales proteínas del VIH. Después de la inmunización, los monos fueron expuestos repetidamente a múltiples desafíos del virus de la inmunodeficiencia de simio-humano y los investigadores evaluaron la capacidad de las vacunas para bloquear la infección.

Reducción del riesgo de infección al 90 por ciento

Aunque la mayoría de los animales inmunizados con la vacuna del mosaico del VIH se infectaron al final del estudio, los investigadores observaron una reducción del 87 al 90 por ciento en la probabilidad de infectarse cada vez que se expusieron al virus. En contraste, los monos que recibieron vacunas falsas se infectaron con mayor rapidez. 

«Estos resultados indican que los antígenos optimizados de la vacuna pueden ofrecer una protección parcial en un modelo animal estricto», resume Barouch.

Los investigadores encontraron que los monos inmunizados montaron respuestas de anticuerpos contra diversas cepas de VIH, «lo que indica que la protección dependía de las respuestas de varios tipos diferentes de anticuerpos, sugiriendo que la actividad coordinada de múltiples funciones de los anticuerpos puede contribuir a la protección contra virus difíciles de neutralizar». Los monos también armaron respuestas inmunes celulares a múltiples regiones del virus.

«Estos datos sugieren un camino a seguir para el desarrollo de una vacuna contra la epidemia mundial de VIH y nos dan la esperanza de que una vacuna de este tipo puede ser posible», afirmó Barouch. «Estamos planeando avanzar en esta posible vacuna candidata contra el VIH en ensayos clínicos el próximo año», concluyó.

 

(Fuente: europa press

 

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Comienza XX Congreso Latinoamericano de Farmacología y Terapéutica

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21/10/2013 4:37:38 

 

El XX Congreso Latinoamericano de Farmacología y Terapéutica Latinfarma 2013 comienza hoy en La Habana con el propósito de contribuir al desarrollo de esa rama en la región, como baluarte para fortalecer la salud pública en América Latina.

 

El evento sesionará hasta el viernes en el Palacio de las Convenciones de La Habana, organizado por la Asociación Latinoamericana de Farmacología, Sociedad Cubana de Farmacología, Unión Internacional de Farmacología Básica y Clínica, Organización Panamericana de la Salud y el Consejo Nacional de Sociedades Científicas de la Salud, y otras instituciones cubanas.

Como parte de la inauguración, los profesores Sir Salvador Moncada, del Instituto Wolfson de Investigación Biomédica de la Escuela Universitaria de Londres, Reino Unido, y Agustín Lage, director general del Centro de Inmunología Molecular de Cuba, tienen previsto realizar sendas conferencias magistrales.

El primero sobre la relevancia biológica y terapéutica del descubrimiento de la prostaciclina y el óxido nítrico, mientras la del segundo lleva por título Inmunoterapia y complejidad: Solucionando las barreras para el control del cáncer avanzado.

Una serie de cursos pre congreso sucederán asimismo en la jornada inaugural del congreso, al cual asisten profesionales del sector biomédico y farmacéutico de la región y el mundo. Este lunes también será inaugurada una feria expositiva y comercial.

Este encuentro regional analizará un amplio espectro de temas vinculados con la farmacología, la terapéutica y ciencias relacionadas, con énfasis en el desarrollo de nuevos medicamentos, la optimización de los existentes y su uso racional.

Según su programa científico, Latinfarma 2013 se estructura en 19 talleres y simposios, con más de 300 conferencias entre plenarias y comunicaciones orales y una cifra similar de carteles. 

Paralelo al evento también acontecerán el V Congreso Iberoamericano de Farmacología, el XI Congreso Nacional y V Internacional de la Sociedad Cubana de Farmacología.

 

(Fuente: PL)

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Japón: test en para detectar señales de cáncer en el ADN

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20/10/2013 7:18:09 

 

La distribuidora japonesa de contenidos para teléfonos móviles MTI comercializará un kit para analizar el ADN y evaluar así el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón y otras 11 afecciones, informó hoy el diario económico Nikkei.

 

Los estuches se venderán en Japón por Internet a partir de primavera al precio de 9.980 yenes (75 euros o 100 dólares).

El usuario debe tomar una muestra de células epiteliales de la pared interior de la mejilla con el bastoncillo que contiene el test y enviarlo por vía postal al laboratorio que realizará el análisis genético.

Los resultados de la muestras serán enviados después online al cliente en un periodo máximo de dos meses.

