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Descubren cómo el cáncer se extiende por el cuerpo

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22/09/2011 19:52:47 PM

 

Científicos británicos descubrieron cómo las células cancerosas salen de los tumores y se extienden por el cuerpo, con lo que se podría abrir una nueva estrategia para evitar la metástasis. La investigación, publicada en Cancer Cell, asegura haber detectado una proteína, identificada como JAK, que ayuda a que las células cancerígenas generen la fuerza que necesitan para «moverse».


El artículo explica que las células cancerosas se contraen como músculos para forjarse un camino al resto del cuerpo. Cuando las células malignas afectan a otros órganos, la metástasis, se hace más difícil el tratamiento, pues permite la aparición de tumores secundarios.

Se estima que el 90% de las muertes asociadas al cáncer ocurren después de la metástasis. El Instituto de Investigación contra el Cáncer del Reino Unido considera que el estudio aporta nuevos datos para entender la forma en que el cáncer se expande.

Los científicos del Instituto de Investigación del Cáncer del Reino Unido, que trabajaron sobre los procesos de migración del melanoma (cáncer de piel) determinaron que las células se mueven en dos formas: abriéndose paso casi como a «codazos» para salir de un tumor, y  aprovechando que el tumor en sí puede formar corredores para que esas células escapen.

El jefe de la investigación, el profesor Chris Marshall, dijo que ambos procesos son controlados por el mismo componente químico. «Hay algo común: la fuerza que usan se vale del mismo mecanismo, la misma molécula llamada JAK».

JAK, una proteína, no parece ser en sí el culpable del cáncer, sino de su expansión. Sin embargo, investigaciones previas habían vinculado a JAK con la leucemia, por lo que algunos medicamentos ya están siendo desarrollados para combatirla.

«Nuestro estudio sugiere que esos medicamentos también podrían frenar la expansión del cáncer», comenta Marshall. «La prueba llegará cuando se empiece a ver si alguno de estos agentes logra detener la metástasis. Creemos que podremos hacer pruebas clínicas en los próximos tres años».

El doctor Lesley Walker, de Instituto de Investigación contra el Cáncer (Reino Unido), cree que «un enorme reto en tratar con éxito el cáncer está en frenar su expansión por el cuerpo».

«Descubrir cómo el cáncer pueden canalizar ranuras a través de los tejidos para salir de los tumores primarios y afectar a otros órganos, da a los científicos nuevas herramientas para entender cómo pararlo: literalmente, atravesándose en su camino».

(Fuente: BBC Salud / James Gallagher)

 

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