El programa fue creado por Neil Buchanan y Tim Edmunds. Ambos hicieron el piloto de Art Attack en una alberca en Gillingham en 1988, y la serie comenzó al año siguiente. Al inicio duraba solo 15 minutos pero fue ampliada a 20 minutos a partir de la serie 11. En Latinoamérica, es conocido también como Arte Manía, y el programa se transmite en dos versiones: una presentada por el mexicano Rui Torres (2000-2002) y la española de Jordi Cruz (2003) que luego fue doblado para neutralizar el acento. Desde octubre del 2008, el propio Neil Buchaman ha trabajado también como conductor en Latinoamérica, en una versión doblada de Disney Channel.

Una de las inclusiones más famosas de Art Attack son los "atacazos artísticos", hechos por Neil Buchanan a gran escala en áreas al aire libre. Uno de los más conocidos es un "cuadro" gigante de la cara de la Reina Isabel II, el cual fue hecho utilizando 25.000 billetes de libras esterlinas; otro, de sus más famosos es el horizonte de Manhattan, Nueva York, con sus apartamentos iluminados como si fuera una escena de navidad. Las obras de Buchanan son mostradas mundialmente