MTI ha constituido una subsidiaria en septiembre con una capitalización de 40 millones de yenes para gestionar los análisis de ADN.

Sus operaciones cumplirán con las directrices sobre pruebas genéticas del Ministerio de Economía, Comercio e Industria y serán evaluadas por un comité ético formado por expertos externos.

La empresa ya lanzó en diciembre de 2010 otro exitoso test para detectar el gen de la obesidad en muestras enviadas a laboratorio por los clientes.

MTI opera además una página web médica en inglés y japonés llamada Luna Luna que ofrece información a mujeres sobre fisiología (desde consejos dietéticos a calendarios personalizados para controlar los ciclos de la menstruación) y contracepción y que cuenta con unos 5 millones de usuarias.

 

(Fuente: ipcdigital / EFE)

 

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Mosquito fosilizado con sangre de hace 46 millones de años

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20/10/2013 7:10:23 

 

Un paleontólogo estadounidense ha encontrado un mosquito fosilizado en cuyo estómago aún quedaban restos de sangre de su última víctima.

 

La sangre podría tener en torno 46 millones de años de antigüedad y, según los expertos, pertenecería a un ave. El hallazgo es una de las pocas pruebas primitvas que existen de la hematofagia, un comportamiento que, pese a ser compartido por 14.000 especies de insectos existentes en la actualidad y parece haber evolucionado independientemente en diversos organismos, apenas ha dejado registro fósil.

Dale Greenwalt buscaba insectos en la montaña cuando realizó este descubrimiento, que ha sido publicado en la revista PNAS, y a continuación se procederá a estudiar su ADN. Según las características que presenta, los investigadores han apuntado que se trata de una especie que voló mucho tiempo después de que los dinosaurios se extinguieran. Sin embargo, el pájaro del que tomó la sangre sería un descendiente de estos, lo que «puede aportar muchos datos», ha indicado el científico.

En cuanto al contenido de su estómago, se han usando dos tipos diferentes de luz de rayos X que determinan qué productos químicos están presentes. Así se ha determinado que el vientre del mosquito estaba lleno de hierro, una de las principales características de la sangre que lleva oxígeno al resto del cuerpo. Además, se han hallado evidencias de porfirinas, que se unen al hierro en la sangre, lo que no deja lugar a dudas de que se trata de este líquido vital.

 

(Fuente: Muy Interesante)

 

 

 

 

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Un superordenador imitará las neuronas

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11/10/2013 1:10:30 

 

Se trata del macroproyecto Human Brain cuyo reto es el de comprender y simular el funcionamiento del cerebro humano en sus diferentes capas.

 

El macroproyecto Human Brain, en el que se invertirán 1.200 millones de euros para imitarun cerebro humano, utilizará modelos de programación creados en el Barcelona Supercomputing Center (BSC) con el superordenador MareNostrum, que se encargará de ejecutar simulaciones de las neuronas cerebrales.

El Human Brain Project (HBP), considerado el proyecto neurocientífico más ambicioso del mundo, ha echado a andar hoy lunes con una reunión inicial que se ha celebrado en Lausana (Suiza), con la presencia de 135 centros de investigación europeos, entre ellos el Barcelona Supercomputing Center.

Según han informado los responsables del BSC, el reto de este macroproyecto cofinanciado por la Unión Europea es el de comprender y simular el funcionamiento del cerebro humano en sus diferentes capas, desde el genoma y niveles celulares a neuronas, circuitos, regiones del cerebro y finalmente el cerebro entero.

OmpSs y Compss son los dos modelos de programación desarrollados en el Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS), que se utilizarán para que estas simulaciones de gran tamaño puedan ejecutarse en los superordenadores europeos que participan en el proyecto y coordinarse entre ellas.

Los creadores de estos programas han avanzado que el OmpSs se utilizará para optimizar la eficiencia de las simulaciones y el Compss se empleará principalmente para coordinar y comparar los diferentes niveles de simulación del proyecto.

En concreto, el programa Compss se encargará de llevar a cabo la «supercomputación interactiva»: aportar el apoyo necesario para la interacción de múltiples simulaciones que resuelvan un problema complejo y compartir datos.

En el superordenador MareNostrum, emblema del Barcelona Supercomputing Center, también servirá de centro de actividades de apoyo y entrenamiento de investigadores no avezados en el uso de supercomputadores para asesorarles en cómo tienen que programar sus aplicaciones.

