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Entre los meses de enero y septiembre pasados arribaron a Cuba un total de 2 223 454 turistas extranjeros, para un crecimiento de 3,7% respecto a igual período de 2013 (2 144 494), de acuerdo con un reporte de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI).

El informe “Turismo. Llegada de Visitantes Internacionales” correspondiente a septiembre, basado en cifras de la Dirección de Inmigración y Extranjería, precisa que en el noveno mes de 2014 llegaron al país 151 898 turistas, 2,9% más que un año atrás.

Canadá se mantuvo en septiembre como el principal mercado emisor a la Isla, con 43 491 visitantes (+9%), seguido de Inglaterra (9 420, -25,1%), Venezuela (8 398, +98,9%), Alemania (7 706, +10,6%), España (6 565, +11,7%), México (6 381, +4,6%), Rusia (4 826, +13,8), Argentina (4 315, -4,3%), Italia (3 913, +5,4%) y Colombia (3 281, +16,1%).

La caída de arribos desde Inglaterra y la permanencia de Argentina en la tendencia negativa contrastan con el significativo crecimiento de Venezuela (en agosto el salto fue superior a 102%), la recuperación de los envíos desde Rusia (luego de varios meses en negativo, el último de ellos agosto, con -17,8% y un acumulado de -5,6% hasta entonces) y los resultados positivos de los principales mercados emisores.

Los arribos desde China (en el puesto 14) siguen aumentando y en septiembre el alza fue de 43,9% (+37,1% interanual en agosto). Desde Suiza (17) llegaron 1 104 turistas (+13,6%).

El resultado de septiembre (+2,9%) mantiene la tendencia positiva dominante a lo largo del año. Con excepción de junio (181 403 visitantes, -1,3%) y julio (211 565, -0,4%), la industria turística cubana ha registrado incrementos del turismo extranjero en los meses de enero (320 063, +9,3%), febrero (316 164, +5,2%), marzo (359 448, +1,4%), abril (287 185, +4,8%), mayo (195 916, +2,5%) y agosto (199 789, +6,7%).

Canadá fue también el principal contribuyente a los más de 2,2 millones de turistas internacionales recibidos por Cuba entre enero y septiembre. Con un total de 897 112 viajeros (+4,5%), el país de América del Norte encabeza un Top Ten que completan Alemania (93 490, +14,3%), Inglaterra (91 925, -19,8%), Italia (83 892, +16,9%), Francia (75 886, +6,7%), México (60 448, -5,7%), España (57 439, +5,8%), Argentina (54 901, -26,3%), Venezuela (53 219, 69%) y Rusia (49 749, -4%).

Por debajo de los diez principales mercados sobresalieron los crecimientos desde China (17 841 turistas, +28,9%, en el puesto 14), Suiza (16 400, +10,8%, en el 15), Brasil (13 717, +9,9%, en el 17) y Portugal (11 854, +68,6%, en el 18).

Los números de enero-septiembre de 2014 son los más altos de los últimos cinco años, luego de 1 903 638 en 2010, 2 063 790 en 2011, 2 170 242 en 2012 y 2 144 494 en 2013 (que marcó un descenso respecto al año anterior).

Cuba, que recibió 2 852 572 turistas internacionales con ingresos por 1 804 millones de dólares en 2013, aspira a superar en 2014 la barrera de los tres millones. El país cuenta actualmente con 61 mil habitaciones hoteleras operando, el 66,5% de ellas en las categoría de cuatro y cinco estrellas, y planea llegar a 85 mil 500 hacia 2020.

(Fuente: CC)