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Un equipo de científicos argentinos identificó al gen que genera la saciedad y cuya alteración impide que las neuronas envíen la señal para dejar de comer y predispone al sobrepeso, informó la Universidad Nacional de Buenos Aires (UBA).

El gen identificado como ISL1, regula la propiomelanocortina (Pomc), el polipéptido que contiene la información para producir melanocortina, la hormona que avisa que hay que detener la ingesta de alimentos. El equipo científico que identificó el gen maestro ISL1 que regula la saciedad estuvo liderado por Marcelo Rubinstein, profesor en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA y del organismo estatal de investigaciones Conicet.

Rubinstein explicó que el "buen funcionamiento" del factor de transcripción denominado ISL1, "es indispensable para que las neuronas del hipotálamo produzcan Pomc y, a su vez, se fabrique la melanocortina".

"Se trata de un factor de transcripción, una proteína fundamental para que se pueda iniciar la transcripción de Pomc en las neuronas que la expresan normalmente para formar parte de este circuito de saciedad", explicó Rubinstein.

El "descubrimiento representa un avance en el diagnóstico de los desórdenes alimenticios", resaltó el informe de la Universidad Nacional de la capital argentina.
El equipo científico de la UBA explicó que las neuronas encargadas de decir "coma" o "pare de comer" están ubicadas en el hipotálamo, región del cerebro que regula la temperatura corporal, la liberación de hormonas de la hipófisis y también conductas como la alimentación.

"Algunas de esas neuronas promueven la ingesta y otras la saciedad" y "por lo general, luego de haber ingerido una comida abundante y sabrosa, llega la señal de saciedad y paramos de comer", detallaron los científicos argentinos. Sin embargo, "a veces la señal llega tarde, cuando ya nos pasamos del límite. Y hay casos en que no llega, es cuando comemos de manera insaciable", señaló el equipo científico.
"Que esa señal llegue en el momento y duración adecuados es un factor clave para evitar el sobrepeso y, por ende, la obesidad", resaltó el equipo integrado por Rubinstein.

Tanto los ratones como los seres humanos que presentan mutaciones en el gen maestro que regula el polipéptido Pomc padecen de hiperfagia y de obesidad severa.   

Los resultados de las investigaciones mostraron que el gen ISL1 cumple un rol central en el desarrollo embrionario al intervenir en la diferenciación de las neuronas específicas que son fundamentales para producir la señal de saciedad y regular la adiposidad a lo largo de la vida, indicó el informe.   

"ISL1 es un gen maestro, es decir, establece un tipo celular que no tendría lugar si este factor de trascripción no estuviera presente", explica Rubinstein. Los genes maestros, que actúan durante el desarrollo embrionario, son los que tienen la información para generar un tipo celular determinado o, incluso, un órgano completo.   

Rubinstein explicó que "se sabía que Pomc se expresa en esas neuronas del hipotálamo, lo que no se sabía es quién activa esa transcripción de manera tan selectiva y por qué sólo en esas neuronas y no en otras".

"Nosotros, durante muchos años, nos concentramos en identificar las secuencias de ADN necesarias para que Pomc se exprese en ese lugar, y ahora pudimos descubrir quién utiliza esas secuencias para permitir la expresión de Pomc en esas neuronas". En la investigación participaron también Sofia Nasif y Flavio de Souza, investigadores del Instituto de Investigaciones en Ingeniería Genética y Biología Molecular del Conicet.   

"Detectamos ISL1 en el hipotálamo justo antes del inicio de la expresión de Pomc, y a partir de ese momento, ambos genes se expresan juntos", señalaron los autores en el trabajo.

"Es más, ISL1 resulta necesario para la expresión de Pomc durante el desarrollo embrionario en los organismos estudiados. En efecto, si ISL1 se encuentra inactivado, no hay Pomc, lo cual condujo a los animales (durante los ensayos) a desarrollar hiperfagia y obesidad", señalaron los investigadores.   

Según Rubinstein, la importancia de este trabajo reside en haber desentrañado un mecanismo fundamental del circuito de la saciedad. Pero, además, brinda un conocimiento relevante cuando se trata de identificar un problema de obesidad familiar.   

"Si una familia se practica un análisis genético y se detecta que el gen de este factor de trascripción está mutado, es probable que los integrantes portadores de la mutación tengan un factor de riesgo mayor a desarrollar hiperfagia y obesidad", señaló Rubinstein.

A pesar de que no hay curas medicamentosas contra ese tipo de situaciones, "conocer que existe una mayor predisposición a desarrollar sobrepeso por una causa genética puede fortalecer en los individuos de esa familia la práctica de costumbres alimentarias, deportivas y sociales más saludables que las del promedio de la población", concluyó el investigador.

(Fuente: ANSA)