Cinco investigadores y expertos del Barcelona Supercomputing Center lideran diferentes partes del Human Brain Project, entre ellos el director de Ciencias de la Computación, Jesús Labarta y la investigadora experta en modelos de programación Rosa María Badia.

También el director de Operaciones y responsable del MareNostrum, Sergi Girona, el jefe de sistemas del MareNostrum, Javier Bartolomé, y el investigador Álex Ramírez, que es el encargado del proyecto Mont-Blanc para desarrollar ordenadores de bajo consumo para utilizarlos en el proyecto.

Según los científicos, tener una comprensión profunda de cómo opera el cerebro humano será clave para el desarrollo de nuevas herramientas para tratar las enfermedades neurológicas y crear nuevas tecnologías de la información.

Por eso, el Human Brain Project incluye la puesta en marcha de seis plataformas de investigación dedicadas a neuroinformática, simulación del cerebro, computación de altas prestaciones, informática para la medicina, computación neuromórfica y neurorobótica.

Durante los próximos 30 meses, los científicos van a poner en marcha y a probar estas plataformas y en 2016 esperan que estén listas para ser usadas en el proyecto, que, entre otras cosas, pretende acabar desarrollando chips que funcionen como las redes neuronales humanas y crear tecnologías inspiradas en el funcionamiento del cerebro e integrarlas en robots que sean capaces de aprender. 

 

(Fuente: lavanguardia)

 

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Células madre para ver

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11/10/2013 0:05:12 

 

Investigadores argentinos obtuvieron células precursoras de la retina a partir de células madre adultas del tejido graso. El desarrollo permitiría usar células del propio paciente.

 

Científicos argentinos lograron obtener células precursoras de la retina a partir de células madre adultas provenientes del tejido adiposo y advirtieron que el avance puede constituir una alternativa para las personas que padecen degeneración macular asociada a la edad, entre otras enfermedades. Hasta ahora, se trata de un estudio experimental con dos mejoras frente a otros desarrollos: las células que se utilizarían son las del propio paciente y el resultado sería una célula madre diferenciada, del tipo específico de las células de la retina.

«Se trata de un avance que esperamos pueda transformarse a futuro en una alternativa para los millones de personas que hoy padecen ceguera, vinculadas con alteraciones de la retina o nervio óptico. Para dimensionarlo basta con pensar que el 70 por ciento de los casos de ceguera en adultos se da por esta causa, y hasta el momento no tienen tratamiento alguno», destacó Gustavo Moviglia, director del Centro de Investigación en Ingeniería de Tejidos y Terapias Celulares (Ciitt), de la Universidad Maimónides, a cargo del equipo de científicos.

El grupo estuvo integrado, además, por el jefe de Patología de la Universidad de Buenos Aires (UBA) y miembro Asociado del Ciitt, Nahuel Blasetti, y el profesor adjunto a cargo de la cátedra de Oftalmología de la UBA y miembro Asociado del Ciitt, David Pelayes.

Por su parte, Pelayes explicó en diálogo con Página/12 que se trata de un «estudio experimental del que no hay evidencia en humanos, aunque sí tiene posibilidades». «El estudio abre las puertas para experimentar con animales y representa un adelanto fundamental. Por ejemplo, el National Eye Institute de los Estados Unidos tiene estudios en fase tres, es decir que se aplican a humanos, con células madre embrionarias con todos los problemas éticos, morales y religiosos que traen, además de que pueden generar tumores por el rechazo del organismo al pertenecer a otra persona. Este tratamiento, en cambio, utilizaría las células del propio paciente, con lo cual se trataría de un injerto y no un trasplante». 

En tanto, la otra innovación del estudio radica en que las células madre serían diferenciadas, del tipo específico de las células de la retina. «Una vez que se obtienen las células del tejido graso se hace un cultivo con linfocitos previamente estimulados con células retinales y se obtienen las células progenitoras retinales. De esta forma, cuando se inyecte la célula madre diferenciada seguirá el camino de las células de la retina, su estructura, y no la de las del bazo».

En este sentido, Pelayes fue convocado a participar de una serie de conferencias sobre células madre retinales en el Instituto Karolinska, de Estocolmo, cuyo comité designa los Premios Nobel de Medicina. Ese país comenzará el año que viene con un protocolo sobre humanos con células embrionarias.

El estudio, publicado en la revista especializada Ophthalmical Research, también mostró que gracias a la técnica empleada, el gran potencial que se abre es la reducción drástica en el tiempo de incubación de las células progenitoras de la retina, pasando de un período de entre dos a cuatro semanas a tan solo un día. El hallazgo además abre posibilidades laborales muy promisorias para la comunidad médica ya que, al mismo tiempo, se reducen los costos con lo que se podría eventualmente masificar los futuros tratamientos.

«Es un gran orgullo haber podido realizar este descubrimiento en el país y con colegas argentinos que trabajan en Argentina», opinó el director científico Moviglia, y dijo que la investigación «pone a la medicina argentina a la vanguardia mundial en el ámbito de la investigación».

El Ministerio de Salud de la Nación comenzó en julio un relevamiento para conocer el estado de salud visual de los mayores de 50 años, franja en la que se produce más del 80 por ciento de los casos de ceguera.

El estudio «Evaluación Rápida de la Ceguera Evitable» comprenderá a 4500 personas en 82 ciudades del país.

La cartera reportó el 8 de julio que a partir de la investigación se determinará las prevalencias de ceguera, deficiencia visual severa y moderada y baja visión.

 

(Fuente:pagina12 )

 

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Falta de agua potable afectará a la mitad de terrícolas en 2030

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9/10/2013 7:30:38 

 

Un 50% de la población mundial sufrirá de escasez de agua potable hacia 2030, advirtió hoy el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, al intervenir en la inauguración de la Cumbre del Agua 2013, en Budapest.


Ban Ki-moon señaló que «la demanda (de agua) podría superar el suministro en un 40%». «Casi la mitad de la población global podría afrontar la escasez de agua en 2030», dijo.

El jefe de las Naciones Unidas llamó a combatir el uso insostenible del agua y aunar los esfuerzos para garantizar una distribución más justa y razonables de los recursos hídricos entre la gente y los ecosistemas vitales del planeta.

La Cumbre del Agua 2013 en la capital húngara se prolongará del 8 al 11 de octubre.

 

(Fuente: CubaSi / Ria Novosti)

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Logran producir biogasolina con la bacteria E. Coli

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8/10/2013 6:50:44 

 

Al parecer la producción sostenible de gasolina está cada vez más cerca. Un equipo de científicos de Corea del Sur logró, con técnicas de biología sintética, fabricar por vez primera gasolina sin necesidad de recurrir al petróleo ni a ningún combustible fósil.

 

Los expertos, en lugar de petróleo han utilizado a una de las bacterias más estudiadas por el hombre, la Escherichia coli (E. coli), que vive en el interior del intestino, entre las heces humanas, es responsable de muchos de los episodios de diarrea que padecemos y, también, es muy probable que se pueda manipular y hacerla trabajar a favor de los humanos.

Por lo pronto, con ella se logró producir insulina para tratar la diabetes e interferones para el cáncer. Y ahora un grupo de investigadores coreanos consiguió utilizarla para fabricar la primera biogasolina.

Se trata de un hallazgo revolucionario que podría acabar con la dependencia del oro negro. Hoy la mejor alternativa es el biodiesel procedente de aceites vegetales o grasas animales, sin embargo no pueden utilizarse en los motores modernos.

La gasolina bacteriana sí sería totalmente compatible sin tener que modificar el motor para su uso. De momento, su capacidad de fabricación es mínima, aunque el grupo coreano ha logrado producir 580 miligramos de gasolina por litro cultivado. El objetivo a largo plazo es mejorar la producción y abaratar el coste.

No es la primera vez que se fabrica combustible con fabricación microbiana -recientemente un equipo de científicos británicos desarrolló diesel-, pero sí la primera vez que se puede demostrar la fabricación de gasolina, el combustible más demandado en el mundo.

Los científicos surcoreanos del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología (KAIST, en su acrónimo en inglés) han utilizado la bacteria intestinal como una fábrica para segregar alcanos de cadena corta, o lo que es lo mismo, pequeñas cantidades de gasolina.

La gasolina es una mezcla de hidrocarburos, aditivos y agentes de mezcla. Los hidrocarburos, llamados alcanos, consisten sólo en átomos de carbono e hidrógeno. En este trabajo, los investigadores coreanos describen cómo identificaron enzimas asociadas con la producción de ácidos grasos, la ingeniería de enzimas y rutas biosintéticas de ácidos grasos para concentrar el flujo de carbono hacia la producción de ácidos grasos de cadena corta y la conversión de los ácidos grasos de cadena corta a sus correspondientes alcanos (gasolina mediante la introducción de una nueva vía sintética y la optimización de las condiciones de cultivo).

«Es sólo el comienzo de las investigaciones para la producción sostenible de la gasolina. Actualmente estamos trabajando en aumentar el rendimiento y la productividad de biogasolina», explicó Sang Yup Lee. «Nos complace informar de la producción de gasolina a través de ingeniería metabólica de E. coli, que esperamos sirva de base para la ingeniería metabólica de microorganismos con el fin de producir combustibles y productos químicos a partir de recursos renovables», concluyó el director de la investigación.

 

(Fuente: radiosantacruz /Cubadebate/ KCNA)

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El nivel del mar podría aumentar hasta 82 cm en 2100

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29/9/2013 8:14:55


De acuerdo con estudios del Grupo de Trabajo I del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), la influencia humana en el sistema climático es clara, y ello es evidente en la mayoría de las regiones del mundo.


Desde 1950 se han observado muchos cambios en el clima que no tienen precedentes. «Cada una de las últimas tres décadas ha sido, sucesivamente, más caliente en la superficie de la Tierra que cualquier otra década anterior desde 1850», apunta el resumen de evaluación para responsables de políticas de este primer grupo que trabaja sobre la base científica del cambio climático y cuyo texto ha sido aprobado este viernes por los miembros del IPCC en Estocolmo, la capital sueca.

Asimismo, el informe advierte que el nivel del mar podría subir entre 26 y 82 cm y la temperatura aumentar entre 0,3 y 4,8º C a finales de siglo.

«Nuestra evaluación científica señala que la atmósfera y el océano se calientan, la cantidad de nieve y hielo ha disminuido, el nivel medio global del mar se ha elevado y las concentraciones de gases de efecto invernadero han aumentado», ha señalado Qin Dahe, copresidente del Grupo de Trabajo I del IPCC.

En opinión de Thomas Stocker, otro de los copresidentes del grupo, «las continuas emisiones de efecto invernadero causarán un mayor calentamiento. Limitar el cambio climático requerirá una reducción sustancial y sostenida de las emisiones de estos gases». 

El responsable también ha añadido que es probable que las olas de calor se produzcan con más frecuencia y sean de mayor duración. «Como la Tierra se está calentando, se espera que las regiones actualmente húmedas reciban más precipitaciones, y las regiones áridas menos, aunque habrá excepciones», ha subrayado. 

Los expertos han realizado estas estimaciones basándose en  cuatro escenarios posibles de futuro, de las más optimistas a las más extremas, según las concentraciones de gas de efecto invernadero y aerosoles, que suponen una amplia gama de futuros posibles.

Por su parte, Dahe también ha destacado que «a medida que se calienta el océano, y los glaciares y capas de hielo se reducen, el nivel medio global del mar seguirá en aumento, pero a un ritmo más rápido de lo que hemos experimentado en los últimos 40 años».

El informe concluye además que el calentamiento del océano almacena más del 90% de la energía acumulada entre 1971 y 2010.

Rajendra Pachauri, presidente del IPCC subrayó que este grupo de trabajo ha suministrado «una base firme sobre las consideraciones de los impactos del cambio climático en los sistemas humanos y naturales, y las formas de afrontar el desafío que supone».

El Grupo de Trabajo II y el Grupo de Trabajo III del IPCC, se reunirán en marzo y abril de 2014. La Quinta Evaluación del Informe concluirá con la publicación de una síntesis a modo de resumen que saldrá a la luz en octubre de 2014.

 

(Fuente: SINC) 

 

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Los hombres con testículos pequeños, mejores padres

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15/9/2013 8:42:28 

 

Una investigación relaciona el tamaño de esta parte de la anatomía masculina con la capacidad de los hombres de entregarse al cuidado de sus hijos.

 

En ocasiones, la vida compensa las carencias y hace del defecto, virtud. Antropólogos de la Universidad de Emory en Atlanta (Georgia, EE.UU) han publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) una investigación que puede dar una buena pista a las mujeres a la hora de elegir pareja (al menos, si no quieren ser las únicas que cambien los pañales). Según los científicos, los hombres con los testículos pequeños se involucran más en el cuidado de sus bebés que otros aparentemente mejor dotados. Son padres más abnegados y atentos.

Los investigadores trataban de determinar por qué algunos varones invierten más energía que otros en la crianza de sus hijos. «La pregunta es importante —dice James Rilling, responsable del laboratorio donde se realizó el estudio—, porque estudios anteriores han demostrado que los niños con padres más involucrados tienen mejores resultados sociales, psicológicos y educativos». Como es lógico, su equipo tenía en cuenta que muchos factores económicos, sociales y culturales pueden influir en el grado en el que los hombres procuran cuidados a sus retoños, pero querían aclarar si era posible encontrar también alguna causa biológica.

Para empezar, sabían que los niveles más bajos de testosterona en los hombres están relacionados con una mayor participación en la familia y la búsqueda de menos «aventuras» extraconyugales, mientras que los niveles más altos de la hormona predicen divorcio y poligamia. Dos estrategias distintas ante la energía limitada que podemos entregar a la reproducción. Dado que el volumen de los testículos se relaciona con la producción de esperma y la testosterona, los investigadores decidieron echar un vistazo a la entrepierna de un buen número de hombres.

Los autores reclutaron a 70 padres biológicos de los alrededores de Atlanta de entre 21 y 43 años de edad, con hijos pequeños de 1 a 2 años, que convivían con el niño y su madre biológica. Primero, las madres y los padres fueron entrevistados por separado acerca de la participación del varón en el cuidado de los niños, incluyendo tareas como cambiar pañales, alimentar y bañar al pequeño, quedarse en casa para cuidarlo si se pone enfermo o llevarlo al médico. Después, se midieron los niveles de testosterona de los hombres y el volumen de sus testículos, y se les sometió a una resonancia magnética para conocer su actividad cerebral mientras veían fotos de sus hijos con expresiones felices, tristes o neutras. También se les ensañaron fotos de niños y adultos desconocidos.

Testículos que encogen

Los resultados mostraron que tanto los niveles de testosterona como el tamaño de los testículos se correlacionan inversamente con la cantidad de cuidado paternal directo de los padres. Es decir, más testosterona y testículos más grandes, menos cuidados.

El volumen de los testículos del padre también tiene relación con la actividad en el área ventral tegmental (VTA), una parte del cerebro medio relacionado con la recompensa y la motivación. «Los hombres con testículos más pequeños estaban activando esta región del cerebro en mayor medida al mirar las fotos de su propio hijo», dice Jennifer Mascaro, coautora del estudio.

Los investigadores matizan que esta relación entre tamaño de los testículos y paternidad abnegada no es perfecta, lo que indica que hay que tener en cuenta la voluntad personal. Además, señalan que en vez de una causa quizás podríamos encontrarnos ante una consecuencia. «También podría ser que cuando los hombres se involucran más como cuidadores, sus testículos se encogen.  Influencias ambientales pueden cambiar la biología. Sabemos, por ejemplo, que los niveles de testosterona bajan cuando los hombres se involucran como padres», apunta Rilling.

El antropólogo señala la importancia de estudiar el papel de los varones en la paternidad, algo que ha sido poco considerado en los estudios científicos frente a la importancia otorgada a las madres.

 

(Fuente: abc)

 

 

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Identifican una de las principales causas de la pérdida de memoria con la edad

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31/8/2013 14:30:09 

 

Un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia (CUMC, por sus siglas en inglés), en Nueva York, Estados Unidos, dirigido por el premio Nobel Eric R Kandel, ha encontrado que la deficiencia de una proteína llamada RbAp48 en el hipocampo es un importante contribuyente a la pérdida de memoria relacionada con la edad y que esta forma de pérdida de memoria es reversible.

 

El estudio, llevado a cabo en células del cerebro humano postmortem y en ratones y publicado en la edición digital de este miércoles de la revista Science Translational Medicine, también ofrece la evidencia causal más fuerte de que la pérdida de memoria relacionada con la edad y la enfermedad de Alzheimer son condiciones distintas. 

«Nuestro estudio proporciona evidencia convincente de que la pérdida de memoria relacionada con la edad es un síndrome en sí mismo, además de la enfermedad de Alzheimer. Además de las implicaciones para el estudio, diagnóstico y tratamiento de trastornos de la memoria, estos hallazgos tienen consecuencias para la salud pública», subrayó el doctor Kandel, que es codirector del Instituto Mortimer B. Zuckerman del Comportamiento del Cerebro y la Mente en Columbia, director del Instituto Kavli para la Ciencia del Cerebro e investigador senior del Instituto Médico Howard Hughes, en CUMC. 

El hipocampo, una región del cerebro que se compone de varias subregiones interconectadas, cada una con una población neuronal distinta, juega un papel vital en la memoria. Los estudios han demostrado que la enfermedad de Alzheimer dificulta la memoria como primera acción en la corteza entorrinal (CE), una región del cerebro que proporciona las principales vías de entrada al hipocampo. 

Inicialmente se pensó que la pérdida de memoria relacionada con la edad es una manifestación temprana de la enfermedad de Alzheimer, pero la evidencia sugiere que su montaje es un proceso distinto que afecta al giro dentado (DG), una subregión del hipocampo que recibe la entrada directa de la corteza entorrinal. 

«Hasta ahora, sin embargo, nadie ha sido capaz de identificar los defectos moleculares específicos implicados en la pérdida de memoria relacionada con la edad en los seres humano», dijo el coautor principal Scott A. Small, profesor de Neurología y director del Centro de Investigación del Alzheimer en CUMC. 

La nueva investigación fue diseñada para buscar evidencia más directa de que la pérdida de memoria relacionada con la edad es diferente de la enfermedad de Alzheimer. Para ello, sus autores comenzaron realizando análisis de microarrays (expresión genética) de las células de la DG del cerebro postmortem de ocho personas, de entre 33 a 88 años, todos ellos libres de enfermedad cerebral, además de estudiar las células de su CE, que sirvieron como controles ya que la estructura del cerebro no se ve afectada por el envejecimiento. 

Los análisis identificaron 17 genes candidatos que podrían estar relacionados con el envejecimiento de la DG, produciéndose los cambios más significativos en un gen llamado RbAp48, cuya expresión disminuyó de manera constante con la edad en todos los sujetos del estudio. Para ver qué papel cumplía dicho gen en la pérdida de memoria con el paso de los años, los científicos realizaron estudios en ratones, descubriendo que RbAp48 estaba reducido en ratones de edad avanzada y que si lo inhibían en roedores jóvenes y sanos, perdían memoria de igual forma que los mayores, pero que recuperaban la memoria si se apagaba dicha inhibición de RbAp48. 

Los investigadores también hicieron estudios de resonancia magnética funcional (fMRI, en sus siglas en inglés) de los ratones con inhibición de RbAp48 y encontraron un efecto selectivo en el DG, similar al observado en los análisis de fMRI de roedores de edad avanzada, monos y seres humanos. Este efecto de inhibición de RbAp48 en la DG fue acompañado por defectos en los mecanismos moleculares similares a los encontrados en ratones viejos, pero el perfil de fMRI y los defectos mecánicos de los ratones con RbAp48 inhibido volvió a la normalidad cuando la inhibición se apagó. 

En otro experimento, los expertos utilizaron la transferencia génica viral y un aumento de la expresión de RbAp48 en la DG de ratones de edad avanzada. «Nos quedamos asombrados de que no sólo mejorara elrendimiento de los ratones en las pruebas de memoria, sino que éste era comparable al de los ratones jóvenes», detalló el doctor Elias Pavlopoulos, científico investigador asociado de Neurología en CUM. 

«El hecho de que hemos sido capaces de revertir la pérdida de memoria relacionada con la edad en los ratones es muy alentador», subrayó Kandel, quien recibió una parte del Premio Nobel de Fisiología o Medicina del año 2000 por sus descubrimientos relacionados con las bases moleculares de la memoria. A su juicio, lo relevante del estudio es que muestra que esta proteína es un factor importante y la pérdida de memoria relacionada con la edad se debe a un cambio funcional de algún tipo en las neuronas, a diferencia de la enfermedad de Alzheimer, donde no hay pérdida significativa de neuronas. 

Por último, los datos sugieren que las proteínas arbitran los efectos de RbAp48, al menos en parte, a través de la vía PKA-CREB1-CBP, que el equipo había encontrado en estudios anteriores que es importante para la pérdida de memoria relacionada con la edad en ratones. Según los expertos, RbAp48 y la vía PKA-CREB1-CBP son objetivos válidos para la intervención terapéutica y que agentes que mejoran esta vía ya han demostrado que mejoran la disfunción del hipocampo relacionada con la edad en los roedores. 

 

(Fuente: europa press)

 

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